'마리텔' 출연하기만 하면 왜 뜨거운 화제가 될까

 

MBC <마이 리틀 텔레비전>에 나오기 전까지 백종원은 그리 뜨거웠던(?) 인물이 아니었다. 그는 EBS 음식 다큐 프로그램에 나와 꽤 진지한 모습을 보여줬지만 푸근한 백주부의 인상이 만들어진 건 <마이 리틀 텔레비전>에서였다. 그는 이 프로그램을 통해 단지 쿡방의 주인공이 아니라 '소통의 달인'으로 등극했고 대세 방송인으로 자리하기도 했다.

 

'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

<마이 리틀 텔레비전>이 발굴해내는 스타들은 그러나 백종원에서 끝나지 않았다. 그와 함께 출연한 기미작가는 웬만한 방송인보다 더 큰 존재감을 만들었고, 국가대표 코치 예정화는 이 방송을 통해 대중들에게 확실한 눈도장을 찍었으며, 그와 함께 '극한직업'을 보여줬던 모르모트PD 역시 주목받는 <마이 리틀 텔레비전>의 명물이 되었다.

 

이은결은 그저 마술사가 아니라 웬만한 개그맨 뺨치는 연기력과 끼를 가진 인물로 새롭게 포지션을 만들었고, 종이접기 아저씨 김영만은 2030세대의 추억을 방울방울 만들어내면서 코딱지들(?)을 위로해 주었다. 백종원이 잠시 하차한 1위의 빈자리를 김영만과 이은결이 새롭게 채우는 동안에도 새로운 인물들이 쏟아져 나왔다.

 

<복면가왕>의 가면을 디자인하는 패션 디자이너 황재근은 독특한 캐릭터로 조금씩 그 대체불가의 매력을 드러내고 있고, 에이핑크 김남주의 게스트로 출연한 이른바 '마리텔 교수'라고도 불리고 '풍차교수'라는 닉네임까지 얻은 김현아 교수는 독특한 '화술수업'으로 웬만한 개그 프로그램보다 더한 웃음 폭탄을 만들었다. 호흡과 발성이 중요한 화술에서 몸을 풀어내며 하는 발성 연습은 의외의 재미를 선사하며 김현아 교수를 화제의 주인공으로 세워주었다.

 

김구라의 '트루스토리'에 출연한 전직 형사인 김복준 교수 역시 의외로 주목받는 인물이 되었다. 형사다운 부리부리한 눈빛을 가진 김 교수는 화성연쇄살인사건을 직접 수사했던 인물로 당시 상황을 설명하면서, 갑자기 범인에 영상편지를 쓰라는 얘기에 공소시효가 지났어도 "내가 꼭 널 잡겠다"고 말해 강렬한 존재감을 보여주었다. 형사들끼리 쓰는 은어 이야기나, 사실은 충()이라고 가슴에 새긴 문신이 살이 늘어져 중심(中心)이 된 사내의 이야기는 같이 출연한 김새롬을 포복절도하게 만들었다.

 

도대체 <마이 리틀 텔레비전>의 무엇이 이렇게 나오기만 하면 화제의 중심을 만드는 것일까. 그것은 단지 그들의 독특한 매력 때문만은 아니다. 프로그램이 그들의 매력을 포착해 증폭시키는 연출이 덧붙여지지 않았다면 일어나기 힘든 일이다. 예를 들어 새롭게 쿡방의 주인공으로 등장한 오세득 셰프가 기미작가 대신 음식 맛을 본 작가의 무반응 리액션을 극대화해 '로봇작가'로 이름붙이는 식이다. 이것은 짧지만 강렬한 인상을 만들어낸다.

 

교수에 형사에 디자이너, 종이접기 아저씨, 마술사, 요리사 등등. <마이 리틀 텔레비전>이 만들어내는 스타들의 면면은 과거 우리가 봐왔던 방송인들과는 사뭇 다르다. 그들은 자기만의 직업적 경험들을 방송을 통해 전해주고 있는 것이지만 그것은 이 프로그램만의 독특한 연출로 인해 하나의 캐릭터로 세워지고 있다. 만일 이런 흐름이라면 그 어떤 직업인이 등장해도 흥미진진해질 것이라는 기대감을 갖게 한다. 누가 될지 도무지 알 수 없는 <마이 리틀 텔레비전>만의 대체불가 스타들. 아마도 이러한 무한한 가능성과 확장성이 이 프로그램이 가진 가장 큰 힘이 아닐까 싶다.

 

 

 

 

<마리텔> 새 인물들의 활약, 그래도 느껴지는 백종원 빈 자리

 

백종원이 잠정적으로 하차한 후 <마이 리틀 텔레비전>1위 자리를 거머쥔 인물은 종이접기 아저씨 김영만이었다. 그는 추억이 방울방울 돋는 어린이 방송에서 익숙했던 종이접기로 2030의 취향을 저격했다. 과거 김영만과 함께 방송을 하기도 했던 신세경의 출연과 뚝딱이의 등장은 그 자체만으로도 당대를 살았던 세대들에게 시간을 되돌리는 마법 같은 장면들을 보여주었다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

하지만 신세경이 전반전에서 빠져나가고 김영만과 뚝딱이의 만담으로 이어진 후반전 종이접기 방송은 결국 이은결의 마술방송에 1위 자리를 물려주었다. 김영만과의 추억이 즐겁기는 하지만 콘텐츠적으로만 보면 종이접기라는 아이템은 지속적인 재미를 주기에는 한계가 있었다. 반면 눈앞에서 벌어지는 놀라운 마술의 세계와 그것을 웃음 코드로 전화시키는 이은결 특유의 재치는 시청자들의 시선을 잡아끌기에 충분했다.

 

이미 백종원이 1위 자리를 고수하고 있을 때에도 이은결의 마술방송은 거의 유일한 대항마가 될 거라고 판단될 정도로 흥미로웠다. 백종원의 기미작가에 대적하는 초딩작가가 이은결의 마술방송을 통해 등장했고, 이은결 특유의 끼와 연기력은 각종 패러디를 선보이며 이 방송만의 재미요소들을 덧붙였다. 어찌 보면 백종원의 하차 후 이은결의 1위 탈환은 어느 정도 예상되는 그림이었다.

 

백종원의 빈 자리를 채우는 새로운 인물들도 속속 등장했다. 에이핑크 김남주는 의외로 털털한 모습을 보여주며 노래와 춤으로 시선을 잡아끌더니 후반전에 들어서 화술수업 게스트로 출연한 김현아 교수와 함께 그 어떤 개그프로그램보다 더 웃긴 장면들을 보여주었다. 발성 연습을 위해 옆으로 덤블링을 하며 시낭송을 하고, 입으로 독침을 쏘고 피하는 연기를 하면서 김남주와 모르모트 PD는 터져 나오는 웃음을 참을 수가 없었다.

 

연기와 발성을 위해 몸을 풀어주는 것은 분명 화술수업에 중요한 것들이다. 그러니 교실에서 만일 그 수업을 한다면 자못 진지한 장면이었을 수 있다. 하지만 <마이 리틀 텔레비전>이라는 웃음의 무대 위에서 권위 따위는 내려놓은 듯한 깨는동작을 보여주는 당사자가 교수라는 사실은 빵빵 터지는 웃음을 만들어냈다. 그녀가 저 박사 받은 교수예요라고 진지하게 얘기할 때마다 웃음은 더 터질 수밖에 없었다.

 

<복면가왕>의 가면을 만든 인물로 유명한 황재근은 앞치마를 리폼한 옷을 만들어 기미작가에게 입히는 것으로 의외의 웃음을 만들었다. 너무 꽉 끼는 옷을 억지로 입으려는 기미작가가 변명하듯 백종원의 음식을 많이 먹어서 살이 쪘다고 말하는 장면은 그 방송의 백미가 되었다. 여성스런 말투로 내뱉는 의외의 독설은 황재근의 반전 매력을 돋보이게 해주었다.

 

백종원의 독주체제가 깨지고 새로운 인물들이 만드는 새로운 이야기와 재미들이 훨씬 많아진 것은 분명한 사실이다. 하지만 그래도 백종원의 공백이 느껴지는 건 어쩔 수 없는 현실이었다. 이 현실은 시청률의 추락을 통해서도 확인할 수 있는 일이다. 그가 하차한 후 <마이 리틀 텔레비전> 시청률은 7.2%로 떨어졌고 그 시청률은 다시 6.0%까지 떨어졌다. 다양한 재미들이 많아졌지만 백종원처럼 묵직한 한 방이 부재하다는 얘기다.

 

일단 보면 빵빵 터질 수밖에 없는 웃음의 강도와 밀도를 보여주는 <마이 리틀 텔레비전>인 것만은 분명하다. 하지만 기대감을 갖고 채널을 고정시키게 해줄 수 있는 백종원 같은 인물을 찾아내는 일은 인터넷 방송이 아닌 지상파 프로그램으로서는 어쩔 수 없는 이 프로그램의 숙제가 되고 있다



<마리텔>이 바꾸고 있는 방송의 지형도


MBC <마이 리틀 텔레비전>은 토요일 1115분에 방송된다. 이럴 경우 대부분 이 프로그램에 대한 화제성은 일요일에 생겨나기 마련이다. 그런데 이 프로그램은 사정이 조금 다르다. 월요일 아침만 되면 인터넷은 온통 <마이 리틀 텔레비전>에 대한 이야기로 가득 채워진다. 일요일 저녁에 인터넷으로 생중계되기 때문이다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

새롭게 등장한 종이접기 아저씨 김영만의 화제가 처음 만발했던 것도 월요일이었다. 바로 전 날 생방송에서는 김영만의 출연으로 말 그대로 인터넷은 눈물바다가 됐었다. 그것이 그대로 월요일의 화제로 이어졌던 것. 대중들은 김영만의 방송을 TV로 보기도 전에 그 화제에 먼저 관심을 가지게 되었다.

 

김영만의 종이접기 방송에 어린 시절 참여했었던 신세경이 이번 방송에 깜짝 출연했고, 중간집계에서 그가 1위를 차지한 사실도 일찌감치 방송 이전에 알려지며 인터넷을 가득 메웠다. 이것은 월요일의 새로운 풍경이다. 생각해보라. 인터넷 방송이 지상파 방송들과 나란히, 아니 더 뜨겁게 화제가 되고 있는 건 흥미로운 변화가 아닌가.

 

특히 일요일 저녁은 지상파 3사의 예능 프로그램들이 자존심을 걸고 총력을 기울이는 시간대다. 그런데 이들 프로그램보다 더 <마이 리틀 텔레비전> 인터넷 방송에 대한 화제가 쏟아져 나오는 건 여러모로 의미심장한 사건이 아닐 수 없다. 이것은 지금의 시청자들의 시청패턴과 무관할 수 없는 일이다.

 

물론 여전히 TV의 본방에 집중하는 시청층은 두텁다. 하지만 조금씩 세대별 변화가 일어나고 있다. 젊은 세대들은 이미 TV 본방을 하지 않고 대신 인터넷이나 모바일을 통해 보는 것이 하나의 새로운 시청패턴으로 만들어졌다. 이들은 TV라는 플랫폼에 집착하지 않는다. 따라서 시청패턴도 본방의 의미보다는 다운로드 시청이나 몰아보기 같은 것에 더 익숙하다.

 

<마이 리틀 텔레비전>은 정확하게 이들의 시청패턴을 읽어낸 프로그램이다. 인터넷 방송이라는 아이템 자체가 그렇고 그것을 먼저 인터넷으로 생중계하고 후에 그걸 편집해 지상파 버전으로 방송하는 것이 그렇다. 물론 지상파 방송 프로그램이기 때문에 시청률을 가져가기 위해 지상파 버전에 정성을 들이는 건 당연한 일이다. 하지만 어찌 보면 이 프로그램은 지상파 버전보다 인터넷 생중계가 본방의 성격이 강하다.

 

그 결과로서 나타나는 <마이 리틀 텔레비전>에 대한 월요일의 화제는 그래서 달라져가는 방송의 새로운 지형도를 가늠할 수 있게 해주는 일이다. 이것은 단지 시청 패턴의 변화만은 예고하는 일이 아니다. 그것은 달라진 시청 패턴에 맞춰진 새로운 스타들의 탄생을 예고한다. 백종원에 이어 김영만이 그렇다. 이들은 지금 현재 그 어떤 TV 스타들보다 뜨거운 존재가 되고 있다.

 

이렇게 인터넷 방송에 대한 집중도가 높아지는 원인 중 하나는 지상파 방송이 너무 오래도록 비슷한 패턴의 콘텐츠들을 반복해오고 있다는 점이다. 지상파는 이것을 장수 프로그램으로 상찬하지만 사실 그것은 변화하지 않는 프로그램들의 안이함이라고 읽어낼 수도 있을 것이다. 과연 지상파들은 이미 벌어지고 있는 이런 변화에 어떻게 적응할 것인가. <마이 리틀 텔레비전>은 앞으로 닥쳐올 지상파 방송이 겪게 될 변화들의 리트머스지가 되고 있다.



<마리텔>, 백종원의 쉴 틈이 되어준 김영만의 등장

 

만일 종이접기 아저씨 김영만이 등장하지 않았다면 이제 <마이 리틀 텔레비전>에서 잠정 하차를 선언한 백종원의 입장은 얼마나 난감했을까. 부친의 캐디 성추행 사건이 터지면서 백종원의 <마이 리틀 텔레비전> 출연은 PD가 걱정할 만큼 난감한 사안이 될 수밖에 없었다. 네티즌들과 직접적인 소통을 해야 하는 프로그램의 특성상 프로그램과 상관없이 부친 문제에 대한 악플이 쏟아져 나오기라도 한다면 그건 프로그램으로서도 또 백종원에게도 큰 상처를 입힐 수 있기 때문이다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

하지만 그렇다고 백종원이 <마이 리틀 텔레비전>을 아무 이유나 명분 없이 잠정 하차하는 것도 쉬운 선택은 될 수 없었다. 지금껏 단 한 번도 1위 자리를 내주지 않으며 이른바 인간계순위와 상관없이 천상계(?)의 왕좌에 군림해오던 그가 아니던가. 그러니 제아무리 상황이 어렵게 됐다고 해도 맘대로 하차를 선언한다는 건 시청자들에게 예의가 아닐 수 있었다.

 

그런데 다행스럽게도 <마이 리틀 텔레비전>에는 추억과 향수로 무장한 우리의 종이접기 아저씨 김영만이 있었다. 그의 방송은 등장 자체가 감동이었다. 당대에 어린 시절을 보냈던 코딱지들(?)은 그에게 열렬한 환호를 보냈다. 마치 사라져가고 잊혀져가던 자신들만의 문화를 지금껏 묵묵히 지켜내고 있었던 고마운 사람을 발견한 듯한 반가움과 먹먹함이었을 것이다.

 

중간 집계에서 인간계 1위를 차지한 김영만은 그것만으로도 촉촉해진 눈가를 숨길 수가 없었다. 그 현장에서 그의 방송을 바라보던 제작진들 역시 먹먹해진 마음을 참지 못해 눈물을 흘리고 있었던 것. 하지만 더 놀라운 건 최종 집계에서 그가 천상계 백종원의 왕좌까지 탈환했다는 점이다. 넘사벽으로만 여겨졌던 백종원이 김영만에 이어 2위가 되자 김구라는 친근해져서 보기 좋다고 말하기도 했다.

 

결과적으로 그렇게 된 것이지만 김영만의 등장과 그가 만들어낸 기적 같은 1위는 백종원에게도 잘된 일이 되었다. 2위 자리로 내려온 백종원의 잠정 하차는 그만큼 자연스러워질 수 있었다. 부친의 문제로 어쨌든 방송 강행은 무리한 일이 될 수밖에 없었다. 잠시 방송을 벗어나 시간을 갖는 것이 상책이었다. 그러니 김영만의 1위는 어쩌면 백종원에게는 작은 휴식이자 명분이 되어주었다.

 

물론 이것은 영원한 하차가 아니다. <마이 리틀 텔레비전>의 가장 큰 장점은 출연자들의 드나듦이 자유롭다는 점이다. 그것은 물론 제작진이나 출연자가 자의적으로만 결정하는 일은 아니다. 시청자들이 출연을 원했을 때 그 여론을 받아들여 출연시킨다는 것이 이 프로그램이 가진 암묵적인 룰이다. 과거 예정화가 다시 출연한 것도 그런 이유였다.

 

그렇다면 이제 잠정 하차를 선언한 백종원이 어느 정도의 휴지기를 갖다가 다시 복귀하는 일도 결국은 시청자들의 몫으로 돌아가는 일이다. 만일 시청자들이 백종원을 원하는 목소리가 커진다면 자연스럽게 돌아올 수 있는 일이고, 그렇지 않다고 하더라도 백종원으로서는 초반 <마이 리틀 텔레비전>을 수위에 올려놓은 천상계 인물로서 자리매김하게 될 수 있을 것이다.

 

그간 그 누구보다 방송에서 시청자들과 살뜰히 소통해온 백종원을 <마이 리틀 텔레비전>에서 잠시 볼 수 없다는 건 안타까운 일이다. 하지만 어쨌든 지금은 잠시 휴식이 필요한 시간이다. 다시 생각해봐도 김영만의 등장은 백종원으로서는 실로 절묘한 타이밍이 아니었나 싶다



<무도>의 혁오와 <마리텔>의 김영만

 

<무한도전> 가요제 특집에서 정형돈은 함께 파트너가 된 밴드 혁오를 스타로 만들어주고 싶다고 말했다. 하지만 밴드 혁오를 만나러 간 정형돈은 왜 방송에서 말을 잘 하지 못했냐며 편안하게 하라고 그들의 등을 두드린다. 하지만 정형돈은 밴드 혁오가 마치 다른 세상에 사는 사람처럼 소통하기 힘들다는 걸 발견한다. “도대체 너희들 정체가 뭐냐고 묻자 혁오요라는 당연하고 단순하지만 엉뚱한 답변이 돌아온다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

가요제 특집의 첫 방송에서 유재석은 혁오의 보컬 오혁과 이야기를 나누면서 “10여 년 인터뷰 중 가장 힘들다고 토로했고, 박명수는 왜 말을 안 하냐며 게스트에게 버럭 호통을 치기도 했다. 밴드 혁오는 그러나 진심으로 어색해했다. 예능 아니 TV와는 어울리지 않는 답변이 흘러나왔다. 하지만 바로 그런 어색하고 어눌한 혁오의 답변은 그들에 답답해하고 힘겨워하는 <무한도전> 멤버들의 리액션과 함께 오히려 주목받았다.

 

그리고 참 희한한 일이 벌어졌다. 방송으로 보면 가장 적응을 못하는 인물들처럼 보이는 밴드 혁오가 이번 <무한도전> 가요제의 최대 수혜자가 되었다. 그들은 단 한 번 출연으로 자신들의 노래를 차트에 역주행시켰다. 그들의 노래 와리가리위잉위잉은 일반인들에게는 그리 친숙하지 않은 음악 스타일에도 불구하고 음원차트 10위권에 랭크되었다.

 

이게 가능했던 건 역시 <무한도전>의 힘이다. 혁오의 노래는 결코 쉽지 않다. 아니 그간 귀를 즉각적으로 사로잡는 후크가 있는 노래에 익숙한 이들에게는 낯설게 느껴진다. 하지만 일단 듣다보면 묘한 중독성이 있다. 음악적인 완성도가 느껴진다. 그들의 음악은 충분히 매력이 있지만 그러려면 일단 여러 번 들어봐야 한다. <무한도전>은 그 마중물 역할을 해줬을 뿐이다. 혁오의 노래는 본래 매력적이지만 귀 기울여 듣지 않으면 그 매력을 느끼기 쉽지 않다. <무한도전>의 정형돈과 유재석 그리고 박명수를 답답하게 만들었지만 그러면서 조금씩 그들의 매력이 드러났던 것처럼.

 

혁오의 음악 스타일은 지금의 2,30대 젊은 세대들의 감성을 상당부분 닮아있다. 음악은 팝이라고 해도 좋을 만큼 세련되어 있지만 그 노래의 감성은 밖으로 감정을 터트리거나 폭발시키는 그런 것이 아니다. 오히려 조용히 읊조리면서 조곤조곤 자신들의 이야기를 건넨다. 가사도 어딘가 우울하고 소외되었지만 거기에 담담함을 드러내는 그런 이야기들이 주로 실려 있다.

 

그것은 마치 지금의 젊은 세대들이 갖고 있는 세상에 대한 감정과 태도들을 그대로 담아 보여주는 것처럼 보인다. 그들을 좌절시키는 세상에 대한 능동적인 포기와 대신 스스로 상처받지 않기 위해 쌓아놓은 일종의 안전 막 같은 그들만의 세계가 거기서는 느껴진다. 혁오는 지금의 청춘들, ‘그들이 사는 세상을 표징하는 듯한 모습이다.

 

<무한도전> 가요제 특집이 혁오를 보여주던 그 날 밤, <마이 리틀 텔레비전>에는 종이접기 아저씨 김영만이 출연했다. 김영만은 방송에 나오자마자 그 때는 코딱지 만했던 아이들많이 컸다며 지금의 젊은 세대들을 순식간에 추억 속으로 빠져들게 했다. MBC <뽀뽀뽀>KBS <TV유치원 하나 둘 셋>을 보고 자랐던 청춘들이라면 그가 말하는 그 때는 종이접기를 따라하는 게 어려웠어도 이제는 커서 잘할 거예요라는 말이 뭉클해질 수밖에 없었을 것이다.

 

<마이 리틀 텔레비전>에서 김영만은 그 존재자체만으로도 당대의 종이접기를 따라했던 코딱지 만했던 그들을 열광시켰다. 댓글 창은 온전히 그에 대한 상찬으로 가득했다. 그리고 김영만은 역시 단 한 번의 프로그램 출연으로 인간계 1위를 기록했고, 이미 지상파 본방이 되기도 전에 인터넷에서 엄청난 화제를 만들었다.

 

김영만의 말처럼 이제는 커서 잘할 수 있는그들이지만 어쩌면 현실은 냉혹했었는지도 모른다. 혁오가 그렇듯이 충분히 기량과 실력을 갖춘 그들이었다. 하지만 현실은 어땠나. 삼포니 사포니 오포니 하며 세상은 그들에게 포기할 것을 요구했다. 그런 그들에게 김영만의 말 한 마디 한 마디는 위로 그 자체가 될 수밖에 없었다.

 

그것은 또한 종이접기 세대와 부침을 함께 했던 김영만도 마찬가지다. 이제는 초등학교만 가도 컴퓨터 게임을 하는 시대에 종이접기는 지난 세대의 향수로 점점 기억되어간다. 오랜만에 방송에 나와 흥분된 목소리로 과거 그와 함께 했던 세대들을 만나는 김영만의 마음이 어떠했겠는가. 그의 눈물은 단지 인간계 1위를 했다는 사실 때문만은 아니었을 것이다. 무엇보다 자신과 함께 했던 세대들을 다시 만나 소통한다는 그 사실이 그를 먹먹하게 했을 것이다.

 

<무한도전>의 혁오 세대는 <마이 리틀 텔레비전>의 김영만에 열광하는 세대와 겹쳐지는 면이 있다. 그들은 저마다 실력을 갖춘 어른이 되었지만 어딘가 현실에 좌절된 상처들과 아픔이 느껴진다. 그 현실에 치여 자신들만의 문화를 밖으로 드러내기보다는 조용히 읊조리고, 때로는 저 아잇적 시절의 문화 속으로 푹 빠져든다.

 

무엇이 이들을 좀 더 적극적으로 세상과 마주하지 못하게 했을까. 그것은 그들의 잘못이 아니다. 오히려 윗세대들이 잘못 만들어낸 현실 속에서 어떤 기회조차 쉬 주어지지 않았던 탓이 크다. 혁오와 김영만에 대한 열광은 그래서 마음 한 편으로는 흐뭇하고 뿌듯하면서도 다른 한 편으로는 먹먹한 아픔 같은 것을 느끼게 한다. 그나마 다행스러운 건 <무한도전>이나 <마이 리틀 텔레비전> 같은 프로그램이 있어 그것을 바깥으로 끄집어내주었다는 점일 게다. ‘그들이 사는 세상은 그렇게 성큼 우리 앞으로 다가왔다. 그리고 그건 대단히 반가운 일이 아닐 수 없다



SBS 예능, 왜 초심에 대한 근성이 부족할까

 

요즘 MBC 예능국은 한껏 환한 분위기다. 파일럿으로 시작했던 두 프로그램이 순항하며 MBC 예능을 전면에서 쌍끌이하고 있기 때문이다. 그 주인공은 <일밤>에 포진한 <복면가왕><마이 리틀 텔레비전>이다. 파일럿에서도 충분한 가능성을 보인 두 프로그램은 정규로 자리를 한 후에 오히려 더 승승장구하며 시청자들을 끌어 모으고 있다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

<복면가왕>의 클레오파트라 신드롬과 <마이 리틀 텔레비전>의 백종원 신드롬에 이어 정규방송은 되지도 않았는데 이미 인터넷에서 열풍을 만든 종이접기 아저씨 김영만은 이 프로그램들이 갈수록 화제를 잇고 있는 이유를 말해준다. 본래 갖고 있던 재미의 핵심을 늘 유지하면서도 그 위에 끊임없이 새로움을 얹는 노력의 결과다.

 

반면 SBS 예능국은 요즘 울상이다. 역시 파일럿으로 시작해 정규방송이 된 프로그램들이 그다지 힘을 발휘하지 못하고 있기 때문이다. <아빠를 부탁해>는 꽤 괜찮은 프로그램임에도 불구하고 일요일 저녁에 편성되면서 고개를 숙였다. 많은 이들이 이 편성 변경이 무리수였음을 지적한다. 이 프로그램은 그렇게 강한 자극을 보여주는 것도 아니고, 그렇다고 주말 저녁의 시청패턴이 그렇듯이 부담 없이 볼 수 있는 프로그램도 아니다. 어느 정도의 집중을 요하지만 그게 강한 자극을 갖고 있는 게 아니기 때문에 일요일 저녁의 경쟁에는 잘 어울리지 않는다는 것이다.

 

하지만 <아빠를 부탁해>의 난항이 단지 편성에서만 비롯되는 건 아니다. 물론 편성이 주는 부담감이 먼저 작용했을 것은 당연한 일이지만, 이 프로그램은 초반의 자연스러움을 상당 부분 많이 잃어버렸다. 초반 이 프로그램은 아빠들과 딸들의 집안에 카메라를 그저 설치해두고 보는 것만으로도 충분한 재미와 감동을 주었다. 하지만 가족들이 함께 떠난 제주도 여행은 관찰카메라 형식에서 갑자기 리얼 버라이어티쇼의 형식으로 되돌아간 느낌이었다. 미션이 주어지고 게임을 하고.

 

이런 문제는 <썸남썸녀>에서도 드러난다. 남녀 간의 진솔한 썸의 이야기를 관찰카메라 형식으로 다루는 것으로 이 프로그램은 파일럿 때부터 시청자들을 주목시켰다. 물론 정규 프로그램이 된 후 초반에는 그 흐름이 그대로 유지되고 출연자들의 캐릭터가 생기면서 괜찮은 흐름을 보였다. 하지만 시청률이 3%대를 벗어나지 못하게 되면서 이야기는 엉뚱한 곳으로 자꾸 튀고 있다.

 

물론 이 프로그램의 한계점은 분명히 있다. 즉 연예인들이야 누구를 만나 썸을 타고 연애를 해도 별 문제가 되지 않겠지만 이들과 함께 하는 일반인들이라면 그게 상당히 불편하고 부담스러울 수밖에 없다는 점이다. 그러니 일반인 출연자를 찾기가 쉽지 않을 것이고, 그럴수록 썸의 이야기는 풀어내기가 어려워진다는 점이다.

 

그들이 썸은 안타고 갑자기 육아 체험을 하거나, 아니면 신부수업을 한다는 명목으로 김치를 담가 먹는 쿡방 흉내를 내는 것은 이 프로그램의 성격과는 전혀 맞지 않는 것이다. 기왕에 <썸남썸녀>라는 타이틀을 달고 썸에 대한 기치를 내세웠다면 좀더 적극적으로 초심을 이어갔어야 하지 않을까. 결국 프로그램이 사는 것은 초심을 지키면서 그 위에 새로움을 계속 쌓는 일일 것이다. MBC 예능과 SBS 예능의 희비쌍곡선은 바로 그 지점에서 나뉘고 있다.



'마리텔' 김영만, 조용히 고개 드는 백종원 대항마들

 

MBC <마이 리틀 텔레비전>은 확실히 미래의 콘텐츠 지형도를 상당부분 앞당겨 보여준다. 이 프로그램은 시청률로 순위를 매기지만 그렇다고 그 순위가 프로그램을 수직적인 체계로 만드는 건 아니다. 여러 개의 분할 화면들이 각각의 출연자들을 출연시켜 저마다의 방송 재미를 동시간대에 보여주고 있는 것처럼 콘텐츠들은 항상 수평적이다. 거기에는 쿡방도 있고 마술쇼도 있으며 노래방(?)도 있고 종이접기처럼 향수를 건드리는 취향저격의 방도 있다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

백종원은 물론 신드롬이다. 그러니 그를 다른 평민들과 비교대상에 놓기는 어렵다. 하지만 그렇다고 해도 <마이 리틀 텔레비전>이 백종원의 분량을 다른 출연자들의 분량보다 월등하게 많이 채워 넣는 꼼수를 쓰지는 않는다. 오히려 그의 분량은 훨씬 줄어든 듯 하고, 대신 새롭게 등장한 인물들과 그들이 보여주는 새로운 방송들에 더 무게중심이 이동한 느낌마저 준다.

 

이은결은 그 첫 출연에 놀라운 밀도의 마술쇼를 보여줬다. 마술쇼가 갖는 그 신기한 스펙터클을 기반으로 다양한 스토리텔링이 이어지고 그 위에 이은결 특유의 유머까지 곁들여지면서 단박에 시청자들의 시선을 잡아끌었다. 그가 기다란 젓가락을 코에 집어넣는 마술을 가르쳐준다며 마술의 기술보다는 연기를 선보인 사실은 우습기도 했지만 동시에 마술의 기본이 바로 그 연기에서 나온다는 걸 알려주는 정보이기도 했다.

 

기미작가와 대적할만한 이은결과 함께 하는 초딩작가의 등장은 이제 <마이 리틀 텔레비전>의 성공 공식 중 하나로 굳어지고 있는 중이다. 초딩작가는 머리만 뚝 떼낸 것처럼 착시현상을 일으키는 머리 돌리기 기술을 선보이면서 주목을 끌었다. 초딩작가에 이어 강렬한 존재감을 드러낸 제작진은 모르모트 PD. 예정화와 커플 스트레칭을 하며 주목됐던 이 PD는 솔지와의 노래방 레슨을 통해 확실한 캐릭터를 세웠다.

 

고음 불가인 모르모트 PD의 배를 솔지가 척척 만지고 또 그녀 또한 자기 배를 허용(?)하며 발성연습을 시키는 모습이나 고음을 지르기 위해 허리를 숙이는 자세가 의외로 효과가 있다는 걸 보여주는 장면들은 모르모트 PD의 존재감은 물론이고 솔지가 하는 개인방송의 가능성도 엿보게 만들었다. 그간 걸 그룹 아이돌들이 주로 춤을 선보이거나 귀여운 모습을 보여주는 정도였다면 솔지는 확실한 콘텐츠를 들고 온 것. 그녀가 모르모트 PD와 펌핑 대결하는 장면 역시 추억을 떠올리게 하며 시청자들의 확실한 눈도장을 찍었다.

 

그리고 이제 종이접기 아저씨 김영만이 그 백종원 대항마의 대열에 뛰어들었다. 1988KBS <TV유치원 하나 둘 셋>에서 어린 아이들의 시선을 강탈했던 그 인물은 세월을 훌쩍 뛰어넘어 추억과 향수어린 취향을 저격했다. “친구들, 안녕하세요!”라는 인사 하나만으로도 시간여행을 가능하게 하는 인물. 그는 종이접기라는 자기만의 독특한 콘텐츠와 특유의 소통력에 추억까지 장착한 강력한 인물로 자리했다.

 

종이접기 아저씨 김영만에 대한 주목은 <마이 리틀 텔레비전>이 가진 성격을 가장 잘 보여준다. 이 프로그램은 그간 지상파라는 틀이 바로 그 보편적이고 넓은 시청층 때문에 보여주지 못했던 새로운 인물군들을 인큐베이팅 하는 성격이 짙다. 도대체 아이들 프로그램을 빼놓고 어디서 종이접기 아저씨가 이토록 재미를 주는 프로그램을 찾을 수 있단 말인가. 그것은 리틀에 걸맞는 작은 취향들을 슬쩍 끄집어내 보편적 틀로 소구할 수 있는 <마이 리틀 텔레비전>만이 할 수 있는 일이다.

 

이것은 <마이 리틀 텔레비전>이 향후 우리네 예능계에 파급할 변화의 징후라고 봐도 되지 않을까. 백종원이라는 예능의 기대주를 끄집어낸 것처럼, <마이 리틀 텔레비전>은 그래서 더 많은 새로운 기대주들이 등장할 수 있는 독특한 무대를 마련해 놓고 있다. 세상은 넓고 숨은 고수들은 넘쳐난다. 다만 지상파가 그 거대한 틀에만 집착하면서 그 고수들을 잘 보여주지 못했을 뿐이다. <마이 리틀 텔레비전>은 그 틀을 작게(리틀)하는 대신 더 다양하게 꾸려 보여주고 있다. 그것만으로도 새로운 시대의 새로운 스타들을 발굴하는 인큐베이팅 시스템은 확실히 갖춰진 셈이다



<마리텔> 백종원 독주체제가 갖는 이중성

 

MBC <마이 리틀 텔레비전>에서 백종원은 연전연승을 기록하고 있다. 단 한 번도 1위 자리를 내놓지 않고 5연승을 거머쥐었고, 그것도 늘 전체 출연자들 중 절반 이상의 시청률을 가져갔다는 점에서 독주체제라고 해도 과언이 아니다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

백종원의 이러한 승승장구는 초반 <마이 리틀 텔레비전>이 화제성과 시청률 양면을 모두 견인하는데 지대한 역할을 했던 게 사실이다. 그가 한 레시피는 단박에 인터넷에 화제로 떠올랐고 그가 방송을 통해 보여준 소통의 면면들은 불통의 시대의 판타지처럼 읽히기도 했다. 50대라는 나이와 게임에 빠진 적이 있어 익숙한 인터넷 소통은, 지상파 본방 시청층인 중년들은 물론이고 인터넷 방송이 지상파보다 오히려 더 익숙한 젊은 세대들까지 끌어 모으는 힘을 발휘했다.

 

하지만 백종원의 독주체제가 점점 길어질수록 <마이 리틀 텔레비전> 제작진의 고민도 깊어진다. 백종원은 <마이 리틀 텔레비전>에서만 맹활약하는 인물이 아니다. 그는 tvN <집밥 백선생>8회 만에 7% 시청률을 이끈 괴물 방송인이다. 프로그램의 형식상 <집밥 백선생>은 백종원에 의한, 백종원을 위한, 백종원의 프로그램이지만, <마이 리틀 텔레비전>은 다르다. 이 프로그램은 개인방송을 하는 여러 출연자들이 공존하는 프로그램이고, 형식적으로만 보면 백종원은 그 많은 사람들 중 한 명일 뿐이다.

 

<마이 리틀 텔레비전>이 인터넷 개인방송을 지상파 버전으로 끌어 모은 데도 불구하고 시청률을 8% 정도 내고 있다는 건 고무적인 일이 아닐 수 없다. 하지만 그것이 백종원 독주체제에 상당 부분 빚지고 있다는 건 아슬아슬한 일이다. 그에 대적할만한 또 다른 인물이 등장할 시점이어야 하지만 아직까지 그 가능성을 보인 인물은 별로 없기 때문이다.

 

일루셔니스트 이은결은 콘텐츠나 소통에 있어서 상당부분 백종원의 대항마가 될 거라 여겨졌던 인물이다. 백종원이 요리라는 콘텐츠를 충청도 사투리를 구수하게 구사하는 백주부의 소통법으로 시청자들을 끌어 모았다면, 이은결 역시 마술이라는 콘텐츠를 특유의 경망스럽기까지 보이는 다양한 연기와 스토리텔링으로 시청자들의 눈도장을 찍었다. 음식이든 마술이든 둘 다 자신들이 갖고 있는 노하우를 슬쩍 공개한다는 점도 비슷하다. 하지만 결과적으로 이은결은 백종원의 산을 넘지 못했다. 근접하기라도 했다면 좋았을 텐데 역시나 백종원은 절반 이상의 시청층을 빨아들이는 블랙홀 같은 마력을 선보였다.

 

백종원 독주체제가 제작진들을 곤혹스럽게 만드는 가장 큰 이유는 <마이 리틀 텔레비전>의 화제성과 시청률이 상당 부분 프로그램의 다양한 인물군들에서 나오는 게 아니라 백종원 개인에게 집중되는 양상 때문이다. 이렇게 되면 자칫 프로그램의 인기가 아닌 백종원의 인기에 얹어지는 형국이 만들어진다.

 

물론 대체제는 의외로 많을 수 있다. 이미 화제가 되고 있는 종이접기 아저씨 김영만의 출연 소식은 그래서 기대감을 한층 높여 놓는다. 지금껏 이 프로그램이 보여준 바에 의하면 <마이 리틀 텔레비전>이라는 개인방송 콘셉트의 프로그램에서 화제가 되고 시선을 잡아끄는 스타군은 기성 연예인들과는 사뭇 다르다는 점이다. 개인기가 좋거나, 입담이 좋고, 이미 톱 연예인이라고 해도 이 방송에 들어오면 어딘지 어색한 느낌이 만들어진다. 그것은 방송 형식이 기존 지상파의 틀에서 벗어나 있기 때문에 나타나는 현상이다.

 

새 술은 새 부대에 담그라는 말은 이 프로그램이 캐스팅에서 고민해야할 경구다. 기성 연예인을 얹어봐야 그다지 효과가 나타나지 않는다는 것. 백종원은 이 프로그램에 나오기 전까지만 해도 그다지 주목받는 방송인은 아니었다. 세상은 넓고 인물들은 넘쳐난다. 콘텐츠시대에 인물은 콘텐츠 그 자체다. 그러니 백종원이 그랬듯, 불을 켜고 이 새로운 콘텐츠 형식에 걸 맞는 인물들을 찾아봐야 할 때다. 그것이 백종원 독주체제가 갖는 달콤함을 넘어서 그 한계를 극복할 수 있는 유일한 길이다



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