결방으로 드러난 '무도'의 존재감

빈자리가 너무나 역력하다. 총파업으로 예능 프로그램들이 일제히 ‘스페셜 방송’으로 대치된 MBC의 주말 풍경에서 유독 <무한도전>의 빈자리는 커 보인다. 그것은 단지 <무한도전>이 그 시간대의 프로그램이라기보다는 MBC 전체에서 상징하는 비중이 상당하기 때문일 게다. 일부 팬들 중에는 <무한도전>을 빼고는 MBC에서 볼 게 없다고 말하는 이들도 적지 않을 정도다. 

'무한도전(사진출처:MBC)'

MBC가 지난 10년 간 공영방송의 역할을 제대로 하지 못하고 있는 동안에도 그나마 대중들의 발길을 붙잡아 두고 있었던 프로그램이 다름 아닌 <무한도전>이었다. 어찌 보면 그간 침묵하던 MBC 시사나 뉴스 프로그램보다 <무한도전> 하나가 사회 현실에 대한 관심을 놓지 않았다고 말하는 이들도 있다. 

총파업 참여로 <무한도전>의 빈자리를 실감할 수 있게 해주는 단적인 지표는 시청률표다. 지난 9일 AGB닐슨의 일간 시청률 순위를 들여다보면 총 20위까지 MBC는 단 두 개의 프로그램만 이름을 올렸다. 그것은 8% 시청률로 10위에 랭크된 <도둑놈 도둑님>과 5.9%로 18위에 들어간 <밥상 차리는 남자>가 그 프로그램들이다. 

예능이나 뉴스 시사 프로그램은 전무하고 주말드라마 두 편만 간신히 들어와 있는 것. 사실 MBC의 이런 사정은 총파업의 여파가 아직까지 시작되지 않았던 지난주도 그리 다르지는 않다. 지난 2일 시청률표를 보면 거기에도 MBC 프로그램으로 들어간 건 <도둑놈 도둑님(8%)>과 <밥상 차리는 남자(8.6%)> 그리고 <무한도전(9.2%)>가 유일했다. 그래도 그 때는 이런 텅 빈 느낌은 덜했다. 그나마 <무한도전>이 한 자리를 차지하고 있어서다.

똑같이 총파업에 들어갔지만 KBS는 그래도 MBC만큼의 빈자리를 보이지는 않는다. 그것은 공영방송으로서 고정적인 시청층이 있는데다, 프로그램들도 대체인력으로 어느 정도 채워지고 있어서다. 하지만 무엇보다 큰 건 MBC 경영진에 대한 시청자들의 반감이 KBS보다 훨씬 더 크다는 점이다. 한때 진정한 의미로서 ‘만나면 좋은 친구’ 역할을 해왔던 MBC가 지난 10년 간 정 반대의 길을 걸어왔다는 것은 그만큼 더 큰 반감을 만들어낸 게 사실이다. 

제 아무리 파업을 하고 있다고 해도 하다못해 뉴스 하나 시청자들이 들여다보고 있지 않다는 건 MBC의 참담한 현실을 고스란히 드러낸다. 드라마야 사실상 외주가 아닌가. 그러니 MBC가 내부에서 자체적으로 만드는 프로그램들에 대한 시청자들의 외면이 어느 정도인가를 이번 총파업의 빈자리들이 확인시켜준다. 

그 중에서도 <무한도전>의 빈자리는 그 상징적인 의미가 크다. 무한 도전해왔던 과거의 MBC가 언젠가부터 도전에 역행하는 행보를 해왔고, 결국 <무한도전>조차 멈춰 서게 됐다는 것. 아마도 <무한도전> 없는 주말을 경험한 시청자들은 그 상징적 의미를 실감하게 됐을 것이다. 적어도 이제 다시 도전할 수 있게 방송사가 제 모습으로 돌아올 수 있기를 바라며.

일주일 내내 <태양의 후예>, 이러다 비호감 된다

 

KBS만 틀면 나온다. 사실상 일주일 내내 <태양의 후예> 이야기다. <KBS 9시뉴스>가 이례적으로 송중기를 출연시켜 인터뷰를 했고, <연예가중계>는 이 송중기 인터뷰를 첫 번째 아이템으로 소개하며 프로그램을 열었다. 그리고 신스틸러니 핫피플이니 덧붙여 조재윤과 김지원 인터뷰를 넣었고 송중기가 지금까지 걸어온 길을 히스토리로 묶었다. 사실상 <태양의 후예> 중계가 아니냐는 얘기가 과장이 아니다.

 


'태양의 후예(사진출처:KBS)'

사실 <KBS 9시뉴스>에 송중기를 인터뷰한 것도 그리 적절치 못했다는 의견들이 많았다. 물론 뉴스에 배우가 나와 인터뷰를 하는 것이 잘못된 건 아니다. JTBC <뉴스룸>은 정우성 같은 유명 스타들을 출연시켜 손석희 앵커와 인터뷰를 하곤 했고 그것은 꽤 호평을 받았다. 그럴 수 있었던 건 이 <뉴스룸>의 선택에 대중문화에 대한 존중의 의미가 담겨져 있었기 때문이다.

 

하지만 <KBS 9시뉴스>의 송중기 인터뷰는 이와는 전혀 다른 일이다. 현재 방영되고 있는 자사의 드라마를 홍보했다는 것 이상의 의미를 찾기가 쉽지 않았기 때문이다. 물론 송중기 개인에게야 꽤 영광스런 자리가 됐을 수 있다. 또 그를 뉴스에서 본다는 것을 팬들 입장에서는 환호했을 수 있다. 하지만 공영방송의 뉴스에서 자사 드라마의 주인공을 이례적으로 인터뷰했다는 건 너무 지나친 느낌을 지울 수 없다.

 

<연예가중계> 역시 큰 맥락에서 다르지 않다. 물론 <태양의 후예> 신드롬이 그만큼 크다는 반증이기도 하겠지만 너무 지나치게 이 드라마에 대한 내용들로 꽉 채우는 건 균형을 잃었다는 얘기를 수긍하게 만든다.

 

연예 관련 뉴스에서도 여기저기 보이는 ‘-말입니다투의 제목들도 이제는 지겹다는 반응들이 나온다. 사실 실제 군대에서도 이렇게 온통 말입니다를 남발하지는 않을 것이다. 하지만 <태양의 후예>는 아예 군인들의 말투에 모두 일관되게 말입니다를 넣어 일종의 후크 대사를 만들어냈다. 군대 말투로 어색한 느낌마저 있는 이 말투가 이제는 재밌는 유행어처럼 번지게 된 것. 하지만 이 역시 너무 과하게 여기저기서 사용되다 보니 금세 식상해지고 지겨워지는 건 어쩔 수 없다.

 

정말 오랜 만에 KBS 드라마가 <태양의 후예>를 통해 빛을 봤다는 건 이해할 수 있는 일이다. 그래서 어느 정도 그 성과를 누리는 건 아마도 이 드라마에 열광하는 시청자들은 물론이고 일반대중들 역시 그러려니 할 수 있는 일일 것이다.

 

하지만 대중들이 그 즐거움을 누리게 놔두는 것과 공영방송의 위치에 있는 KBS가 나서서 호들갑을 떠는 것과는 차원이 다른 일이다. <태양의 후예>를 온전히 즐기고 있는 시청자들조차 KBS가 너무 과하게 나서는 모습에는 어떤 반감마저 느껴지게 된다.

 

게다가 지금은 선거철이다. 드라마를 즐기는 것이야 나쁜 일이 아니지만 그것보다도 더 중요한 사안들이 우리 앞에는 산적해 있다. 그걸 하나하나 짚어내는 것만으로도 뉴스가 해야 할 소임은 넘쳐날 것이다. 할 뉴스 꺼리가 그렇게 없나. 이렇게 일주일 내내 <태양의 후예> 이야기를 쏟아내다가는 이 드라마에 대한 좋았던 감정마저 비호감으로 바뀔 수도 있지 않을까. 과한 건 모자란 것만 못한 일이니.

<톱밴드3>의 성공을 위한 몇 가지 제언

 

우리나라 밴드 음악이 점점 비주류로 인식되고 있는 건 안타까운 사실이다. <톱밴드>3년만의 공백 끝에 <톱밴드3>로 돌아오게 된 건 KBS라는 공영방송의 책무로서 어찌 보면 당연한 일일 것이다. 도대체 어느 방송이 이처럼 소외되고 있는 밴드 음악을 전면에 내세우는 프로그램을 만들 것인가.

 


'톱밴드3(사진출처:KBS)'

하지만 <톱밴드3>의 성공은 그러한 공영방송으로서의 책무와는 무관한 일이다. 대중들은 책임감으로 프로그램을 보진 않는다. 지난 시즌 거의 1%대의 시청률을 전전했던 <톱밴드>가 아닌가. 제 아무리 기획의도가 좋고 의욕이 좋아도 그걸 프로그램으로서 잘 만들어내지 못하면 아무런 소용이 없다는 걸 지난 시즌은 보여줬다.

 

그렇다면 <톱밴드3> 역시 별 가능성은 없는 것일까. 절대 그렇지 않다. 몇 가지 달라진 트렌드들을 읽어내야 하고 또 그간 시즌에서 잘못된 선택들을 피해나가야 한다. 상식적인 얘기지만 <톱밴드>가 갖고 있는 장점들을 극대화하고 단점을 최소화하는 것이 이 프로그램을 성공시키고 향후에는 정규 프로그램화할 수 있는 유일한 길이 될 것이다.

 

먼저 달라진 트렌드. <톱밴드>가 처음 시작되던 시기와 지금은 상황이 달라졌다. 당시만 해도 트렌드를 이루던 오디션 프로그램에 대한 시청자들의 기대감은 높았다. 그래서 시즌2에서는 <톱밴드>가 심지어 악마의 편집도 불사하겠다고 했던 바 있다. 하지만 지금은 이미 패턴화된 오디션 프로그램에 대한 관심이 많이 줄어든 상태다. 섣불리 서바이벌을 강조하거나 그렇다고 지나치게 억지 감동을 내세운다고 그리 효과가 없다는 것.

 

<톱밴드3>가 참조해야 할 것은 그래서 저 오디션 프로그램이 아니고 <비긴 어게인>이나 <위플래쉬> 같은 영화다. 다큐멘터리적인 느낌을 줄 수 있을 지도 모르지만 각각의 개성 있는 밴드들이 어떤 음악을 어떻게 해오고 있는가에 대한 진정성 있는 전달이 관건이다. 밴드 음악은 그 악기 하나하나의 이야기들을 모아주지 않으면 그저 시끄러운 음악 같은 느낌을 줄 수 있다. 하지만 악기 하나가 주는 감흥을 되살릴 수 있다면 그 음악은 우리가 상상하지 못할 감동으로 다가올 수 있다. 이 차이를 만드는 것이 결국 <톱밴드3>가 해야할 일이다. 여러 밴드들의 개성을 파악하고 그걸 극대화할 수 있는 이야기 구성이 절실하다.

 

다행스럽게도 이번 <톱밴드3>를 맡게된 윤영진 PD는 기자간담회를 통해 이 스토리텔링에 대한 중요성을 얘기한 바 있다. “밴드 음악을 들려주기 이전에 그들이 어떻게 해서 음악을 하게 됐고, 지금은 어떻게 음악을 하고 있는지 그들의 이야길 충분히 전달해주고 나서 그들의 음악을 들려줄 생각이다. 그렇다면 더 진정성과 감동을 느낄 수 있지 않을까 싶다.” 만일 이것이 잘 만들어지고 그것이 시청자들에게 진정성으로 다가오기만 한다면 <톱밴드3>의 성공은 반 이상 이룬 셈이 될 것이다.

 

진정성 전달과 함께 중요한 것은 보편성을 확보하는 일이다. 지금 현재 밴드 음악은 안타깝게도 대중들에게 낯설고 심지어는 마니아적인 장르로 인식되는 면이 있다. 물론 밴드 음악 자체가 그렇다는 건 아니다. 다만 그것이 지상파 같은 메인스트림에서 잘 보여지지 않기 때문에 생긴 결과다. 그러니 이 눈높이에서부터 시작해야 한다. 코치들의 역할은 그래서 밴드들을 선별하고 코치하는 일만이 아니다. 그들은 일반 대중들에게 낯설 수 있는 다양한 밴드 음악의 묘미를 하나하나 느낄 수 있게 설명해주는 역할도 해야 한다. 너무 전문적인 용어들을 그저 나열하는 것이 아니라 그 용어가 어떤 의미와 가치를 갖고 있는지를 설득시키는 노력이 필요하다 여겨진다.

 

그런 점에서 신대철이 얘기한 100명 중 한 명이라도 감동시킬 수 있다면 성공이라는 관점은 자칫 위험할 수 있다. 밴드 음악을 너무 비주류로 세우려하기보다는 어떻게 하면 주류가 될 수 있게 위상을 높여줄 것인가를 고민해야 하지 않을까 싶다. 그런 점에서 상업적이고 대중적인 성공은 중요하다. <톱밴드>의 위상을 만든 건 결국 성공한 장미여관 같은 밴드가 있기 때문이 아닌가. 물론 신대철이 한 얘기는 비주류로 인식되는 현재 한 명의 관객을 감동시키기가 쉽지 않다는 얘기일 것이다. 하지만 그렇기 때문에 밴드 음악을 너무 비주류로 결정해버릴 필요는 없다.

 

밴드 음악에는 분명 지금의 우리네 가요계를 가득 메우고 있는 주류음악들, 이를 테면 발라드나 댄스 같은 음악들에는 없는 어떤 정신 같은 것이 존재한다. ‘소울이라고도 얘기하고 스피릿이라고도 얘기하는 그것. <톱밴드>는 흥미로운 스토리텔링과 밴드 음악에 대한 이해를 통해 그것을 깨워낼 수 있다면 그것만으로도 충분한 성공을 거둘 수 있지 않을까. 이번 시즌3<톱밴드>라는 기획의도가 훌륭한 프로그램이 대중적으로도 성공할 수 있는 기회가 된다면 그건 우리네 밴드 음악을 되살려낼 수 있는 중요한 전기가 될 것이다



JTBC <뉴스9>, 학부모 인터뷰가 말해주는 것

 

방송에서 보여지는 것이 다가 아니다.” JTBC <뉴스9>에서 진행한 세월호 침몰 사고로 실종된 단원고 2학년 학생의 학부모 김중열씨의 목소리는 격앙되어 있었다. 애써 분을 삭이는 모습이 역력했지만 실종된 자식을 둔 애끓는 부모의 마음과 동시에 제대로 이뤄지지 않고 있는 구조에 대한 분노를 감출 수는 없었다.

 

'뉴스9(사진출처:JTBC)'

일단 정리가 안 되고 지휘체계도 없다. 뭔가 하고자 하는 의욕조차 없는 것 같다. 단순히 시간만 보내려고 하는 느낌만 받고 있다.” 김중열씨의 말은 아마도 지금 흘러가는 시간을 보고 있는 것이 피말리는 고통일 실종자 가족들의 심정 그대로일 것이다. 그들은 정부의 말이나 조치를 믿지 못하고 있었다.

 

군경잠수부보다 오히려 민간잠수부를 더 신뢰했다. 그는 군경잠수부가 15분 작업에서 실상은 5분 정도밖에 작업을 하지 않는다고 했고 지금껏 그들이 한 것이라고는 방 2개 수색에 불과했다고 말했다. 그는 최근 성과는 대부분 민간 잠수부가 했다여기는 방송과는 다른 상황이 벌어지고 있다.”고 말했다.

 

오후 830분쯤 가장 공영적이어야 하는 방송에서 조명탄이 터지는 모습을 방송했는데 그 모습이 다가 아니다.” 그의 증언에 따라면 조명탄이 터지고 있다고 구조를 하는 건 아니라는 점이다. 그는 너무 답답해 십시일반 돈을 모아서 학부모들이 배를 빌려 현장 바다까지 나가봤다고 했다. 하지만 방송과 달리 구조활동을 하는 배는 한 척도 없었다는 것. 배가 가까이 다가갈 때까지 제지하는 배도 없었고 그저 조명탄 터트리기에만 바빴다고 한다.

 

그러니 민간인 구조팀을 더 신뢰할 수밖에 없었다는 것. 그날 밤에도 민간인 구조팀 두 팀이 기다리고 있었는데 조명탄을 터트려주지 못해 작업을 못했다고 했다. 심지어 조명탄을 주문하면 허가받는데 20, 터트리는데 40분이 걸리는 그런 상황이라는 건 실종자 가족들에게는 이해할 수 없는 일일 게다. 정부의 구조작업이 전혀 적극적이라 여겨지지 않으니 민간인 구조팀에 더 매달릴 수밖에 없게 된 것이다.

 

심지어 정부는 집계 발표하는 것조차 오락가락하는 상황이다. 실종자 수 집계를 몇 차례나 번복함으로써 혼선을 불러왔고, 처음에는 심지어 전원 구조되었다는 식의 거짓 발표까지 나오기도 했다. 김중열씨도 그 날 낮에 팽묵항의 최고 책임자가 공식 발표한 생존자 명단에 자신의 아이 이름도 있었다며 어떻게 들어가 보지도 않고 생존했다고 공식적으로 발표하는 건지 이해가 안 간다고 말하기도 했다. 구조는커녕 집계 발표조차 엉터리라는 것이다.

 

문제는 재난방송을 방송사들마다 앞 다퉈 하고는 있지만 김중열씨의 말대로 그것이 지금 현재의 진짜 상황을 보여주는 건 아니라는 점이다. 사고의 원인과 대책을 분석하고는 있지만 실제 구조 작업의 실상은 재난방송들이 보여주지 못하고 있다는 것. 이렇게 되면 자칫 재난방송이 재난의 실제 상황을 덮어버리는 아이러니가 발생할 수 있다. 무언가 하고 있는 것처럼 방송만 떠들썩하고 실상은 다르다면 그건 실종자 가족들에게 얼마나 허탈한 일이겠는가.

 

재난방송은 거의 비슷한 장면들을 거의 무한 반복하며 틀어주고 대신 그 위에 멘트만 달리해 달아놓는 상황이다. JTBC가 시도한 것처럼 실종자 가족의 목소리를 직접 담아보려 노력하는 모습도 거의 보이지 않는다. 이러니 공영방송을 신뢰하기가 어렵게 된다. JTBC <뉴스9>의 학부모 인터뷰는 현장의 실체를 드러내주면서 동시에 우리네 재난방송이 가진 부실함을 보여주었다.

'슈퍼맨'의 꼼수가 '아빠 어디가'에 미친 영향

 

프로그램 편성 시간은 유동적일 수 있다. 만나자는 시도조차 듣지 못 했고, 만난다고 해도 프로그램 런닝타임을 협의할 생각은 없다. 좋은 콘텐츠를 시청자들에게 제공하고자 하는 생각으로 새로 만든 프로그램을 길게 보여줄 수도 있는 것 아닌가. 재방송을 편성하는 것보다는 낫다는 입장이다.” 한 매체와 인터뷰를 가진 KBS 박태호 예능국장의 말이다.

 

'슈퍼맨이 돌아왔다(사진출처:KBS)'

지금 현재 일요일 저녁은 예능의 격전지가 되었다. 지상파 3사의 격차가 겨우 1,2% 차이로 1,2위가 왔다 갔다 하는 상황. 문제는 KBS가 방송시간을 조금씩 늘림으로써 방송3사 간의 편성 전쟁으로까지 이어지고 있다는 점이다. KBS<해피선데이><슈퍼맨이 돌아왔다>의 시작 시간대를 지난해 121일 편성 고지보다 13분 빠른 오후 442분에 방송을 시작했다. 이후에도 조금씩 점점 앞당겨 방송이 시작되더니 지난 1월부터는 아예 430분에 방송이 시작되고 있다.

 

이런 움직임을 MBCSBS가 가만히 두고 볼 수는 없는 일이다. 방송을 먼저 시작한다는 것은 시청자들을 선점하는 의미가 있기 때문이다. 그것은 결국 시청률로 이어지고 광고에도 직접적으로 영향을 미친다. MBCSBS가 울며 겨자먹기로 방송 시간대를 앞당기기 시작했고 편성 과잉 경쟁이라는 지적이 나오자 KBS는 아예 지난 달 30일부터 오후 420분으로, MBCSBS는 같은 달 23일과 16일부터 오후 430분으로 방송시간을 변경 고지했다.

 

사실 5시부터 시작해 8시에 끝나는 일요예능 3시간도 적은 건 아니다. 하지만 이 과열 경쟁된 편성 시간으로 인해 420분부터 방영된다면 거의 4시간 가까이 예능이 편성되는 셈이다. 제 아무리 집중도가 높은 시청자라도 이런 양적인 편성은 버텨낼 재간이 없게 된다. 제작진도 마찬가지다. 10분 늘리는 것도 쉽지 않은 상황에 3,40분 분량을 늘린다는 건 프로그램의 질적 저하로 이어질 수밖에 없다. 결국 이 경쟁의 피해는 고스란히 시청자들에게 돌아간다.

 

결국 방송3사가 제살 깎아 먹기 하는 출혈경쟁일 수밖에 없다. 드라마의 경우 방송분량을 늘리는 꼼수 편성이 경쟁적으로 이뤄지자 방송3사가 모여 어떤 나름의 규칙을 정하는 노력을 보여 왔다. 따라서 이번 문제에 대해 협의하기 위해 방송3사가 모이려 했지만 KBS 측에서 거부했다는 것이다. 그런데 왜 유독 KBS는 이런 꼼수편성을 앞세우고, 출혈경쟁을 하면서도 조정을 거부하고 있는 것일까.

 

이것은 <슈퍼맨이 돌아왔다>의 꼼수편성으로 실제적인 효과를 봤기 때문이다. 이 프로그램이 기획되고 만들어져 일요일 저녁 시간대에 배치된 이후 <아빠 어디가>는 그 자체로 커다란 불이익을 맛봤다. KBS<슈퍼맨이 돌아왔다>라는 프로그램으로 한 일은 물론 법적인 문제를 제기할 수 있는 일은 아니지만 방송사들의 윤리적인 차원에서 보면 결코 해서는 안 되는 일이다. 특히 공영방송이라면 더더욱 그렇다.

 

<슈퍼맨이 돌아왔다><아빠 어디가>가 작년 한 해 큰 인기를 끌자 생겨난 프로그램이다. 소재와 형식이 거의 같은데다 그것도 같은 시간대에 편성했다. 이것은 직접적으로 <아빠 어디가>에 영향을 미칠 수밖에 없는 일이다. 작년 새로운 출연자들을 섭외하는 과정에서 <아빠 어디가>가 난항을 겪었던 이유 중 하나는 <슈퍼맨이 돌아왔다>라는 유사 프로그램이 같은 시간대에 편성되었기 때문이다. 이렇게 되면 출연자들 입장에서도 어느 한쪽을 선택하면 다른 방송사의 눈치를 볼 수밖에 없게 된다.

 

최근 <아빠 어디가>의 침체는 근본적으로 이 캐스팅 문제와의 관련을 얘기하지 않을 수 없다. 또한 새로운 것을 창의적으로 만들어내기보다는 잘 된다 싶으면 우선 베끼고 보는 이런 식의 방송 제작 행태가 가져온 영향도 적지 않다. <아빠 어디가> 같은 프로그램은 그 특성상 내용 그 자체보다 어떤 아이가 등장하는가가 더 중요할 수 있다. <슈퍼맨이 돌아왔다>가 주목받게 된 것은 추사랑의 영향이 크다. 결국 내용이나 기획적인 노력보다 캐스팅 하나의 성공에 힘입은 바가 크다는 점이다.

 

이런 식의 성공이라면 제작 일선에서 일하는 PD들은 허탈해질 수밖에 없다. 창의적인 프로그램을 고생해서 만들어내면 뭐 하겠는가. 유사 프로그램이 아무런 윤리적인 고민 없이 버젓이 만들어져 같은 시간대에 세워짐으로써 그 노력이 순식간에 허사가 되어버리는 상황에 창조 경제는 물 건너간 이야기일 수밖에 없다.

 

같은 시간대 편성 자체도 꼼수로 보이지만, 그 시간대를 한없이 늘려 당장의 시청률과 시청자를 확보하겠다는 것은 다 같이 죽자는 것이나 마찬가지다. 시청자들도 이렇게 한없이 늘어나는 편성시간이 반갑지만은 않을 것이다. ‘좋은 콘텐츠도 양적으로 늘리다 보면 긴장감 없이 엿가락처럼 늘어지는 콘텐츠가 될 가능성이 높다. 또 제 아무리 재밌는 프로그램이라도 네 시간 가까이 되는 양이라면 시청자도 지칠 수밖에 없다. 결국 시청자도 현장 PD도 원치 않는 일을 오로지 시청률을 위해 강행함으로써 방송 질서 자체를 무너뜨리는 일이 되는 셈이다.

 

그런데 여기서 한번 생각해보자. KBS라는 공영방송은 이토록 시청률에 목을 매는 것일까. 공영방송이라면 공영방송에 걸맞는 좋은 프로그램을 지속적으로 기획하고 방영해야 맞는 게 아닐까. 누군가 만들어놓은 걸 아무렇지도 않게 베끼다시피 가져온 것도 공영방송에 어울리지 않는 것이지만, 그것을 꼼수 편성으로 늘려 효과를 보려는 심산은 더더욱 공영방송에는 어울리지 않는 일이다. 이렇게 해서 수신료를 내는 대중들을 어떻게 공감시킬 수 있을 것인가.

이 작은 프로그램에서도 이런 일이 벌어진다면...

 

KBS1TV <TV쇼 진품명품>은 그래도 7% 정도의 시청률을 내는 프로그램이지만 그렇다고 대단히 핫(hot)한 프로그램은 아니다. 그래서인지 <진품명품>에 최근 벌어진 사태에 대해 대중들은 심지어 의아하게까지 여긴다. 무슨 정치적으로 민감한 시사문제를 다루던 프로그램도 아니고, 그렇다고 대중적으로 뜨거운 프로그램도 아닌, 어찌 보면 KBS에 가장 어울리는 스테디셀러형 프로그램에 왜 이런 무리수들이 쏟아져 나오고 있는지 이해하기가 어려워진다. 그래서 이렇게 생각하게 된다. 이런 작은 프로그램에도 이런 정도의 일이 벌어진다면 다른 민감할 수 있는 프로그램들은 오죽할까 하고 말이다.

 

'TV쇼 진품명품(사진출처:KBS)'

문제는 사안 자체보다 그 사안이 진행되는 과정의 파행에서 발생하고 있다. 즉 이번 <진품명품> 사태는 멀쩡하게 잘 하고 있는 MC인 윤인구 아나운서를 김동우 아나운서로 교체하는 과정에서 벌어졌다. MC 교체야 개편에 즈음해 늘 있을 수 있는 일이다. 하지만 제작진들은 이 MC 교체가 사측의 일방적인 통보였을 뿐이라며 윤인구 아나운서를 MC로 방송을 강행하려 했다. 이 과정에서 이를 저지하려는 사측과 제작진 사이에 고성이 오가는 등 마찰이 있었고, 결국 예정된 녹화는 파행되기에 이르렀다.

 

즉 사전에 충분히 사측과 제작진이 협의를 통해 MC 교체를 논의했다면 아무런 문제가 없었을 사안이다. 하지만 사측의 일방적인 통보와 낙하산식 인사는 결국 제작진의 반발을 불러 올 수밖에 없었다. “방송에는 차질이 없을 것”이라던 사측의 이야기와는 달리, 실제 방송은 ‘감정위원이 선정한 최고의 명품’이란 특집 명목으로 급조된 편집본에 불과했다. 파행은 여기서 끝나지 않았다. 제작진 전원을 타부서로 발령내는 이해할 수 없는 인사권 남용으로 전국언론노조 KBS본부의 집단 반발을 일으켰다. 방송은 결국 어떠한 협의도 없이 김동우 아나운서를 MC로 세우는 것으로 결정됐다.

 

과정이 납득될만한 것이었다면 충분히 그냥 넘어갔을 수도 있는 일이 이제는 사안이 너무 커져버렸다. 사측과 제작진 사이에 벌어진 충돌로 청원경찰이 출동하는 사상초유의 사태가 벌어졌고, 심지어 제작진 전원을 타부서로 발령내는 역시 사상초유의 사태가 벌어졌다. 사태는 이제 제작진들 전체의 문제로 비화되었다. 사측에 의해 제작 자율성이 좌지우지되는 상황은 제작진들에게는 결국 생존의 문제가 되기 때문이다. 숨만 쉰다고 사는 건가. 누군가의 꼭두각시가 되는 건 제작진에게는 죽음이나 마찬가지다.

 

특히 인사권의 남용은 KBS 같은 공영방송이 국민들을 위한 방송이 되기 위해서도 반드시 막아져야 될 대목이다. 만일 경영진에 의해 마구 인사권이 휘둘려진다면 제작의 자율성은 보장받기 어려워진다. 결국 경영진 몇 명에 의해 국민을 위한 방송은 정부를 위한 방송으로 바뀔 수도 있다. 이것은 시청료를 납부하고 있는 국민들을 소외시키는 일이다. 결국 피해는 국민들에게 고스란히 전가된다는 점이다.

 

어쩌면 KBS측은 뭐 이게 그리 큰일이냐고 말할 수도 있을 것이다. 하지만 진정 그렇게 말한다면 이 사태는 더 위중한 문제일 수 있다. 이런 일이 대수롭지 않게 자행되고 있다는 것을 말해주는 것이니 말이다. <진품명품> 사태는 작아보여도 결코 작은 것이 아니다. KBS측은 “차질 없는 방송”을 계속 말하고 있지만 이렇게 나가게 되는 방송이 어찌 차질이 없다 말할 수 있겠는가. 그래서 이것은 <진품명품>의 문제이면서 KBS의 문제이면서 동시에 국민 전체의 문제이기도 하다. 자칫 잘못하면 이 사태로 KBS의 진품성을 묻게 될 지도 모르겠다.

<안녕하세요>, 왜 비정상이라 비난받을까

 

초심을 잃어버린 걸까. 공영방송이 이래도 되나 싶다. 여동생에게 과도하게 집착하는 오빠가 <안녕하세요>에 출연한 후 인터넷은 이 오빠에 대한 비난 여론으로 들끓었다. ‘정신병자’이니 치료가 필요하다는 얘기부터 ‘스토커’라는 비난, 오빠가 여동생에게 툭하면 시키는 뽀뽀가 ‘성추행’이라는 얘기까지 나왔고, 심지어 ‘성적인 악플’까지 달리기 시작했다. 내용은 조금씩 다르지만 모두가 한 목소리로 내고 있는 건 정상이 아니라는 것.

 

'안녕하세요(사진출처:KBS)'

그도 그럴 것이 방송에 나간 이 여동생에 집착하는 오빠의 이야기는 실로 정상이라 볼 수가 없었다. 동생을 아끼는 마음에서 그랬다고는 해도, 남자친구와 데이트하는 여동생을 매일 따라다니며 관찰하고, 여행을 갈 때도 꼭 따라가고 심지어 신혼여행까지 같이 가자는 오빠를 어찌 정상으로 보겠는가. 늘 손을 잡고 다니고 툭하면 뽀뽀를 요구하는 것에다 ‘사랑해’라는 말을 안 하고 전화를 끊으면 다시 건다는 건 도에 지나치다고 밖에 볼 수 없다.

 

결혼하기로 한 예비신랑과 이 오빠가 썼다는 계약서에는 동생은 평생 자기 것이며 같이 살 것이고 언제든 데리고 놀러 갈 수 있다는 식의 내용까지 들어 있었다. 오빠가 아니라 부모도 이렇게 하지는 못할 것이다. 결국 동생은 울먹거리며 오빠가 자신이 아니라 사랑하는 여자를 만나서 자신의 미래를 꾸려갔으면 좋겠다고 말했다. 하지만 여기에 대해서 오빠는 아무런 반응도 보이지 않았다. 관객의 투표에서 150명 중 132명이 ‘고민이다’를 눌러 우승자가 됐을 때 오빠의 표정은 심지어 도무지 이해할 수 없다는 것이었다.

 

물론 남의 가족 일에 우리가 알 수 없는 내막이 있을 수도 있으니 가타부타 할 수는 없는 일이라고 말할 수도 있을 것이다. 하지만 이것이 이미 방송을 통해 방영되었다는 것은 사실상 이 사적인 이야기를 공론화하겠다는 의도가 들어있는 것이다. 그러니 이 정상으로 보이지 않는 오빠에 대해 비난을 쏟아내는 대중들은 하등 잘못된 것이 없다. 정상인이라면 이런 식으로 방송에서 보여진 인물에 대해 비난하는 것은 지극히 당연한 일이니까.

 

따라서 이것은 방송이 아예 내놓고 한 사람을 전 국민적인 비난 앞에 내놓는 행위나 다를 바가 없다. 그 사람이 제 아무리 비정상적이고 잘못됐다 해도 그 어찌 보면 사적인 문제들을 온 국민의 도마 위에 올려놓는다는 것은 실로 방송이 할 짓이 아니다. 흔히 인터넷에서 누군가 찍은 동영상이 올라와 ‘○○녀’, ‘○○남’이라 불리며 집중적인 공격을 받는 일과 이것이 무에 다를 게 있을까.

 

물론 상식적으로 이해하기 힘든 사람들을 다양성의 차원에서 보여주고, 그들과 관계된 사람들의 고민을 들어주며, 그들 사이에 어떤 화해와 소통의 물꼬를 터주자는 <안녕하세요> 애초의 기획의도는 잘못된 것이 없다. 하지만 이 기획의도대로 하려면 좀 더 신중한 접근과 편집이 필요하다. <안녕하세요> 같은 특이한 일반인들이 출연하는 프로그램은 자칫 자극적으로 경도되기 쉬운 위험에 대한 충분한 안전장치가 필요하다는 점이다.

 

<안녕하세요>가 그나마 안전하다 여겨졌던 것은 가족이 출연해 가족애라는 틀 안으로 특이한 이들을 껴안는 모습을 보여줬기 때문이다. 때로는 비난받을 만한 이들도 뒤늦은 참회의 모습으로 오히려 소통의 감동을 주기도 했다. 하지만 여동생에 집착하는 오빠의 이야기에는 그런 부분이 전혀 등장하지 않았다. 소통은커녕 오히려 자신을 이상하게 생각하는 관객들을 이해할 수 없다는 표정이 오빠가 여동생에게 보여준 리액션의 전부였다. 그러니 이 편집된 방송에서 대중들의 비난여론이 쏟아지는 건 당연한 결과가 아닐까.

 

이 날 방영된 또 다른 사연 중 중학교 2학년 여학생을 마치 하인처럼 시키는 부모 이야기 역시 자극적인 소재였지만 그나마 비난여론이 덜했던 것은 마지막에 엄마가 딸의 고충을 이해하고 울컥하는 모습을 통해 둘 사이의 간극이 좁혀지는 걸 보여줬기 때문이다. 물론 소재적인 차이도 있겠지만 도무지 소통이 이뤄지지 않는 불편한 내용들은 그대로 방영되면 당사자들을 공론의 질타 속에 던져놓는 결과를 초래할 수 있다.

 

고민을 들어준다는 빌미로 어쩌면 내밀하고 사적인 이야기를 공론의 장으로 가져와 마구 풀어헤침으로써 결국 그 당사자들의 비난을 먹고 자라는 프로그램이라면 실로 문제가 아닐 수 없다. 그것은 방송이 시청률을 위해 일반인들을 이용하는 것이나 다름없기 때문이다. ‘다른 것’을 인정하고 이해하려는 좋은 기획의도는 자칫 잘못된 방송을 통해 ‘다른 것’이기 때문에 비난받는 결과로 이어질 수 있다는 것을 <안녕하세요> 제작진은 알아야할 필요가 있다.

<왕가네 식구들>, 비정상 캐릭터들이 대중에게 미치는 영향

 

드라마를 보면서도 공분이 생긴다? <왕가네 식구들>에 대한 대중들의 정서다. 문영남 작가의 드라마가 늘 그러하듯이 <왕가네 식구들>에도 여지없이 찌질함의 극치와 도저히 이해 안 되는 울화통 캐릭터가 등장한다. 딸 차별하는 엄마 앙금(김해숙)과 정신병자에 가까운 사치와 과시욕으로 살아가는 첫째 딸 수박(오현경)이 그 대표적인 인물들이다.

 

왕가네 식구들(사진출처:KBS)

엄마와 딸이 세트로 거의 정신병에 가까운 막장 짓을 해대니 다른 가족이 정상적일 수가 없다. 이앙금의 차별로 둘째 딸 호박은 늘 구박당하는 자신에 익숙할 만큼 피해의식에 절어 있다. 먹을 거 안 사먹고 지독하게 돈을 모아 집을 샀지만 엄마와 언니는 축하해주기는커녕 비난만 한 가득이다. 마침 수박네가 사업에 망해 힘겨워하는데 혼자만 살 궁리한다는 것. 이름이 벌써 수박과 호박이니 이건 아예 작가가 대놓고 차별하겠다 선언한 캐릭터들이나 마찬가지다. 호박에 줄 간다고 수박이 안 된다는 얘기.

 

수박의 남편 민중(조성하)은 사업에 실패해 택배 사업에 뛰어들어 돈 몇 만 원 벌려고 달동네를 허리가 부러지도록 뛰어다니지만, 아내 수박은 이런 남편은 아랑곳하지 않고 사채를 빌려 3백만 원이나 하는 유모차를 사고 초라한 집에 들어가지 않겠다며 모텔에서 지낸다. 그러니 하고 싶은 것 무엇이든 하라고 장인 왕봉(장용)이 말하자 민중은 운동장에 드러누워 오열을 터트릴 수밖에 없다. 수박 때문에 남편도 정신병자가 되기 일보직전이다.

 

이런 민중에게 장모라는 사람은 보듬어주기는커녕 차라리 헤어지라는 막말을 해댄다. 이렇게 제멋대로인 여자를 아내로 둔 왕봉의 마음이 편할 리 없다. 게다가 그는 학교에서 아이들을 가르치는 교감선생님이다. 은퇴를 코앞에 두고 있지만 이런 가족을 보며 막막한 생각밖에 더 들겠는가. 그나마 이 가족의 버팀목으로 서있는 자신이기 때문에 정작 자신의 고민은 아무에게도 토로하지 못한다. 그 역시 언제 쓰러질 지 알 수 없는 아슬아슬한 인물이기는 마찬가지.

 

한편 허세만 가득한 호박의 남편 허세달(오만석)은 장모의 차별대우를 똑같이 받아오면서 아내가 집을 사자 기고만장하고 있는 중이다. 아직 본격적으로 등장하진 않았지만 이 캐릭터는 장차 조강지처 호박을 놔두고 바람이 날 모양이다. 호텔 상속녀 은미란(김윤경)이 대놓고 들이대기 때문인데, 왜 그녀가 허세달에게 그러는지는 이해하기가 어렵다. 결국 호박의 뒤통수를 치는 불륜 행각으로 대국민 울화통을 터트리려는 캐릭터라고 밖에.

 

<왕가네 식구들>은 정상이 아니다. 엄마가 정상이 아니니 자식들이 정상일 리 없고, 그들과 가족으로 얽힌 인물들이 제 아무리 정상적으로 살아보려 해도 그게 마음대로 되지 않는다. 결과적으로 온 가족이 비정상적인 상태로 빠져들게 되는 것. 실로 한 가족에 비정상적인 정신 상태를 가진 이가 있을 때 그만이 아니라 온 가족이 치료를 받아야 하는 건 그 관계가 타인까지 비정상적으로 만들기 때문이다.

 

그렇다면 시청자는 어떨까. 시청자들에게 일일드라마가 주말드라마 같은 가족드라마들은 일종의 유사가족 관계를 형성한다. 집에서 온가족이 둘러 앉아 이들 가족드라마를 보면서 때론 공감하고 때론 혀를 차는 건 그 때문이다. 물론 갈등 없는 가족이 어디 있겠냐마는 그것도 어느 정도다. 정신병에 가까운 인물들이 끊임없이 울화통을 터트리는 행동들을 보여주는 것이 드라마 속 캐릭터들뿐만 아니라 시청자들에게도 똑같이 스트레스로 작용한다는 점이다. 정신병적인 양태를 극단으로 보여주는 드라마는 그걸 보는 시청자들에게도 알게 모르게 영향을 미치기 마련이다.

 

주말 저녁, 온 가족이 모여 있는 시간에 왜 KBS 같은 공영방송이 이런 비정상적인 가족의 행태를 극단적으로 보여주고 있는 것일까. 물론 훈훈한 가족이야기만을 그리라는 얘기가 아니다. 적어도 지금의 대중들이 상식적으로 이해할 수 있는 선에서 가족의 문제도 표현되어야 한다는 점이다. 물론 이 드라마는 차츰 진행되면서 어떤 갈등의 해결이나 화합의 분위기를 만들어갈 것이 분명하다. 하지만 드라마는 결과가 아니라 과정이라는 점에서 결과가 정상적이라고 해도 과정 대부분이 비정상적이라면 받아들여지기가 쉽지 않다.

 

물론 백분 양보해서 이런 가족들도 분명 실제로 있을 것이다(아니 어쩌면 많을 지도 모른다). 그래서 이 드라마는 기획의도에 연어족, 갱거루족, 처월드, 편애, 학벌지상주의 등을 예로 들며 이것이 2013년 현실적인 가족의 문제라고 주장하고 있다. 그게 진짜 현실인지는 모르겠다. 하지만 기획의도에 적혀 있는 것처럼 이 드라마가 ‘현실에 지치고 피곤한 우리들의 스트레스를 한방에 날려줄 통쾌한 웃음과 진한 감동’을 주고 있는 지는 미지수다. 혹 이것은 명분일 뿐 시청률이 진짜 목표는 아닌지. 살기도 힘겨워 죽겠는데 공영방송의 드라마마저 심지어 공분의 스트레스를 주고 있다.

<꽃할배> 뜬다고 <꽃할매>도 될까

 

공영방송으로서 창피한 일이다. KBS가 파일럿 프로그램으로 준비 중인 <마마도>는 누가 봐도 그 기획이 <꽃보다 할배>에 기댄 것이 명백하다. 이미 <꽃보다 할배>를 연출한 나영석 PD에게 팬들이 그 할매 버전을 하면 어떨까 하는 의견을 내놓고 있는 상황이었다. 여기에 대해서 나영석 PD도 재미있을 것 같다는 의견을 피력한 바 있다.

 

'전국노래자랑(사진출처:CJ E&M)'

이런 시점에 KBS가 중견 여성 연예인들의 여행기를 예능으로 담겠다고 선언하는 건 너무 치졸한 일이다. 물론 <꽃보다 할배>와는 다르게 하겠다고 하지만 나영석 PD 역시 할배를 할매로 바꾼다면 거기에 맞는 새로운 접근방식을 선택했을 게다. 그러니 이런 선언과 변명은 나영석 PD로서는 맥 빠지는 일이 아닐 수 없다.

 

지상파가 케이블을 흉내 내기 시작한 것은 어제 오늘의 일이 아니다. 하지만 그것이 모두 성공으로 이어진 것은 아니었다. <슈퍼스타K>가 대성공을 하자 MBC에서 <위대한 탄생>을 비슷하게 시도했지만 결국 몇 회의 난항을 거듭하다 폐지하고 말았다. 이것은 케이블과 지상파 사이에 놓여진 시청자들의 성향과 취향에 간극이 있기 때문이다.

 

물론 이것은 지상파가 얼마나 거기에 맞게 프로그램을 최적화시켜내느냐에 달려 있다. 만일 그게 가능해진다면 타 방송사에서 성공한 아이템을 가져다 약간의 아이디어만 바꾸는 것으로 꽤 성공한 프로그램을 만들어낼 수도 있다. KBS는 이런 프로그램들을 꽤 많이 성공시켰다. <1박2일>은 대표적인 사례다. <무한도전>의 한 아이템이었던 것을 가져와 여행 버라이어티로 특화시켜 대박을 냈다. 물론 이 경우는 창조적인 해석과 심도 있는 접근이 그 안에 있었기 때문이다.

 

<불후의 명곡2>를 한다고 했을 때 그건 누가 봐도 <나는 가수다>의 아류로 여겨졌었다. 하지만 이 경우에도 <나는 가수다>가 전면에서 리스크를 모두 껴안으며 했던 시행착오들을 <불후의 명곡2>는 상대적으로 피해가면서 보다 안정적으로 성공의 길을 걸을 수 있었다. 물론 이 버텨내는 힘이 KBS 프로그램의 최대 장점인 지는 모르겠으나 PD들 입장에서 생각해보면 이건 자존심이 상하는 일일 수밖에 없다.

 

<안녕하세요>는 <화성인> 같은 조금은 취향이 특이한 이들을 조명하는 케이블의 자극적인 방송을 KBS 버전화 하는데 성공함으로써 토크쇼로서는 이례적으로 성공작이 되었다. 하지만 최근 들어 <안녕하세요>는 점점 지상파의 틀을 벗어나 케이블의 자극적인 형태로 바뀌고 있는 느낌이다. 어떨 때는 <화성인>의 가족버전을 보는 느낌이랄까.

 

KBS 같은 거대조직에서 창의성과 상상력은 결여된 채 타 방송사에서 했던 성공작들을 가져와 적당히 공영방송화 버전으로 풀어내는 식의 방송을 기획하고 있다는 건 수신료를 내는 국민들로서는 실로 화가 날 일이다. 게다가 이런 식의 방송 행태는 일선에서 고생하는 KBS의 PD들에게는 의욕 자체가 꺾일 일이다. 위에서 시키니 어쩔 수 없이 하긴 하겠지만 그 어떤 PD가 남이 했던 아이템을 가져와 적당히 변형시키는 일을 하고 싶겠는가.

 

즉 이번 파일럿 프로그램으로 준비 중이라는 <마마도>에 대해서 시청자들이 공분을 일으키는 것은 그 프로그램 하나에만 국한되는 일이 아니라는 점이다. 지금껏 KBS가 먼저 선도적인 입장에서 무엇을 했던가를 자꾸만 떠올리게 되는 건 그 때문이다. KBS가 공영방송으로서 제대로 된 위상을 가지려면 먼저 콘텐츠 경쟁력을 갖춰야 한다. 콘텐츠 경쟁력은 참신한 기획력에서 비롯된다는 점에서 어디서 본 듯한 프로그램을 자꾸만 만지작거리는 방식은 KBS에 전혀 도움이 되지 않는다. 그리고 이것은 또한 수신료를 내는 시청자들에 대한 최소한의 예의도 아니다.

KBS, 수신료 인상보다 공영성 회복이 먼저다

 

KBS가 현재 2500원인 수신료를 4300원 혹은 4800원까지 올리는 방안을 추진하겠다고 한다. 이유는 지속적으로 주장하고 있는 ‘수신료 현실화’다. 양질의 프로그램 제작을 위해서는 수신료 비중을 현재의 37%에서 50% 이상으로 올려야 한다는 것. 또한 치고 올라오는 케이블과 종편에 의해 끊임없이 위협받고 있는 상황도 그 이유 중 하나다. 이들의 논리는 아마도 이런 것일 게다. 시청률 지상주의로부터 공영방송을 지킬 수 있는 유일한 길이 수신료 현실화라고.

 

'대왕의 꿈(사진출처:KBS)'

그럴 듯한 얘기지만, 먼저 전제되어야 할 것이 있다. 여기서 말하는 ‘양질의 프로그램’은 도대체 뭘 말하는 것일까. 또한 KBS는 과연 공영방송에 걸맞는 양질의 대국민 서비스를 하고 있기는 한 것일까. 바로 이 전제가 합당해야 그 다음 논리가 성립된다는 사실이다. 힘든 건 알겠는데, 그걸 왜 국민들의 호주머니에 호소할까. 많은 대중들이 이렇게 생각하는 건 그간 KBS가 국민의 방송으로서 제대로 된 역할을 해왔는가 하는 의구심에서 비롯된다.

 

먼저 대중들이 가장 피부에 와 닿을 수 있는 프로그램의 질을 놓고 얘기해보자. KBS가 드라마 제작에 있어서 방만하게 운영되고 있다는 것을 단적으로 보여주는 사례는 KBS 대하사극 <대왕의 꿈>일 게다. 이 사극은 무려 회당 3억 총 70회 분량으로 무려 총 280억의 제작비가 투여되었다고 한다. 물론 과거 이 주말 시간대의 대하사극이 꽤 많은 대중들의 지지를 얻었던 적이 있었지만 지금은 시들해진 상황이다.

 

결과적으로 이 드라마의 평균 시청률은 8%대에 머물렀다. 들인 돈에 비해 벌어들인 건 별로 없는 상황이다. 게다가 그 돈이 모두 어디로 증발되어 버렸는지 이 사극은 촬영 도중 출연료 미지급 사태로 촬영이 거부되는 상황이 발생하기도 했다. 물론 이런 상황은 외주제작사의 책임이라고 말할 수 있다. 하지만 발주사인 KBS가 외주업체의 문제에 책임이 없다 말할 수는 없다. 그것도 국민의 수신료를 받아쓰는 KBS가 이렇게 허술한 투자와 관리를 한다는 건 이해하기가 어렵다. 고작 8% 시청률의 대상이 보는 프로그램에 280억이라니.

 

KBS 드라마의 경쟁력이 추락하고 있는 것은 공영방송으로서 제작비가 상대적으로 적기 때문이기도 하지만 전체적으로 보면 적절한 투자가 적소에 이뤄지지 않기 때문이기도 하다. 또한 치열한 기획력의 부재 또한 문제로 지목된다. 올해 상반기 KBS 드라마에서 겨우 대중들의 공감대를 얻은 작품이 <직장의 신>과 <내 딸 서영이> 정도였던 것은 그 한계를 잘 보여준다. <직장의 신>은 알다시피 일본 드라마의 리메이크이고, <내 딸 서영이>는 물론 작품이 좋았지만 주말극 시간대라는 편성 우위가 크게 작용한 것을 부인하기 어렵다.

 

KBS 예능 프로그램들은 심지어 참담할 정도로 추락을 거듭하고 있다. 주중 예능 프로그램은 말할 것도 없고 한때는 40%에 육박하는 시청률을 냈던 국민 예능 <해피선데이>가 지금은 한 자릿수 시청률로 고개를 숙인 것은 그 복지부동의 자세에서 비롯되었다고밖에 말하기가 어렵다. 그토록 변화를 요구하는 대중들의 목소리가 많았지만 <해피선데이>는 이렇다 할 변화를 보여주지 못했고 그 핵심적인 인력들마저 유출되는 인력 관리의 구멍을 드러내기도 했다.

 

드라마나 예능 프로그램은 여타의 상업방송과 변별력을 내기가 어렵다 쳐도, 공영방송으로서 KBS가 다큐멘터리나 시사 교양 프로그램에 확실한 콘텐츠 경쟁력을 갖고 있는지도 의문이다. 양질의 다큐멘터리는 이미 EBS의 경쟁력을 따라가기 어려운 상황이고, 그렇다고 정치적 중립성을 지켜야할 공영방송으로서의 자세를 다하는 것 같지도 않다.

 

그렇다면 공영방송의 핵심이라고 할 수 있는 뉴스는 어떨까. <KBS 9시뉴스>는 확실히 고정 시청층을 확보하고 있는 KBS의 킬러콘텐츠이지만 그 뉴스가 과연 대중들이 알고 싶은 욕구를 충족시켜주고 있는 지는 의문이다. 국정원 사태 같은 대국민적인 사안에 대해서 KBS의 뉴스나 시사 프로그램들은 얼마나 충실하게 진실을 보도하고 있을까. 대부분의 지상파들이 모두 보도를 회피하고 있는 상황이지만 그래도 국민의 세금으로 운영되는 공영방송이라면 달라야 하는 것이 아닐까.

 

수신료로 2000원 정도의 인상? 만일 대중들이 ‘국민을 위한 국민의 방송’이라는 인식을 갖게 KBS가 신뢰를 쌓아왔다면 물론 부담은 되지만 수긍할 수도 있을 것이다. 하지만 그간의 방송을 통해 대중들이 어떤 신뢰를 가질 수 있겠는가. 도대체 대중이 KBS로부터 어떤 이득을 가져가고 있다는 생각이 전혀 들지 않는데 돈을 빼가겠다는 건 그 정서를 몰라도 너무 모르는 행동이다. 먼저 신뢰를 회복할 수 있을 만큼의 공영방송으로서의 자세가 우선이 아닐까.

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