‘한끼줍쇼’, 훈훈한 밥 한 끼가 주는 온기의 놀라운 힘

어둑해져가는 골목길. 집집마다 불이 켜지고 저마다의 밥 냄새가 그 길로 스며든다. 어린 시절 골목에서 놀던 아이들은 그 밥 냄새와 함께 들려오는 어머니의 부르는 소리에 아쉬운 놀이를 파장내고 집으로 달려가기도 했었다. 하루의 고단함을 어깨 가득 짊어진 채 집으로 돌아가는 직장인들이나 학생들 역시 그 밥 냄새가 주는 알 수 없는 푸근함에 이끌릴 것이다. JTBC 예능 <한끼줍쇼>가 굳이 숟가락 하나씩 들고 다시금 골목을 전전하게 된 까닭이다. 

'한끼줍쇼(사진출처:JTBC)'

사실 첫 회가 방영되고 <한끼줍쇼>는 오래 지속되지 못할 거라는 이야기들이 공공연했다. 그도 그럴 것이 요즘 같은 세상에 그 누가 선뜻 낯선 이들, 그것도 카메라를 들고 들어오는 이들을 반갑게 맞아줄 것이며, 나아가 밥 한 끼를 챙겨주는 수고를 감수할 것인가. 그건 자칫 민폐가 되는 일일 수 있었다. 그리고 실제로 이 프로그램이 잘 알려지지 않던 초반부만 해도 <한끼줍쇼>의 제작진과 출연진이 동네를 어슬렁거리는 것이 주민들에게는 영 낯선 느낌으로 다가왔다. 

하지만 오래 걷다 보면 길이 생긴다고 했다. <한끼줍쇼>는 계속해서 그 길을 걸음으로써 시청자들은 물론이고 일반 대중들에게 그 낯선 느낌을 상쇄시켰고, 무엇보다 그 좋은 취지를 공감하게 했다. 상도동의 골목길을 걸으며 만나는 주민들은 이경규와 강호동이 얼굴만 내밀어도 대충은 그것이 <한끼줍쇼>라는 프로그램이라는 걸 알아챘고, 같이 저녁 한 끼를 먹는다는 콘셉트도 미리 알고 있어 먼저 밥을 먹은 어떤 주민은 너무나 안타까워하며 한 끼를 더 먹겠다고 말하기도 했다. 

추성훈과 광희 같은 게스트와 함께 하는 콘셉트로 바뀐 <한끼줍쇼>는 과거 초창기에 강호동과 이경규 둘이 덜렁 동네 한 가운데서 고군분투하던 그 그림에 그나마 함께 기댈 동료가 있다는 안정감을 줬고, 매번 비슷한 패턴으로 흐를 위험성을 게스트의 변화를 통해 넘어설 수 있게 해줬다. <슈퍼맨이 돌아왔다>로 국민아빠로 불리는 추성훈이 겨우 한 끼를 함께 할 수 있었던 집에서 낯을 가린다는 아이와 너무나 잘 어우러지는 모습을 보여주거나, 한때 요리 프로그램을 진행했던 광희가 방문한 집에서 살림의 팁을 알려주는 모습은 그래서 <한끼줍쇼>가 단순한 형식이면서도 어째서 늘 다른 느낌을 줄 수 있는가를 잘 보여줬다. 

결국 <한끼줍쇼>에 시청자들의 시선이 머무는 가장 큰 이유는 ‘온기’다. 골목길에서, 그것도 비가 추적추적 내리는 길에서 집집을 전전하는 그들을 통해 느껴지는 어떤 한기나 쓸쓸함 같은 것들이 문을 열어준 주민의 집에 들어서는 것만으로도 마치 스르르 녹아 사라지게 만드는 듯한 그 ‘온기’. 그들이 나누는 것은 그저 밥 한 끼가 아니라 사람과 사람 사이의 정이다. 그저 통상적인 이야기가 아니라 실제로 눈앞에서 벌어지는.

사실 저녁 시간의 집밥이 주는 그 아련한 그리움과 따뜻함, 포만감 같은 것들은 그 날의 반찬이 주는 풍성함 때문은 아닐 게다. 그것보다는 한 데서 하루를 고생하고 돌아오는 이들이 어쩔 수 없이 느낄 수밖에 없는 ‘허기’가 그저 집에서의 한 끼에 대한 따뜻함을 더욱 느끼게 해주는 것이다. 

망할 거라던 <한끼줍쇼>가 이렇게 살아난 건 그래서 겉으로 보기엔 꼭꼭 문을 닫고 지내는 것처럼 보여도 사실은 그만큼 이웃과의 온기를 나누고픈 욕망 역시 커지고 있었다는 걸 말해주는 건 아닐까. 강호동과 추성훈에게 문을 열어준 집의 젊은 새댁과 이경규와 광희에게 문을 열어준 집의 아주머니가 강호동과 이경규의 주선으로 서로 통화를 하며 나누는 대화는 그래서 우리를 미소 짓게 한다. “동네목욕탕에서 만나요.” “제가 음료수 한 잔 사줄게요.” 어느새 <한끼줍쇼>의 강호동과 이경규가 걷는 그 길 위에는 주민들도 같이 이야기를 나누며 걸어가고 있었다.

<무도>의 초심 찾기, 인지도 미션부터 재정비까지

 

더 열심히 하겠습니다.” 유재석은 자신을 몰라보는 어르신을 만난 후 재차 그렇게 말했다. 강원도 산골까지 찾아가 막상 자신의 이름을 모른다는 어르신을 만난 유재석은 미션을 성공(?)시켰지만 마음 한 구석에는 아쉬움이 가득해 보였다. 자신을 모르는 분을 찾는 미션. <무한도전>에서 농담처럼 시작한 이 기상천외한 미션은 그러나 출연자들에게는 초심을 다지는 계기가 되었다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

왜 당황하지 않겠는가. 무려 11년이다. 11년을 매주 한 주도 쉬지 않고 방송에 온 몸을 던졌고 그렇게 TV로 얼굴을 알렸다. 유재석 같은 경우, 여러 방송사를 종횡무진하며 뛰고 또 뛰었다. 대상만 14차례 받았다. 그러니 대중들 중 그를 몰라보는 게 이상할 만도 했다. 하지만 찾고 또 찾아보니 있었다. 그를 모르는 분들도.

 

물론 유재석의 경우 산골에서 사시는 어르신이라 특수할 수 있지만 함께 미션에 나선 다른 출연자들의 경우는 생각 외로 너무 빨리 미션이 종료되는 굴욕을 맛봤다. 하하는 자기 동네나 다름없다던 연남동에서 오전도 가기 전에 못 알아보는 어르신을 만나 미션이 종료됐다. 광희 역시 방송 분량이 거의 없을 정도로 빨리 미션이 끝나버렸다.

 

정준하와 박명수는 유재석과 함께 경동시장으로 가서 어르신들에게 자신들의 이름이 뭐냐고 물었다. 누구나 다 알 것이라고 자신만만해 했지만 의외로 미션은 아슬아슬했다. 결국 박명수의 제안으로 판문점 근처 마을까지 오게 된 그들은 한 마을회관에서 만난 할머니로 미션을 마무리하게 됐다. 정준하는 얼굴 자체를 몰라봤고 박명수는 얼굴은 알아봤지만 이름은 박상면이라고 말해 큰 웃음을 주었다. 무려 11년을 함께 했는데 누군 알아보고 누군 몰라보는 상황. 보는 시청자들은 빵빵 터졌지만 당사자로서는 더 열심히 해야겠다는 다짐을 갖는 계기가 되기에 충분했다.

 

이제 막 <무한도전>에 합류해 상대적으로 인지도가 낮은 양세형의 경우는 그의 닮은꼴이라는 백청강과 그리고 비슷한 키의 하하가 함께 하면서 훨씬 재밌는 상황들을 만들었다. 가로수길에서 시작한 미션에서 양세형이 주인공이지만 하하를 더 알아보는 시민들 때문에 상처를 받은 양세형은 결국 한 건물주 아주머니에 의해 미션이 끝나 버렸다. 단 몇 분 만에 연남동에서 굴욕을 얻은 하하지만 양세형은 더 몰라보는 상황을 확인한 것. 그런데 그보다 더 한 굴욕을 겪은 건 다름 아닌 백청강이었다.

 

서로가 도토리 키 재기 하듯 고만고만한 인지도를 갖고 자기가 더 낫다고 주장하고, 때론 상대방의 인지도 없음을 갖고 놀리다가 자신이 그 상황에 처해 당황하는 모습으로 큰 웃음을 준 양세형은 역시 대세라는 지칭이 모자라지 않는 예능감을 보여줬다. 그리고 그 역시 난 아직 멀었구나라고 자조하는 모습은 이번 미션이 보여주는 초심 찾기의 일면을 드러냈다.

 

하긴 11년이나 계속 방송을 하고 있고, 그것도 최고의 예능 프로그램이라는 <무한도전>을 하고 있다면 자신의 이름 정도는 누구나 알 것이라 생각할 수도 있을 것이다. 하지만 그렇지 않다는 걸 확인하게 해준 이번 미션은 여러 모로 출연자들에게는 11년 전 평균 이하를 주창하던 그 초심을 돌아보게 하기에 충분했다.

 

<무한도전>은 앞으로 7주 간 재정비의 기간을 가질 것이라고 말했다. 3주간 <사십춘기>라는 정준하와 권상우가 출연하는 방송을 내보낼 예정이고, 나머지 4주는 그간 <무한도전>의 레전드편들을 모아 재편집해 내보낼 것이라는 것. 그리고 그 재정비는 쉬는 것이 아니라는 걸 유재석은 명확히 했다. <무한도전>정상화가 목적이라는 것이다.

 

시청자들은 너의 이름은이라는 미션을 통해 느낀 초심처럼 앞으로 7주 간의 정상화를 통해 다시 첫 출발선에 섰던 그 마음가짐 그대로 돌아올 <무한도전>을 기대한다. “더 열심히 해야겠네라는 말에 담겼던 그 진심 그대로.

역사와 힙합의 콜라보, <무도>의 역대급 도전

 

역시 고수는 고수다. 이 어려운 시국에 이런 도전을 기획으로 내놓는다는 건 역시 <무한도전>이 아니면 그 누가 할 수 있을까. 역사와 힙합의 콜라보는 그 의미와 재미에 있어서 역대급이었다. 역사 교육 문제가 그 어느 때보다 첨예한 현재가 아닌가. 그러니 역사를 다시 배운다는 의미만으로도 이 도전은 충분히 가치가 있었다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

여기에 힙합이 일종의 교육적 도구로서 활용된 건 신의 한 수였다. 힙합 장르의 특성상 가사를 통한 메시지 전달이 용이하고, 또 무엇보다 올바른 역사 교육과 인식이 상대적으로 더 요구되는 젊은 세대들을 자연스럽게 끌어안을 수 있다는 점이 그렇다. 그리고 무엇보다 힙합이 또한 갖고 있는 저항정신은 역사를 통한 현실 인식을 가능하게 하리라는 점이 주효했다.

 

개코와 광희 그리고 오혁이 피처링한 당신의 밤같은 곡은 윤동주 시인의 삶에 빗대 현재의 우리들을 되돌아보는 가사를 담고 있었다. 유독 부끄러움이 많았던 시인의 삶을 들여다보며 개코는 자신의 부끄러운 머뭇거림과 두려움을 털어놨다. ‘비판이나 비아냥이 싫어 머뭇거리던 입가 뒤돌아 걸어가는 시대 뒤에 고개 숙인 내가 밉다같은 가사나 오늘 밤은 어둡기에 당신이 쓴 시가 별이 돼. 광장 위를 비추는 빛이 돼.’ 같은 가사는 마치 한 편의 시처럼 우리들의 마음을 뭉클하게 만들었다. 힙합을 통해 역사의 한 자락을 소환해와 현재를 이야기하는 가사들.

 

이는 또한 세종대왕의 삶을 통해 현재를 이야기한 지코와 정준하 그리고 넬의 김종완이 피처링한 지칠 때면이란 곡에서도 그대로 발견할 수 있다. “그는 시력을 포기하며 모두 눈 뜨게 했어. 난 글도 읽을 줄 알면서도 보지 못 했어. 눈앞에 놓인 현실을 말이야.” 같은 가사는 역사를 등한시해왔던 우리를 반성하게 했고, “명령보단 대화를, 회피 대신에 책임을... 통치가 아닌 보살핌을같은 가사들은 세종대왕과는 정반대로 흘러가는 현재의 국정운영을 꼬집었다.

 

<무한도전>의 이번 위대한 유산특집이 역대급이라 여겨지는 대목은 그것이 예능적으로도 충분히 재미를 안겨주면서도 동시에 역사 교육과 현실 인식 그리고 힙합이라는 장르까지도 끌어안은 종합 예술의 성격을 띠었다는 점 때문이다. 무대 하나하나는 그래서 숙연함을 느낄 만큼 진지함을 담고 있었지만 또한 힙합 특유의 흥이 넘쳐흘렀고 그러면서도 같은 시간 광화문 광장에 모여 있는 대중들의 간절한 마음까지 어루만지고 있었다.

 

어려운 시국을 맞아 예능 프로그램들은 저마다 날선 풍자들을 쏟아내 놓고 있다. <개그콘서트>가 그렇고 <SNL코리아>가 그러하며 또한 <웃찾사>가 그랬다. 하지만 여러 모로 <무한도전>이 이번 내놓은 위대한 유산만큼 이 시국을 정조준하면서도 예능적으로 완성도 높은 성취를 보여준 아이템이 있었을까.

 

2016년의 마지막 날, <무한도전>이 쏘아 올린 이 도전은 그래서 현 시국에 지친 많은 분들을 위로하고, 또 실망과 좌절을 느끼는 분들에게는 역사적 영웅들을 소환해옴으로써 다시금 자긍심을 불어넣어주는 계기가 되면서도 또한 현실에 대한 냉엄한 비판까지 담고 있었다. 역시 어려운 시국일수록 더욱 빛나는 고수다운 면모가 아닐 수 없다.

연기신들도 <무도> , 곽도원 애청자의 팬심 인증

 

병정게임에 기반한 추격전을 하는 와중, 상암동 MBC 사옥으로 이동하는 차안에서 주지훈은 뜬금없이 <무한도전>의 대폭망 사례인 좀비특집이야기를 꺼낸다. 수백 명의 엑스트라를 동원해 준비했던 특집이 박명수가 사다리 하나를 치워버림으로써 그대로 끝나버렸다는 이미 <무한도전> 팬들에게는 전설이 되어버린 실패사례. 그 이야기를 들으며 정우성, 황정민, 정만식, 김원해 같은 연기신들도 황당해한다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

그러더니 이제는 황정민이 슬쩍 자신이 봤던 퍼펙트센스에서 박명수가 눈이 가려진 채 승합차에 태워 헬기처럼 꾸며냈던 몰래카메라 이야기를 꺼낸다. 그걸 보며 웃겨 죽는 줄 알았다는 것. 그 이야기에 다른 연기신들도 맞장구를 쳐준다. 영화 속에서는 그 누구보다 존재감이 강렬한 연기신들이지만 그들은 이 프로그램을 보며 깔깔 웃는 자신들을 이야기하며 스스럼없이 <무한도전>의 팬임을 인증한다.

 

출연해 꽤 많은 시간을 할애하면서 그것이 겨우 오프닝에 불과하다는 걸 안 연기신들은 은근히 놀라는 눈치였다. 그러면서 춤이면 춤, 연기면 연기, 순발력 있게 들어와 웃음을 빵빵 터트리게 만드는 그들이 바로 예능신이라는 걸 확인한다. 그리고 처음에는 이방인처럼 어색했지만 어느새 <무한도전> 깊숙이 들어와 있는 자신을 발견한다. 예능 출연이 거의 처음이라고 할 수 있는 곽도원은 심지어 덩치에 걸맞지 않은 귀여운 춤을 추고 곽블리라 불리면서 웃음을 주체하지 못하는 리액션을 보여준다.

 

본 게임에 들어가 추격전을 하면서도 그들은 이렇게 뛰고 또 뛰고 하루를 온전히 고달프게 보내는 <무한도전>의 노동을 실감한다. 일찌감치 <무한도전> 팀들에게 잡혀 포로가 된 곽도원은 그 현장을 가까이서 목격하는 시청자의 시선을 보여준다. 설명하고 또 설명해도 게임의 룰조차 잘 이해하지 못하는 광희에게 하나하나 다시 설명해주고, 유재석이 왜 그런 행동을 했는가를 묻는 양세형에게도 친절하게 그 이유를 밝혀준다.

 

가까이서 그 장면을 보는 곽도원은 새삼 유느님의 진가를 실감한다. 이렇게 11년 간을 이끌고 온 그의 저력을. “형 도 닦아!”라고 말한 대목은 그래서 단지 농담만이 아니다. 물론 광희도 양세형도 모두 새내기에 가깝기 때문에 그토록 오랫동안 여러 추격전 속에서 갖가지 상황들을 경험한 베테랑 유재석에게는 비교될 수가 없는 일이다. 그러니 그는 모든 걸 설명해주고 새내기들은 그의 이야기를 경청한다.

 

MBC 사옥에 도착해 왕을 잡는 마지막 추격전을 벌일 때 이제 버려진 곽도원은 “<무한도전>을 이렇게 빡세게 만드는구나하고 의자에 누워버린다. 그리고 다른 동료 연기자들이 나타나자 무얼 아침부터 이렇게 힘들게 찍어대냐고 넋두리를 한다. 그들은 물론 재밌게 <무한도전>을 시청해 왔지만 그것이 이렇게 힘든 과정을 거쳐 나온다는 걸 직접 그 안에 들어와서야 실감했을 것이다.

 

이 날은 <무한도전>500회를 맞는 날이기도 했다. 500회 동안 그들은 아마도 연기신들이 추격전을 통해 느꼈던 그 노동의 강도로 쉬지 않고 달려왔을 것이다. 그리고 그런 노동의 진정성들은 우리에게 부지불식간에 방송을 통해 조금씩 느껴졌을 것이다. 연기신들조차 <무한도전>의 팬임을 자처하게 되는 건 그들마저 놀라게 만드는 제작진과 출연자들의 남다른 노력이 쌓여진 결과다. 이러니 팬이 될 수밖에.

그 어느 때보다 치열했던 추석 파일럿 대전 그 결실은?

 

이제 명절은 파일럿의 시간이 되었다. 이번 추석에는 유독 파일럿 예능 프로그램들이 쏟아져 나왔다. 그 결과는 어땠을까.

 

'부르스타(사진출처:SBS)'

추석이라는 명절의 특징이 있기 때문에 단순하게 시청률만으로 그 프로그램의 정규 가능성을 얘기하기는 어렵다. 이를테면 KBS에서 방영한 <노래싸움 승부> 같은 경우 1부는 4.8%(닐슨 코리아)였지만 2부에서 무려 10.6%의 시청률을 내며 이번 명절 파일럿 중 최고 시청률을 기록했지만 이건 음악 예능이 명절에 유리하다는 걸 증명했을 뿐이라는 점이다.

 

MBC <아이돌 요리왕>이나 SBS <내일은 시구왕>, KBS <붐샤카라카> 같은 경우도 마찬가지다. <아이돌 요리왕>은 아이돌들의 요리 실력(특히 광희의)을 볼 수 있었다는 포인트는 있었지만 명절 아이템 그 이상의 정규로는 쉽지 않은 프로그램이다. <내일은 시구왕>은 명절에도 그다지 어울리는 아이템이 아니어서 파일럿 자체가 호평보다는 혹평을 받기도 했다. 한편 <붐샤카라카>는 댄스 예능에 복고를 섞어 만들어진 괜찮은 기획으로 이기광의 놀라운 춤 실력을 볼 수 있었지만 역시 정규로 세우기에는 어딘지 부족한 아이템이다. 그만큼 정규가 되려면 일회성의 볼거리보다는 지속적인 스토리가 가능한 아이템이어야 한다는 점에서 아쉬운 프로그램들이다.

 

MBC <꽃미남 브로맨스>KBS <헬로 프렌즈 친구추가>의 경우 최근 트렌드로 떠오르고 있는 브로맨스와 아재를 전면에 내세웠지만 그다지 새롭다는 평가를 받지는 못했다. 특히 <헬로 프렌즈 친구추가>는 아재들과 아이돌의 조합이라는 점이 너무 익숙한 예능 코드들을 반복하는 느낌이었고, <꽃미남 브로맨스>는 웹 예능 프로그램을 명절 특집으로 가져온 것이라 그리 신선하다고 보기는 어려웠다.

 

그래도 지상파 3사가 이번 명절을 통해 발굴해낸 정규 가능성이 있다고 여겨지는 파일럿은 KBS <새소년>, <트릭 앤 트루>, SBS <부르스타>, <씬스틸러> 그리고 MBC <톡쏘는 사이> 정도로 보인다. <새소년>은 타임리프 예능이라는 신선한 콘셉트로 복고적 감성을 건드리면서도 웃음과 감동 또한 놓치지 않은 파일럿이었다. 만일 시간대를 다양하게 지정한다면 다양한 이야기가 가능해 정규로 세워도 충분하다고 여겨진다.

 

<트릭 앤 트루>는 정보와 예능이 잘 결합된 KBS에 잘 어울리는 파일럿이다. 마술쇼는 늘 명절에 많이 나왔던 아이템들이지만 그것이 마술인지 아니면 과학인지를 퀴즈형태로 풀어내는 방식은 새로웠다. 이것은 과학적 정보를 알려주면서 동시에 마술쇼를 가능하게 해준다는 점에서 교양적인 예능, 즉 인포테인먼트 프로그램으로도 괜찮은 시도였다.

 

<부르스타>는 스타를 부르고 노래를 부른다는 점에서 지어진 제목처럼 셀러브리티 리얼리티쇼에 음악, 토크쇼 같은 것들이 결합되어 다양한 재미를 구사한다는 점에서 정규로 세워도 충분하다고 여겨진다. 물론 이영애 같은 대형스타가 출연한 효과가 크다고 생각되지만 기존의 토크쇼 형식에서 한 발 진보한 형태라는 점에서 게스트 선정에 공을 들이면 시청자들에게도 충분히 좋은 반응을 얻을 수 있지 않을까.

 

한편 <씬스틸러>는 연기와 예능을 엮어내 즉흥적인 애드립 상황을 통해 웃음을 준다는 점에서 신선한 아이템이었다. 상황극을 통한 웃음이야 이미 <무한도전> 등에서 시도된 바 있지만 그것을 실제 씬스틸러들이 참여해 보여준다는 점에서 흥미로웠다. 김정태, 황석정, 박해미, 오광록 같은 명배우들과 정준하, 김신영 같은 코미디언들의 괜찮은 연기 조합도 웃음의 강도를 충분히 높여주었다. 특히 우리네 씬스틸러들이 이들 이외에도 넘쳐난다는 점에서 정규 아이템으로서 손색이 없다.

 

MBC<톡쏘는 사이>SNS가 결합되어 네티즌이 지정한 미션을 수행한다는 점에서 지금의 트렌드와 잘 맞는 아이템이었다. 특히 이 미션을 수행하는 이들이 박명수를 비롯해 남희석, 박수홍, 김수용 같은 아재들이라는 점이 흥미로웠고, 그 미션 과정에서 지역 주민들과 소통하는 모습 또한 충분히 정서적 공감을 주었다.

 

물론 시청자들마다 취향은 다 다를 수 있다. 하지만 파일럿들이 정규가 되는 데는 그 파일럿만의 반짝 인기로는 쉽지 않다. 그보다 지속가능한 아이템이면서 재미와 의미를 동시에 가져갈 수 있고 좀 더 폭넓은 세대의 공감을 일으킬 수 있는 것이어야 정규 가능성이 높아진다. 그 어느 때보다 많았던 추석 파일럿들. 모쪼록 지상파 3사가 이번 파일럿들을 잘 추슬러 좀더 새롭고 신선한 예능들을 선보일 수 있기를.

<무도> 릴레이툰, 웹툰 방송의 가능성

 

서로 다른 영역의 만남은 의외로 큰 시너지를 만들어내곤 한다. MBC <무한도전> 릴레이툰이라는 도전이 의미 있는 건 그 가능성이 의외로 큰 방송과 웹툰이라는 두 영역 간의 만남을 흥미롭게 보여주고 있기 때문이다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

<무한도전>은 멤버들과 웹툰 작가들이 협업을 해서 직접 작품을 릴레이 하는 도전을 선보였다. 릴레이툰이 새로운 것도 아니고, 또한 방송을 통해 웹툰에 더빙을 얹어 마치 애니메이션방송을 보는 것처럼 만들어내는 방식도 이미 아프리카TV 등에서 더빙 BJ들과 협업을 통해 시도된 바 있으니 새롭다고 말하긴 어렵다.

 

하지만 그보다 중요한 건 캐릭터의 변주다. 이미 <무한도전>이라는 멤버들의 캐릭터가 확고하게 구축된 프로그램이 웹툰 캐릭터로 변주됐을 때 생겨나는 시너지가 강력하다는 점이다. 하하와 기안84가 릴레이툰의 첫 주자로 나서 그린 첫 회는 바로 이 점이 특히 도드라져 보였다.

 

어딘지 자기애가 강한 캐릭터를 가진 하하는 웹툰에서 2046년이라는 미래의 시점을 전제하고 잘 나가는 자신과 추락한 다른 멤버들을 대비하는 것을 이야기의 주요 모티브로 삼았다. 멤버들의 추락은 역설적으로 그들이 현재 어떤 면에서 두각을 나타내고 있는가를 오히려 드러내고 있다. 즉 유재석은 한 번의 클릭으로 날아가 버린 바른 이미지 때문에 추락한 것으로 되어있는데 그것은 오히려 유재석의 인기가 바로 그 바른 모습에서 비롯된다는 걸 보여주는 것이다.

 

음악을 만드는 것에 심취하고 돈 버는 일에 누구보다 열심인 캐릭터를 내세우는 박명수는 벼락부자가 되지만 벼락을 맞는다는 우스꽝스런 이야기로 그려져 있는데, 이것 역시 박명수의 독특한 캐릭터를 잘 보여주고 있다. 사고로 얼굴이 무너져 내린 광희는 그만큼 솔직하고 누구보다 열심인 캐릭터를 보여주고, 뚱뚱한 아줌마의 외모를 갖게 된 정준하는 그 식신 이미지가 오히려 드러난다.

 

웹툰의 댓글에도 누군가 통찰력 있게 써놓은 것처럼 하하가 이렇게 자신 혼자 잘 나가는 모습을 추락한 다른 멤버들과 대비하면서까지 웹툰에 그려내는 이유는 거꾸로 말하면 지금 현재 다른 멤버들이 너무 잘 나가 자신을 좀 더 부각시키고픈 욕구가 그만큼 강렬하다는 걸 얘기해준다.

 

이처럼 웹툰은 현재 <무한도전>이라는 프로그램이 구축해놓은 캐릭터들을 기반으로 그들의 판타지를 담아내고 있다. 그러니 <무한도전>에서 튀어나온 캐릭터들의 이야기만으로도 웹툰은 특별한 캐릭터 설명도 필요 없이 곧바로 집중력을 얻을 수 있다. 이것은 또한 이렇게 만들어진 웹툰이 <무한도전> 캐릭터 역시 강화할 수 있다는 점에서 양자가 얻어가는 시너지가 크다고 할 수 있다.

 

<무한도전>이 열어놓은 이 세계는 어쩌면 캐릭터가 존재하는 많은 영역들, 이를 테면 방송 프로그램이나 드라마 영화 같은 영역들도 얼마든지 웹툰과의 공조를 통해 양자를 모두 강화할 수 있고 또한 그 나름대로의 콘텐츠로서도 가치 있는 작품을 만들어낼 수 있다는 걸 보여준다. 물론 이런 형태는 이미 팬픽 같은 기존 콘텐츠를 가져와 또 다른 스토리로 엮어내는 웹 문화에서 시도된 바 있다. <무한도전> 릴레이툰은 이것을 좀 더 대중적인 틀로 끄집어냈다는 데 의미가 있다. 이로써 우리는 조만간 많은 실제 인물 캐릭터들이 웹툰과 공조하는 작품들을 볼 수도 있게 되지 않을까. 기대되는 대목이다.

<무도> 웨딩싱어즈, 왜 하필 축가를 선택했을까

 

사실 <무한도전>에서 음악을 소재로 한 아이템들은 많았다. 대표적인 게 2년마다 치러지는 가요제이고 연말에 가끔 한 해를 보내는 의미로 하던 콘서트도 있었다. 최근에는 토토가가 또 하나의 음악 소재 빅 이벤트로 떠올랐다. 젝스키스가 다시 모여 했던 게릴라 콘서트는 그 다시 모였다는 자체만으로도 큰 감동을 주었다. 그리고 이 <무한도전>의 음악 소재 아이템에 이제 웨딩싱어즈가 포함되어야 할 듯 하다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

물론 많은 다른 아이템들이 그랬던 것처럼 처음부터 웨딩싱어즈 특집이 이처럼 커질 것이라고 예상하지는 못했다. 팀이 꾸려지는 과정은 그저 소소해 보였다. 하지만 막상 실제 결혼을 앞둔 커플들의 사연을 받고 그들을 위한 특별한 이벤트를 하면서 아이템은 생각보다 훨씬 커졌다. 부랴부랴 <듀엣가요제>의 무대를 빌려 중간점검 경합을 벌인 건 어떤 면에서는 너무 많은 신청자들이 몰려 모두 챙기지 못하는 마음을 콘서트 형식으로나마 챙겨보려는 데서 생긴 일일 게다.

 

그리고 드디어 시작된 진짜 결혼식 이벤트는 특별한 재미와 감동을 선사했다. 첫 번째로 보여준 광희, 정용화, 이준이 꾸린 웨딩보이즈는 제자의 신청으로 스승의 결혼식에서 축가를 부르는 것으로 큰 감동을 주었다. 마치 대단한 작전이라도 치르듯 몰래 결혼식장으로 들어가 아무 것도 모르는 신랑 신부들 앞에서 정성껏 준비한 축가를 부른다는 그 마음 자체가 모두를 행복하게 만들었다. 환하게 웃는 신랑 신부와 이들의 등장만으로도 반색하는 하객들. 모두가 행복해지는 그 순간을 <무한도전>은 담담히 포착해냈다.

 

두 번째로 하하와 그의 아내인 별이 함께 축가를 부른 부산의 결혼식장은 눈물바다였다. 암 투병을 하시면서도 딸에게 좋은 결혼식의 기억을 남기고픈 아버지와, 역시 아버지에게 행복한 결혼식의 모습을 보여드리려는 딸의 이야기는 사연만으로도 뭉클하게 만들었다. 역시 결혼식 한 달여 만을 남기고 고인이 되신 별의 아버지 이야기는 그녀가 얼마나 이 사연의 주인공의 마음을 이해하는지를 잘 보여주었다.

 

사실 결혼식장에서 딸이 부모의 얼굴을 보는 것만으로도 울컥할 일이었다. 하지만 암 투병하는 아버지를 대하는 딸은 오죽할까. 하지만 행복한 결혼식으로 기억되기 위해 애써 눈물을 참는 딸과, 최대한 즐겁게 축가를 부르는 하하와 별의 모습은 그래서 더욱 감동적이었다. 여기에 사위가 장인에게 편지로 전한 마음은 결국 참았던 눈물을 흘리게 만들었다.

 

웨딩싱어즈특집은 노래와 춤을 경연하던 여타의 <무한도전> 음악 소재 아이템하고는 그 지향점 자체가 달랐다. 그것은 온전히 <무한도전>이 전하는 팬들에 대한 마음이었고, 결혼식이라는 누구에게나 클 수밖에 없는 이벤트의 순간을 통해 들여다보는 그 당사자들의 반짝반짝 빛나는 사연들이었다.

 

무엇보다 그 분들을 위해 행복한 하루를 만들어주겠다는 <무한도전>의 마음은 고스란히 그걸 바라보는 시청자들의 마음이 되었다. 그들의 행복한 표정을 보면서 같이 행복해지는 느낌. 그것은 <무한도전> 웨딩싱어즈가 생각보다 커져버린 감동의 정체다

언어 달라도 웃음으로 형제 된 잭 블랙과 <무도>

 

놀라운 프로정신이다. 주는 대로 다 받아준다. 그것도 그냥 받는 게 아니라 웃음의 포인트를 정확히 짚어서. MBC <무한도전>과 잭 블랙의 만남은 프로정신이 무엇인가를 잘 보여줬다. 고적대의 음악에 맞춰 등장부터 신명나는 춤으로 흥을 한없이 돋운 잭 블랙은 비록 4시간 정도 밖에 되지 않는 짧은 시간이었지만 <무한도전>에 완전히 동화된 모습이었다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

언어가 다르고 문화가 달라 어색할 것 같았던 만남이지만 그것은 금세 기우였다는 걸 알게 되었다. 잭 블랙은 기초적인 마시멜로 입에 많이 넣기 게임부터 스타킹 쓰고 촛불 끄기, 베개싸움, 물 넣은 축구공 헤딩하기 같은 지금껏 <무한도전>에서 해왔던 다양한 몸 개그용 게임들을 마치 익숙하다는 듯 소화해나갔다.

 

평소 잭 블랙의 영화를 보면서 다양한 웃음 연기를 배워왔다는 <무한도전>은 그를 자신들의 아버지나 다름없다고 불렀고, 잭 블랙은 그런 그들을 동생이자 자식처럼 보듬으며 원하는 몸 개그에 온 몸을 던졌다. 입은 체육복이 흥건히 젖을 정도로 열심히 하는 모습은 그가 왜 예능인들 사이에서 추앙받아 마땅한 인물인가를 스스로 증명하는 일이었다.

 

처음에는 외국에서 온 특별한 게스트로 등장했지만 차츰 그가 <무한도전>의 한 멤버처럼 보이게 된 건 역시 웃음이라는 세계 공통의 언어가 있었기 때문이다. 잭 블랙은 어디서 웃음이 터지는가를 정확히 알고 있었다. 물이 든 공과 그렇지 않은 공을 갖고 선택해 머리로 헤딩하는 장면에서는 그 선택하는 부분이 가장 마음에 든다고 했고, 물 공을 헤딩하며 쓰러지는 장면에서는 잭 블랙과 함께 스태프들도 웃음을 터트렸다.

 

광희와 대결을 벌인 마시멜로 입에 많이 넣기 게임에서는 그 웃음의 포인트가 너무 입에 많이 넣어 닫혀지지 않는 입과 결국은 뱉어내는 그 장면이라는 걸 간파했다. 게임에서 이긴 후에도 입에 마시멜로를 더 넣은 후 뱉어내는 모습을 굳이 보여준 건 그래서다.

 

잭 블랙은 집에 놀러가겠다거나 심지어 밥 사달라는 <무한도전> 멤버들의 짓궂은 질문에도 센스 있는 답변으로 웃음을 주었다. 대저택이 집이지만 와서 자려면 소파에서 자야한다고 농담을 던졌고, 밥 사달라는 얘기에는 패스트푸드점에 가자는 말로 받아쳤다. 잭 블랙의 한 마디 한 마디와 몸 개그를 대하는 자세를 보며 유재석은 그가 처음 해보는 시도들이지만 정확히 웃음의 의도를 파악하고 있다고 말하기도 했다.

 

놀라웠던 건 잭 블랙의 음악에 대한 감각이었다. 귀에 헤드폰을 낀 채 우리 노래를 불러 알아맞히는 게임에서 그는 거의 정확하게 우리 노래를 따라 부르는 모습을 보여줘 모두를 깜짝 놀라게 만들었다. 특히 이애란의 백세인생에서는 정확히 전해라-”를 불러내 웃음을 자아냈다.

 

실로 잭 블랙 같은 세계적인 코미디 배우와 <무한도전>의 만남은 특별하고 이색적인 것이었다. 그 만남 자체가 어떤 긴장감을 갖게 했던 것도 사실이다. 하지만 웃음이라는 공통의 언어로 함께 어우러지면서 그들은 마치 형제 같은 모습을 보여줬다. 그리고 <무한도전> 멤버들이 느낀 그 친 형 같은 느낌은 고스란히 시청자들에게도 전이되었다. 세상에 잭 블랙이 부르는 백세인생을 듣게 되다니. 이제 영화관에서 보게 될 잭 블랙은 더 이상 낯선 외국배우가 아닌 형제 같은 친근함을 갖게 되었다

<무도>, 무엇이 광희를 청춘들의 판타지로 만들었나

 

목숨 걸고 하고 있어요.” 지난 1224. 크리스마스이브 새벽에 촬영된 MBC <무한도전> ‘예능총회에 갔다가 만난 광희는 <무한도전>에 임하는 자세에 대해 이야기하다가 불쑥 그런 이야기를 꺼냈다. 물론 반 농담처럼 한 얘기였다. 하지만 느낌은 농담처럼만 들리지는 않았다. 그 날은 하루 종일 화성에서 우주특집을 찍고 돌아온 날이었다. 피곤할 법도 하지만 새벽에도 그렇게 이어지고 있는 촬영에 왜 <무한도전>이 그 오랜 시간동안 시청자들의 사랑을 받아왔는가가 새삼 느껴졌다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

그건 부지불식간에 자연스럽게 느껴지는 땀의 흔적들 때문이 아니었을까. 지금껏 달려온 다른 멤버들의 땀이야 말할 것도 없을 게다. 삼십 대에 시작했던 <무한도전> 멤버들은 이제 사십 대를 넘기고 있다. 그래서일까. 식스맨 프로젝트로 뽑혀 뒤늦게 막내로 합류한 광희는 특유의 에너지를 <무한도전>에 더해주고 있었다. 방송에는 나오지 않았지만 광희는 그날 앞으로 <무한도전>을 자신이 일으키겠다며 농담 반 진담 반으로 공언하기도 했다. 그 날 광희에게서 느낀 것은 농담처럼 유쾌하게 떠벌리듯 말하지만 의외로 단단한 의지였다.

 

그런 느낌을 받아서였을까. 부산에서 형사들과 함께 했던 추격전 공개수배에서의 광희의 모습은 뭉클하게까지 다가왔다. 형사의 추격을 받아 필사적으로 도망치기 위해 물가로 뛰어들고 좁은 공간에서 비를 맞으며 한참 동안 몸을 웅크리고 있다가 심지어 VJ마저 따돌리고(?) 도망쳐버리는 모습에서는 이게 장난이 아니라는 생각이 들었다. 유재석을 만나러 약속장소를 가서도 길 건너편 이층에 숨어 동정을 살피는 치밀함이나, 그렇게 아무 장소나 들어가 시민들과 친밀해지고 도움을 얻는 모습은 그것이 그의 강점이라는 걸 확인시켰다.

 

광희의 이 필사적인 모습은 시청자들의 큰 호응을 얻었다. 물론 마지막에 가서 헬기에서 체포(?)되는 결과로 끝났지만 끝까지 시민과 공조해 도망치려는 그 치밀함 속에서 저 목숨 걸고 하고 있다는 그 진정성이 느껴진 건 필자만이 아니었을 게다. 이 추격전을 계기로 그간 <무한도전>에서 광희가 자기 자리를 아직 찾지 못하고 있다는 얘기는 상당히 수그러들었다. 그도 그럴 것이 추격전하면 늘 떠오르던 그 녀석조차 이 광희의 맹활약으로 지워져버렸으니 말이다.

 

그리고 이번 행운의 편지특집에서도 광희는 특유의 노력을 보여줬다. 그가 편지에 쓴 내용은 자신을 위한 것도 아니었다. 유재석이 엑소와 콜라보 무대를 갖기를 바란다는 내용이 아니던가. 광희가 소속된 제국의 아이들과 하는 콜라보 무대가 아니다. 사심이 빠져 있는 이러한 광희의 선택은 그가 그 바람을 성사시키기 위해 유재석이 우체통을 설치해 놓은 암벽 위를 끝까지 타고 오르는 모습으로 큰 박수를 받았다. 심지어 엑소가 광희에게 고마워해야 한다는 이야기까지 나왔다.

 

<무한도전>에서 마치 깍두기처럼 막내로 들어왔던 광희에 대한 반응은 의외로 심상찮다. 그것은 아마도 그가 꿈에도 그리던 <무한도전>이라는 프로그램에 합류하고 그 안에서 자기 몫을 해내는 것이 마치 막막한 현실 앞에 놓인 청춘들에게는 하나의 판타지로 다가오는 면이 있기 때문일 것이다. 광희의 노력에 쏟아지는 아낌없는 박수의 의미는 그래서 노력해도 잘 되지 않는 현실에 대한 답답함을 그 밑바탕에 깔고 있다고도 볼 수 있지 않을까.

 

광희는 행운의 편지우체통을 들고 우체국을 찾았다가 1년 후의 자신에게 스스로 편지를 썼다. <무한도전>에 잘 적응해 있는 자신을 미리 격려하는 모습이었다. 아마도 지금처럼 땀으로 한 땀 한 땀 나아간다면 그 편지의 내용대로 성장한 광희를 발견할 수 있을 것이다. 이미 다른 멤버들이 10년 간 해왔던 것처럼.


<무도> 미션 선정 과정만으로도 대박

 

<무한도전>은 올해 어떤 도전들을 할까. 아마도 시청자들이라면 여기에 대한 궁금증은 그 어느 것보다 클 것이다. 10년을 해온 도전의 시간들이기 때문에 이제는 아이템 찾기도 쉽지 않을 터. <무한도전> ‘행운의 편지는 이것을 역발상했다. ‘행운의 편지라는 장치를 통해 자연스럽게 올해의 도전 아이템을 끄집어냈던 것.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

이제 제작진이 던지는 미션을 출연자들이 도전하는 형태는 과거만큼 재밌게 다가오지 않는다. 왜냐하면 거기에는 그 강제성 때문에 출연자가 시도하는 도전 자체에 진정성이 느껴지기가 쉽지 않기 때문이다. 그래서 <무한도전>이 작년부터 선택한 것은 아이템 자체를 출연자들이 계획하고 시도하는 것이다. <무한도전> ‘토요일 토요일은 가수다같은 아이템은 박명수와 정준하의 머리에서 나와 실제로 대박을 만들었다.

 

<무한도전> ‘행운의 편지특집은 이 아이템 개발 방식을 살짝 틀어놓았다. 작년의 아이템 개발은 스스로 하고 싶은 것이었다면 행운의 편지특집을 통한 아이템 개발은 당사자는 하기 싫어하겠지만 누군가 했으면 하는 것을 적어 넣는 것이었다. 자신이 하고 싶은 것보다 타인이 했으면 하는 것을 제시하도록 하자 더 센 아이템들이 나오기 시작했다.

 

대박 아이템은 작년 아프지마 도토 도토 잠보-”로 힙합에 입문한(?) 정준하의 <쇼 미 더 머니> 도전이다. 결국 하하의 편지 배달 성공으로 정준하는 <쇼 미 더 머니>에 도전하게 됐다. 이미 <쇼 미 더 머니> 제작진의 환영 의사가 나온 상황이니 올해 이 힙합 오디션에서 정준하의 모습을 보는 건 정해진 것이나 마찬가지. 벌써부터 기대감을 갖게 만드는 도전이 아닐 수 없다.

 

이날 미션 재벌이 된 정준하는 이 밖에도 유재석의 편지로 북극곰 아빠가 되는 극한 노동 미션은 물론이고 세계에서 가장 무서운 놀이기구 타기박명수의 몸종 되기의 미션까지 부여받게 됐다. 박명수는 정준하의 편지 배달로 폭포수 밑에서 자연인 되기미션을 하게 됐고 유재석은 광희의 편지 배달로 엑소와의 콜라보 무대를 올해 도전하게 됐다. 김태호 PD가 편지 아이템들만 보고도 올해의 ‘5대 기획이라고 얘기했을 만큼, 모두가 기대되는 아이템들이다.

 

흥미로운 건 <무한도전>이 이 새 아이템 개발을 하는 과정 자체도 하나의 재미있는 도전으로 만들어냈다는 점이다. 자신이 미션을 부여받지 않기 위해 도저히 도달하기 어려운 고층빌딩이나 수족관, 암벽등반장 같은 곳에 우체통을 설치하는 과정이나, 그 곳에 편지를 넣기 위해 안간힘을 쓰는 출연자들의 모습 자체가 하나의 재밋거리가 될 수 있었다는 것. 미션을 선정하는 과정 자체도 하나의 미션으로 만들어낸 건 발상의 전환이다.

 

타인을 힘들게 하기 위한 무한 이기주의(?)’는 웃음을 주었지만 거기에는 더불어 다른 출연자를 배려하는 마음도 묻어났다. 즉 힘겨운 미션을 수행하는 것은 당사자에게는 고통이지만 그만큼 시청자들의 시선을 받을 수 있는 일이기도 하다. 광희가 그 어려운 암벽 등반장을 올라가 유재석이 달아놓은 우체통에 편지를 넣는 장면이 짠하게 감동을 주었던 건 그래서다. 이로써 유재석은 엑소와의 콜라보 무대를 올해의 미션으로 부여받게 되었다.

 

행운의 편지 특집으로 <무한도전>의 출연자들은 올해 치러야할 몇 가지 도전들을 갖게 됐다. 물론 그것이 정준하에게 집중되어 그의 특집 같은 느낌을 주기도 했지만 어쨌든 이러한 새로운 방식의 아이템 개발은 <무한도전>의 또 다른 진화로 보인다. <무한도전> 행운의 편지로 시작된 신년의 미션들은 올해도 꿀잼을 예고하고 있다



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