'수상한 가수'는 '복면가왕' PD의 진화인가 자기복제인가

복제가수와 무명가수의 콜라보. 아마도 새로 시작한 tvN 예능 프로그램 <수상한 가수>의 핵심은 이것일 게다. 무명가수지만 실력 있는 가수들이 무대 뒤에서 노래를 하고 무대 위에서는 복제가수가 립싱크를 하며 퍼포먼스를 보여준다. 무명가수의 놀라운 가창력과, 그것과는 어울리지 않는 복제가수의 퍼포먼스가 주는 묘한 조합은 때론 웃음을 주고 때론 감동을 선사한다.

'수상한 가수(사진출처:tvN)'

무엇보다 무명가수의 상황을 사전에 공감하는 복제가수가 어떻게든 무명가수를 돋보이게 하기 위해 혼신을 다하는 무대는 그 자체로 마음을 잡아끄는 힘이 있다. 거기에는 무명가수와 복제가수 사이에 전해지는 어떤 마음들이 느껴진다. 어떻게든 자신의 존재를 드러내고픈 무명가수의 간절함과 그 마음을 200% 표현하고픈 복제가수의 진심이 교감하며 생기는 느낌.

하지만 <수상한 가수>는 이 프로그램을 만드는 민철기 PD의 전작 <복면가왕>의 잔상을 지울 수 없다. 만일 <복면가왕>이 없었다면 <수상한 가수>는 충분히 그 재미와 의미가 공감되는 참신한 음악 프로그램이었을 것이다. 하지만 <복면가왕>의 그림자가 그 재미와 의미를 반감시킨다. 

‘블라인드’라는 콘셉트가 그렇고, 한 명씩 무대를 선보이고 대결하며 떨어진 출연자가 정체를 공개하며 준비된 또 한 곡을 부르는 그 방식이 <복면가왕>과 똑같다. 가리고 있기 때문에 궁금해지는 정체와, 노래가 나올 때 그 무대에 대해 과한 리액션을 보여주는 연예인 출연자들 역시 다르지 않다. 

결국 <수상한 가수>는 <복면가왕>에서 복면 대신, 노래와 퍼포먼스를 나눠놓는 방식으로 블라인드를 만든 것이라고 볼 수 있다. 그리고 이런 블라인드 방식은 JTBC <히든싱어>나 Mnet <너의 목소리가 보여>가 뒤섞인 느낌마저 준다. 프로그램 시작 전부터 <수상한 가수>의 콘셉트가 민철기 PD의 자기복제가 아니냐는 비판을 받은 이유가 충분한 지점이다. 

게다가 MC로 나선 강호동은 어딘지 <스타킹>에서 봤던 모습이 떠오르고 연예인 패널로 나오는 하현우나 이수근, 김형석 등도 너무 음악 프로그램에 익숙한 인물들이다. 특히 이번 프로그램에 민철기 PD가 공을 들였다는 하현우는 물론 반가운 얼굴이지만 <복면가왕> 음악대장의 잔상이 너무 깊게 드리워져 있다. <복면가왕>을 넘어서야 자기 정체성을 찾을 수 있는 <수상한 가수>에는 그리 좋기 만 한 선택이라고 보기는 어렵다. 

하지만 그럼에도 불구하고 <수상한 가수>가 가진 가능성은 분명히 존재한다. 그것은 이 프로그램이 취지로 내세우고 있는 무명가수를 무대 위로 끌어낸다는 그 지점에 있다. 만일 이 진정성이 시청자들에게 충분히 공감될 수 있다면 설사 그 형식이 <복면가왕>과 유사하다 하더라도 이 프로그램만의 정체성이 거기서 세워질 수도 있을 것이다. 

또한 이 무명가수의 존재를 알린다는 점에 깊이 천착한다면, 이들을 알리려고 함께 노력하는 복제가수 또한 단순 흥밋거리 이상의 힘을 발휘할 수도 있다. 복제가수가 진심을 다해 무명가수를 위해 흘려주는 땀이나 눈물은 그래서 프로그램 정체성을 위해서라도 좀더 그 과정을 보여줄 필요가 있다. 

여러 모로 쉽지는 않은 길이다. 하지만 취지만큼은 확실히 공감할만한 <수상한 가수>는 향후 어떤 지점에 강조점을 찍느냐에 따라 그 성패가 갈라질 것으로 보인다. 결국은 노래로 귀결되는 것이니만큼 그 무대 하나에 마음과 마음이 모아지는 진심들이 콜라보를 하게 된다면 그 많은 약점들을 넘어설 수도 있지 않을까. 물론 그것이 생각만큼 쉬운 일은 아니겠지만. 기대와 우려. <수상한 가수> 첫 방송은 그 양극단을 고스란히 드러내줬다.

‘언슬2’, 어째서 본격 여성예능을 시도하지 못할까

‘방송, 문화계의 멤버들이 꿈에 투자하는 계모임 꿈계에 가입하면서 펼치는 꿈 도전기를 다룬 프로그램.’ KBS <언니들의 슬램덩크2>에도 여전히 시즌1의 이 소개문구가 그대로 붙어 있다. 하지만 시즌1이 그나마 다양한 꿈에 도전하는 언니들의 모습을 보여줬다면 시즌2는 그 중 시청률이 잘 나왔었던 아이템인 ‘걸 그룹’ 도전을 전면에 내걸었다. 사실 <언니들의 슬램덩크2>의 몰락은 바로 이 부분에서부터 예고되었다고 할 수 있다.

'언니들의 슬램덩크2(사진출처:KBS)'

물론 시즌1에서 보여줬던 ‘언니쓰’의 활약은 프로그램 밖에서도 음원이 차트 1위를 차지했을 만큼 지지하고픈 모습들이었다. 거기에는 걸 그룹이 꿈이었던 민효린의 진정성이 있었고, 프로그램이 진행되면서 점차 혼신을 다하게 되는 모습들이 주는 뭉클함 같은 것들도 있었다. 하지만 시즌2를 한다면서 시즌1의 ‘언니쓰’ 부활을 전면에 들고 온 것에 진정성을 느끼기는 어려웠다. 지지와 응원을 표하기보다는 “또 걸 그룹이냐?”는 비판이 나오게 된 이유다. 

시즌2는 이미 우리가 봐왔던 시즌1의 ‘언니쓰’의 잔상들을 그대로 가져왔다. 춤과 노래를 전문가들 앞에서 선보이고 순위에 집착하는 언니들의 모습을 웃음으로 만들어내는 일. 역시 홍진경과 김숙은 전편에서도 그랬지만 언니쓰의 주춧돌이라는 것이 명백하게 느껴질 만큼 웃음을 잘 뽑아냈다. 여기에 한때 성악을 꿈꿨지만 성대결절로 노래하는 것 자체를 공포로 여기는 강예원의 도전기나, 어딘지 걸 그룹과도 또 예능 프로그램과도 어울리지 않을 것 같은 한채영의 엉뚱한 자신감이 주는 웃음, 그리고 우리에게는 춤꾼으로 더 알려져 있지만 숨겨진 노래실력을 보여줄 공민지의 활약이 덧붙여졌다. 

박진영의 자리에 작곡가 김형석이 들어왔고 아이돌 육성 프로그램의 전문가들이 포진해 이들을 환골탈태시키는 과정이 이번 시즌2의 핵심이 될 것으로 보이지만, 어딘지 한 번 잘 우려내 먹은 사골을 다시 한 번 우리는 듯한 느낌이 적지 않다. 새로움이라고 해봐야 새로운 멤버들과의 조합이 보여주는 것일 뿐, 전편의 또 다른 반복으로 여겨지는 탓이다. 

무엇보다 시즌1의 진정성이 잘 느껴지지 않는다는 점이 이번 시즌2가 가진 가장 큰 맹점이다. 결국 언니쓰를 다시 들고 나와 걸 그룹에 도전하겠다고 나선 이유가 간절한 소망이나 꿈같은 것이라기보다는 얄팍한 상업적인 이유가 더 크게 느껴지기 때문이다. 방송사로서는 시청률을 내겠다는 것이고, 출연자들 역시 언니쓰가 만들어낸 그 효과를 또 한 번 기대하는 것이 아닐까. 이들을 육성해내는 전문가들 역시 꿈을 이뤄주는 사람이라기보다는 자신들의 존재가치를 드러내려는 것처럼 보인다. 물론 이건 선입견이고 편견일 수 있지만, 언니쓰를 굳이 재탕하겠다는 마음을 먹었을 때부터 예고된 선입견이자 편견이다.

첫 회에 5.4%(닐슨 코리아) 시청률에서 2회 만에 3.8%까지 추락한 건 그래서 쉽게 납득이 간다. 시청자들로서도 공감하기가 쉽지 않은데다, 시즌1의 언니쓰 활약에서 기대하게 했던 진정한 여성예능의 면면들을 이런 또 한 번 재탕하는 걸 그룹 도전으로 오히려 깎아먹는 결과를 초래했기 때문이다. 

최근 몇 년 동안 우리 사회는 ‘여성’을 바라보는 비뚤어진 사회적 관념에 대한 문제의식을 조금씩 공유하기 시작했다. 강남역에서 벌어진 비극은 이 문제의식을 더욱 촉발시킨 계기로 작용했고 우리는 우리도 모르는 사이에 내면화했던 가부장적 사회의 통념들이 가진 폭력성을 발견하기도 했다. 즉 여성에 대한 의식들이 이렇게 급격히 변화해가고 있는 마당에, <언니들의 슬램덩크2>가 보여주는 퇴행은 이른바 여성예능을 기치로 내걸고 있으면서 보여줄 것이 ‘걸 그룹’밖에 없냐는 비판으로 이어진다. 

사실 어찌 보면 걸 그룹이라는 틀거리 자체나 이들을 육성시키는 과정 역시 그다지 여성을 여성 자체의 가치로 바라보는 의식을 담고 있다 보기 어렵다. 우리가 흔히 걸 그룹하면 떠올리는 그 이미지를 어떻게든 노력해서 결국은 반복하겠다는 것이 아닌가. 게다가 그 훈육의 과정은 마치 가부장적 틀을 그대로 갖고 온 우리네 사회의 성공 시스템을 고스란히 보여주는 것만 같다. 

물론 그들이 보여주는 엉뚱한 모습들에 웃음이 나올 수도 있지만 조금 더 민감해진 시선으로 현재 우리 사회가 억압하고 있는 여성이라는 문제를 들여다본 사람이라면, 그 웃음이 그리 유쾌하지 않을 수도 있다. 이렇게 달라지고 있는 대중들의 의식을 왜 들여다보지 못하는 걸까. 좀 더 본격적인 여성예능을 왜 시도할 수는 없는 걸까. 그저 ‘걸 크러시’니 같은 포장만 요란하게 하지말고.

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