변신 꿈꾸는 ‘무도’, 조세호 투입은 그 신호탄

MBC 예능 프로그램 <무한도전> ‘1시간 전’ 특집은 그 오프닝을 특이하게도 채팅창을 통해 했다. 마치 개인방송 화면들을 모아놓은 것처럼 <무한도전>의 출연자들은 각각 자신의 집에 설치한 카메라로 서로 인사를 나누고 즉석에서 라면을 끓여먹는 먹방을 살짝 보여주기도 했다. 그런데 이런 오프닝은 과연 그냥 생겨난 것일까. 그건 어찌 보면 지금 달라진 방송 환경(인터넷이 일상화되어 개인 방송화되고 있는)을 <무한도전>이 적극적으로 담아내려 노력한다는 걸 의미하는 듯 보였다. 스마트한 생활과는 거리를 두고 살아온 유재석이 낑낑대며 간신히 접속에 성공해 들어온 그 안간힘이 보여주듯이.

본격적으로 시작된 ‘1시간 전’ 특집은 늘 그러하듯 박명수의 말 한 마디로 비롯되어 생겨난 아이템이었다. 자신감으로 부딪치면 뭐든 할 수 있다고 호언장담을 했던 박명수의 그 말대로 무언가 일이 벌어지기 한 시간 전에 툭 던져진 출연자가 그 한 시간 동안 준비해 상황에 대처해가는 과정을 담아내는 것. 

그 첫 번째 주자로 나선 건 하하였다. 하하는 역시 방송 중 나왔던 생일축하 공연무대에도 선다는 이야기가 실제화 되었다. 한 어르신의 고희연에 축하공연을 하게 되었던 것. 다소 가족적이고 엄숙하기도 한 그 분위기에 적응하지 못해 어쩔 줄 몰라하는 하하의 모습은 의외로 그 상황에서 벌어지는 리얼한 리액션 덕에 웃음을 주었다. 

두 번째 주자로 나선 양세형은 호치민행 비행기에서의 일일승무원 체험이었다. 안전교육 때문에 한 시간이 아닌 두 시간 전에 상황에 투입된 양세형은 안 되는 영어 안내문을 연습하고, 실제 비행기에 탑승해 승객들을 서비스하는 일련의 과정들을 겪었다. 정신없이 돌아가는 그 상황 속에서 역시 당황하면서도 당황하지 않은 척 하는 양세형의 모습이 웃음을 주었다.

이 아이템 첫 방송에서 특히 빛난 건 새롭게 <무한도전>의 고정멤버가 된 조세호였다. 조세호는 MBC 아침 방송의 일일 캐스터로 새벽부터 여의도 거리에 나가 체감온도 영하 20도의 차가운 날씨 속에서 기상 방송을 하는 과정을 보여줬다. 영문도 모른 체 갑자기 캐스터로 그 자리에 서게 된 조세호는 첫 방송에서는 정보를 담지 못하는 실수를 했지만 차츰 적응해내기 시작했다. 동장군 분장을 하고 나선 두 번째 방송부터는 웃음도 주면서 정보까지 놓치지 않는 기상방송을 마무리해줬다. 

이미 방송이 나가기 전부터 조세호의 ‘동장군 기상 캐스터’ 이야기는 인터넷을 통해 회자된 바 있다. 어딘지 과거 ‘타짱’의 모습이 연상되는 장면이지만, 무엇보다 그 리얼 리액션이 주는 황당함과 얼떨떨함이 담긴 조세호의 표정은 압권일 수밖에 없었다. 어딘지 ‘억울함’의 아이콘처럼 표정을 보여주는 조세호가 때 아닌 동장군 차림으로 기상캐스터를 하고 있다니.

그런데 이 ‘1시간 전’ 특집은 최근 방송가의 새로운 트렌드로 자리한 ‘리얼리티 카메라’를 이제 <무한도전>이 적극적으로 끌어들이겠다고 선언하는 것처럼 보였다. 출연자들을 갑자기 특정한 상황 속에 던져놓고 그 진짜 리액션과 상황 대처 능력을 들여다본다는 것. 이만큼 리얼리티 카메라의 재미요소를 끌어낼 수 있는 아이템이 있을까. 

물론 <무한도전>은 예나 지금이나 변함없는 면들이 있고 또 그래야 하지만, 그럼에도 불구하고 달라지고 있는 트렌드 변화도 수용해야 하는 입장이다. 그래서 최근 트렌드인 리얼리티 카메라를 특정 리얼 상황 속에 출연자를 투입시키는 방식으로 뽑아내려 하고 있다. 새 멤버로 투입된 조세호는 그러고 보면 이런 변화에는 최적인 인물이 아닐 수 없다. ‘프로불참러’에서 이제는 ‘프로참석러’가 되어가는 조세호만큼 그 특정상황에 참석해 재미난 리액션을 보여줄 수 있는 새 멤버가 있을까 싶어서다. <무한도전>의 변신에 조세호도 한 몫을 톡톡히 해내고 있다.(사진:MBC)

<18>, 그 짧은 시간이 오히려 가능성이 될 순 없나

 

SBS 파일럿 프로그램 <18>를 보며 MBC <마이 리틀 텔레비전>을 굳이 떠올릴 필요는 없다. 방송 콘셉트가 너무나 다르기 때문이다. 인터넷 개인방송 트렌드는 이미 우리뿐만 아니라 범세계적인 현상이다. 그러니 그 소재를 가져왔다고 다 같을 수는 없는 법이다. 그런데 그 <마이 리틀 텔레비전>과는 다른 <18>의 콘셉트가 효과적이었는가는 미지수다. 18초라는 짧은 시간 동안의 동영상을 찍어 올리는 건 실제로 이 18초가 가장 집중하는 시간이라는 의미가 있을지는 몰라도 그다지 재미있고 기발한 영상이 나오기가 사실상 힘들기 때문이다.

 


'18초(사진출처:SBS)'

<마이 리틀 텔레비전>은 인터넷 개인방송을 스튜디오에 재현하는 형태로 끌어들여 효과를 봤다. 즉 하나의 집 구조로 되어 있는 스튜디오에 마치 개인방송을 하는 BJ들이 그러하듯이 각각의 방에 들어가 저마다의 콘셉트로 방송을 하는 걸 찍어 보여주는 것이다. 거기에 이 프로그램은 2중으로 필터링을 했다. 한 번은 인터넷에서 실시간으로 방송을 하고 또 한 번은 그걸 편집해 TV로 방송하는 것. 2중의 필터링은 인터넷 방송의 묘미를 그대로 살리면서도 지상파 시청자들에게 자칫 낯설 수 있는 개인방송의 재미를 친절하게 가이드 해주었다.

 

<18>는 대신 스포츠 중계 하듯이 개인방송 8개를 중계하는 형식을 취했다. 즉 스포츠 중계 방식을 통해 개인방송에 대한 코멘트와 해설을 넣어 그 낯설음을 극복하려 했다는 점이다. 게다가 현장으로 나가게 된 카메라는 지구 반대편인 영국 런던에서 영국인이 하는 방송을 여기서 볼 수 있다는 장점을 만들었다. 프로그램이 글로벌한 색깔을 가질 수 있었던 것도 이 현장 중계 방식 덕분이다.

 

하지만 문제는 18초라는 짧은 시간에 있었다. 결국 스포츠 중계도 그 경기 내용이 재미있을 때 빛을 발하는 법이다. 봉만대의 지상파 에로드라마는 그 기획이나 촬영하는 과정이 더 재미있다. 모두가 출연하고 있는데 혼자만 스텝 역할을 도맡아하는 배우 이상화의 시무룩은 그가 만든 18초 드라마보다 더 흥미롭다. SNS스타 허지혜와 만나 정우성 엽기원숭이 사진을 재현하는 김나영의 영상 역시 그 18초를 찍는 과정이 훨씬 재미있다. 마찬가지로 엑소의 찬열이 당구 묘기를 보여주는 그 18초 영상보다 당구장에서 짜장면을 시켜놓고 18초에 먹기를 시도하다 너무 뜨거워 포기하는 장면이 더 시선을 잡아끈다.

 

중요한 건 이런 메이킹 장면은 인터넷에 실시간으로 올라오는 18초 영상에는 올라오지 않는다는 점이다. 오히려 그 영상을 찍는 지상파의 카메라가 포착하고 있을 뿐이다. 이렇게 되면 출연자들이 찍는 개인동영상과 지상파 카메라가 찍는 영상 사이에 틈이 생긴다. 지상파 카메라가 찍는 그들의 메이킹 영상은 재미있는데 막상 개인동영상은 별로 재미가 없다는 점이다.

 

메이킹 장면의 묘미는 인터넷 방송의 특징 중 하나다. TV 프로그램은 그 프로그램이 어떻게 찍히고 있는가를 대부분 숨기기 마련이지만(물론 예외도 있다. 나영석 PD의 예능은 대표적이다) 인터넷 방송은 그 프로그램이 어떻게 찍히는가 까지를 보여줄 때 더 흥미로워진다는 점이다.

 

결과적으로 보면 18초 동영상이라는 틀은 가능성이기도 하지만 한계가 더 많다는 점이다. 애초에 18초를 염두에 두고 찍는다면 그걸 결코 리얼하고 자연스러울 수가 없다. 이것이 경쟁적으로 이뤄진다면 자칫 너무 자극적인 방향으로 흐를 수도 있다. 대신 오래도록 찍은 것 중에 18초의 순간을 편집하거나 선별해낸다면 자연스러울 수는 있어도 너무 방향성이나 전략을 찾기가 힘든 우연에 기대는 일이 될 수 있다.

 

<18>는 개인방송 시대에 지상파가 그 새로운 방송 영역을 끌어안으려는 시도로서 충분히 가치가 있는 프로그램이다. 하지만 이 파일럿이 정규가 되기 위해서는 18초라는 틀을 한계가 아닌 가능성의 지대로 만들어낼 수 있는 또 다른 장치가 필요할 것으로 보인다. 이를테면 메이킹 필름을 인터넷에서도 그대로 실시간으로 보여주면서, 거기서 나오는 18초 영상을 제작진 혹은 출연진이 편집해 하나의 작품으로 내놓는 두 가지 영상을 모두 취하는 방식 같은 것 말이다



<마리텔> 백종원 독주체제가 갖는 이중성

 

MBC <마이 리틀 텔레비전>에서 백종원은 연전연승을 기록하고 있다. 단 한 번도 1위 자리를 내놓지 않고 5연승을 거머쥐었고, 그것도 늘 전체 출연자들 중 절반 이상의 시청률을 가져갔다는 점에서 독주체제라고 해도 과언이 아니다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

백종원의 이러한 승승장구는 초반 <마이 리틀 텔레비전>이 화제성과 시청률 양면을 모두 견인하는데 지대한 역할을 했던 게 사실이다. 그가 한 레시피는 단박에 인터넷에 화제로 떠올랐고 그가 방송을 통해 보여준 소통의 면면들은 불통의 시대의 판타지처럼 읽히기도 했다. 50대라는 나이와 게임에 빠진 적이 있어 익숙한 인터넷 소통은, 지상파 본방 시청층인 중년들은 물론이고 인터넷 방송이 지상파보다 오히려 더 익숙한 젊은 세대들까지 끌어 모으는 힘을 발휘했다.

 

하지만 백종원의 독주체제가 점점 길어질수록 <마이 리틀 텔레비전> 제작진의 고민도 깊어진다. 백종원은 <마이 리틀 텔레비전>에서만 맹활약하는 인물이 아니다. 그는 tvN <집밥 백선생>8회 만에 7% 시청률을 이끈 괴물 방송인이다. 프로그램의 형식상 <집밥 백선생>은 백종원에 의한, 백종원을 위한, 백종원의 프로그램이지만, <마이 리틀 텔레비전>은 다르다. 이 프로그램은 개인방송을 하는 여러 출연자들이 공존하는 프로그램이고, 형식적으로만 보면 백종원은 그 많은 사람들 중 한 명일 뿐이다.

 

<마이 리틀 텔레비전>이 인터넷 개인방송을 지상파 버전으로 끌어 모은 데도 불구하고 시청률을 8% 정도 내고 있다는 건 고무적인 일이 아닐 수 없다. 하지만 그것이 백종원 독주체제에 상당 부분 빚지고 있다는 건 아슬아슬한 일이다. 그에 대적할만한 또 다른 인물이 등장할 시점이어야 하지만 아직까지 그 가능성을 보인 인물은 별로 없기 때문이다.

 

일루셔니스트 이은결은 콘텐츠나 소통에 있어서 상당부분 백종원의 대항마가 될 거라 여겨졌던 인물이다. 백종원이 요리라는 콘텐츠를 충청도 사투리를 구수하게 구사하는 백주부의 소통법으로 시청자들을 끌어 모았다면, 이은결 역시 마술이라는 콘텐츠를 특유의 경망스럽기까지 보이는 다양한 연기와 스토리텔링으로 시청자들의 눈도장을 찍었다. 음식이든 마술이든 둘 다 자신들이 갖고 있는 노하우를 슬쩍 공개한다는 점도 비슷하다. 하지만 결과적으로 이은결은 백종원의 산을 넘지 못했다. 근접하기라도 했다면 좋았을 텐데 역시나 백종원은 절반 이상의 시청층을 빨아들이는 블랙홀 같은 마력을 선보였다.

 

백종원 독주체제가 제작진들을 곤혹스럽게 만드는 가장 큰 이유는 <마이 리틀 텔레비전>의 화제성과 시청률이 상당 부분 프로그램의 다양한 인물군들에서 나오는 게 아니라 백종원 개인에게 집중되는 양상 때문이다. 이렇게 되면 자칫 프로그램의 인기가 아닌 백종원의 인기에 얹어지는 형국이 만들어진다.

 

물론 대체제는 의외로 많을 수 있다. 이미 화제가 되고 있는 종이접기 아저씨 김영만의 출연 소식은 그래서 기대감을 한층 높여 놓는다. 지금껏 이 프로그램이 보여준 바에 의하면 <마이 리틀 텔레비전>이라는 개인방송 콘셉트의 프로그램에서 화제가 되고 시선을 잡아끄는 스타군은 기성 연예인들과는 사뭇 다르다는 점이다. 개인기가 좋거나, 입담이 좋고, 이미 톱 연예인이라고 해도 이 방송에 들어오면 어딘지 어색한 느낌이 만들어진다. 그것은 방송 형식이 기존 지상파의 틀에서 벗어나 있기 때문에 나타나는 현상이다.

 

새 술은 새 부대에 담그라는 말은 이 프로그램이 캐스팅에서 고민해야할 경구다. 기성 연예인을 얹어봐야 그다지 효과가 나타나지 않는다는 것. 백종원은 이 프로그램에 나오기 전까지만 해도 그다지 주목받는 방송인은 아니었다. 세상은 넓고 인물들은 넘쳐난다. 콘텐츠시대에 인물은 콘텐츠 그 자체다. 그러니 백종원이 그랬듯, 불을 켜고 이 새로운 콘텐츠 형식에 걸 맞는 인물들을 찾아봐야 할 때다. 그것이 백종원 독주체제가 갖는 달콤함을 넘어서 그 한계를 극복할 수 있는 유일한 길이다



<마리텔>, 김구라의 기막힌 뒤죽박죽 콜라보레이션

 

MBC <마이 리틀 텔레비전>에서 김구라의 위치는 특이하다. 사실 이 개인방송 콘셉트의 프로그램에서 시청자들을 끌어 모아 이기려면 재미를 우선순위로 삼지 않으면 안 된다. 조금만 재미없어도 노잼이라고 댓글이 올라오고, 잘 모르는 게스트가 출연해도 노잼이다. 반면 확실한 재미가 선사되면 곧바로 꿀잼이 올라온다. 노잼과 꿀잼. <마이 리틀 텔레비전>은 재미가 그 중심이다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

그런데 김구라는 거기서 이른바 공부 방송을 한다. 역사 선생님을 모셔와 역사 강의를 하고, 경제 전문가를 데려와 경제 강의를 한다. 미술, 야구, 세계사까지 분야도 다양하다. ‘트루 스토리라는 주제를 갖고 있지만 정보 지식 쇼에 가깝다. 김구라가 갖고 있는 독특한 영역이 그래서이기 때문일 것이지만, 정보와 지식이 이렇게 하나의 재미있는 방송이 될 수 있다는 건 놀라운 발견이다.

 

사실 매번 김구라가 그 날의 주제로 어떤 공부나 지식을 제시할 때마다 나오는 반응은 모두 노잼이고 수면방송이다. 그런 반응은 김구라 역시 예상하고 있는 일이다. 그런데 왜 김구라는 그런 예상에도 불구하고 이러한 지식을 방송 프로그램화하는 도전을 고집하고 있는 걸까. 거기에는 김구라가 가진 자신감과 무언가 자기만이 할 수 있는 것을 해보이겠다는 의지가 엿보인다. 결국 개인방송이란 자신의 장점을 극대화하는 것이 승부수가 되기 마련이다.

 

그런데 이 노잼일 것만 같은 공부 방송이 의외로 재미지다. 들여다보면 볼수록 기대하지 않았던 의외의 재미들이 쑥쑥 뽑아져 나온다. 이를테면 세계사 강의를 위해 역사학자 함규진 교수를 초빙해놓고 정보적 재미를 던질 때 이게 무슨 소리인가 하고 멍해져 있는 김새롬과 동현군의 표정이 그렇다. 이런 표정이 나올 때면 여지없이 촌철살인의 댓글들이 쏟아져 나오며 방송에 재미를 덧붙인다.

 

공부 방송으로 시작하지만 갑자기 김새롬과 동현의 도토리 키 재기식으로 하는 뜬금없는 세계사 퀴즈쇼가 이어지고, 거기에 멀티 악기 연주자인 권병호가 등장해 그 때 그 때 상황에 맞는 악기로 배경음악을 깔아준다. 이 흐름은 김구라 혼자 앉아 있다가 조금씩 출연자들이 많아지고 나중에는 이들이 저 마다의 역할과 소리를 내는 왁자지껄함으로 변화해간다. 각각의 캐릭터들이 조화 혹은 부조화를 이루는 것 자체가 하나의 재미로 다가온다는 점이다.

 

여기에서 빼놓을 수 없는 건 역시 댓글로 참여하는 네티즌들이다. 어찌 보면 이 김구라의 방송은 네티즌들의 반응에 의해 구성된다고도 여겨진다. 재미없는 것에도 네티즌들이 기막힌 댓글로 그 재미없음을 표현하면 의외로 빵 터지는 결과가 나오기도 한다. 김구라의 왼쪽에만 흥건하게 젖은 겨드랑이 땀이 화제가 되면서 아수라 겨땀’, ‘겨드랑이가 좌파네’, ‘겨리비안베이’, ‘겨부격차’, ‘겨대강사업’, ‘겨땀 양극화같은 포복절도의 댓글들이 연달아 쏟아지는 건 그래서 이 방송의 진짜 동력이 어디서 나오고 있는가를 잘 보여준다.

 

세계사 공부를 하다가 엉뚱하게도 그 시대사적 상황에 맞는 악기 연주가 들어가고 그러다 김구라의 겨드랑이 땀 이야기에 빵빵 터지는 것. 이것이 김구라의 기막힌 뒤죽박죽 콜라보레이션 방송의 묘미다. 공부 이야기에 기대감 자체가 빠져 있던 네티즌들은 그래서 의외로 터지는 이 방송에 보다 적극적으로 참여하게 된다. 역시 인터넷 방송에서 잔뼈가 굵은 김구라의 내공이 엿보이는 대목이다



김구라 들어간 프로그램 왜 다 잘될까

 

어째서 김구라가 들어간 프로그램은 다 괜찮은 반응을 얻을까. 그가 출연하고 있는 MBC <복면가왕><아빠 어디가>가 폐지된 후 고개를 숙였던 <일밤>을 새롭게 세우고 있는 프로그램이다. 나들이철 주말 예능 시청률이 전체적으로 빠지는 상황에서도 <일밤>은 상승세를 계속 타더니 결국 두 자리 시청률을 넘어섰다.

 

'복면가왕(사진출처:MBC)'

시청률도 시청률이지만 기존 오디션 프로그램과는 완전히 차별화된 콘셉트로 <복면가왕>은 주목받고 있다. 얼굴을 내밀고 알리는 것이 오디션 형식의 전형적인 특징이지만 이 프로그램은 가면을 씌움으로써 오히려 그 출연자에 대한 호기심을 높여주었다. 1, 2대의 복면가왕으로 자리했던 황금락카 두통썼네의 정체가 걸 그룹 에프엑스의 루나였다는 사실은 그 자체만으로도 큰 화제가 되었다. 가면이 오히려 아이돌이라는 편견을 깨주는 역할을 해준 것. <복면가왕>이 이렇게 상승세를 타게 된 것은 새로움때문이다.

 

MBC <마이 리틀 텔레비전> 역시 그 새로운 형식 때문에 주목받는 프로그램이다. 개인방송을 끌어안은 지상파 프로그램으로서 다양한 출연자들이 저마다의 방송을 하는 것을 보여주는 것만으로도 화제가 되고 있다. 그런데 그 자리에는 여지없이 김구라가 앉아 있다. 그는 과거 자신이 했었던 인터넷 방송의 경험을 되살려 매번 새로운 아이템으로 방송을 시도하고 있다. 지난 번 허구연을 게스트로 초대해 야구 방송을 했다면 이번에는 유명 역사강사인 이다지를 초대해 역사를 소재로 방송을 시도했다.

 

SBS <동상이몽 괜찮아 괜찮아> 역시 관찰카메라 형식과 스튜디오 토크쇼의 접목으로 괜찮은 화제를 모으고 있는 프로그램. 여기에도 여지없이 김구라가 앉아 있다. 그는 때로는 유재석과 또 때로는 출연자들과 각을 세움으로써 프로그램을 더욱 흥미진진하게 만드는데 일조하고 있다. 그저 훈훈하게만 흘러갈 수 있는 프로그램에 긴장감을 부여하는 것이 그의 역할이다.

 

흥미로운 일이지만 김구라가 들어가 있는 프로그램들을 보면 기존의 프로그램들과는 차별화된 혁신적인 프로그램들이 많다는 걸 발견하게 된다. 그것이 우연의 일치인지 아니면 김구라의 촉인지는 물론 알 수 없다. 하지만 지금껏 그가 출연해온 프로그램들이 예능의 프론티어에 계속 자리했다는 것은 놀라운 일이다.

 

<라디오스타>는 게스트를 배려하지 않고 시청자만을 배려하는 중심 없는 토크쇼로서 당시만 해도 혁신적인 예능 프로그램이었고, JTBC <썰전>은 정치 시사와 대중문화라는 영역을 예능으로 끌어안은 독특한 프로그램이었다. 관찰카메라 시대의 새로운 형식으로서 <동상이몽>이나, 개인방송 시대의 <마이 리틀 텔레비전>, 그리고 포스트 오디션 시대의 <복면가왕>에 그가 있다는 건 이런 흐름이 단지 우연만은 아니라는 걸 말해준다.

 

이것은 어쩌면 김구라는 인물의 캐릭터에서 기인하는 일일 수 있다. 그는 우리네 예능이 걸어온 길에서 겪을 수 있는 많은 질곡들을 하나하나 겪으며 살아낸 인물이다. 생활고에 힘들 때는 독한 인터넷 방송을 했었고, 방송이 리얼을 요구할 때 지상파로 들어와 독설을 무기로 가진 리얼 토크쇼를 전면에서 이끌었다. 최고의 주가를 올리고 있을 때 터진 과거 인터넷 방송의 발언이 논란이 됐을 때 그는 선선히 모든 프로그램에서 자진 하차했고 다시 돌아와서는 <썰전> 같은 새로운 형식의 예능에 자신을 세웠다.

 

이것은 김구라가 들어갔기 때문에 프로그램이 잘된 면도 있지만 그가 프로그램을 워낙 잘 선택한 데서 생겨난 일이기도 하다. 어떤 새로운 흐름을 간파하고 즉각적으로 거기에서의 자기 역할을 찾아내는 그의 촉. 이것은 어쩌면 급변하는 트렌드 변화 속에서 앞으로 방송인들이 가져야할 가장 중요한 덕목인지도 모르겠다.

 

리얼리티쇼의 시대달라지는 TV와 감각

 

분할 화면 속에서 출연자들은 저마다 각기 다른 쇼를 보여준다. 김구라가 허구연을 게스트로 불러 야구를 소재로 한 구라를 늘어놓는 와중에 옆방에서는 AOA의 초아가 지민과 함께 섹시한 동작의 춤을 추며 노래를 한다. 마성의 백주부가 된 백종원이 고급진(?) 레시피로 시청자들을 끌어 모으고 있을 때 다른 한편에서는 이런 방송이 서툰 예정화 코치가 혼자 할 수 있는 몸만들기 노하우를 보여준다. 따라해 보라는 예정화 코치의 말과는 상반되게 시청자들은 그의 몸매에 더 관심이 많다. 하지만 그렇게 본말이 전도된 관전 포인트는 이 <마이 리틀 텔레비전>에서는 그리 중요한 일이 아니다. 다른 예능에서는 온갖 성대모사 개인기로 펄펄 날던 강균성이 이 방송에서는 별로 힘을 쓰지 못하자 갑자기 소품을 부수며 시청자들의 분노를 대신 풀어주겠다고 나서는 것도 이곳에서는 하나도 이상한 일이 아니다.

 

'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

만일 과거의 프로그램들에 익숙한 세대라면 <마이 리틀 텔레비전>은 곤혹스러운 방송이 아닐 수 없다. 과거의 프로그램들을 떠올려보라. 하나의 주제를 갖고 모두가 일관된 이야기를 하거나 행동을 보이는 것이 과거 방송이 보여준 안정감이 아니던가. 하지만 <마이 리틀 텔레비전>은 한 스튜디오가 여러 출연자들의 방으로 조각조각 잘라져 있다. 분할 화면이 표징하는 것처럼 방송 내용은 끊임없이 툭툭 튄다. 백주부의 요리방송을 보는가 싶더니 갑자기 예정화 코치의 트레이닝이 이어지고 잠시 뒤 김구라와 허구라의 야구 이야기가 연결된다. 이건 정신집중이 몰입의 중요한 요소라고 생각해온 이들에게는 난감한 흐름이다. 하지만 정신분산이 또 다른 몰입의 하나로 다가오는 젊은 세대들에게는 지루할 틈이 없는 재미로 다가온다.

 

과거 <무한도전>이 각각의 출연자 한 사람 한 사람에게 카메라를 들이댐으로써 보다 복잡한 이야기들을 풀어냈던 것들을 떠올려보라. 당시만 해도 이 리얼 버라이어티의 화면은 복잡하게 여겨졌다. 하지만 지금은 어떤가. 리얼 버라이어티의 화면은 적응되다 못해 심심하게 여겨지기까지 한다.

 

미디어는 감각을 바꾼다. 컴퓨터 화면에 여러 개의 창을 띄우며 동시에 여러 일을 하는 것이 익숙해진 지금의 세대들은 한 개의 창을 오래도록 쳐다보는 것이 몰입을 시키기는커녕 하품 나오는 지루함으로 다가온다. ‘클래쉬 오브 클랜같은 게임을 반복적으로 하다보면 여러 캐릭터들에게 각자의 역할을 부여하고 그 기능들을 조합해 무언가를 도모하는 일이 그리 낯선 것으로 다가오지 않는다. 바야흐로 정신집중의 시대는 가고 정신분산의 시대가 도래했다. 분산 속에서 집중하고 종합하는 새로운 감각들이 미디어에 의해 훈련되어 만들어진 것이다.

 

시청자들은 이제 한 가지에 집중하기보다는 여러 가지를 다양하게 즐기고 싶어 한다. 당연히 이처럼 분산되고 분할된 방송에는 담겨지는 것도 달라진다. 강균성의 개인기는 많은 출연자들이 한 자리에 나와 서로를 뽐내는 무대에서는 주목받을 수 있을지 모르지만 이처럼 방으로 구획되어 혼자 방송을 해내야 하는 틀에서는 별로 힘을 발휘하지 못한다. 대신 일일이 시청자들의 반응에 하나하나 대응을 해주는 백주부가 요리 노하우를 선보이며 해주는 내밀한 이야기가 더 마음에 와 닿는다. 다이어트 따위는 잠시 잊어버리라는 오로지 맛의 전도사처럼 말하는 백주부의 멘트는 마치 시청자에게만 귀뜸해주는 요리사의 귓속말처럼 달콤하게 들린다.

 

<마이 리틀 텔레비전>은 스튜디오에서 벌어지지만 하나의 리얼리티쇼이기도 하다. 이 스튜디오가 하나의 집 구조를 갖고 있고 출연자들이 각각의 방에서 개인방송을 한다는 건, 리얼리티쇼가 보여주는 사적 영역을 상당부분 강화해주고 있다. 예정화 코치가 트레이닝을 하는 와중에 댓글로 수영복을 입고 트레이닝하면 시청률 1위를 차지할 거라고 올라오는 건 그래서 놀라운 일이 아니다. 시청자들은 마치 CCTV 폐쇄회로 속의 인물들의 행동을 관찰하는 것처럼 호기심어린 눈으로 방송 외적인 것들에도 관심을 보인다. 방에서 벌어지는 개인들의 모습. 스튜디오로 끌어들인 리얼리티쇼의 새로운 해석이다.

 

<마이 리틀 텔레비전>은 이처럼 달라지고 있는 미디어와, 그로 인해 달라지는 감각들을 방송 형태로 끌어안은 프로그램이다. 하지만 이러한 감각의 변화는 서서히 일어난다. 따라서 지금 이 프로그램이 방영되는 지상파의 시청자들이 얼마나 이 변화를 받아들이고 적응할 지는 미지수다. 미래를 보고 던지는 시도에 낮은 시청률은 어쩔 수 없는 숙명처럼 보인다. 하지만 그럼에도 불구하고 이 미래의 TV 시청의 단면을 보여주는 것 같은 이 개인방송들이 저마다 안간힘을 쓰는 이유가 시청률 1위를 달성하기 위함이라는 건 이 프로그램 역시 시청률에서 자유로울 수 없다는 걸 말해준다.

 

재미있는 건 프로그램이 낮은 시청률을 갖고 있어도 이들이 벌이는 자기들끼리의 시청률 경쟁은 흥미진진하다는 점이다. 이것은 물론 지금의 시청률 추산이 달라진 미디어 환경을 반영하지 못하는 결과일 것이다. 그래서일까. <마이 리틀 텔레비전>리틀이라는 수식어를 달 정도로 겸양을 보이고 있지만 그것이 인터넷을 타고 전 세계에 동시 방영된다는 포부또한 엿보인다. 어쩌면 미래의 TV가 될 수 있을 거라는 신념 같은 것이 거기에서는 느껴진다. 과연 <마이 리틀 텔레비전>TV의 미래가 될 수 있을까. 아마도 그럴 것이다. 적어도 우리의 감각이 변화해가고 있다는 것만은 분명한 사실이니 말이다.

 

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백종원, 사업가 소유진 남편 그리고 서글서글 요리사

 

MBC <마이 리틀 텔레비전>의 최종 우승자는 요리사 백종원에게 돌아갔다. 6명의 출연자가 전후반으로 나뉘어 인터넷 개인방송을 하고 그 시청률이 가장 높은 사람을 우승자를 가리는 이 프로그램에는 백종원을 포함해 김구라, 정준일, 홍진영, 김영철, AOA 초아가 참여했다. 전반전에는 중간 순위 정도의 시청률을 내던 백종원이 후반전에 이르러 우승자가 된 원동력은 뭘까.

 

'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

물론 쿡방과 먹방을 오가는 그 콘셉트가 최근 하나의 트렌드가 되고 있다는 점이 요리 방송을 보여준 백종원을 유리하게 작용한 면이 있지만 거기에는 또한 단지 그것만으로 단정할 수 없는 그만의 매력이 있었다. 샘킴이나 최현석 셰프처럼 최근 일련의 쿡방으로 주목받는 셰프들이 젊고 잘 생긴 훈남들이 대부분이라는 걸 생각해보면 차라리 동네 아저씨 같은 푸근한 외모의 백종원에게 이토록 열화와 같은 반응이 쏟아진 건 이례적으로 보인다.

 

하지만 <마이 리틀 텔레비전>이 보여준 백종원의 개인 방송은 그만의 구수하게 고급진쿡방의 매력을 보여주었다. 이런 방송 자체가 익숙하지 못해 어색해하면서도 요리사 특유의 자기만의 요리 노하우를 살짝 살짝 알려주는 모습과, 요리할 때 어떻게 하면 멋있게 보이는가에 대한 팁까지 백종원은 그 방송에 참여한 네티즌들의 반응처럼 준비된 방송인의 면모를 과시했다.

 

물론 여기서 준비됐다는 얘기는 무언가를 준비해왔다는 것이 아니라 요즘처럼 가식 없는 방송에 백종원 같은 인물이 잘 어울린다는 뜻이다. 계란말이를 쉽게 하는 노하우를 알려준다면서 실패하게 되자 이런 저런 변명을 늘어놓는 모습은 차라리 귀엽게까지 다가왔다. 야채를 손질할 때 자신이 쓰는 커다란 칼을 사용하는 이유가 그게 더 있어 보인다는 얘기도 여타의 요리사들이 보이는 모습과는 사뭇 달랐다.

 

그는 네티즌들과 실시간으로 소통하며 무얼 만드는 걸 보여줬으면 하냐고 즉석에서 물었고, 거기 올라온 의견들을 반영해 요리를 해 보이는 소통의 자세도 보여줬다. 다른 출연자의 공격으로 소리가 나가지 않게 되자 스케치북에 삐뚤빼뚤 글씨로 요리에 대한 정보를 적어 보여주는 모습은 오히려 더 네티즌들을 반하게 만들었다. <러브 액추얼리>의 스케치북 프로포즈를 연상시키기도 하는 그 장면에 네티즌은 백종원의 스케치북이라는 댓글을 달아주었다.

 

무엇보다 백종원에 대한 반응이 좋았던 것은 그의 쿡방이 요리 실력을 과시하는 것이 아니라 요리를 매개로 네티즌들과 소통하는 모습을 보여줬기 때문이다. 그가 거기서 만든 요리들은 샌드위치, 닭볶음탕, 계란말이, 짜장 같은 일상적으로 누구나 시도해볼만한 것들이었다. 다만 그 일상 요리에 요리사로서의 자신만의 쿨팁을 알려주었기 때문에 훨씬 더 매력적으로 다가왔던 것.

 

우승을 한 백종원에게 주어진 1분 간의 자기 PR시간에 그는 아내 소유진에 대한 사랑을 재확인하는 모습을 보여주기도 했다. 사업가와 소유진 남편으로 더 알려져 온 백종원은 이 방송을 통해 서글서글한 요리사로서 시청자들에게 자리매김할 수 있었다. <마이 리틀 텔레비전>은 실로 구수한 아저씨처럼 털털하지만 자기 분야에 확실한 노하우를 가진 고급진 백종원을 재발견하는 시간이었다.

 

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