<돌아저씨>, 웃다가도 울게 만드는 마력이라니

 

어떤 한 사람이 있습니다. 130%나 치솟은 매출목표 때문에 세일 시즌에는 죽을 새도 없이 바쁩니다. 이틀 동안 겨우 수면 두 시간 식사 두 끼를 취할 때도 있죠. 그것도 햄버거, 라면, 삼각김밥으로 때우고 수분은 탄산음료로 섭취합니다. 운동할 시간이 없어서 헬스클럽은 6개월동안 겨우 두 번 나갔고 살 빼라는 직장상사의 구박에 지방분해제를 먹습니다. 그리고 접대 때문에 매일 술을 마시고요. 일생동안 마신 술의 양을 다 합치면 태평양의 3만분의 1. 이것은 자살입니까, 아닙니까?”

 


'돌아와요 아저씨(사진출처:SBS)'

SBS 수목드라마 <돌아와요 아저씨>에서 죽었지만 이해준(정지훈)으로 다시 태어난 김영수(김인권)는 회사 중역들이 모인 자리에서 자기 자신의 죽음이 자살이 아니라는 걸 이런 얘기로 강변한다. 아마도 직장을 다니는 샐러리맨들이라면 이해준의 대사 하나하나가 가슴에 콕콕 박혔을 것이다. 그 이야기를 들으며 눈물을 뚝뚝 흘리는 김영수의 아내 신다혜(이민정)의 마음이 너무나 공감됐을 것이다.

 

이해준의 몸으로 환생한 김영수는 결국 스스로를 변호하는 중이다. 자신이 얼마나 회사를 위해 또 가족을 위해 몸이 부서져라 뛰고 또 뛰었는가를 얘기한다. 갈수록 늘어나는 직장인 돌연사는 아마도 김영수와 같은 처지에서 발생하는 일일 것이다. 하지만 그렇게 온몸을 던진 대가로 안타깝게 생을 접게 된 그들에게 스스로를 변호할 시간조차 주어지지 않는다. 망자는 말이 없으므로. <돌아와요 아저씨>는 이를 드라마로 풀어낸다. 죽었다 다시 돌아온 이가 자신의 죽음이 자살이 아니라 회사의 압박에 의해 처하게 된 타살임을 토로한다.

 

이것은 <돌아와요 아저씨>가 갖고 있는 마력 같은 힘이다. 죽은 자들은 저마다 사연이 있는 법. 하지만 여기 죽은 이들의 사연이란 그저 개인적 차원에 머무는 이야기가 아니다. 김영수의 죽음은 자본이 이익을 추구하기 위해 얼마나 개인들을 쥐어짜는가를 신랄하게 비판하고 있다. “뇌경색, 심근경색, 간경화, 고혈압, 고지혈증, 당뇨. 지병이 열 다섯 가지나 되는데 매일 과로를 하고 술을 마십니다. 평소 잦은 두통으로 몸은 분명히 경고를 하고 있는데 그걸 무시하고 죽어라고 달립니다. 이것은 자살입니까. 아닙니까?” 실로 속 시원한 일갈이 아닐 수 없다.

 

전직 조폭으로 누군가의 음모에 의해 죽었다가 한홍난(오연서)이라는 여자의 몸으로 다시 태어난 한기탁(김수로)은 사랑했던 송이연(이하늬)을 지켜내려 한다. 잘 나가는 배우였지만 이제는 바닥까지 떨어진 그녀를 지키려는 한기탁의 이야기가 담고 있는 것도 그저 개인적인 연정의 문제가 아니다. 거기에는 돈과 결탁한 자본과 폭력의 이야기가 깔려 있다. 물론 연예계를 통해 그려지는 갑질의 행태들 또한 빼놓을 수 없는 이 이야기의 비판 요소다.

 

흥미로운 건 이 드라마가 이처럼 무거운 이야기를 담고 있으면서도 코미디를 장르의 중심으로 세워놓고 있다는 점이다. 이것은 환생이라는 비현실적인 상황을 그려내기 위한 장치이기도 하지만 드라마를 너무 무겁게 만들지 않으려는 의도라고도 볼 수 있다. 희극과 비극은 종이 한 장 차이라고 했던가. <돌아와요 아저씨>는 우스운 상황과 슬픈 상황이 너무나 자연스럽게 겹쳐지는 장면들을 볼 수 있다.

 

이해준의 몸으로 자신이 자살이 아님을 토로하는 김영수의 브리핑에서 그런데 말입니다같은 <그것이 알고 싶다>의 코드를 가져와 그 상황을 우습게 묘사하지만, 이해준의 목소리는 뒤로 갈수록 점점 더 분노를 드러내며 강렬해진다. “과도한 매출압박으로 사람을 궁지에 몰아넣고 그 사람의 죽음을 회사 책임이 아니라고 말할 수가 있습니까?” 가볍게 웃음으로 접근했지만 진중하고 아픈 메시지를 던지는 이해준의 목소리는 그래서 <돌아와요 아저씨>의 독특한 매력을 잘 드러내준다. 웃고 있다가 어느 순간 눈물 흘리고 있는 자신을 발견한다는 건 놀라운 일이 아닌가

<돌아저씨>, 오연서 드디어 최고의 캐릭터 만나다

 

오연서는 2003KBS <반올림>에서 똑 부러지는 모범생 역할을 선보인지 이미 13년의 세월이 지났다. 그녀는 가족드라마부터 트렌디 드라마, 장르드라마 등 다양한 드라마에서 연기했다. 하지만 꽤 많은 작품들을 해온 것 치고는 그다지 주목을 받지 못했다. KBS <넝쿨째 굴러온 당신>에서 말숙이 역할로 살짝 주목을 받았지만 그 후로도 여전히 오연서는 확실한 스포트라이트를 받지는 못했다. 심지어 MBC <왔다 장보리>에서는 주인공인 장보리 역할을 연기했지만 악역인 연민정(이유리)의 표독스러움에 가려지기도 했다.

 


'돌아와요 아저씨(사진출처:SBS)'

하지만 SBS <돌아와요 아저씨>에서만은 확실히 다르다. 홍난(오연서)이라는 캐릭터가 남다르기 때문이다. 홍난은 죽은 한기탁(김수로)이 역송(다시 현세로 돌려보내진)된 인물이다. 쭉쭉빵빵 잘 빠진 몸매에 절세 미녀의 얼굴을 가진 인물이지만 그 행동거지는 조폭 두목이었던 상남자 한기탁의 면면을 보여준다.

 

지하철에 치마를 입고도 쩍벌로 앉아 있는 것은 기본이고, 눈을 힐끔거리는 사내들의 사타구니를 발로 차버리는 모습은 자신도 자신의 몸이 적응 안 되는 홍난의 웃음이 절로 터지는 캐릭터를 잘 보여준다. 이걸 신으라고 줬냐며 뒤뚱뒤뚱 하이힐을 신고 걷는 모습도 우습지만, 그 걸음걸이가 영락없는 팔자걸음이라는 사실은 더욱 웃음을 자아낸다.

 

아마도 연기를 할 때 김수로라는 배우가 하던 행동들을 그대로 연상시키는 동작들이 나오는 걸로 봐서 오연서는 이 연기를 위해 그의 동작을 상당히 연구(?)했을 것으로 보인다. 상남자의 불같은 성격에 야리야리한 여성의 몸을 갖게 되었으니 그 답답함과 불편함이 만들어내는 불균형은 이 캐릭터가 가진 독특한 매력을 만들어낸다.

 

<왔다 장보리>에서 장보리보다 연민정이 더 주목됐던 건 그 악독함이 자극적이기도 했지만 그런 모습이 여성들에게는 어떤 금기를 넘어서는 카타르시스를 제공하기도 했기 때문이다. 여성으로서 하지 못하는 행동들을 자신의 욕망(물론 비뚤어진 것이지만)을 추구하기 위해 해나가는 여성. 어딘지 여성스러움을 드러내는 캐릭터였던 장보리와는 상반된 느낌을 연민정이 주었떤 것이 사실이다. 여성들에게는 이런 캐릭터가 훨씬 더 몰입을 주기 마련이다.

 

이번 <돌아와요 아저씨>에서는 오연서가 그 역할을 맡았다. 홍난은 결코 여성스러움과는 벽을 쌓아 놓는 캐릭터다. 물론 한기탁이 빙의된 캐릭터라는 설정 때문이지만 조폭들 앞에서도 주눅 들지 않고 동생들(?)의 어깨를 툭툭 치는 허세와 의리가 기본이다. 그것을 다름 아닌 오연서가 연기하고 있기 때문에 지금껏 여성적인 면들이 강조되던 그녀가 해온 캐릭터들과는 사뭇 다른 느낌을 준다.

 

이것은 아마도 오연서에게는 최고의 캐릭터가 아닐까 싶다. 그만큼 오래 여러 캐릭터들을 연기했지만 역시 연기자가 빛을 발하는 건 자신의 또 다른 매력을 마음껏 펼칠 수 있는 캐릭터를 만났을 때다. 홍난이란 캐릭터는 그래서 여성들도 좋아할 수 있는 캐릭터로서 오연서라는 배우가 가진 연기 스펙트럼을 한껏 넓혀줄 것으로 보인다. <돌아와요 아저씨>를 통해 오연서의 그간 숨겨졌던 진가 역시 돌아오게 될까. 이 드라마를 보는 또 하나의 관전 포인트다.

<진짜사나이> 여군특집이 얻은 것과 남긴 숙제

 

MBC <진짜사나이> 여군특집은 끝났지만 그 여운은 여전히 남아있다. 터미네이터 같은 조교마저 미소 짓게 만들었던 혜리의 돌발 앙탈에서부터, 함께 힘을 합쳐 벽을 넘는 과정에서 서로 어깨와 머리를 내어주던 장면, 사다리를 마치 에베레스트 정상 오르듯 힘겹게 오른 후 동료들에 대한 고마움을 전해 모두를 울게 만들었던 악바리 김소연의 뭉클함, 다들 덜덜 떠는 두 줄 타기 유격 훈련에서 라미란이 보여줬던 그 의연함... 그 여운은 깊은 잔상으로 남았다.

 

'진짜 사나이(사진출처:MBC)'

항간에 재입대를 거론할 정도로 여군특집이 이토록 대박을 냈던 까닭은 남자 연예인들에게서는 좀체 발견하기 힘들었던 훈련 강도를 새삼 이들을 통해 느낄 수 있었기 때문이다. 물론 이것은 실제 훈련 강도가 여군특집이 더 높았다는 얘기가 아니다. 훈련은 남자들이 더 세게 받았을지 모르지만, 거기서 나오는 체감은 여자들이 더 세게 느껴졌다는 얘기다.

 

김소연은 그런 점에서 여군특집 최고의 기여자가 아닐까 싶다. 체력은 바닥이지만 끝까지 해내려는 그 악바리 정신력은 보는 이들을 뭉클하게 만들었다. 무엇보다 그녀는 이 훈련과정들의 힘겨움을 200% 시청자들에게 실감하게 만든 장본인이다.

 

물론 다른 출연자들도 남다른 리액션(?)으로 여군특집을 특별하게 만들었다. 엄마 마음으로 훈련하는 동료들을 보며 눈물을 글썽이던 홍은희가 그렇고, 마치 대대장님 포스를 보이며 동료들을 독려하고 챙기던 라미란이 그렇다. 말도 서툴지만 열심히 훈련에 뛰어든 지나나 군대문화 자체가 익숙지 않아 소대장에게 잦은 꾸중을 들었지만 유격교장에서 최선의 모습을 보여준 맹승지, 두려운 훈련에서도 늘 처음으로 나서는 모습을 보여준 혜리, 또 운동선수로서의 근성을 보여준 박승희도 마찬가지다.

 

하지만 이처럼 남다른 리액션보다 더 중요했던 건 여군특집이 진짜 군대의 리얼 그 자체보다는 일종의 체험을 더 실감나게 보여줄 수 있었던 기획적 이점이다. 남자들에게 군대는 리얼이냐 아니냐로 다가오지만, 여자들에게는 그 군대 체험이 얼마나 힘드냐 아니냐로 다가오는 면이 있다. 따라서 리얼의 문제보다는 여성들이 남자들의 군대 체험의 강도를 느끼고 공감하는 모습에 더 집중할 수 있었다는 점이다.

 

하지만 안타깝게도 여군특집은 <진짜사나이>의 부록 같은 것일 수밖에 없다. 계속해서 여성들을 군대에 보내 체험하는 걸 보여줄 수는 없는 일이다. MBC 측은 여군특집의 존속여부에 대해서 일 년에 두 번 치러지는 부사관 훈련에 맞추겠다는 의사를 표했다. 즉 진짜 여군을 뽑는 그 리얼 훈련과정에 맞춰 프로그램을 하는 것이 합당하다는 얘기다. 지당한 결정이다.

 

따라서 이제 남은 건 이 여군특집이 만들어낸 힘을 어떻게 하면 남자들의 <진짜사나이>로 이어갈 수 있는가 하는 점일 것이다. 지난 여군특집 유격훈련에 등장한 김수로와 서경석에 대한 대중들의 곱지 않은 시선은 여군특집이 <진짜사나이>에 남긴 숙제가 결코 작지 않다는 걸 보여줬다. 여군특집이 호감이 되어갈수록 <진짜사나이>의 남자들의 부담감은 커질 수밖에 없다.

 

<진짜사나이>가 예전 같지 않은 느낌을 주는 건 초창기부터 출연해 이제는 말년이 되어가는 김수로나 서경석 같은 인물들이 이제 어느 정도 군대생활에 적응된 모습을 보여주기 때문이다. 물론 완전한 적응이라고 할 수는 없어도 초창기 모든 것들이 낯설던 모습과는 사뭇 달라졌다. 고참으로서의 모습은 사실 대중들이 그리 보고 싶어 하지 않는 것들이다.

 

새롭게 투입된 인물들이 그 신참으로서의 군대 체험을 제대로 보여줘야 하지만 그 강도가 너무 극과 극으로 나뉘어보여지고 있는 건 <진짜사나이>의 또 다른 숙제가 되었다. 헨리는 너무 과도하게 군대 문화를 이해하지 못하는 천방지축의 캐릭터이고, 반면 천정명이나 박건형은 너무 군대 생활에 잘 맞아 떨어지는 FM병사들이라는 점이다. 그러니 그 중간 어디쯤에 있어야할 일반적이고 보편적인 공감대가 생기기 쉽지 않다.

 

이번 여군특집이 보여준 것처럼 <진짜사나이>의 힘은 대단히 군대 생활을 잘 하는 모습에서 나오는 것도 아니고, 그렇다고 구멍병사들의 면면에만 집중한다고 나오는 것도 아니다. 오히려 잘하든 못하든 최선을 다하는 모습을 시청자들이 실감하게 될 때 그 웃음이든 감동이든 생겨난다는 점이다. 여러모로 여군특집은 부록처럼 기획되었지만 본편인 <진짜사나이>에 꽤 많은 성패의 단초들을 보여주었다. 이제 그 숙제를 어떻게 해내느냐에 따라 <진짜사나이>의 향방이 결정될 것으로 보인다.

 

심지어 '무도'에서도 느껴지는 이경규의 아우라

 

역시 <이경규가 간다>의 아우라는 넘을 수 없는 벽인가. 월드컵 시즌을 맞아 예능 프로그램들이 응원전을 저마다 펼쳐 보이고 있지만 과거 <이경규가 간다>의 형식을 크게 벗어나지는 못하고 있다. 이것은 <무한도전>도 마찬가지다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

두 팀으로 나뉘어 브라질로 먼저 날아간 노홍철, 정형돈, 정준하는 한국과 러시아전을 경기장 안팎에서 취재하고 응원하는 모습을 보여주었다. 유재석의 부재를 채워준 건 노홍철. 그는 경기를 중계하는 김성주, 안정환, 송종국을 만나 첫 경기를 중계하는 소회를 듣기도 했고, 멀리서나마 우리 선수들을 응원하는 모습을 보여주기도 했다.

 

하지만 취재와 응원으로 이어지는 그 형식은 <이경규가 간다>가 이미 2002년부터 2006년 그리고 최근에는 <힐링캠프>로 재연하고 있는 것과 거의 다르지 않았다. 다만 이경규가 <무한도전>으로 바뀐 양상.

 

<무한도전>에서 살짝 보여진 김수로와 김제동은 다름 아닌 <힐링캠프> 브라질편의 출연자들이다. 즉 이경규가 직접 뛰고 있는 <힐링캠프> 역시 <이경규가 간다>의 형식을 거의 비슷하게 따를 것이라는 점이다. 시청자들로서는 계속 돼서 반복되는 <이경규가 간다> 형식을 보게 되는 셈이다.

 

이것은 어쩌면 스포츠를 소재로 하는 예능 프로그램이 갖는 한계 때문인지도 모른다. 결국 이런 이벤트라는 것이 이미 치러진 경기에 초점이 맞춰질 수밖에 없고, 그 경기를 보는 출연자들의 리액션이 주요 포인트가 될 수밖에 없다. 또 경기 전후로 선수들의 면면을 슬쩍 보는 것이 관심거리가 된다.

 

과거 <우리동네 예체능>이 소치 동계올림픽에 가서 보여준 것도 결과적으로 보면 <이경규가 간다>가 가진 형식의 큰 틀에서 크게 벗어난 것이 없었다. 그렇다면 이번 브라질 특집에서는 어떨까. 과연 <우리동네 예체능>은 이 이경규의 아우라를 벗어날 수 있을까.

 

워낙 <이경규가 간다>라는 프로그램 형식이 강력하기 때문일 수 있다. 2002년 월드컵 4강 신화를 이룬 우리 팀의 경기는 보고 또 봐도 다시 보고 싶은 장면들이었다. 그러니 이를 예능 형식을 통해 또 한 번 즐길 수 있게 해준 <이경규가 간다>가 시청자들의 전폭적인 박수를 받은 건 당연한 일이다.

 

<무한도전>이 보여준 브라질 응원전도 바로 그 재미 포인트를 거의 비슷하게 잡아내고 있다. 그것은 어쩔 수 없는 선택일 수 있다. 하지만 브라질 월드컵을 소재로 하는 예능 프로그램들의 형식이 <이경규가 간다>의 틀에서 벗어나지 못하고 반복에 반복을 거듭하는 건 시청자들로서는 조금 아쉬운 부분이다. 이경규의 아우라를 벗어날 수 있는 참신하고 새로운 형식에 대한 고민이 필요한 시점이다.

<진짜사나이>의 가치, 군대와 일반인의 소통에 있다

 

지극히 당연하게도 <진짜사나이>는 진짜가 아니다. 그리고 이것은 대중들도 이미 알고 있는 사실이다. 그들은 이미 군대를 다녀왔거나 아직 군대에 가보지 않았던 사나이들이고(심지어 외국인도 있다) 군부대에서 일반사병들과 실제로 일주일씩 머물며 병영을 체험한다. 방송은 그 체험을 포착해 예능적으로 보여주는 것이지 진짜 날 것의 군대를 가감 없이 보여주는 것이 아니다. 그것은 가능하지도 않고, 가능해서도 안 된다. 군 기밀이라도 유출된다면 큰 일이지 않은가.

 

'진짜사나이(사진출처:MBC)'

<진짜사나이>의 내무반은 그래서 특별히 방송을 위해 마련된 것이다. 김수로와 샘 해밍턴, 류수영, 서경석, 손진영, 그리고 장혁과 박형식이 일반사병들과 함께 일주일 간 함께 지내기 위해서는 그렇게 특별한 내무반이 필요할 수밖에 없다. 그리고 거기서 함께 일주일을 지내는 일반사병들도 선별된 병사들일 수밖에 없다. 이렇게 특별하게 마련되고 통제되지 않는다면, 방송은 그 자체로 언제 터질 지 모르는 사고를 미연에 예방하기가 어려워진다.

 

하지만 출연자들이 진짜 군인이 아니고, 내무반이 실제 내무반이 아니며, 일반사병들도 선별된 병사라고 해서 이것이 전부 가짜라고 말할 수는 없다. 그들이 함께 유격훈련을 뛰면서 헬기 레펠을 하고 화생방 훈련을 하거나 행군을 하면서 흘린 땀과 눈물을 어찌 가짜라 말할 수 있겠는가. 다만 진짜 군인들과는 다소 다른 체험일 수 있다는 것일 뿐, 일반인들에게 그것은 짧게나마 군대를 느낄 수 있는 소중한 진짜 체험일 것이다. 군 소재 예능을 하기 위해 연예인이 실제로 군대를 갈 수는 없는 노릇이 아닌가.

 

이것은 <진짜사나이>가 예능 프로그램으로서 할 수 있는 최대치다. 그 이상을 넘어가면 그것은 예능이 아니라 다큐가 되어버린다. 그리고 그 다큐는(실제로는 르뽀에 가깝겠지만) 아마도 비방용이 더 많을 수밖에 없을 게다. 군 기밀에 가까운 장면들도 많을 테고, 때로는 군대의 내밀한 사병들 간의 마찰과 충돌도 적지 않을 게다. 그것을 방송으로 다 내보내다보면 그것은 리얼리티를 빙자한 막장 방송이 될 가능성이 높다.

 

그렇다면 <진짜사나이>가 보여주려는 것은 도대체 뭘까. <진짜사나이>는 예능이라는 본분에 맞게 적절한 선까지의 ‘군대 체험’을 보여주는 것이다. 이 체험에 들어간 연예인들의 소임은 자신이 진짜 군인임을 가장하는 것이 아니라, 군인처럼 한다는 것이 얼마나 힘겨운 일이며 때로는 그 와중에도 어떤 보람과 가슴 뭉클함을 느끼게 하는 일이라는 것을 보여주는 것이다. 그들은 애초부터 진짜 군인일 수는 없다. 일반인으로서 군대 체험을 하는 것일 뿐.

 

<진짜사나이>의 방송 프로그램적인 가치는 바로 이 일반인과 사병들이 한 막사에 들어가 일주일을 함께 생활하며 소통하는 과정에서 생긴다. 군인과 일반인들을 한 곳에 넣고 벌어지는 화학작용을 관찰하는 과정에서 우리가 발견하는 것은 너무 다른 존재처럼 여기며 심지어 군바리라고 비아냥대던 그들이 사실은 우리의 동생들이고 아들들이며 오빠들이라는 사실이다. <진짜사나이>를 통해서 군대는 그래서 좀 더 우리에게 가까운 곳이 된다.

 

군대가 비리나 사건사고가 비일비재하게 터지는 곳으로 인식되는 이유는 그것이 너무 폐쇄적인 집단으로서만 유지되어 왔기 때문이다. 모두가 가기 싫은 곳이지만 의무이기 때문에 억지로 가야하는 곳. 그래서 간 사람은 마치 다른 세계로 간 듯이 치부하며 그 속에서 암암리에 벌어지는 일들도 다른 세계이기 때문에 그저 수긍하던 그런 곳이 군대가 아니었던가. 물론 군 당국이 개입하기 때문에 좋은 면만을 끄집어내고 그것이 전부인 양 호도할 수도 있을 것이다. 하지만 그것을 믿어줄 만큼 대중들은 바보가 아니다.

 

국가 안보와 밀접한 군 기밀이 아니라면 이제는 군대도 좀 더 개방적일 필요가 있다. 그것을 위한 첫 발은 군대를 좀 더 일반인들에게 친숙한 곳으로 인식시키는 일이다. 이것이 <진짜사나이>가 가진 목적이며 의도이고 가치다. 따라서 <진짜사나이>는 실제 현실을 보여주는 것은 아니지만, 본래 바람직한 진짜 군인의 위상과 이미지를 찾아주는 프로그램인 것만은 분명하다. 만일 이 프로그램이 대중들에게 군대에 대한 부정적인 이미지를 바꿔주고, 그래서 대중들이 좀 더 군대에 관심을 갖게 되며 그로 인해 군대 문화에도 어떤 긍정적인 변화가 생길 수 있다면 그만큼 의미 있는 일이 있을까.

군대박사 심재빈 샘 해밍턴과 류수영 사이 

 

<진짜사나이>에 초반부터 관심을 집중시킨 건 구멍 병사 샘 해밍턴의 활약 덕분이었다. 네 자로 된 이름 때문에 관등성명을 대는 것조차 버벅대는 샘 해밍턴의 진땀은 군대가 가진 계급사회의 단면을 보여주면서 동시에 큰 웃음을 주었다. 체력적으로도 떨어지고, 그 문화 자체가 낯설어 적응이 안되는 그 모습은 마치 코미디의 한 대목을 보는 것처럼 웃음을 주면서도, 다른 한편으로는 외국인으로서 우리의 문화를 이해하려는 그 노력이 감동적이기도 했다. <진짜사나이>의 신의 한수는 외국인이라는 특별한 시각을 제공하는 인물, 샘 해밍턴이었던 셈이다.

 

'진짜사나이'(사진출처:MBC)

하지만 샘 해밍턴에만 집중되다 보면 자칫 군 생활이 오롯이 짜증과 긴장, 실수의 연발로만 보여질 수도 있었다. 실제로 초반 <진짜사나이>가 그린 군 생활의 모습은 즐거움보다는 힘겨움의 연속이었다. 샘 해밍턴이 낯선 군 생활이 주는 멘탈붕괴로 짜증이 폭발하고 있는 사이, 김수로는 어깨의 통증을 호소했고, 미르는 허리 부상으로 움직이는 것조차 힘겨운 모습을 보여주었다. 서경석은 지나치게 몰입한 나머지 대대장의 명령에도 불복하는 모습을 보여주기도 했다.

 

군 생활의 핵심이 이 낯선 곳에서의 부적응이 주는 힘겨움에 있는 것은 맞지만, <진짜사나이>는 또한 하나의 예능 프로그램이다. 따라서 힘겨움이라는 한 면만 강조하는 것은 자칫 대중들에게 군 생활의 다양함을 보여주지 못하게 할뿐더러 재미적인 측면에서도 그다지 효과적이지 않다. 여기서 새롭게 주목된 인물이 류수영이다. 미리 공부해온 사전지식으로 어려운 포병지식을 술술 암기해내고, 샘 해밍턴이 수기 신호에 버벅될 때 거의 완벽에 가깝게 신호를 수행하는 류수영은 그로써 ‘군대전문가’라는 캐릭터를 부여받았다.

 

사실 여기에는 약간의 연출적인 요소도 작용했다고 보여지지만, 그것이 군 생활의 리얼함을 오히려 드러내주는 것이기 때문에 과하다고 여겨지지 않는다. 이른바 ‘군대 체질’이라는 말은 군대 내에서는 그 당사자에 대한 칭찬과 비아냥이 뒤섞여 있는 것이지만, 실제로 군대 생활에 너무나 잘 적응하는 이들이 있다는 것은 군 경험이 있는 이들이라면 누구나 아는 일이다. 힘겨운 상황에서도 늘 긍정적이고, 뭐든 처음 하는 데도 척척 해내는 류수영은 심지어 모두가 힘들어하는 군 생활을 즐기는 모습까지 보여준다.

 

야전에서 군대리아를 먹으며 너무 춥다고 투덜댈 때, 비닐에 계란과 샐러드를 넣어 으깬 후 빵에 넣어 먹는 이른바 ‘에그토핑 샐러드 군대리아’를 만들어먹는 류수영의 모습은 너무나 상반된 여유를 보여줌으로써 웃음을 준다. ‘살벌한 군대 탁구’를 할 때 심판으로 나선 ‘평화주의자’ 류수영은 스코어를 포병 수기로 표현할 만큼 군 생활에 푹 빠진 모습을 보여주기도 했다.

 

과연 류수영 같은 심지어 군 생활을 즐기는 이들이 있을까 의구심이 들 수도 있다. 하지만 이번 화룡대대에서 그런 모습을 보이는 실제 사병이 있다는 것은 흥미로운 일이다. 바로 ‘군대 박사’ 심재빈 상병이다. 그는 물론 실전에서는 구멍병사의 모습을 보여주기도 했지만 군생활의 노하우를 설명하는데 있어서 박사급(?)의 지식을 뽐냈다. PX에서 냉동음식 맛있게 먹는 법에 능통하고, 걸 그룹 동영상 전문가인데다, 각종 군 생활에 대해 마치 <무엇이든 물어보세요>식으로 척척 답변을 해주는 심재빈 상병. 그는 아마도 힘겨워도 긍정적으로 군 생활에 임하는 류수영 같은 캐릭터의 현실적 버전일 게다.

 

심재빈 상병 같은 인물이 주목되는 것은 실제 훈련에서는 구멍의 냄새를 느끼게 하면서도 특유의 긍정으로 적극적으로 군 생활에 적응해가는 모습을 보여준다는 점이다. 아마도 처음 군대에 왔을 때는 샘 해밍턴 같은 낯설음에 버벅댔을 지도 모를 심재빈 상병은 그러나 이제는 PX에서 ‘PX학개론’을 할 정도로 류수영 같은 여유와 지식을 뽐낸다. 군대생활은 결코 쉽지 않지만 적응해내기 나름이다. 이것은 아마도 군대만이 아니라 사회생활도 마찬가지일 것이다. 군대박사 심재빈 상병에 특히 인간적인 정이 느껴지는 건 그 때문이다.

샘 해밍턴, 구멍병사? 인간적인 것

 

군대생활하면 꼭 있는 샘 해밍턴 같은 친구를 이른바 ‘고문관’이라 부른다. <진짜 사나이>는 이를 구멍병사라 에둘러 표현했다. 첫 회에서 샘 해밍턴은 네 자 이름에다 그 문화를 이해하지 못해 관등성명을 대는 데 애를 먹었다. ‘다’, ‘까’로 끝내야 하는 어투에 적응하지 못해 ‘요’를 쓰기 일쑤였고, 관등성명 뒤에 ‘입니다’를 붙여 독사조교에게 지적받기도 했다.

 

'진짜 사나이'(사진출처:MBC)

훈련소에 들어가기 전까지만 해도 마치 ‘람보’ 같은 판타지로만 생각했던 샘 해밍턴에게 군대 체험의 실제는 악몽이나 다름없었을 게다. 여기저기서 군대 이야기를 들었거나 이미 다녀왔던 다른 멤버들과 비교해 샘 해밍턴은 아무런 사전지식이 없는데다, 지극히 한국적이라 할만한(어쩌면 가장) 군대문화를 외국인으로서 이해하고 체득한다는 건 쉬운 일이 아니었을 테니까.

 

김수로처럼 FM 군인의 모습을 보이려 하는 이도 총기수여식에서 총번을 찾지 못해 실수를 하는 곳이 군대다. 한번 당황하기 시작하면 점점 시쳇말로 멘붕이 되기 일쑤이고 그것이 반복되면 이른바 ‘구멍병사’가 될 수밖에 없다. 군대가 ‘구멍병사’를 ‘고문관’이라 부르며 손가락질하는 이유는 그 한 사람 때문에 단체기합을 받는 상황이 생기기 때문이다. 하지만 그런 힘든 상황을 만드는 ‘구멍병사’ 입장에서는 얼마나 스스로에게 화가 나겠는가.

 

하지만 그래도 샘 해밍턴은 포기하지 않고 이 문화를 이해하려 애쓴다. 고기 패티와 딸기잼을 같이 얹은 군대리아(우리네 군대식으로 재해석해 먹는 햄버거)를 먹으며 그 맛에 놀란 것은, 맛도 맛이지만 군대라는 공간에 이미 샘 해밍턴이 점점 동화되고 있다는 걸 보여준다. 3일 째 화장실을 못간 그 긴장감은 그래서 군대리아 한판으로 풀어졌을 수도 있다. 하지만 하나의 고개를 넘으면 또 하나의 고개가 등장하는 곳이 바로 군대다.

 

천안함 추모를 위한 결의대회를 하고 생활관으로 들어온 이들은 벌써부터 파김치가 되어 있다. 한 사병의 말대로 “할거 다 한 거 같은데 이제 (오전)8시 반”이라는 말은 군대시계가 왜 이리 늦게 가는지를 잘 표현한다. 샘 해밍턴은 “생각보다 서 있는 게 힘들다”고 토로했고 김수로는 그게 대견스러워 샘 해밍턴을 토닥여주며 “외국인이 한국 군대를 경험한다는 게 쉬운 일이 아니다”라고 말했다. 샘 해밍턴은 “오기 전에 생각했던 것과 실제는 다르더라. 진짜 와보니 너무 열심히 하고 진짜 존경스럽다.”며 “천안함 행사였는데 진짜 가슴이 찡했다”고 말하기도 했다.

 

하지만 사격훈련장에서 탄피를 하나 잃어버린 것 때문에 거기 있는 모든 다른 병사들이 그 탄피를 찾는 소동을 벌이는 것에 샘 해밍턴은 또 멘붕이 될 수밖에 없었다. 탄피는 총알이 제대로 사격장에서 사용됐다는 것을 증명한다. 따라서 탄피가 없다는 것은 총알 하나가 유출될 수도 있다는 얘기다. 그러니 자칫 총기사고로 이어질 수 있는 중대한 사안인 셈. 그저 기관총으로 드르륵 총을 쏘아대는 람보를 군인으로 생각했던 샘 해밍턴은 훈련 중 탄피 하나가 왜 그토록 중요한 지를 깨달았을 것이다.

 

처음 군대 예능을 한다고 했을 때 <진짜 사나이>에서 먼저 주목받은 사람은 단연 김수로였다. 어디서든 탁월한 예능감을 보여주던 그였으니 말이다. 하지만 실제 뚜껑을 열자 가장 두드러진 캐릭터는 샘 해밍턴이 되었다. 가감 없는 다큐 예능은, 자신은 열심히 하고 싶지만 그게 맘대로 되지 않는 이른바 구멍병사 샘 해밍턴의 진짜 체험에서 빛을 발했다. 그의 실수는 큰 웃음을 준다. 하지만 그 웃음 속에는 샘 해밍턴의 인간적인 면을 발견하게 만든다.

 

사실상 군대에 적응하지 못하는 수많은 이른바 고문관들은 조직의 낙오자처럼 취급받지만 어찌 보면 그건 인간적이라는 얘기일 수 있다. 군대의 특징일 수밖에 없는 명령체계와 적과 싸워 이겨야 한다는 전투의지는 어떤 사람들에게는 도무지 왜 그래야 하는지 이해할 수 없는 일이 될 때도 있기 마련이니까. 그러면서도 샘 해밍턴은 포기하지 않고 끊임없이 질문한다. 힘들지만 이 문화를 이해하려 애쓰는 그는 그래서 인간적이다. 서경석의 표현대로 하자면 “대한민국을 사랑하고 더 알고 싶어 하는 호주 병사”. 샘 해밍턴이 웃기지만 때론 귀엽고 심지어 감동적인 이유다.

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