<정법> 아마존편, 왜 없는 리키 김의 존재감이 더 클까

 

<정글의 법칙>은 서구의 서바이벌 리얼리티쇼를 닮았지만 그것보다 훨씬 더 진화된 형태다. 예를 들어 베어 그릴스가 나와 혹독한 환경 속에서 살아남는 법을 알려주는 <인간과 자연의 대결>같은 프로그램은 흥미롭지만 그것은 여전히 20세기적인 가치에 머물러 있기 때문이다. 21세기의 가치란 인간과 자연이 대결하는 것이 아니라 서로 공존해가는 것이다. 물론 <정글의 법칙> 역시 자연 앞에서의 생존을 다루지만 또한 자연과 교감하고 소통하는 부분을 놓치지 않는다.

 

'정글의 법칙'(사진출처:SBS)

<정글의 법칙>을 저 서구의 서바이벌 리얼리티쇼와 구분 짓는 가장 큰 것은 ‘혼자’가 아니라 ‘함께’라는 점일 게다. 정글에 떨어지는 것은 김병만이 아니라 병만족이다. 그들이 이루는 유사가족은 정글이라는 극한의 환경 속에서 어떻게 서로 도우며 공존해가는가를 잘 보여준다. 따라서 그 곳에 누가 함께 가는가 하는 점은 <정글의 법칙>이라는 진화된 프로그램에서 어쩌면 가장 중요한 일인지도 모른다.

 

그런 점에서 이번 <정글의 법칙> 아마존편은 많은 아쉬움을 남긴다. 많이 이들이 함께 아마존에 들어갔지만 과연 그들은 함께 그 힘겨운 환경을 버텨냈던 것일까 하는 의문을 남기기 때문이다. 이번 아마존편 만큼 김병만 혼자 고군분투하는 장면들이 줄기차게 나왔던 적도 없었다. 그는 거의 혼자 뗏목을 만들고 병만족들을 위해 먹을 것을 찾아 나서며 구한 먹거리로 음식까지 만들어주고 심지어 트럭 운전까지 혼자 다 해냈다. 그리고 그 무리한 혼자만의 헌신(?) 끝에 결국은 콩가개미에 물려 쓰러지고 말았다.

 

물론 김병만은 족장으로서 해야 할 일을 한 것일 게다. 또 다른 팀원들의 보이지 않는 노력도 분명 있었을 것이다. 하지만 결국 이 모든 걸 보여주는 건 방송이다. 방송 내내 김병만 혼자 이리 뛰고 저리 뛰고 하는 장면을 본다면 시청자들 입장에서도 그 고통을 그대로 느낄 수밖에 없다. 이렇게 어렵고 힘겨운 상황만 김병만에게 집중된 상태이기 때문에 제작진이 강을 스스로 건너서 정글을 탈출하라는 식의 미션 제안은 ‘도전’의 의미보다는 ‘혹사’의 느낌을 더 주기 마련이다. 강물을 건너다 미르가 중간에 고립되는 위험천만한 장면이나 비로 불어난 강물을 뗏목 하나로 건너는 장면이 과하게 여겨지는 건 그 때문이다.

 

이것은 제작진의 잘못이다. 똑같이 고생을 한다 해도 함께 고생을 한다면(아니 그런 장면이 편집되어 방영된다면) 거기서 어떤 가족애나 형제애 같은 가치를 찾아낼 수 있을 것이다. 하지만 지나치게 힘든 장면들만 반복해서 보여주는 건 보는 시청자들 역시 지치게 만든다. 특히 김병만 한 사람에게 너무 의지하는 건 전술한 ‘공존’의 의미를 기치로 내세운 <정글의 법칙>이라는 프로그램의 취지와도 잘 맞지 않는다. “김병만 혹사 시스템이다”, “추성훈은 왜 갔는지 모르겠다”는 식의 대중들의 반응은 이 문제가 얼마나 심각한 것인가를 잘 말해준다.

 

이번 아마존 편에서 많은 이들이 거기 함께 가지 않았던 리키 김의 새로운 가치를 발견하게 된 것은 아이러니한 일이 아닐 수 없다. 그간 늘 김병만 옆에 붙어서 마치 형제처럼, 그림자처럼 그를 도왔던 리키 김이 더 간절해진 것. 물론 처음에는 부딪친 적이 있지만 그 후로는 어떤 일이든 앞장서서 김병만과 척척 일을 해결해가는 리키김은 어쩌면 바로 그런 면에서 이 프로그램이 내세우는 가족애와 공존의 가치를 만들어내고 있었던 것인지도 모른다.

 

다시 말하지만 <정글의 법칙>이 서구 서바이벌 리얼리티쇼들보다 진일보한 프로그램이라는 것은 바로 이 가치 때문이다. 그 가치를 잊어버리고 자연과 사투를 벌이는 자극적인 장면만을 자꾸만 내보낸다면 그것은 이 훌륭한 프로그램을 퇴화시키는 길이다. 그런 점에서 이번 아마존 편에서 가장 존재감을 드러낸 인물은 거기 가지 않았던 리키 김이 되었다. 뉴질랜드 편에 합류한 리키 김이 그토록 반가운 이유는 바로 그 때문이다.

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