<대박>의 무리수, 운빨에 맞춰버린 전개라니

 

역사를 상상력으로 재해석하거나 바꾸는 건 이제 그다지 큰 일이 아닌 것처럼 여겨진다. 물론 이러한 역사 왜곡의 문제가 어느 선까지 허용될 수 있는가에 대한 논의는 따로 이뤄져야 할 것이다. 그래서 SBS <대박>이 그리는 다소 무리한 전개들, 이를테면 숙빈 최씨(윤진서)가 도박에 빠진 남편이 있었다거나, 그 남편 백만금이 숙종(최민수)과 도박을 벌여 숙빈 최씨를 얻었다거나 하는 것 같은 설정은 차치해두고 이야기하자.

 

'대박(사진출처:SBS)'

하지만 드라마가 내적 개연성을 따라가기보다는 너무 인위적인 흐름이 느껴지는 문제는 그냥 넘어가기 어려운 문제다. 숙종의 명으로 이인좌(전광렬)가 형장에까지 나오게 되고 형 집행이 막 벌어지려는 그 순간 마침 숙빈 최씨가 사망하면서 집행이 유보되는 이야기는 너무 인위적이다. 대길(장근석)과 연잉군(여진구)이 그토록 노력해 잡은 이인좌가 아닌가. 하지만 그가 거의 죽음 직전에 살아나는 이유는 한 마디로 운이 좋아서다.

 

어쨌든 <대박>이라는 드라마가 도박을 다루고 그래서 운이라는 것이 중요한 동기나 결과에 작용하는 건 사실이다. 하지만 이렇게 극적 상황을 애써 만들어놓고 그저 운이 좋아 인물을 살린다면 거기에 몰입해 보고 있는 시청자들은 어떤 생각이 들까. 이인좌라는 인물이 억세게 운이 좋은 인물이니 그렇게 살아나는 걸 당연하게 받아들일까.

 

그렇지 않을 것이다. 적어도 드라마가 운을 이야기하고 있다고 하더라도 거기에 합당한 근거와 이유들을 대주는 것이 예의일 것이다. 운이라는 것이 그저 하늘에서 점지해준 어떤 것이 아니라, 최소한 사람과 사람 사이에서 만들어지는 우연적인 일이라고 생각한다면 그 사람들의 행동과 부딪침, 그로 인해 생겨나는 화학작용 등을 좀 더 세세하게 다뤄주는 게 오히려 시청자들에게는 더 흥미진진함을 안길 수 있지 않을까.

 

이 사극이 그리고 있는 숙종은 그 캐릭터만 보면 천상천하유아독존이다. 신하들과 세자는 명분을 찾지만 숙종은 그저 명령한다. “짐이 말하고 있노라하고 엄포를 놓으면 그 많은 신하들의 반대는 그대로 수그러든다. 그토록 이인좌를 붙잡을 명분을 찾기 위해 대길과 연잉군이 고생을 했지만 숙종은 한 마디로 명분 따윈 필요 없다며 당장 그를 잡아넣으라고 명하고, 며칠 후 능지처참시켜버리라고 한다.

 

그런데 그런 숙종 앞에 그간 유약함을 보이던 경종(현우)이 이인좌의 형 집행을 유보시키고 그를 살려야 한다고 말한다. 그 말에 대노한 숙종은 칼을 뽑아 들고 경종을 향해 다가와 죽고 싶으냐며 으름장을 놓지만 어찌된 일인지 그 순간 갑자기 고통을 호소하며 쓰러져버린다. 그간 지병을 앓고 있던 것이 마침 그 순간 터져버린 것이지만, 이런 전개 역시 시청자들에게는 너무 우연적인 느낌을 주는 게 사실이다.

 

이런 우연의 반복과 이야기가 자연스럽게 굴러가기보다는 작가에 의해 개연성 없이 전개되는 걸 계속 보다보니, 이미 죽은 걸로 알고 있던 대길의 아버지 백만금(이문식)을 다시 살려놓은 것 역시 작가의 인위적인 설정이 아닌가 하는 의심이 든다. 애초에 백만금이 살아 돌아올 수 있다는 복선을 우리는 과연 봤던가. 갑자기 이인좌가 감옥에 갇혀 죽을 위기에 처하게 되자 죽었던 인물을 다시 살려놓은 느낌이다. 대길에게 아버지를 보고 싶으면 자신을 살려내라고 엄포를 놓는 이인좌의 이야기를 그리기 위한 목적이 아닌가 하는 것이다.

 

제 아무리 운에 대한 이야기를 담고 있다고는 하지만 그 이야기 전개가 어떤 내적 개연성으로 흐르지 않고 작가의 자의적인 의도로 움직이는 듯한 느낌은 <대박>에 시청자들이 쉽게 몰입하지 못하는 이유다. 주인공들은 저마다 굉장한 일에 빠져든 듯 진지하지만 그들은 그리 매력적으로 다가오지 않는다. 생각해보라. <육룡이 나르샤>에서 육룡은 누구 하나 빼놓을 수 없을 만큼 저마다 매력적이었다. 하지만 <대박>의 인물들은 심지어 대길이나 연잉군도 그리 매력이 느껴지지 않는다. 그 이유는 뭘까.

 

그것은 그들 캐릭터가 스스로 가진 내적 욕망에 의해 움직이는 것 같은 느낌을 주지 못하기 때문이다. 대신 그들은 무언가에 의해 휘둘리거나 열심히 능동적으로 움직이려 했는데 사실 알고 보면 이인좌의 손바닥 위라는 걸 발견하고는 허탈해한다. 그들이 느끼는 허탈함은 고스란히 시청자들의 것이기도 하다. 열심히 몰입해 들여다봤는데 그게 그들 캐릭터의 내적 힘에 의해 움직인 것이 아니라 작가의 손바닥 위에서 감정놀음을 한 것은 아닌가 하는 생각이 들 때 시청자들은 허탈감에 빠질 수밖에 없다

<신서유기2>, 이승기 대신 안재현 그 이유

 

웹을 통해 공개된 <신서유기2>를 보면 군 입대한 이승기 대신 들어온 막내 안재현에게 첫 대면 자리에서 나영석 PD가 출연여부를 두고 묻는 질문들이 눈에 띈다. 세금은 잘 내는가, 군대는 잘 다녀왔나, 여자문제는 괜찮은가, 도박은 하지 않는가를 묻는다. 그 모든 질문에 괜찮은답변을 들은 나영석 PD그러면 합격이라고 말한다.

 


'신서유기2(사진출처:tvN)'

이 질문들은 모두 과거 <12> 멤버들이 가졌던 문제와 논란과 무관하지 않다. 세금은 강호동 이야기고, 군대는 MC몽 이야기며, 여자문제는 이혼한 은지원 이야기이고, 도박은 이수근 이야기다. 안재현을 캐스팅하면서 나영석 PD가 던진 질문 속에는 지금 현재 <신서유기2>가 갖고 있는 전제가 들어있다.

 

물론 응당한 자숙의 과정들을 거쳤지만 그 남은 이미지들 때문에 여전히 무언가 호불호가 갈리는 이전 <12> 멤버들이 출연자라는 것. 그나마 지난 <신서유기> 시즌1에서 무결점의 존재였던 이승기가 이제 군대를 가서 빠지게 되었으니 <신서유기> 시즌2는 그를 대치할 절대적 호감의 인물을 채워 넣어야 하는 상황에 처하게 됐다.

 

처음 안재현이라는 예능 새내기가 <신서유기2>에 들어온다고 했을 때 의외라는 반응들이 많았다. 그건 안재현이 물론 SBS <별에서 온 그대> 같은 작품이나 이수근과 함께 JTBC <상류사회>에 출연했지만 여전히 대중들에게는 낯설게 느껴지기 때문이다. 특히 예능에 많이 나오지 않은 그는 대중들에게 알려진 캐릭터가 거의 제로에 가깝다.

 

첫 대면에서 나영석 PD의 질문은 안재현이라는 인물이 일단은 큰 문제가 없는캐스팅인 것럼 보이게 했지만 사실 그 안을 들여다보면 이 인물이 이번 <신서유기2>에서는 신의 한수라는 게 금세 드러난다. 첫 대면에 <꽃보다 청춘>인 줄 알고 갑자기 떠날 지도 모를 여행에 대비해 큰 가방을 챙겨온 모습도 그렇고, 강호동과의 첫 인상을 얘기하는 장면에서도 폭력’, ‘피해자같은 단어를 거침없이 구사해 좌중을 포복절도하게 만든 장면이 그렇다.

 

게다가 멀쩡하게 잘 생겼지만 퀴즈에서 신선한 무식을 드러내는 대목에서는 안재현이 기존 멤버들과 너무나 잘 어울릴 것 같은 인상을 주었다. 무엇보다 <신서유기2>의 촬영지는 특성상 중국이다. 우리나라에서는 낯설게도 느껴지는 안재현이지만 중국 현지에서는 <별에서 온 그대>로 대중들에게 은지원이나 이수근보다 더 잘 알려진 연예인이다. 이런 반전요소들은 안재현에 대한 새로운 매력으로 다가온다.

 

흥미로운 건 <신서유기2>의 서사는 서유기가 그렇듯이 사람이 되지 못한 말썽장이 요괴들이 삼장법사의 인도 하에 인간이 되어가는 과정을 여행이라는 모험으로 그려내는 것이다. 그래서 이 명분하에 <신서유기2>는 아예 대놓고 출연자들의 과거 과오들을 들춰낸다. 그리고 그 어떤 예능 프로그램보다 혹독하게 그들을 시험에 빠지게 만든다. 공항에 떡 하니 내려놓고 출연자들에게 카메라만 놔둔 채 도망치는 제작진이다. 과오를 전제하기 때문에 그런 독한 미션들은 통과의례로서 응당 치러야 하는 처럼 공감대를 준다.

 

그런데 안재현은 나영석 PD와의 첫 대면에서부터 드러났듯이 무고(?)한 인물이고 또 그래야 한다. 그런데 동시에 이 나영석 PD와 제작진들이 마치 악동처럼 던지는 같은 독한 미션들에 의외로 잘 적응하는 모습이어야 프로그램이 불편함을 주지 않게 된다. 그런 면에서 보면 안재현은 호감 가는 인물이면서도 독한 미션조차 그다지 힘겹게 받아들이지 않는 편안함마저 주는 인물이다. 물론 의외의 예능감 또한 빼놓을 수 없다.

 

물론 이승기는 군대에 가면서도 <신서유기2>에조차 커다란 존재감으로 자리해 있다. 그가 티저로 보여준 우리 형들은요-”하며 <엽기적인 그녀>를 패러디한 대목은 빵 터지는 웃음을 주면서도 <신서유기2>의 캐릭터들을 효과적으로 설명해주는 힘을 발휘했다. 하지만 그 빈 자리를 채워줄, 첫 공개된 방송 클립을 통해 확인된 안재현에 대한 기대감 역시 적지 않다. 더 독해져 돌아온 <신서유기2>의 이야기에서 그는 과연 어떤 모습을 보여줄까

<대박> 마치 디카프리오 같았던 장근석의 하드캐리

 

살아있는 뱀을 맨입으로 뜯어먹고, 똥통에 빠지고 갯벌에 몸이 처박혀진 채 생게를 씹어 먹는다. 사실 이런 장근석은 낯설다. 지금껏 아시아 프린스라고 불리던 그가 아닌가. 곱상한 외모에 꽃미남이라는 수식어를 달고 다니던 장근석이지만 이번 SBS 월화사극 <대박>에서는 아예 작정을 한 듯싶다. 마치 영화 <레버넌트>의 레오나르도 디카프리오를 보는 듯 했으니.

 


'대박(사진출처:SBS)'

<대박>은 갈수록 배우 장근석의 하드캐리가 되어가고 있다. 아버지가 억울하게 죽고 자신마저 손목과 발목이 꺾이고 칼을 맞은 채 벼랑 위에서 차가운 강물로 떨어진 대길(장근석)이다. 가까스로 목숨을 건지지만 그는 홍매(윤지혜)에 의해 염전에 팔려 인간 이하의 가혹한 노동과 착취 속에 내던져진다. 그 염전의 수장인 아귀(김뢰하)는 반항하는 대길에게 혹독한 매질과 벌을 일삼는다.

 

대길이라는 가련한 청춘이 수도 없는 핍박을 받으면서도 복수의 일념으로 원수인 이인좌(전광렬) 앞에 살아 돌아오는 과정은 처절하다. 하지만 그것이 처절하면 처절할수록 <대박>이라는 사극은 확실히 힘이 생겨난다. 그 힘은 대길이라는 청춘의 고통과 그 고통을 부여하는 이인좌라는 어른의 폭력이 마치 지금의 우리네 현실 같은 구도를 그려내면서다.

 

이것은 왕의 자식으로 태어났지만 왕좌를 꿈꾸지 않는 것처럼 살아가야 하는 연잉군(여진구)도 마찬가지다. 그는 자신의 야심을 드러내지 않기 위해 스스로를 술과 여자만 밝히는 한량처럼 꾸며 살아간다. 숙종(최민수)은 연잉군에게 왕좌의 뜻이 있는가를 묻지만 그는 끝내 그걸 부정하며 속내를 숨긴다.

 

대길이라는 청춘이 어른들이 만들어내는 폭력적인 현실 앞에서 도박판 같은 밑바닥으로 내던져졌다면 연잉군은 어른들의 시선에서 자신의 속내를 숨기기 위해 스스로 도박판으로 들어온다. 청춘들은 마치 그림자처럼 세상을 배회하고 이인좌나 숙종 같은 어른들은 세상을 제 손에 넣고 제 맘대로 주무른다.

 

물론 이런 구도는 의도한 것은 아닐 수 있다. 하지만 사극이라는 장르적 특성상 현재의 시청자들과의 공감대를 맞춰가는 과정에서 청춘의 이야기는 현재의 현실과 우연히도 조우했을 수 있다. <대박>에서 엽전 한 냥이 전 재산인 대길이 자신의 목숨을 담보로 해서 내기를 거는 이야기들은 그래서 슬프다. 가진 것 없는 청춘들은 그렇게 제 몸뚱어리 하나를 걸고 살아간다.

 

아마도 지금의 청춘들은 저마다 대길 같은 하드캐리를 멍에처럼 짊어지고 살아가고 있을 지도 모른다. 그렇지만 대길이 그러한 것처럼 포기하지 않는 삶만이 기회도 가질 수 있는 법이다. 그 험난한 고통 속을 헤쳐 나와 이인좌 앞에 팔모가지를 걸고 한 판 승부를 벌이는 그런 기회.

 

고구마 현실 때문인가. 사이다 드라마들이 넘쳐난다. 드라마라는 가상을 통해서나마 잠시 현실을 잊고 속 시원함을 느끼고픈 욕망이 거기에는 어른거린다. 하지만 사이다 드라마가 고구마 현실을 바꿔주진 않는다. 오히려 드라마가 얘기해주고 있듯이 현실은 포기하지 않을 때 변화의 조짐을 보일 수 있다. 선거에 즈음해 장근석이 투표가 대박이라는 피켓을 들고 찍은 사진이 특히 의미심장해 보이는 오늘이다.

약점들이 분명한 드라마들, 남은 건 채워주는 연기력

 

월화드라마의 경쟁이 한 치 앞도 모를 상황으로 전개되고 있다. 시작은 SBS <대박>이 시청률 1위로 치고 나갔지만 KBS <동네변호사 조들호>가 조금씩 시청률을 올리기 시작하더니 급기야 <대박>을 앞질렀다. MBC <몬스터>는 지금까지 3사 대결에서 계속 꼴찌 시청률을 기록하고는 있지만 갈수록 시청률이 나아지는 양상이다. 이런 흐름이라면 <몬스터>가 언제 또 수위로 치고나갈지 알 수 없는 상황이다.

 


'동네변호사 조들호(사진출처:KBS)'

이 흐름은 어찌 보면 당연하다고 여겨진다. 즉 방영 전까지의 액면으로 보면 <대박>이 단연 셀 수밖에 없는 드라마의 요소들을 갖추고 있다. 사극인데다가 도박이라는 소재를 담고 있다. 게다가 장근석이나 최민수, 전광렬 같은 배우들의 면면도 확실히 끄는 매력이 있다. 그러니 <대박>이 첫 시청률에서 1위를 차지한 건 이런 요소들이 만들어낸 기대감 덕분이다.

 

하지만 드라마가 방영되고 나서 호불호는 당연히 나눠진다. 사극이라고는 하지만 상상력이 가미되어 어떤 면으로 보면 역사극을 보는 듯한 느낌이 덜할 수 있다. 이를 테면 역대 장희빈의 머리채를 잡은 숙종은 처음이라며 상찬하는 이들도 있겠지만 그게 너무 과하게 다가오는 이들도 있을 것이다. 타인의 부인이었다가 도박으로 숙종의 빈이 된 숙빈 최씨 이야기도 마찬가지다. 물론 그래도 <대박>의 힘은 여전히 세다. 한번 그 내용을 들여다 본 시청자라면 계속 어떤 전개가 나오게 될지 궁금해지는 면이 있다는 것이다. 게다가 모든 걸 다 내려놓은 듯한 장근석의 연기변신은 칭찬할만하다.

 

반면 <동네변호사 조들호>는 처음부터 확 땡기는 드라마는 아닐지 몰라도 각성한 인물이 억울한 이들의 편에 서서 변호를 해나간다는 그 이야기가 정서적으로 끌리는 것만은 분명한 사실이다. 물론 이 드라마는 웹툰이 원작이라고 해도 너무 비현실적인 장면들이 많다. 변호사가 법정에서 거의 농담에 가까운 이야기를 던진다거나 자신의 이야기를 늘어놓는 식의 장면들은 드라마에 대한 몰입을 떨어뜨린다. 하지만 중요한 건 이런 약점들에도 불구하고 그걸 잘 채워주는 박신양이라는 연기자가 있다는 점이다. 이 드라마는 물론 조들호라는 캐릭터에 의지하는 면이 많지만 박신양이라는 연기자의 힘을 확실히 느낄 수 있는 작품이다.

 

<몬스터> 역시 강점과 약점이 분명하다. 강점은 장영철 작가의 드라마들이 대부분 그러하듯이 끊임없이 몰아치는 이야기 전개의 힘이다. 복수극이라는 틀을 갖고 있어 드라마가 어떤 결말을 향해 갈 지는 뻔하다. 하지만 장영철 작가는 이 정해진 결말에도 불구하고 예측할 수 없는 과정의 재미를 만들어낼 줄 아는 작가다. 하지만 이 드라마의 약점은 역시 비현실적이고 나아가 만화적이기까지 하다는 점이다. 사극과 무협의 틀을 현대극으로 가져온 듯한 이야기들은 그래서 호불호가 나뉠 수 있다. 중요한 건 이 드라마 역시 이런 약점들을 채워주는 연기자들의 호연이 있다는 점이다. 이기광이 초반에 확실히 드라마에 대한 몰입을 만들어냈다면 그 힘을 강지환이 잘 이어가고 있다.

 

결국 월화드라마가 어느 한 작품이 확고한 선두를 치고 나가지 못하고 엎치락뒤치락 하게 된 건 압도적인 작품이 없다는 이야기이기도 하다. 저마다 강점도 있지만 약점 또한 분명하다. 그래서 주목되는 건 강점은 살리고 약점은 채워주는 연기자들의 연기력이다. 월화드라마의 대결은 이제 연기력 대결로 치닫고 있다

<대박>, 도박으로 풀어낸 왕좌의 게임의 재미와 한계

 

역시 도박이라는 소재는 세다. 이병헌과 송혜교가 주연으로 나왔던 <올인>은 차민수라는 실제 프로갬블러의 이야기를 소재로 다뤘다. 당시 40%가 넘는 시청률을 기록했다. 허영만 원작의 <타짜>19금으로 개봉되어 560만 관객을 동원했다. 드라마로도 제작된 <타짜>17.2%(닐슨 코리아)의 최고 시청률을 기록했다. SBS 월화사극 <대박>이 동시간대에 출격한 타 지상파 드라마들보다 한 발 앞선 12.2%로 앞서가고 있는 건 그래서 당연해 보인다. 물론 2위로 시청률 11.4%를 기록한 KBS <동네변호사 조들호>와 근소한 차이지만.

 


'대박(사진출처:SBS)'

<올인>이 도박에 로맨스를 넣었다면 <타짜>는 한 판 승부에 손목을 거는 자극이 있었다. <대박>은 도박으로 풀어낸 왕좌의 게임이다. 첫 회에 인현왕후를 잊지 못하는 숙종(최민수)이 숙빈 최씨가 될 복순(윤진서)를 두고 그 남편인 백만금(이문식)과 도박을 벌이는 장면은 이 독특한 팩션 사극의 많은 걸 얘기해준다. 이 사극은 역사 보다는 상상력쪽에 더 기울어져 있고 모든 역사적 상황들 이면에는 도박에 가까운 선택들이 있었다고 말하고 있다.

 

물론 숙종의 눈에 복순이 들게 된 것도, 그래서 백만금으로부터 도박으로 그 아내인 복순을 빼앗게 된 것도 이인좌(전광렬)라는 반란을 꿈꾸는 승부사의 도박이다. 아내를 잃은 백만금은 뒤늦게 그 도박에 속임수가 있었다는 걸 알아채고 숙종을 찾아와 아내를 되찾기 위한 승부를 다시 요청한다. 그 날 밤 일기를 두고 벌인 도박에서 백만금은 비가 올 것에 승부를 걸어 이기지만, 결국은 그 도박 자체가 자신의 패배라는 사실을 뒤늦게 깨닫는다. 졸지에 판돈이 되어버린 복순이 숙종을 선택하게 된 것.

 

바로 이런 점들은 <대박>이라는 사극이 흥미로워지는 대목이다. 즉 직접적인 도박을 소재로 다루고 있지만 그 이외의 많은 삶들이 결국은 도박과 비슷한 양상들을 띄면서 그려진다는 점이다. 그리고 그 삶의 도박은 실제 도박을 통해 이긴다고 해서 결코 이길 수 있는 것이 아니라는 걸 보여준다. 백만금이 숙종에게 이기고도 아내를 되찾지 못하는 것처럼.

 

<대박>은 또한 저 <타짜>가 도박 한 판에 손목을 거는 자극적인 상황들을 연출했던 것처럼 한판 승부에 아내를 걸고, 심지어 갓 태어난 아기의 목숨을 거는 자극을 보여준다. 궁에 들어간 지 6개월 만에 복순이 낳은 아기는 또 다른 운명을 건 도박에 인물들을 뛰어들게 만든다. 왕의 아기가 아니라는 이야기들이 흘러나오자, 복순은 아기를 살리기 위한 도박을 하게 된다. 전염병으로 죽은 아기와 바꿔치기 해 궁 밖으로 아이를 내보내는 것.

 

하지만 숙종은 이미 이 사실을 간파하고 후환이 될 수도 있는 아기를 죽이라고 지시하고, 이인좌는 왕과 대적할 인물이 될 그 아기를 데려오라고 지시한다. 백만금은 그 아기를 거둬 기르지만 그가 왕이 될 상이라는 얘기에 자신의 아기가 아니라고 생각하고 폭포 절벽에서 아기를 집어던진다. 1편이 아내를 둔 도박이었다면 2편은 훗날 대길(장근석)로 자라날 아기를 두고 벌어지는 도박이다.

 

모든 이야기들과 그 속의 인물들의 선택을 하나의 도박의 관점으로 바라보는 시각은 이 사극이 가진 힘을 만들어낸다. 이미 숙종과 영조 대의 이야기들은 너무나 많이 사극에서 다뤄졌다. 그 유명한 장희빈을 소재로 한 사극만 몇 편인가. 하지만 <대박>은 이 시대를 가져와 도박이라는 관점으로 새롭게 풀어낸다. 이것은 물론 역사적 사실을 염두에 두고 본다면 과한 설정일 수 있다. 영조의 어머니가 되는 숙빈 최씨를 도박으로 얻는 숙종의 이야기가 아닌가.

 

하지만 역사적 사실과 상관없는 하나의 허구로서 본다면 <대박>은 왕좌를 두고 벌이는 한판 도박으로서 분명 흥미진진한 이야기의 극성을 갖추고 있다. 문제는 도박이라는 소재가 갖고 있는 지나치게 자극적인 설정들을 시청자들이 어느 정도까지 허용할 것인가 하는 점이다. 드라마화된 <타짜>가 생각만큼의 반응을 얻어가지 못했던 가장 큰 원인은 본래 도박이라는 소재와 손목을 거는 스토리 자체가 19금으로서 영화에 더 최적화되어 있었기 때문이다. 그렇다면 아내를 도박에 걸고, 아기의 목숨을 내거는 <대박>은 어떨까. 이것은 극적인가 아니면 자극적인가.

<대박>, <조들호>, <몬스터>, 강점과 약점들

 

월화극 대전의 첫 방이 끝났다. 시청률로 보면 첫 방의 승자는 SBS <대박>. 시청률 11.8%(닐슨 코리아)10.1%를 기록한 KBS <동네변호사 조들호>를 앞지르고 1위를 차지했다. MBC <몬스터>는 아쉽게도 7.3%로 최하위 시청률로 시작했다.

 


'대박(사진출처:SBS)'

하지만 이 첫 방송의 시청률만으로 이 순위가 계속 이어질지는 의문이다. 아무래도 <대박>이 첫 방 시청률 1위를 기록한 건 이전 작품이었던 <육룡이 나르샤>의 영향이 없을 수 없다. 게다가 사극이라는 점은 시청자들의 시선을 가장 먼저 포획할 수 있었던 결정적 요인일 수 있다.

 

KBS <동네변호사 조들호>가 현대극이면서 첫 회에 <대박>을 거의 따라잡는 두 자릿수 시청률로 시작했다는 건 아마도 고무적인 일일 것이다. 이 드라마가 이 정도의 성과를 가져갈 수 있었던 건 이 드라마가 가진 법 정의의 문제가 대중들의 정서를 그만큼 파고들었다고 말할 수 있을 것이다. 이 드라마는 잘 나가던 검사가 하루아침에 노숙자 신세로 전락해 가난한 자들을 변호하는 인물로 거듭나는 이야기다. 최근 권력의 문제에 대해 민감한 대중들에게는 정서저격이 될 만한 소재다.

 

SBS <대박>은 사극이라는 장르에 도박이라는 소재를 덧붙였다는 점에서 그 극성이 어느 것보다 높다는 장점을 가졌다. 조선판 타짜라는 얘기가 나올 정도. 하지만 숙종(최민수)이 노름꾼인 백만금(이문식)과 그의 아내인 복순(윤진서)을 걸고 벌이는 도박 한 판의 이야기는 흥미진진한 만큼 사극으로서 너무 과한 것이 아니냐는 비판도 나올 법 하다. 제 아무리 드라마지만 도박하는 숙종이라는 설정이 역사에서는 너무 벗어난 이야기일 수 있다는 것. 이런 점은 앞으로도 <대박>이 가진 강점(사극+도박)이 또한 약점이 될 수도 있다는 걸 말해준다.

 

한편 첫 방송에 꼴찌 시청률을 기록한 MBC <몬스터>는 한 회에 무려 세 사람이 죽고 주인공은 시력을 잃고 길바닥을 전전하는 노숙자신세가 되는 이야기를 말 그대로 폭풍전개로 밀어붙였다. 이야기의 풍부함은 아마도 <몬스터>의 장영철, 정경순 작가의 가장 큰 장점일 것이다. 이미 <대조영>에서부터 <자이언트>, <기황후> 같은 작품들을 통해 끝없이 펼쳐지는 풍부한 서사로 주목을 받았던 작가들이 아닌가. 하지만 이러한 폭풍 전개의 스토리, 게다가 복수극이라는 소재는 자칫 잘못하면 막장드라마의 전개 구조처럼 오인될 수 있다. 빠른 전개는 장점일 수 있지만 그로 인해 발생할 수 있는 개연성 부족은 큰 약점이 될 수 있다는 것.

 

첫 방송이 끝났을 뿐이지만 방송 3사는 마치 기다렸다는 듯 저마다 자신들이 내놓은 작품들에 최고’, ‘대박이라는 표현을 덧붙이고 있다. 하지만 최종 결과는 조금 더 지켜봐야 할 듯하다. 이 지상파 3사의 세 가지 색깔을 가진 드라마들의 장점이 분명하지만 또한 단점들도 존재하기 때문이다. 누가 왕좌에 오를지 섣불리 판단하기 어려운 상황이다. 그만큼 치열해진 방송3사 드라마들의 3색 대결은 앞으로 더 흥미진진해질 것으로 보인다. 그 장단점이 어떻게 흘러가는지를 바라보는 것만으로도 더 재미있게 월화극 대전을 즐길 수 있지 않을까.

<신서유기>, 성패에 대한 모호함이 최대 가능성

 

강호동, 은지원, 이수근, 이승기. 이번 나영석 PD의 새 예능 <신서유기>로 과거 <12>의 출연자들이 모였다. 과거 이들이 나영석 PD와 함께 <12>을 통해 거둔 성과는 예능에 있어서는 레전드에 해당한다. 시청률이 무려 40%를 넘어서기도 했다. 당시 <12>국민예능이라고 부른 건 결코 과찬이 아니었다.

 


'나영석PD(사진출처:tvN)'

하지만 <12> 출연자들이 재미삼아 불렀던 오르막길 내리막길같은 노래자락처럼 이들은 모두 오르막길을 끝에서 내리막길을 맞이하게 됐다. 강호동은 세금 논란이 터지면서 잠정 은퇴를 선언했고 그렇게 1년을 쉬다 돌아와서는 달라진 예능 환경에 잘 적응하지 못하고 연전연패했다. 이수근은 불법도박으로 1년 반 넘게 자숙기간을 거쳐 다시 복귀했지만 대중들의 반응은 냉랭하기만 하다.

 

은지원과 이승기는 특별한 사건이 터지지는 않았지만 그간 이렇다 할 성과를 보이지 못했다는 점에서 지금은 존재감이 많이 사라져버렸다. 대통령의 조카라는 위치는 은지원에 대한 이미지에도 영향을 미쳤고, 한때 드라마, 예능, 가요를 모두 석권하며 트리플 크라운으로 불렸던 이승기는 세 분야 모두에서 괜찮은 성과를 내지 못함으로써 오히려 색깔이 불분명한 인물이 되어버렸다.

 

<신서유기>에 과거 <12> 멤버들이었던 MC, C 그리고 김종민이 합류하지 못한 건 저마다의 이유가 있다. MC몽은 고의 발치 군 기피 논란으로 여전히 대중들의 따가운 시선을 받고 있고, C는 본래 예능 출연을 그리 원치 않았던 점도 있었지만, 그 역시 이혼 후 스타일리스트와 열애 사실이 밝혀지면서 논란이 일기도 했다. 김종민은 여전히 <12>에 남아있기 때문에 참여가 불가능하다.

 

결국 <신서유기>가 그리려는 것은 그래서 나영석 PD 본인이 밝힌 대로 예전만 못한 멤버들에 대한 이야기를 가감 없이 보여주려는 것이다. 그 이야기는 저 <서유기>가 가진 이야기의 메타포를 그대로 따르고 있다. 즉 천상에 있던 존재들이 죄를 짓고 지상으로 떨어져 고행을 하면서 구원의 길을 걷는 것. 이들은 미생의 차원이 아니라 축생으로서 인간이 되려는 몸부림을 보여주고 있다는 점이다. 나영석 PD의 이런 출사표는 이들이 중국에서 찍을 촬영이 만만찮을 것임을 예고하고 있다.

 

<신서유기>는 지금껏 나영석 PD가 해온 작업방식과는 사뭇 다르다는 점에서 본인에게는 커다란 도전이 될 수밖에 없다. 즉 나영석 PD는 인물 캐스팅에 있어서 시청자들에게 불편함을 주는 어떤 것도 용납하지 않는 자세를 보여주곤 했다. <삼시세끼> 어촌편에 투입되었다가 세금 논란이 일면서 모두 통편집 되었던 장근석을 떠올려보라. 이번 <신서유기>는 그러나 출연자들이 확정되는 과정에서부터 많은 말들이 쏟아져 나왔다.

 

논란을 떠안고 시작하는 만큼 부담이 될 수밖에 없지만 그렇다고 거기에 기회요소가 없는 것은 아니다. 즉 과거의 영광을 갖고 있던 출연자들이 현재의 초라한 모습과 마주할 때 생겨나는 가감 없는 이야기는 의외로 대중들의 관심을 끌어 모을 가능성이 높기 때문이다. 나영석 PD는 애초에 얘기한대로 이들이 잘 되는 모습을 보여주려는 것이 아니다. 오히려 잘 안 되고 있는 그 자체를 드러내려는 것이다. 그 불편한 모습에서도 어떤 진정성을 느끼게 할 수 있다면 그것만으로 충분하다 여기는 것.

 

인터넷으로 방송을 하겠다는 건 물론 논란의 소지가 생길 수 있는 이들의 이야기를 좀 더 자유롭게 풀어내겠다는 것이지만 거기에는 다분히 현재의 다변화된 채널 환경을 실험하겠다는 의지도 들어 있다. 이제 인터넷 개인 방송들로 확장된 방송 콘텐츠는 모두가 보편적인 시청층을 대상으로 할 필요는 없게 되었다. 그렇기 때문에 다소 불편함을 줄 수 있는 출연자들이라도 인터넷을 통한 방송이 가능해진다.

 

여러모로 이번 프로젝트는 나영석 PD에게는 도전이 될 것으로 보인다. 늘 기획 단계에서부터 이미 성공가능성을 한껏 높여놓고 출발하던 그가 아니었던가. 이와는 달리 그의 이번 프로젝트는 그 결과를 가늠할 수가 없게 되었다. 하지만 어쩌면 바로 이 성패가 모호한 지점이 이 프로젝트의 성공 가능성이 될 것으로 보인다. 어쨌든 그 <신서유기>가 무엇을 보여줄 것인지 벌써부터 궁금해지기 때문이다



<타짜2>, 아귀와 정마담의 빈 자리 채운 곽도원, 이하늬

 

<타짜- 신의 손(이하 타짜2)>은 전작의 아우라를 가져가면서도 동시에 그 부담감을 느낄 수밖에 없는 영화다. <타짜>의 피 튀기는 긴장감을 이 영화의 공기처럼 만들어버린 아귀(김윤석)나 그 속에서 빛나는 팜므파탈의 매력을 보여준 정마담(김혜수) 같은 캐릭터는 <타짜2>로서는 꼬리표처럼 달고 다녀야 하는 불편한 비교점이다.

 

'사진출처:영화<타짜-신의 손>'

실로 <타짜>가 관객들을 열광시켰던 것은 그 도박판에 꿈틀대는 돈의 욕망과 동시에 목숨을 걸어야 하는 공포가 공존했기 때문이다. 그것을 제대로 만들어낸 캐릭터가 아귀와 정마담이다. 아귀는 돈을 따기 보다는 상대방의 손목을 자르는데 더 흥미를 느끼는 것처럼 보이는 인물이고, 정마담은 한번 빠져들면 헤어 나올 수 없는 치명적인 유혹이다.

 

만일 이 두 캐릭터의 잔상을 그대로 갖고 비슷한 느낌을 <타짜2>에서 기대한다면 영화는 다소 실망스럽게 다가올 수 있다. <타짜2><과속스캔들><써니>를 통해 알 수 있듯이 강형철 감독 특유의 경쾌함이 들어가 있다. <타짜>가 리얼리티를 강조한 무거운 긴장감의 연속이라면 <타짜2>는 장르적인 속성이 가미된 한 마디로 영화 같은 영화. 현실성보다는 영화적 재미를 더 많이 추구하고 있다는 것이다.

 

새로운 남녀 주인공인 대길(최승현)과 미나(신세경)는 마치 청춘물의 주인공처럼 시작해 차츰 액션 장르물의 폼 나는 주인공을 연기하다가 뒤로 가면 멜로드라마적인 면모를 보여주기도 한다. 그만큼 다양한 장르들을 도박이라는 소재 안에 끌어들였다는 점이다. 강형철 감독은 역시 베테랑답게 장르적 재미들을 순간순간 반짝이게 만드는 힘을 보여준다.

 

아마도 이것은 후속편으로서 어쩔 수 없는 선택이었을 것이다. 이미 우리는 <타짜>를 통해 그 세계의 신기함과 그 세계가 우리가 사는 삶을 고스란히 축소해서 보여주고 있다는 걸 경험했다. 그러니 후속편이라면 그걸 바탕으로 하되 다른 재미를 선사해야 할 것이다. 강형철 감독은 그것을 다양한 장르들의 변주로 보여줬다.

 

이야기는 새로울 것이 없다. 결국 도박판이라는 것이 끝없이 속고 속이는 판일진대 이야기 역시 그 흐름을 따라가는 건 당연지사다. 믿던 인물들이 끊임없이 뒤통수를 치고 또 의외의 상황으로 이야기가 흘러가고 점점 그 이야기가 커져가는 건 도박판과 똑같다. 후반부로 갈수록 판돈이 올라가듯이 이야기의 강도도 올라간다.

 

하지만 이 <타짜>를 통해 이미 경험함으로써 다소 뻔해 보이는 이야기도 <타짜2>는 꽤 흥미롭게 이어간다. 런닝타임이 무려 147분이다. 하지만 그 긴 시간을 느낄 틈 없이 영화는 꽤 빠른 속도감으로 관객들을 몰입시킨다. 여기서 주목해야 할 새로운 인물은 장동식(곽도원)과 우사장(이하늬)이다. 이 두 인물은 <타짜>가 보여줬던 저 아귀와 정마담의 빈 자리를 채워준다. 물론 전작의 분위기와는 달리 영화적인 재미를 더 내세움으로써 아귀와 정마담만큼의 긴장감에 도달하지는 못하지만, 장동식과 우사장은 <타짜2>147분을 충분히 즐기게 해줄 만큼의 매력을 드러낸다.

 

물론 전편만한 후속편이 있을 리 없다. 하지만 전편이 지닌 그 도박이라는 흥미로운 세계를 꽤 긴 시간동안 지루하지 않게 풀어냈다는 건 <타짜2>가 가진 공적이라고 할만하다. 무엇보다도 이 영화를 통해 곽도원이라는 존재감과 이하늬라는 배우를 다시 발견한다는 건 즐거운 일이다.

 

연예계의 사건사고, 과연 개인적인 문제일까

 

잘 나가는 예능 MC 치고 각종 사건사고에 연루되지 않은 사람 없다? 과장이 아니다. 세금 문제로 강호동은 1년 간 방송출연을 하지 않았고, 김구라는 과거 인터넷에서 했던 적절치 못한 발언이 논란이 되어 역시 한 동안 방송을 접고 자숙의 기간을 가졌으며 지금은 최고의 주가를 올리고 있는 신동엽도 한 때는 대마초 사건으로 구속된 적이 있었다. 그래도 이들은 잘 풀린 경우다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

거의 방송이 불가능한 지경에 이른 예능 MC들도 있기 때문이다. 신정환은 대표적이다. <라디오스타> 같은 토크쇼에서 발군의 기량을 발휘하던 그는 두 번씩이나 원정 도박사건이 터지고 그걸 무마하기 위해 거짓말까지 한 정황까지 포착돼 대중들의 질타를 받았다. 이혁재는 폭행사건에 연루되면서 방송이 어려울 만큼 급추락하게 되었고, 고영욱도 청소년 성추행 혐의라는 죄질이 극히 좋지 않은 문제로 구속되면서 사실상 연예계에서 퇴출되었으며 MC몽의 경우에는 군 면제를 위해 고의발치를 했다는 혐의로 방송에서 보기 어려운 인물이 되었다.

 

이 사건사고 리스트에 김용만에 이어 이수근, 탁재훈, 붐, 토니안, 앤디까지 예능MC로서 주가를 올리던 이들이 불명예스런 이름을 올리게 되었다. 불법 도박 혐의다. 이번 사건에 등장한 이른바 온라인을 이용한 ‘맞대기’ 도박은 훨씬 더 일상 속으로 들어와 있다는 점에서 과거 원정도박보다 유혹의 강도는 높은 반면, 죄의식에는 둔감했으리라 여겨진다. 도박 사건이 여러 번 터졌지만 이번에 특히 대거 MC들이 한꺼번에 사건에 연루된 이유다.

 

이런 사건이 터질 때마다 떠오르는 인물이 있다. 바로 유재석이다. 유재석은 그 오랜 시간 동안 톱MC로서의 위치를 지켜오면서도 그 흔한 구설수 하나에도 휘말리지 않았던 연예계에서는 보기 드문 인물이다. 리얼 버라이어티 같은 야외에서 일반인들과 부딪치기 마련인 프로그램 형식 속에서도 그는 오히려 더 성실하고 사려 깊은 MC로서의 면모를 보임으로써 심지어 대중들에게 감동을 선사하기도 했다. 유재석을 유느님이라 부르는 것이 단지 과장만은 아니라는 것을 그는 몸소 입증해왔다.

 

유재석의 경우를 보면 스타가 되어 정상에 오르는 것보다 그것을 지키기 위해 자신을 철저히 관리하는 것이 얼마나 중요한 일인가를 실감하게 된다. 술 담배를 전혀 하지 않고 몸 관리에도 철저하며 프로그램 내에서도 그 누구보다 성실하게 임하는 모습은 대중들이 그를 신뢰하게 되는 이유가 된다. 정상의 연예인으로서 누리기보다는 그만큼 자기관리에 더 힘을 쏟는 모습에 대중들이 박수를 보내는 것.

 

하지만 이것은 아마도 유재석이라는 특별한 MC의 사례일 것이다. 연예계라는 곳 자체가 구조적으로 그 어느 곳보다 사건사고의 유혹이 많은 곳이기 때문이다. 술로 인한 사건이나 도박 문제가 자꾸만 불거지는 것은 이들 연예인들이 그 직업상 정상적으로 스트레스를 해소할 수 있는 곳이 사실상 거의 없기 때문이다. 공공장소로 나올 수 없는 그들은 밀폐된 저들만의 공간에서 저들만의 방식으로 문제를 풀어내기 마련이다.

 

사건사고가 터질 때마다 그 때뿐이고 어느 정도 지나고 나면 똑같은 사건들이 계속 터지는 것은 이 문제들이 개인의 차원이라기보다는 직업적이고 구조적인 차원의 문제라는 걸 말해준다. 항간에는 정치적으로 민감한 사안이 생길 때마다 마치 숨겨둔 곶감 하나씩 꺼내먹듯 연예계 사건사고를 터트린다는 음모론이 나올 정도다. 심지어 과도한 스트레스로 정신적인 문제를 겪다가 자살로까지 이어지는 사례들은 연예인들 전반의 정신적인 상태가 얼마나 취약한가를 잘 보여준다.

 

연예계의 사건사고들은 물론 그 개개인들의 자기관리 실패에서 비롯된 일이다. 그러니 그들에게 신뢰를 가졌던 대중들이 질타를 보내는 건 정당한 일일 것이다. 하지만 그 이면에 놓여져 있는 연예계의 취약한 구조가 가진 문제들을 개선해나가는 노력 역시 필요할 것이다. 매번 반복되는 사건사고를 그저 개인이 저지른 일파만파의 파장으로만 치부할 것이 아니라, 향후에 이런 일이 생기지 않도록 감정노동을 위한 상담 등을 상설화하는 식으로 사전에 예방해가는 것이 바람직하지 않을까. 모두가 유느님이 될 수는 없는 일이다.

짝귀, 드라마 ‘타짜’가 가진 선악구도를 깰 수 있을까

‘타짜’에 새롭게 투여된 짝귀(조상구)는 드라마에 새로운 활력을 줄 수 있을까. 그 결과는 알 수 없지만 짝귀가 적어도 지금까지 들고있던 ‘타짜’의 패 중 가장 좋은 패라는 것은 분명하다. 먼저 드라마 ‘타짜’가 지금까지 들었던 나쁜 패들은 어디에서 비롯된 것일까.

그 진원지는 분명한 선악구도다. 본래 ‘타짜’ 원작이 가진 가장 큰 힘은 선악구도를 뛰어넘는 인간욕망의 집합체로 도박을 그렸다는 점이다. 이 작품의 제목이 ‘도박’이 아니고 ‘타짜(도박판에서 기술로 남을 속이는 자)’인 것을 다시 생각해볼 필요가 있다. 선도 없고 악도 없는 그 상황을 영화는 잘 그려냈다. 주인공인 고니 못지 않게 아귀와 정 마담 같은 욕망의 화신들이 열광적인 환호를 받았던 것은 그 때문이다.

하지만 드라마 ‘타짜’는 선악 자체가 불분명한 타짜의 세계에 그 선악구도를 끼워 넣는다. 그것이 드라마라는 한계 때문에 그렇게 한 것인지는 알 수 없으나 이것은 패착이다. 평경장(임현식)과 고광열(손현주), 그리고 작두 대호(이기영)는 착한(?) 타짜이고, 아귀(김갑수)와 정마담(강성연) 그리고 영민(김민준)은 나쁜(?) 타짜다. 나쁜 타짜들이 돈에 대한 욕망으로 도박에 손을 댔다면, 평경장과 대호는 은퇴한 자이며, 고광열은 생계형 타짜이고, 고니는 복수의 방법으로서 도박에 손을 대게 되는 타짜로 그려진다.

‘타짜’가 도박의 세계를 다루고 있기 때문에 선악 구도를 세워두면 그 결과가 뻔해진다. 결국은 선이 이기고 악은 지게 된다는 스토리가 그 구도 속에서 미리 읽혀지기 때문이다. 시청자들에게 너무 쉽게 패가 읽히게 되는 이 구도는 긴장감을 앗아가 버리는 동시에 리얼리티마저 손상시킨다. 도박이라는 강력한 욕망 앞에는 적도 없고 아군도 없는 그런 상황이 진짜 리얼한 상황이다.

영화 ‘타짜’에서는 정 마담이 그 중간 역할을 잘 해줬다. 즉 아귀와 고니의 대결이 박빙일 때, 그 결정적인 승부의 패를 정 마담이라는 이 편도 저 편도 아닌 인물에게 던짐으로써 그 결과를 알 수 없게 만들어버린 것이다. 하지만 드라마 ‘타짜’에서 정 마담(강성연)은 그렇게 매력적인 캐릭터로 자리하지 못하고 있다. 영민을 사랑하는 그런 모습은, 사랑마저도 도박 설계의 한 무기로 사용하던 정 마담의 캐릭터를 약화시킨다.

반면 새롭게 등장한 짝귀는 저 스스로 고니에게 밝히듯 “적이 같은 아귀일 뿐, 절대로 자신을 믿지 말라”고 할 정도로 어떤 중간지대를 밟고 있다. 이렇게 되면 지금까지의 양자 구도는 새롭게 삼자 구도로 재편될 가능성을 만들게 된다. 마치 삼국지의 조조와 맞서기 위해 유비와 손권이 일시적으로 손을 잡는 그런 형국이 되는 셈이다.

짝귀가 진짜 좋은 패라는 것은 그 캐릭터가 ‘타짜’의 재미 그 이상을 만들 수 있는 가능성을 갖기 때문이다. 도박을 소재로 하는 드라마에서 자칫 선악구도는 그 도박의 위험성 자체를 상쇄시킬 수 있다. ‘타짜’가 도박을 내세워 그 위의 욕망에 굴절된 인간군상이 가진 다양함을 그려내고 또 그를 통해 어떤 관조적인 입장까지를 담을 수 있으려면 적어도 욕망 앞에 승자도 패자도 없는 그 리얼한 상황을 그려내야 한다. 선악구도가 만들어내는 영웅은 그만큼 위험하다는 말이다.

물론 짝귀라는 좋은 패를 가졌다고 해서 ‘타짜’가 그 판을 따낼 수 있다는 것은 아니다. 마치 고니의 귀환을 위한 한 때의 캐릭터로 다뤄지다가 은근슬쩍 사라져버리거나 해버린다면 짝귀는 아무 것도 아닌 패로 전락할 수도 있을 것이다. ‘타짜’는 분명 짝귀라는 좋은 패를 잡았다. 하지만 제대로 된 레이스(게임진행)를 하지 못한다면 그것은 그저 버려지는 패만도 못한 결과를 낳을 수도 있다.

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