언어, 국적을 넘어 우리는 과연 소통할 수 있을까

연일 방탄소년단의 이야기로 연예계가 들썩거린다. 빌보드 200 차트에서 1위를 차지한 사실은 전 세계의 유력 매체들에 의해 긴급 타전되었고, 국내에서 이례적으로 문재인 대통령이 축하 메시지를 보낸 사실 역시 빌보드의 뉴스에서 다뤄졌다. 게다가 모두가 기대하던 빌보드 핫100 차트에서 K팝 그룹 최초로 10위로 진입한 사실 역시 모두를 놀라게 했다. 

빌보드의 뉴스는 이들이 보여주는 행보를 ‘현상(Phenimenon)’이라고 표현한다. 즉 단순한 음악적 성취 그 이상의 ‘사건’으로 다뤄지고 있다는 점이다. 그도 그럴 것이 비영어권의 음악으로서 방탄소년단이 만들어낸 전 세계적인 열광은 ‘신드롬’이라고 불러야 비로소 합당할 것이기 때문이다. 

지난해 아메리칸 뮤직 어워즈의 무대에서도 그랬지만, 이번 빌보드 뮤직 어워즈에서 관객들이 보인 반응은 실로 과거 영국의 비틀즈가 미국을 ‘침공’했을 때 벌어졌던 열광적인 모습들을 떠올리게 하기에 충분했다. 당시는 영어권이라는 공통의 바운더리가 있었다면, 이번 방탄소년단은 국적은 물론이고 언어까지 뛰어넘었다는 점에서 현상이라 부를 만했다. 

생각해보면 이미 새로운 시대는 인터넷이라는 전 세계를 엮어낸 네트워크를 통해 조금씩 열리고 있었다. 우리는 어느 순간부터 유튜브 같은 공간을 통해 조금씩 글로벌 문화를 공유해왔다. 거기에 국가나 언어는 그리 중요한 부분이 아니었다. 해외에서 올려진 어떤 영상들도 우리는 그 공간 속에서 동일하게 누리기 시작했다. 마찬가지의 흐름은 정반대로도 이어졌다. 싸이가 ‘강남스타일’이라는 곡으로 보여준 건 미국 시장으로 강제진출하게 된 것만이 아니라, 국적과 언어를 뛰어넘는 글로벌 문화의 가능성이었다. 

시간과 공간의 제약이 소거된 이 네트워크 공간의 빠른 소통과 전파 속에서 방탄소년단이 이번 빌보드 차트 입성으로 보여준 것 역시 글로벌 문화라는 새로운 가능성의 세계다. 그간 문화란 국적, 언어와 떼놓을 수 없는 한계를 보였던 게 사실이다. 그래서 ‘한류’니 ‘K팝“이니 하는 용어 속에 국적의 의미들이 담기게 됐던 것이다. 

하지만 문화적 교류의 단계는 이제 국적과 언어의 차원을 넘어서게 되었다. 방탄소년단이 보여주는 음악의 특징은 이런 경계를 넘어선 요소들이 고스란히 담겨져 있다. 거기에는 K팝 특유의 색깔(아이돌이니 군무니 하는 것들)이 존재하지만, 동시에 힙합, 댄스, EDM 심지어 라틴 음악까지 공존하고 있다. 이것은 이제 이미 보편화된 음악적 장르가 사실상 언어의 장벽을 뛰어넘는 새로운 ‘글로벌 언어’로서 자리하게 됐다는 뜻이기도 하다. 

따라서 방탄소년단의 성취를 보면서 우리가 바라봐야 할 것은 그간 시간과 공간(국적과 언어를 포함한)의 제약적인 시선으로 바라보던 문화가 이제는 디지털에 의해 융합되는 ‘글로벌 문화’로 나아가고 있는 그 흐름이다. 더 이상 우물 안 개구리 식으로, 또 20세기적인 국가주의나 민족주의적 틀에 얽매여 있을 일이 아니다. 그것보다는 어떻게 하면 지구촌이라는 새로운 글로벌 문화지대에 걸맞는 관점과 문화적 콘텐츠들을 만들어나갈 것인가 하는 고민이 필요하다. 

방탄소년단 ‘현상’은 그 새로운 세계를 음악이라는 ‘글로벌 언어’를 통해 우리 앞에 증거해 보이고 있다. 그러니 물론 자랑스럽고 즐거운 일이긴 하지만 단지 그 놀라운 성취에 도취될 것만이 아니라, 이제 그 세계에 어떻게 모두가 동참하고 공감해갈 것인가를 생각해봐야할 시점이다.(사진:빅히트엔터테인먼트)

배수정은 영국인이 맞다, 하지만..

 

“영국인으로서 자랑스럽다.” 올림픽 개회식 방송에 파격적으로 투입된 배수정은 그 개회식에 대한 느낌을 묻는 김성주 아나운서의 질문에 이렇게 말했다. 그녀는 실제로 영국에서 태어나고 자란 영국인이 맞다. 그러니 그녀에게 이런 답변은 너무나 자연스러운 일이었을 것이다. 하지만 그 방송을 보고 있던 시청자들은 고개를 갸웃거릴 수밖에 없었다. 그 ‘영국인’이라는 말이 그간 덮여져 있던 실체를 끄집어낸 것처럼 당혹스러웠기 때문이다.

 

올림픽 개막식 방송(사진출처:MBC)

왜 이런 당혹감을 갖게 되었을까. 그것은 우리가 갖고 있는 특유의 국적에 대한 과도한 민감함에서 비롯된다. <위대한 탄생> 같은 오디션 프로그램에서 영국에서 온 회계사에 예쁜데다가 노래도 잘하는 배수정이 나왔을 때 우리가 가진 감정은 복합적이었다. 그녀는 분명 영국에서 태어나 자라고 거기서 직업까지 갖고 있으니 영국인이 맞지만, 그녀의 부모는 한국인이니까(게다가 그녀는 한국어도 유창하다) 이 엄친아 역시 한국인일 거라는 암묵적인 동의가 있었던 것이다.

 

따라서 그녀는 외국에서 태어나고 자랐지만 여전히 뭐든 잘 하는 한국인으로서의 자랑거리로 대중들에게 인식되었던 것. 하지만 이것은 실체가 아니다. 그리고 그것은 방송을 통해 본인은 너무나 자연스러운 영국인이라는 선언으로 나타났다. 그러니 대중들은 일종의 ‘속은 느낌(사실은 스스로 속은 것이지만)’을 갖게 된 것이다. 물론 배수정은 속인 적이 없지만.

 

이것은 올림픽이라는 국가 간의 스포츠 행사 속에서 더 도드라지게 드러날 수밖에 없었다. 올림픽은 ‘세계는 하나’라고 소리치지만, 동시에 국가의 존재감을 더 공고히 하는 행사이기도 하다. 올림픽 같은 스포츠를 통해 우리의 스포츠 선수들은 ‘태극 전사’로 거듭난다. 그들이 이기면 국가가 들썩거리는 축제 분위기로 이어진다. 메달 수로 순위 경쟁이 시작되면 몇 위권에 들었느냐가 그 국가의 세계에서의 위치 같은 착각을 주기도 한다. 그런 올림픽에서 자신의 국적을 당당히 드러냈기 때문에 배수정에 대한 배신감은 더 커질 수밖에 없었다.

 

하지만 이것은 사실 과도한 국적에 대한 집착에서 비롯된 해프닝이기도 하다. 영국에서 벌어지는 축제이고 그러니 영국인으로서 자랑스럽다고 한 것이 뭐가 이상할까. 그렇지만 방송으로서 잘못된 부분은 분명히 있다. 방송을 하나의 쇼라고 본다면 그 내용이 일관성을 가져야 하는 것은 맞다. 옆에 선 김성주 아나운서가 자신의 국적성을 드러내며 ‘우리 선수들’ 혹은 ‘태극 전사들’ 운운하고 있는 상황에서(이것은 그대로 배타적인 한국선수들에 대한 응원방송의 메시지를 갖는다) 돌연 ‘영국인’ 발언은 방송의 일관성에서 적절하다 얘기하기 어렵다.

 

배수정의 발언으로 사실상 대중들의 암묵적인 동의 하에 이면에 놓여져 있던 연예인들의 국적문제가 다시 수면 위로 올라왔다. 사실 많은 연예인들 중에는 국적이 외국인 경우가 많지만 자신이 한국인임을 전면에 내세우며 활동하는 이들이 많다. 유난히도 연예인들의 군복무 문제에 대중들이 예민한 이유도 바로 거기서 이 숨겨진 국적의 문제가 들어있는 경우가 많기 때문이다. 심지어 어떤 연예인들은 국적이 외국이면서도(그래서 군대에 갈 필요가 없는데도) 굳이 군대에 자원하기도 한다. 그만큼 우리 사회에서 국적은 뜨거운 문제다.

 

하지만 20세기도 아니고 21세기에 이토록 국적에 대해 과도하게 배타성을 갖는 건 바람직해 보이지 않는다. 사실 우리는 ‘국가가 우리에게 해준 게 무엇인가’라고 비판하면서도 동시에 그 국가에 대한 소속감을 그 어느 나라보다 더 굳건히 지키려고 안간힘을 쓴다. 아마도 짧고 굴곡진 근대화 과정이 남긴 잔재일 수 있을 것이다. 이제 외국인 근로자들이 점점 늘어나고 외국인과 결혼해 꾸려진 가정도 점점 늘고 있는 상황에 지나친 국적에 대한 배타성은 위험할 수도 있을 것이다.

 

국적성을 전면에 끌어내기 마련인 올림픽 방송으로서 배수정이 한 말은 그 방송으로서는 적합하다 할 수 없을 것이다. 하지만 그 이면에 놓여진 우리네 국적에 대한 과도한 집착 또한 좋게 보이지는 않는다. 어쨌든 배수정은 결과적으로 이 우리에게 뜨거운 국적의 문제를 끄집어냈다. 그것도 올림픽이라는 국가의 존재감을 드러내는 국제적인 행사에서. 그렇다면 생각해보자. 우리는 올림픽이 주창하는 ‘세계는 하나’라는 가치를 볼 것인가, 아니면 그 속에 숨겨진 국가의 존재감이 주는 몰입의 희열에 머물러 있을 것인가.

팩트의 시대에서 스토리의 시대로

사실은 명명백백해 보인다. 하지만 사실이 가진 힘이 너무나 약해보이는 것 또한 사실이다. 타블로의 이야기다. 한 네티즌에 의해 제기된 학력의혹은 타블로 당사자에게 처음엔 우스워보였을 지도 모른다. 왜 그렇지 않을까. 분명 자신은 대학을 나왔다는데 누군가 나오지 않았다고 얘기한다면 그건 좀 심한 농담처럼 들릴 것이다. 하지만 연예인으로서 언제든 그런 일을 당할 수 있다고 여겨온 타블로는 특별한 대응을 하지 않는다. 그러자 이상한 일이 벌어진다.

자신은 가만히 있는데 언론들이 네티즌이 제기한 학력의혹을 기사화하기 시작한 것이다. 인터넷 언론들은 점점 경쟁적으로 이를 기사화하면서 여기에 대응을 하지 않는 타블로를 이상하게 여기기 시작한다. 그러자 그 '수상함'은 곧이어 '사실'로 둔갑한다. 뒤늦게 타블로는 결국 사실을 제시하면 모든 일이 종료될 것이라 생각하고는 몇 가지 증거들을 보여준다. 하지만 웬걸? 사실들은 오히려 의혹을 더 증폭시킨다. 이 놀라운 마술 상자는 증거를 넣으면 넣을수록 더욱 커다란 의혹으로 돌아오는 힘을 보여주게 된다.

왜 한 쪽은 사실이라고 증거를 계속 보여주고 있는데, 다른 한 쪽은 그것이 조작된 것이라고 말하는 걸까. 왜 사람들은 타블로를 믿지 못하는 걸까. 결국 사건은 검찰에게까지 가게 되었다. 상황은 아직 종료된 것이 아니다. 결론이 어떻게 날지도 미지수다. 하지만 이 타블로 사건은 그 진위와 상관없이 우리 시대의 커뮤니케이션이 어떻게 변화해가고 있는가를 단적으로 보여주고 있다는 점에서 타블로 본인은 물론이고, 앞으로도 이런 일들이 벌어질 수 있는 연예인들(실제로 현재 몇몇 연예인들은 이 소통의 문제로 심한 곤란을 겪고 있다), 그리고 심지어 우리 같은 일반인에게도 중요하다.

우리는 팩트(fact)의 시대에서 스토리(story)의 시대로 변화해가는 과정에 놓여있다. 팩트의 시대에 사실 그 자체는 권위를 가진 것이었다. 즉 증거 제시는 그 자체로 사건의 일단락을 맺을 수 있는 힘이 있었다. 하지만 스토리의 시대에 상황은 달라졌다. 팩트는 그저 스토리의 재료가 될 뿐이었다. 따라서 이런 정보들이 소문에 의해 증폭되고 변질되는 사건 속에서 그것을 막기 위해 던지는 팩트란 오히려 스토리만을 더 크게 만들기 마련이다. 어째서 이런 왜곡이 일어나는 것일까.

그 진원지는 정보의 과잉이다. 팩트의 시대에 정보들은 지금처럼 쏟아져 나오지 않았다. 설사 있다고 하더라도 인터넷처럼 그 정보를 그대로 보여주는 매체는 존재하지 않았다. TV나 라디오 같은 매체는 자체적으로 정보가 생산되는 매체가 아니었으니까. 하지만 인터넷은 다르다. 이 매체 속에서는 과거 수용자로 존재하던 대중들이 스스로 정보를 생산해낸다. 그래서 정보는 과잉일 수밖에 없다. 이 정보의 과잉은 이제껏 우리가 알 필요도 없었던 어떤 이들의 사적인 생활까지를 정보로 끌어들임으로써 정보를 더욱 과잉되게 만들었다.

연예인이나 정치인들은 물론이고 심지어 일반인들의 사생활이 노출되어 정보로 생산되는 시대. 그리고 이미 트위터나 미니홈피 등으로 사적영역과 공적영역의 혼재가 일반화되어버린 시대. 우리는 이 무수히 많아진 정보의 홍수에 휩쓸리지 않기 위해 본능적으로 한 가지 경향을 가질 수밖에 없다. 그것은 정보의 선별과 맥락 잇기다. 그것이 이루어지지 않을 때 쏟아지는 정보들은 아무런 가치도 가지지 못한 채 쓰레기(공해)가 되어버린다. 마치 하늘에 무수히 많은 별들이 있다고 해도 그 별과 별 사이에 어떤 선을 그어서 별자리가 되지 않으면 우리에게 어떤 의미를 주지 못하는 것처럼.

이 정보의 선별과 맥락 잇기의 과정이 바로 팩트가 스토리가 되는 과정이다. 따라서 이 시대에 인터넷이라는 무수한 정보의 별들이 쏟아지는 공간에서 중요해진 것은 그 별이라는 팩트 자체가 아니고, 그 별과 별들이 이어지는 스토리의 별자리다. 카더라 통신이 순식간에 기정사실화되는 것은 그 통신이 제공하는 스토리가 그럴 듯하기 때문이다. 게다가 타블로 사건처럼 그 스토리가 사적인 영역을 침투해들어갈 때 그 힘은 더욱 강해진다. 즉 팩트의 시대에 진실처럼 보였던 공적인 영역은 이미 스토리의 시대로 들어오면서 깨져버렸기 때문이다.

인터넷이 일반화되면서 연예인들의 신비주의화 경향이 무너진 것은 우연이 아니다. 그것은 더 이상 신비주의 콘셉트를 유지할 수 있을 만큼 사적 영역이 보호될 수 있는 환경이 아니기 때문이기도 하지만, 동시에 더 이상 대중들이 공적영역에 대한 신뢰가 깊지 않기 때문이기도 하다. 따라서 공적으로 발표된 자료에 대해 사적인 의심이 제기될 때, 그 스토리는 더욱 진짜처럼 믿어지게 된다. 간단히 말하면 사적인 내밀함을 정보가 드러낼 때(혹은 드러내는 것처럼 보일 때) 그 정보의 신뢰성이 높아진다는 얘기다. 이것은 우리가 종이신문의 콘텐츠를 대하는 것보다 블로그나 트위터의 콘텐츠를 더 신뢰하는 이유이기도 하다. 거기에는 아주 사적인 이야기들이 넘쳐난다. 하다못해 제품의 기능에 대해 어떤 전문가가 연구결과를 토대로 쓴 신문의 정보들보다, 한 주부가 직접 쓴 사용기가 더 신뢰가 높아진 시대에 우리는 살아가고 있다.

물론 그렇다고 해서 스토리의 시대가 진실을 매도하는 시대라는 이야기는 아니다. 이 스토리가 가진 힘은 역기능보다는 순기능이 더 많다. 스토리는 혹독한 현실을 이겨내는 힘이다. 우리가 꿈이라고 부르는 것들은 대부분 스토리를 통해 구체화된 것들이다. 이러한 맥락잇기의 과정을 통해 우리 인류가 발전해올 수 있었다는 점에서 보면 우리 시대에 제기되고 있는 스토리화의 문제는 아주 작고 사소한 부작용처럼 여겨지기도 한다. 나쁜 스토리가 나쁜 미래를 가져오듯이 좋은 스토리는 더 좋은 미래를 가져올 수 있다.

팩트의 시대에서 스토리의 시대로 넘어가는 과도기에 있기 때문에 지금 인터넷은 진통을 겪고 있다. 이 상황에서 우리는 어떻게 해야할까. 중요한 것은 이 스토리의 시대에 대한 이해다. 어떤 정보의 왜곡이 벌어졌을 때 거기에 대처하는 방식을 이제는 스토리로 해야 한다는 이야기다. 왜곡이 벌어진 그 사실만을 볼 것이 아니라, 그 왜곡이 말해주는 스토리를 읽어야 한다. 즉 타블로 사건에서 팩트(사실)는 학력의혹이지만 그 밑바닥에 깔린 스토리는 병역문제나 국적문제에 닿아 있다는 것을 알아야 한다.

이걸 안다면 어떻게 자신이 가진 진실을 대중들에게 전해주어야 제대로 전달될 수 있는지도 고민하게 될 것이다. 언론에서 이런 문제가 불거졌을 때, 늘 하는 태도로서 몇몇 네티즌들을 악플러로 몰아가는 자세 역시 문제에 아무런 도움이 되지 않는다. 물론 정보를 의도적으로 왜곡해 사건의 발단을 만든 장본인은 합당한 법적 제재를 받아야 하겠지만, 그렇다고 싸잡아 모두를 악플러로 모는 것은 소통을 불통으로 만드는 행위가 될 수 있기 때문이다. 안타깝게도 사실이 중요하던 시대는 지나가고 있다. 이제 사실 뒤에 놓여진 스토리를 바라봐야 하는 시대다.

MC몽의 병역면제 의혹은 우리에게 병역문제가 얼마나 뜨거운가를 잘 말해준다. 의도적으로 치아를 뽑아 병역면제를 받은 것이 아니냐는 논란에 대해 소속사측은 전혀 문제될 게 없다고 밝혔지만 대중들의 정서는 조금 다른 것 같다. 강행된 프로그램에 대해 MC몽의 출연이 적절했는가에 대한 비판이 쏟아져 나왔고, 만일 치주질환을 진짜 앓았다고 하더라도 왜 임플란트 시술 같은 것을 하지 않았는지에 대해서도 의문이 제기되고 있다. 경제적으로 충분히 여유가 있는 그가 왜 굳이 불편한 생활을 고집했을까.

언제부턴가 대중문화계에서는 병역문제가 가장 큰 금기가 되었다. 최근에 일어난 일련의 사건들도 그 밑바닥을 들여다보면 바로 이 병역 문제가 깔려 있는 경우가 많다. 최근에 있었던 타블로 학력 의혹 사건도 마찬가지다. 물론 이야기의 초점은 그가 진짜 스탠퍼드대를 나왔는가에 대해 맞춰져 있지만 그 정서는 그가 캐나다 국적을 갖고 있다는데 더 있는 것 같다. 마치 한국 사람처럼 말하고 행동하고 있지만 사실은 캐나다 국적이고, 그렇기 때문에 병역도 면제된다. 우리나라 사람들에게 병역은 하나의 자국민으로서의 인증절차 같은 뉘앙스를 갖고 있는데, 그래서인지 이렇게 해외국적으로 병역의 의무를 벗어나 국내에서 활동하는 연예인들에 대한 곱지 않은 시선이 존재한다. 얻을 건 다 얻으면서 의무는 면제된 그런 인상을 주기 때문이다.

조금 지난 일이지만 박재범군의 사건 역시 여기서 자유롭지 못하다. 물론 박재범군의 사건은 과거 한 때 했던 부적절한 발언이 도화선이 되었지만 그 정서 밑바닥에는 그의 국적문제가 깔려 있었던 것이 분명하다. 이 사건이 터졌을 때, 2002년 병역기피와 국적문제로 더 이상 우리나라에서 활동할 수 없게 되었던 유승준이 호명되었다는 것은 이 상황을 잘 설명해준다. 결국 병역 문제와 국적 문제는 이렇게 동전의 양면처럼 떼려야 뗄 수 없는 관계라고 볼 수 있고, 이 문제에 대한 우리 대중들의 시선은 굉장히 예민하다는 것을 알 수 있다.

흥미로운 것은 여기에 외국인을 바라보는 우리의 이중적인 시선이 들어있다는 점이다. 물론 국적을 중간에 포기한다거나, 또 그 목적이 군대를 면제받기 위한 것이라면 비판을 면치 못할 일이지만, 사실상 외국에서 태어나 외국에서 생활하다가 연예인으로 데뷔해 국내에서 활동하는 경우는 조금 다르다고 보여진다. 그들은 언어조차 익숙하지 않은 외국인이라고 봐도 그다지 틀린 말은 아니다. 이런 관점으로 보면 박재범군과 2PM의 또 다른 멤버인 닉쿤이 별로 다르지 않은 외국인이라는 사실을 알 수 있다. 하지만 닉쿤의 국적은 미국이면서도 대중들의 시선은 호의적이라는 점이 다르다. 최근 들어 아이돌 그룹의 특징 중 하나가 '다국적'이라는 점인데, 이들이 우리의 문화를 배우려는 자세는 호감을 만들어낸다. '청춘불패'와 '우리 결혼했어요'에서 활약하고 있는 중국국적의 빅토리아는 대표적인 사례다.

하지만 박재범군이나 타블로는 같은 상황이면서도 마치 외국인이 아닌 듯한 이미지로 등장했다가 나중에 역풍을 맞은 경우다. 즉 국적에 있어서 우리 대중들은 겉으로 보면 외국인들을 보는 시선이 과거보다 훨씬 개방되어 가고 있다고 보여지지만 그 안에서도 한국인이라는 핏줄의식은 여전히 강하게 자리하고 있는 것으로 보인다. 특히 국적을 숨기고 있는 듯한 태도는 문제를 더 복잡하게 한다. 국적이니 병역이니 하는 문제는 바로 이 핏줄의식 속에 숨겨진 트라우마가 여전히 작동하고 있다는 반증이다.

이 병역문제와 국적문제를 더 민감하게 만드는 건 이른바 고위층들에게 불거져 나오는 병역기피 문제가 공공연한 사실로 드러나기 때문이기도 하다. 흔히 농담 삼아 입에 오르는 '신의 아들'이라는 말 속에는 대중들의 분노와 허탈감이 뒤섞여 있다. 사회가 제공하는 누릴 것은 다 누리는 존재들이 사실상 해야 할 의무나 책무는 회피하는 모습에 대중들은 분통을 터뜨리는 것. 어떤 면으로 보면 연예인들은 도드라진 존재들로서 질타를 받고 있지만 사실상의 정서는 이런 사회 전반의 불공평한 분위기에서 비롯되고 있다고 보여진다.

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