‘검법남녀’, 다 좋았는데 멜로가 옥에 티였다

MBC 월화드라마 <검법남녀>가 종영했다. 인물들 모두가 저마다의 해피엔딩을 맞았고 새로운 출발을 그 엔딩에 담았다. 주인공 백범(정재영)이 죽은 줄 알았던 과거 사랑했던 약혼녀(한소희)와 10년 만에 마주하고 그 마지막을 보내주는 장면은 역시 법의학을 다룬 <검법남녀>다웠다. 의사가 환자의 사망을 선고하듯 사인을 얘기하며 오열하는 장면은 법의관으로서 소명을 다해온 그렇게 집착적으로 일에만 빠져왔던 마음 속 상처를 드디어 떠나보내는 장면처럼 다가왔다. 

하지만 <검법남녀>는 그것이 엔딩의 끝이 아니었다. 갑질을 일삼던 재벌2세가 궁지에 몰리자 차를 몰고 가다 사망한 것처럼 꾸며진 현장에서 시커멓게 타버린 사체를 검시실로 가져와 백범이 다시 검시를 시작하는 그 장면에서 엔딩 크레딧이 올라갔다. 그리고 거기에는 ‘이야기는 계속된다’는 자막이 더해졌다. 시즌2를 예고한 것이다. 

사실 지금은 드라마에 있어서도 시즌제에 대한 가능성이 어느 정도는 열려 있다고 볼 수 있다. 특히 <검법남녀> 같은 다양한 사건들을 소재로 삼아 병렬적으로 이야기를 이어가는 드라마의 경우, 시즌제는 그 어떤 작품보다 용이할 수 있다. 그리고 이러한 실증적인 자료들을 이야기 소재로 삼고 있다는 건 <검법남녀>가 이만한 성과를 낸 가장 큰 이유였다. 

그러니 <검법남녀>의 시즌2는 그 어떤 작품보다 현실성이 있다고 볼 수 있고 또 기대감이 크다. 하지만 시즌2를 만약 한다면 시즌1에서 보여줬던 약점들을 보완해야 할 것으로 보인다. 법의학이 가진 과학수사의 장르물로서의 묘미는 계속 이어서 더 발전시켜야 하겠지만, 시즌1에서 옥에 티처럼 들어간 멜로 부분은 차라리 빼는 편이 나을 듯 싶기 때문이다. 

주인공 백범이 그려낸 멜로가 그렇다. 너무 뻔하게도 그 멜로는 아버지의 결혼 반대라는 틀에 박힌 장애요소를 끼워 넣었다. 백범의 약혼녀가 백범의 아버지가 헤어지라는 말에 엉뚱한 선택을 하고 그 과정에서 친구인 강용(고세원)이 그 약혼녀가 잉태한 뱃속 아이를 자신의 아이라고 거짓말을 하게 하는 대목은 사실 설득력이 별로 없다. 너무 오래된 멜로의 틀을 가져왔고 현실성도 떨어지기 때문이다. 

그런데 이 멜로 부분은 백범이라는 캐릭터에 중대한 영향을 미치고 있기 때문에 쉽게 다뤄질 부분은 아니었다. 여러모로 장르물로서 가진 좋은 소재들과 긴장감 넘치고 반전에 반전을 거듭해온 <검법남녀>가 가진 옥에 티가 바로 멜로 부분이었다는 것이다. 

<검법남녀>는 이러한 아쉬운 부분이 분명히 존재했지만 그것을 덮어버릴 만큼 사건 전개는 빈틈이 없었다. 그러니 시즌2로 돌아온다면 굳이 멜로에 대한 강박은 내려놓는 편이 낫지 않을까. 굳이 제목에 ‘남녀’를 붙인 데서도 찾아지게 되는 모든 드라마들이 여전히 갖는 멜로에 대한 강박. 

지금은 본격적인 장르물만으로도 충분히 시청자들의 호응을 이끌어 낼 수 있는 시대다. <시그널>이나 <비밀의 숲> 같은 작품을 떠올려 보라. 멜로는 어떤 면에서는 몰입을 방해할 수 있는 장애물이 될 수도 있다. 그것보다는 우리 사회의 많은 병변들을 검시를 통해 찾아낼 수 있는 소재를 담아내는 것이 <검법남녀> 시즌2가 성공할 수 있는 길이다. 만일 시즌2로 돌아오게 된다면.(사진:MBC)

‘검법남녀’, 오만석 투입이 만들어낸 톡톡한 효과

MBC 월화드라마 <검법남녀>는 4.5%로 시작해 9%까지 최고 시청률을 찍었다. 애초 예상과 달리 지상파3사 드라마 중 1위 기록이다. 워낙 흥미진진한 법의학의 세계를 깊이 있게 다루면서도, 그 소재를 드라마틱한 사건들 속에서 잘 풀어낸 결과다. 무엇보다 백범이라는 법의관을 까칠하면서도 독특한 매력을 지닌 캐릭터로 구현해낸 정재영의 연기가 큰 몫을 차지하고 있다고 볼 수 있다. 

그런데 특이한 건 이렇게 잘 나가는 드라마에 갑자기 오만석이 투입됐다는 점이다. 이는 ‘긴급수혈’이라고 봐도 무방하다. <검법남녀>의 공식 홈페이지에 들어가 등장인물의 관계도를 보면 어디에도 오만석의 자리는 애초에 없었다. 그러니 필요에 의해 긴급 투입된 상황이다. 어째서 오만석이 출연하게 된 걸까.

가장 큰 건 백범이라는 확실한 자기 색깔을 가진 법의관과 함께 수사를 해가면서도 각을 세울 수 있는 인물이 사라졌기 때문이다. 애초 이 역할은 강현 검사(박은석)의 몫이었다. 과거 자신의 형이 백범에 의해 살해됐다는 심증을 갖고 오래도록 뒤를 캐왔던 인물이다. 검찰의 조사관이 비슷한 방식으로 죽음을 맞자 그는 백범을 긴급 체포해 수사한다. 

강현 검사는 백범을 살인범으로 몰고 가며 사건 수사의 발목을 잡는 역할을 한다. 결국 그것이 모두 잘못된 심증이었다는 게 밝혀지고 강현은 자신이 검사 자격이 없다며 옷을 벗는다. 사실상 하차의 성격을 갖는 행보지만, 그렇다고 박은석의 출연이 그것으로 끝난 건 아니었다. 그 후 강현은 자신의 형의 죽음이 얽힌 과거사건을 추적한다. 그리고 죽은 줄 알았던 백범의 연인 한소희가 식물인간 상태로 10년 째 백범의 아버지의 돌봄을 받고 있었다는 사실이 밝혀진다. 

강현이 검찰에 사표를 내고 새롭게 투입된 도지완 검사(오만석)는 백범과 시작부터 대결구도를 만들면서 은근한 긴장감을 선사했다. 살해된 사체의 손을 묶은 끈을 풀려고 하자 그러면 안될 것 같다며 각을 세운 것. 그런데 도지완 검사는 강현과는 사뭇 달랐다. 백범과 의견을 달리하지만 수사에 있어서 살인범을 잡기 위해서는 공조하는 모습을 보여줬기 때문이다. 

결국 벌어진 살인사건이 30년 전 우성연쇄살인사건과 연관 있다는 걸 주장하며 거기에 포인트를 맞춰 수사하는 도지완과, 모든 가능성을 열어두고 사체로부터 증거를 찾아내려 하는 백범은 방향성은 달라도 범인을 잡겠다는 그 의지 하나는 같다고 볼 수 있다. 이 점은 강현이 과거 사건에만 집착해 현재의 사건 수사를 엉뚱한 방향으로 몰고 가던 모습과는 확연히 다르다. 

그리고 다른 건 캐릭터만이 아니다. 이를 소화해내는 연기도 사뭇 다르다. 강현 역할의 박은석이 핏대를 세우고 소리를 지르며 백범과 대립하는 모습을 보여줬다면, 오만석은 다소 느물느물하지만 웃으면서도 상대방의 심기를 건드리는 만만찮은 캐릭터를 소화해내고 있다. 

액면대로 말한다면 <검법남녀>는 캐스팅이 전반적으로 약했던 게 사실이다. 정재영이 드라마를 혼자 끌고 가는 듯한 느낌을 줬던 것. 그런 점에서 보면 카운터 파트로서 오만석의 투입은 드라마에 적절한 긴장감과 균형을 만들어주고 있다.(사진:MBC)

‘검법남녀’, 망자의 목소리를 통해 분노하게 된 건

70대 노인이 집에서 잠을 자다 사망했다. 누가 보면 호상이라고도 할 만한 상황. 하지만 자식들의 모습이 어딘가 수상하다. 아버지의 죽음을 애도하기보다는 비용 문제로 병원을 옮기고, 사인은 ‘심근경색’이라고 주장하고 나선 것. 알고보니 ‘심근경색’에 의한 사망은 보험금 특약사항이어다. 결국 보험금을 타기 위해 자식들이 서둘러 ‘심근경색’을 주장했던 것. 하지만 ‘심근경색’이라고 사인을 쓸 수 없다는 의사가 사인불명을 선언하자 시신은 결국 법에 의거해 부검을 하게 됐다. 

그런데 부검에서 새로운 사실들이 드러난다. 노인의 발목에 결박흔이 드러난 것. 노인은 넥타이로 발목이 묶인 채 방에 감금되어 있었다. 텅 비어 있는 위는 노인이 제대로 먹지도 못하고 생활해왔다는 걸 말해줬다. 노인학대가 의심되는 상황이었다. 결국 노인과 함께 살았던 차남이 구속되었고 그가 전자화폐 투자로 모든 돈을 날려버렸다는 사실이 나왔지만 그는 범인이 아니었다. 평소 치매를 앓고 있어 묶어 둘 수밖에 없었다는 것.

차남은 결국 무혐의로 풀려났지만, 그 집에서 발견한 쥐와 고인에게서 동시에 복어독이 발견되면서 횟집을 운영하는 며느리가 용의선상에 올랐다. 며느리는 사업 실패로 시아버지에게 집을 팔아 돈을 융통해달라 했지만 이를 거부당하자 복어독을 좋은 약이라며 갖다 주었던 것. 하지만 복어독 역시 사인은 아니었다. 치사량이 아니었던 것이다. 

MBC 월화드라마 <검법남녀>가 다룬 70대 노인의 사망사건은 이 드라마가 우리네 현실을 다루는 독특한 방식이 담겨져 있다. 법의학을 소재로 삼고 있는 이 드라마는 매 회 사체 부검이 등장할 수밖에 없다. 그런데 그 사체들이 몸에 남긴 흔적으로 전하는 말들이 아프고도 씁쓸하게 다가온다. 사체를 해부하고 있지만 사실을 우리 사회를 해부하고 있다는 느낌이 들 정도다.

아버지의 죽음 앞에서 주판알만 튕기는 자식들. 고인에 대한 애도가 아닌 보험금에 반색하는 자식들. 어떻게든 조의금을 더 받아낼까를 고민하고, 받아낸 조의금을 서로 자기 거라고 가져가려 싸우는 자식들. 만일 그 아버지가 자식들의 이런 모습을 안다면 얼마나 큰 상처일까. 그것은 어쩌면 죽음보다도 더 큰 아픔이 아닐까.

‘죽은 자는 말이 없다’고 하지만 법의학에서 이 말은 틀렸다. 법의학은 죽은 자의 말을 듣는 학문이다. 그래서 사체 해부라는 어찌 보면 눈으로 보기 힘든 과정들이 실로 엄숙하고 경건하게 다가온다. 치매를 앓고 있었지만 발목이 묶인 채 방 안에서 넋을 놓고 앉아있는 이 아버지가 느꼈을 회한의 목소리를 법의학은 듣는다. 혹여 억울하게 죽음을 맞이했을 수 있는 망자들의 목소리를 듣는 것이 바로 법의학이 하는 일이기 때문이다. 

<검법남녀>는 그래서 긴박한 사건들과 드러나는 증거에 따라 반전에 반전을 더하는 이야기가 그려지지만, 그 밑바탕에 한 사람의 죽음이 우리 사회에서 얼마만큼의 무게를 갖고 있는가에 대한 질문을 깔아두고 있다. 남편의 학대에 못 이겨 스스로 죽음을 선택한 여인과, 1등만을 외치는 성적 사회에 짓눌려 신음하던 학생, 그리고 방에 감금되다시피 있으면서도 자식들 사진을 옆에 두고 있던 노인이 망자가 되어 그 사연을 전한다. 아버지의 죽음 앞에서도 돈 계산만 하는 자식들의 이야기에 씁쓸함을 넘어 분노하게 되는 건 그 안에 우리네 현실이 고스란히 담겨있어서다.(사진:MBC)

‘검법남녀’, 검시된 사체가 말하는 우리 사회 현실들

전교 1등 하던 고등학생이 사체로 발견되었다. 아파트 옥상에서 떨어진 것. 자살인가 타살인가를 판단하기 위해 법의관 백범(정재영)이 사체를 검시한다. 사건을 추적하는 수사팀은 엘리베이터 CCTV에 잡힌 자살 몇 시간 전 옥상에 함께 올라간 4명의 아이들을 의심하지만, 백범은 증거가 나올 때까지 함부로 “소설 쓰지 말라”고 엄포를 놓는다. 

MBC 월화드라마 <검법남녀>가 다룬 한 고등학생의 죽음은 법의학을 통해 그 원인을 찾아간다는 점에서 미드 CSI류의 장르물을 떠올리게 한다. 하지만 그럼에도 불구하고 <검법남녀>는 토착적인 우리네 정서의 느낌을 준다. 살벌한 살인사건이나 치밀한 연쇄살인 같은 걸 밝혀내는 미드와는 달리 훨씬 우리 사회에서 벌어질 법한 사건들을 가져오기 때문이다. 

이 고등학생의 죽음은 애초에 타살이 아닌가 의심되었지만, 사체 속에 남겨진 음식물의 소화시간을 분석해냄으로써 사망시간에 그 아이가 혼자 있었다는 게 드러난다. 결국 자살로 판정된 것. 하지만 백범의 라이벌이자 죽은 아이의 아버지인 마도남(송영규)은 이를 인정할 수가 없다. 사망 당일 아이가 돈을 아껴 주문한 프라모델이 도착한 사실 때문이다. 자살할 정도로 비관했다면 그런 주문을 할 리가 만무라는 것. 

백범 역시 타살은 아니지만 학생의 죽음에 남는 의문점들을 찾기 위해 노력한다. 결국 찾아낸 사인은 마약 성분이 들어있는 각성제 과용에 의한 환각 증상이었다. 검시된 아이의 몸에서 갖가지 약 성분들이 과다검출된 것. 전교 1등을 유지하기 위해 시험기간에 잠을 깨는 각성제를 과다 복용한 학생은 “오늘은 자라”는 엄마의 말을 환각과 환청으로 들으며 아파트 옥상에서 침대에 뛰어들 듯 뛰어내렸다. 

법의학은 ‘사체의 목소리’를 듣는 일이다. 그런데 <검법남녀>는 그 사체의 목소리를 통해 우리 사회의 현실을 들려준다. 결국 이 고등학생을 죽음으로 내몬 건 무엇일까. 그 사체 가득 채워져 있던 독 같은 각성제들이 의미하는 건 뭘까. 그건 입시경쟁이 학생들을 극단적인 선택으로 이끄는 현실이다. 심지어 그 부모가 ‘공부 잘하는 약’이라며 불법 유입된 약을 사다 주는 현실이라니.

그래서 <검법남녀>가 다루는 사건과 그 사건에 등장하는 사체들을 들여다보면 우리 사회의 단면들이 드러난다. 첫 번째 사건으로 다뤄진 한 여성의 사체는 여전히 우리 사회에 남아있는 ‘가정폭력’의 비극을 담았다. 남편에게 지속적인 폭력을 당해오던 한 여성의 사망. 결국 그 죽음은 이 여성이 견디다 못해 자살을 하며 마지막 순간까지 남편을 범인으로 만들기 위한 자작극으로 판명난다. 

고인의 냉동정자를 통해 임신해 아이를 낳았다며 그 유산을 주장하는 한 여인의 사건은, 유산을 두고 벌어지는 가족, 친족 간의 갈등을 담았다. 반전의 반전을 거듭하던 이야기는 결국 그 여인이 유산을 노리고 벌인 범죄라는 사실이 드러난다. 씁쓸한 일이지만 우리 사회에서 고인의 유산을 두고 종종 벌어지곤 하는 사건이 아닐 수 없다. 

물론 사체를 검시하고 그걸 통해 사건을 해결해나가는 법의학이라는 소재가 가진 힘이 남다르다는 점은 <검법남녀>가 애초의 예상과 달리 동시간대 시청률 1위를 차지하는 이변을 낳은 힘이다. 하지만 단지 그것 만이었다면 어딘가 부족했을 게다. <검법남녀>는 백범이라는 법의관이 검시하는 사체에 우리네 현실의 문제들을 담았다. 이 드라마가 이질감이 느껴지는 미드 장르물과 달리 토착적인 느낌을 주는 이유다.(사진:MBC)

소설보다 팩트, ‘검법남녀’ 정재영의 묵직한 존재감

좋은 인물 하나는 작품 전체를 살려낼 수도 있다고 했던가. MBC 월화드라마 <검법남녀>에서 “소설 쓰지 마”라고 습관적으로 말하는 백범(정재영)이 바로 그런 캐릭터다. 검사인 은솔(정유미)이 사건을 접하고 정황에 따라 추정을 하곤 할 때 백범은 그걸 ‘소설’이라고 일축한다. 그는 오로지 팩트만이 진실을 얘기한다고 믿는 법의관. 어찌 보면 직업적으로 당연한 태도라 생각되지만, 이 캐릭터는 <검법남녀>라는 드라마가 성공하게 된 가장 큰 이유 중 하나다. 냉철하게 오로지 팩트로만 판정해 진실에 다다른다는 그 캐릭터의 매력.

이를테면 백범의 라이벌인 법의조사과장 마도남(송영규)의 아들이 사체로 발견되고 자살보다는 타살을 의심하게 하는 정황증거들이 등장하는 이야기에서 은솔은 그것이 늘 전교 1등자리를 빼앗겼던 친구들의 소행으로 단정 짓는다. 그리고 이것은 시청자들의 심증이기도 하다. 5명의 아이들이 아파트 옥상으로 올라갔고 내려올 땐 4명의 아이들만 내려왔으며 몇 시간 뒤 그 한 명의 아이가 아파트 아래에서 사체로 발견됐다는 건 누가 봐도 4명의 아이들이 저지른 타살을 의심하게 만든다.

여기에 4명의 아이들 중 전교 2등을 하던 아이의 아빠가 굴지의 로펌의 대표변호사라는 사실이 더해지고, 그 힘을 빌어 은솔의 수사에 압력을 행사하는 아이의 엄마가 등장하면서 그 심증은 점점 굳어진다. 이 사건에서 은솔이 그러한 것처럼 시청자들도 똑같이 학내 성적을 두고 벌어지는 아이들 간의 갈등과 왕따 그리고 힘 있는 부모의 개입 같은 이야기들을 떠올릴 수밖에 없다. 

하지만 이런 추정들에 대해 백범은 쉽게 단정을 내리지 않는다. 그건 ‘소설’일뿐이라고 일축하고 사체가 얘기하는 팩트들을 모아 진실에 접근해간다. 사체 검시를 통해 사망 당일 하얀 음식물만이 있다는 걸 확인한 백범은 그 날 마도남의 아들이 급식을 먹지 않았고 대신 백설기와 우유를 먹었다는 사실을 알게 된다. 그리고 스스로 그 음식을 먹고 음식물의 이동시간을 체크하면서 사망 추정시간을 찾아내려 노력한다. 다음 회 예고편으로 살짝 등장한 것이지만 결국 아이의 사망은 타살이 아닌 자살로 판정된다. 물론 자살의 동기로서 아이들이 저지른 왕따사건이 있을 거라 여겨지지만.

<검법남녀>의 특별한 점은 사건 속에서 단지 시청자들이 보고픈 걸 보여주는 방식으로 이야기를 전개하지는 않는다는 것이다. 즉 학내 왕따 문제와 자살사건 그리고 그 사건에 연루된 힘 있는 부모의 아이가 등장하는 사건에서 시청자들은 은연 중에 가해자로 추정되는 아이의 단죄를 욕망하게 된다. 하지만 그럴 때마다 백범이 등장해 이를 가로막는다. 막연한 추정이 아닌 사체가 말해주는 팩트를 들고서. 

<검법남녀>가 흥미진진해지는 건 사건이 추정에 의한 소설들(?)로 인해 한 방향만으로 흘러갈 때 이를 뒤집는 반전의 이야기가 들어 있어서다. 그리고 그 반전은 다름 아닌 사체가 자신의 몸으로 남긴 메시지를 통해서 이뤄진다. 백범은 그 어떤 정황들 속에서도 흔들리지 않고 사체의 이야기에만 집중한다. 마치 산 자보다 죽은 자가 더 믿을 수 있는 팩트를 전해준다는 것처럼.

법의학은 사체가 말하는 마지막 메시지를 읽어내는 것이라고 했던가. 사체들에는 저마다의 아픈 사연들이 담기기 마련이다. 그래서 죽은 후라도 그 마지막 메시지를 성실하게 읽어내는 백범 같은 법의관의 존재는 그 냉정함 속에 인간적인 면모를 갖기 마련이다. 냉소적인 모습을 보이지만 어쩌면 그 냉정함이야말로 진실에 근접할 수 있다는 신뢰감을 주고, 나아가 그 진실을 밝혀내는 것이야말로 사체에 대한 예우라는 걸 보여주는 캐릭터. <검법남녀>의 이례적인 성공은 사건전개의 쫄깃함과 반전에 더해 인간적인 따뜻함까지 담아내는 백범이라는 캐릭터와 이를 제대로 연기해내고 있는 정재영의 존재감에 기대고 있다고 해도 과언이 아니다.(사진:MBC)

멜로보다 사건, ‘검법남녀’로 채널 돌아간 까닭

MBC 월화드라마 <검법남녀>는 사실 방영되기 전까지만 해도 별 기대감이 없는 드라마였다. 워낙 MBC드라마들이 그간의 방송사 파행으로 인한 후유증으로 연전연패를 해오고 있던 터라, 이번 작품도 생각만큼 쉽지는 않을 거라 여겨졌기 때문이다. 실제로 작가나 캐스팅만을 두고 봐도 <검법남녀>는 그리 눈에 띄는 드라마가 아니었다. 

상대적으로 동시간대 방영되는 KBS <우리가 만난 기적>과 SBS에 새로 포진한 <기름진 멜로>는 시작 전부터 화제가 될 만큼 화려했다. <우리가 만난 기적>은 <품위 있는 그녀>와 <힘쎈여자 도봉순>을 쓴 백미경 작가의 작품인데다, 믿고 보는 배우라 불리는 김명민에 김현주까지 캐스팅된 작품이다. 또 <기름진 멜로>는 <파스타>부터 <질투의 화신>까지 역시 스타 작가로 자리한 서숙향 작가의 작품으로, 장혁, 이준호, 정려원 같은 배우들이 캐스팅됐다. 여러모로 <검법남녀>를 쓴 신인작가 민지은, 원영실이나 정재영, 정유미 같은 배우들과 비교해보면 그들 작품들의 면면은 화려하기 이를 데 없었다. 

결국 <검법남녀>는 그 액면으로만 보면 채널에서부터 작가, 캐스팅까지 약하게 느껴지는 작품일 수밖에 없었다. 하지만 결국 드라마는 스토리가 가진 힘에 의해 좌우되기 마련이다. 조금씩 상승세를 타기 시작한 <검법남녀>는 시청률 6%대를 넘어서며 동시간대 2위 시청률을 기록하던 <기름진 멜로>를 앞질러 버렸다. <우리가 만난 기적>은 이미 충성도 높은 시청층을 확보하고 있어 굳건한 1위 자리를 고수하고 있었지만, 같이 시작한 <기름진 멜로>와의 경쟁에서 <검법남녀>가 순위를 뒤집는 이변을 만든 것.

도대체 무엇이 이런 결과를 가져온 걸까. 가장 큰 건 <기름진 멜로>의 부진에서 찾아야 할 것 같다. 애초 중국집이라는 소재를 가져왔고, 음식이 가진 그 비주얼만으로도 시청자들을 유입할 수 있을 거라 여겨졌지만, 어딘지 이야기가 앞으로 나가지 못하고 빙빙 도는 듯한 지지부진함 속에서 시청자들의 이탈이 가속화됐다. 가진 자들이 모든 걸 가져가버리는 현실을 가져와 중국집과 사랑이야기로 엮어낸 그 틀은 나쁘지 않다 여겨졌지만, 그 사회적 복수극의 틀이 지나치게 홍콩 영화풍 코미디(사실 그리 웃긴 지는 잘 모르겠지만)로 풀어내지는 바람에 시청자들이 몰입하기가 어려워졌다. 마치 시청자들은 짜장면을 원하는데, 작가는 중국 본토 음식이 진짜라며 꺼내놓는 듯한 느낌이다. 결국 그 음식을 먹어주는 건 우리 시청자들인데.

차라리 복수극의 틀을 잘 활용해 시원한 사이다를 제 때 넣어줬다면 더 좋은 흐름이 만들어질 수도 있었을 것이지만 <기름진 멜로>는 ‘웃픈’ 상황에 지나치게 빠져 있는 듯한 흐름이다. 슬프지만 웃음을 던질 수 있는 드라마가 되어야 하는데, 웃으면서도 고구마를 사이다 없이 먹는 듯한 퍽퍽함이 더 느껴지는 드라마가 되고 있는 것. 또 지나치게 멜로의 구도에만 갇혀 있는 것도 한계로 여겨진다.

반면 <검법남녀>는 멜로보다는 사건 중심으로 흘러가고, 그 사건을 해결해가는 검사와 법의관의 케미가 흥미진진한 반전을 이루면서 시청자들의 시선을 잡아끌고 있다. 고인의 냉동정자를 통해 임신해 아이를 낳았다며 그 유산을 주장하는 한 여인의 사건은, 무덤에서 꺼낸 사체를 부검하면서 몇 단계의 반전 이야기로 긴장감을 끌어올렸다. 처음에는 사체가 타살된 것 같다는 이야기가 나왔고, 그 때 병원에 있었던 간호사가 의심되었지만 역시 누군가에 의해 타살된 간호사를 발견하고는 그를 죽인 범인이 바로 그 유산을 주장했던 여인으로 밝혀지는 과정은 법의학이 가진 증거들을 통해 소름 돋는 반전을 만들었다. 그리고 후반부에 이르러 사체가 뒤바뀐 사실과 아이가 본래부터 고인의 친자라 가만히 있어도 유산을 상속받을 수 있었다는 사실이 뒤늦게 밝혀지는 과정도 흥미로웠다. 

<검법남녀>는 결국 그 과학수사라는 틀에 냉정함을 유지하는 법의관과 열정적인 검사라는 상반된 캐릭터를 엮어 두 케미가 만들어내는 흥미진진한 수사과정을 담아냄으로써 안정감 있는 이야기를 구사해내고 있다. 결국 <기름진 멜로>라는 기대작을 <검법남녀>가 밀어낸 저력은 멜로 같은 공식이 아니라 매회 시선을 잡아끄는 사건들이 보여졌기 때문이다. <기름진 멜로>로서는 지금이라도 본격적인 스토리 전개에 박차를 가해야하는 이유다.(사진:MBC)

‘검법남녀’, 정재영과 정유미의 쿨&핫 케미가 만든 매력

MBC 월화드라마 <검법남녀>의 상승세가 심상찮다. 첫 회는 시청률 4.5%로 지상파 3사 드라마 중 꼴찌로 시작했지만 4회 만에 6.5%를 기록하며 동시간대 2위인 SBS <기름진 멜로>의 6.8% 시청률에 거의 육박하고 있다. SBS <기름진 멜로> 역시 5%대에서 6%대로 올라섰고, 시청률 1위를 기록하고 있는 KBS <우리가 만난 기적>이 지속적인 하락세를 보이며 10%대로 떨어진 만큼 지상파 3사의 월화드라마 판도는 향후 어떤 변화가 생겨날지 예측하기가 어렵게 됐다.

하지만 이 변화에서 가장 눈에 띄는 건 <검법남녀>다. 최근 들어 MBC 드라마가 월화수목을 통틀어 3%대를 넘지 못했고 심지어 월화에 편성됐던 <위대한 유혹자> 같은 경우 1%대를 전전했던 걸 떠올려보면 <검법남녀>가 이틀 만에 6%대를 회복한 건 놀라운 반전이다. 지난 10년 간 벌어졌던 MBC의 퇴행이 최근 사장이 바뀌며 정상화의 길로 들어섰지만 그 후유증이 만만찮아 드라마의 경우는 연말이나 되어야 어느 정도 효과를 보일 거라 예측됐던 게 사실이다. 도대체 <검법남녀>의 무엇이 이런 반전을 만들어낸 걸까.

가장 큰 것은 <검법남녀>가 지금의 드라마 트렌드라고 할 수 있는 장르물이라는 점이다. 생각해보면 <위대한 유혹자>나 <손 꼭잡고, 지는 석양을 바라보자> 같은 작품은 그 작품의 완성도와는 상관없이 소재적으로 시청자들의 손이 선뜻 가지 않는 작품이다. 어딘지 지금의 트렌드와는 잘 맞지 않는 옛 드라마를 보는 것 같은 인상을 줬기 때문이다. 그런 점에서 보면 <검법남녀>가 취하고 있는 검사와 법의관이 등장해 사건을 추리해가는 CSI류의 장르물은 그래도 트렌디한 작품으로 시선을 끈다. 

사실 이제는 장르물 역시 너무 많아져 그저 그런 법정극이나 형사물로는 이내 시청자들의 외면을 받는 형국이다. 그럼에도 불구하고 <검법남녀>가 상승세를 기록한 건 이 작품만이 갖고 있는 독특한 매력이 존재하기 때문이다. 그건 다름 아닌 이 드라마의 남녀주인공인 법의관 백범(정재영)과 신입검사 은솔(정유미)의 캐릭터가 주는 매력이다. 

남편에게 지속적인 폭력을 당해오던 한 여성의 사망을 두고 벌어지는 법정 싸움에서 은솔은 신입검사로서 냉정을 유지하기보다는 분노를 드러내며 ‘촉’을 더 믿는 그런 인물로 등장한다. 그래서 누가 봐도 범인인 남편을 어떻게든 증거를 찾아 살인죄로 구속시키려 한다. 사건을 들여다보게 되는 시청자들로서는 바로 이런 은솔의 분노에 공감하며 몰입하게 되기 마련이다. 그래서 그가 증거를 찾아 ‘법꾸라지’인 범인을 잡아넣기를 바라게 된다.

하지만 그러한 분노는 사건의 진실을 드러내주기보다는 오히려 가리는 쪽으로 작용한다. 이 부분을 채워주는 인물이 바로 법의관 백범이다. 법의학은 죽은 자의 마지막 목소리를 듣는 일이라고 했던가. 그는 감정적인 판단을 유보하고 법의학자로서 사체가 말해주는 이야기에 더 귀를 기울이는 인물이다. 그래서 은솔의 분노에 좀체 이 과학적 판단은 쉽게 동조해주지 않는다. 

결국 이 사건은 남편에게 지속적인 폭력을 당해오던 여성이 자살을 하며 마지막 순간까지 남편을 범인으로 만들기 위한 자작극이었다는 걸로 결론이 난다. 쉬운 카타르시스를 전하기보다는 법의학과 법 정서 사이에 놓여져 있는 긴장감을 첫 번째 이야기를 통해 드러낸 것. 바로 이 점은 <검법남녀>라는 법의학을 담은 장르물에 대한 기대감을 높여준 대목이다. 섣부른 판타지가 아니라 진실을 밝힌다는 보다 진지한 이 직업의 진정성을 담으려 했다는 것.

<검법남녀>는 뜨거운 신입검사 은솔과 냉정한 법의관 백범의 상반된 캐릭터가 서로의 빈 구석을 채워주는 그 상보적 관계로 기대감은 높이고 있다. 물론 냉정한 척 하지만 자신의 법의학적 판단에 의해 범인을 살인죄가 아닌 특수폭행으로 기소하게 된 후, 마치 숨겨진 분노를 풀어내기 위해 사격을 하는 백범은 그 속에 숨겨진 뜨거움이 존재하는 것으로 보인다. 그래서 은솔과 티격태격하면서도 어떤 동조의 감정이 만들어지지 않을까.

사실상 ‘저주’라는 표현이 나올 정도로 MBC 드라마가 최근 겪고 있는 난항은 쉽게 풀릴 기미를 좀체 보이지 않는다. 그런 상황이어서일까. <검법남녀>가 만들어내는 이런 심상찮은 상승세는 미세먼지 가득한 MBC 드라마의 공기를 잠시나마 숨 쉴 수 있게 만들어준 단비처럼 느껴진다.(사진:MBC)

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