‘추리의 여왕’, 최강희 아줌마의 추리를 가로막는 것들

KBS 수목드라마 <추리의 여왕>이 독특한 건 주인공인 설옥(최강희)이 셜록이 아니라는 점이다. 아무래도 탐정 셜록에서 따온 듯한 그 이름 앞에 붙어 있는 건 탐정이 아니라 아줌마. 설옥이 남다른 추리력으로 사건을 해결해나가는데 그 앞길을 가로막는 것도 바로 이 아줌마라는 꼬리표가 가장 크다. 

'추리의 여왕(사진출처:KBS)'

보험금을 노리고 아내를 살해한 폭력남편을 추리해내는데 있어서 이 아줌마 설옥은 통화기록과 카드전표 등의 수치들과 CCTV 화면을 분석해 조작된 알리바이를 파헤친다. 그 남편의 알리바이였던 친구와의 술자리에서 친구가 술에 취해 있을 때 아내를 살해하고 돌아와 시계를 되돌려놓음으로써 알리바이를 만들었던 것. 시계에 찍혀진 지문과 미지근해진 맥주 그리고 편의점 CCTV 속에서 그 남편이 친구의 가게로 돌아가지 않고 집쪽으로 향했던 장면 등을 종합해 설옥은 그가 아내를 살해했다는 걸 입증해냈다. 

물론 그 아내의 직접적인 사인은 남편에 의한 것이 아니라 시부모에 의한 것으로 밝혀졌다. 죽은 줄 알고 강물에 유기했던 며느리가 사실은 살아있었던 것. 결국 아들을 보호하기 위해 며느리를 강물에 유기한 시부모가 직접적인 살인자가 되었다. 

사실 보험금을 노리고 아내를 죽인 비정한 남편의 이야기는 액면으로만 보면 그리 새로운 건 아니다. 하지만 <추리의 여왕>은 그 사건을 추리해내는 설옥이라는 아줌마 캐릭터를 세움으로써 이 과정을 더 흥미진진하게 만든다. 그 누구도 믿지 않던 아줌마의 추리가 하나하나 맞아들어갈 때 무시 받던 이 존재의 반짝임이 시청자들의 마음을 잡아 끄는 것.

설옥을 무시하는 존재는 완승(권상우)이라는 형사와 시어머니 박경숙 여사(박준금)다. 완승은 아줌마가 사건 현장을 어슬렁거리는 것 자체를 탐탁찮게 여긴다. 그래서 한 번만 더 현장에 나오면 공무집행방해로 넣어버린다고 으름장을 놓는다. 하지만 설옥의 추리가 하나하나 맞아들어가는 걸 보면서 이 아줌마가 보통이 아니라는 걸 깨닫고 조금씩 마음을 연다. 오히려 그녀의 추리에 은근히 기대는 모습까지. 

박경숙은 설옥을 그저 집안일에나 묶어두려는 전형적인 시어머니다. 밥 때 되면 시어머니를 챙겨야 한다며 집으로 달려가는 설옥이다. 그리고 시도 때도 없이 어디냐고 묻는 시어머니의 전화. 마침 한창 사건의 실마리가 풀릴 듯한 시점에 시어머니의 전화가 갑자기 울리는 장면은 설옥은 물론이고 그녀의 추리를 기다리는 완승 그리고 그걸 보는 시청자들의 마음까지 답답하게 만든다. 

완승이 설옥의 사회 생활에서의 어떤 편견을 상징하는 존재라면 시어머니는 가정 생활 속에서의 편견을 담아내는 존재다. 그리고 그 종합은 역시 아줌마라는 존재의 삶에 대한 편견으로 뭉쳐진다. 아줌마라고 어찌 꿈이 없고, 또 숨겨진 능력이 없겠는가. 하지만 세상은 아줌마라는 이유로 집에서 밥이나 하고 가족 뒷바라지나 하라고 밀어낸다. 

바로 이 지점은 설옥이라는 아줌마 셜록에 시청자들이 푹 빠져드는 지점이다. 딱히 아줌마가 아니라도 아저씨나 사회에서 소외된 청춘들 같은 본래의 가치를 제대로 인정받지 못하는 이들이라면 이런 캐릭터에 몰입될 수밖에 없다. 그래서 설옥이 놀라운 추리력으로 사건을 해결해가고 그런 그녀의 진가를 슬쩍슬쩍 인정하게 되는 완승 같은 시선을 보게 될 때 우리는 똑같은 뿌듯함을 느끼게 된다.

<최고의 사랑>, 할 말 다 하는 김숙 이러니 대세지

 

가모장제 김숙에게 명절증후군 따위가 있을까. JTBC <최고의 사랑>은 설 명절을 맞아 가상 남편 윤정수와 한복을 차려입고 함께 설을 보내는 모습을 보여줬다. 시원시원하고 할 말 다 하는 김숙과 그녀의 말에 고분고분 잘 따르는 윤정수에게 선배 개그맨들의 덕담이 쏟아졌다. 너무 잘 어울린다는 것. 그러니 아예 진짜 결혼하라는 것.

 


'최고의 사랑 님과 함께(사진출처:JTBC)'

잘 어울리지 않을 것 같은 두 사람이지만, 선배 이성미의 말대로 두 사람은 점점 닮아간다. 가상 결혼생활을 하는 것이지만 어찌 보면 순간 순간 결혼을 소재로 한 콩트를 찍는 것 같은 느낌마저 들 정도로 두 사람은 손발이 잘 맞는다. 설날이라고 떡국을 끓이지만 마늘을 너무 많이 넣어 못 먹을 맛에 MSG를 투하하고는 자랑스럽게 그걸 넣었다고 얘기하는 김숙. 그래도 다 먹으라는 한 마디에 꾸역 꾸역 먹는 윤정수다.

 

발 싸대기(?)를 벌칙으로 세워두고 벌이는 윷놀이는 결국 간발의 차이로 윤정수가 뺨을 맞는 것으로 끝이 났지만 두 사람이 엎치락뒤치락하면서 놀이를 하는 과정은 마치 아이들처럼 즐겁다. 물론 김숙이 남편 막 대하는 모습은 일종의 상황극 설정이 들어가 있다는 걸 누구나 안다. 하지만 그 상황극이 주는 실감이 의외의 통쾌함을 선사하는 건 왜일까.

 

갑작스레 이성미가 등장해 윤정수의 시어머니 역할로 이 상황극에 들어오게 되자 상황은 명절의 흔한 풍경 속으로 들어간다. 여자들이 부엌에서 하루 종일 손에 물 묻히며 일할 때 남편은 뒹굴고 시어머니는 심지어 며느리에게 잔소리를 하는 그런 장면이 우리네 명절의 흔한 풍경이지만 김숙과 윤정수는 거꾸로 되어 있다. 윤정수가 쌓여진 설거지를 하려고 하자 이성미가 마치 시어마니나 되는 것처럼 니가 왜 설거지를 해라고 소리친다.

 

자꾸만 진짜 결혼해 살라는 이성미의 이야기에 선배님에게도 대놓고 실언을 많이 하신다어서 가시라고 등을 미는 모습에서는 김숙 특유의 사이다 같은 시원스러움이 느껴진다. 결국 상황극 설정 속에서 시어머니 역할을 했던 이성미는 얘 상 돌아이 아니냐고 혀를 내두른다. 그 대책 없이 할 말을 다 하는 김숙의 모습은 물론 실제라기보다는 순간 상황극 속에서의 캐릭터 설정이겠지만 마침 명절의 스트레스를 한껏 느낀 며느리들이라면 그 느낌이 사뭇 달랐을 것이다.

 

<최고의 사랑>으로 김숙과 윤정수가 재발견된 것은 그들이 이 리얼이라고 주장하는 상황을 절대로 리얼이 아니라고 부정하면서다. 대신 그들은 이 상황을 개그맨 특유의 잘 맞는 합으로 웃음을 주는 콩트로 만들어낸다. 어떤 상황에서 자신이 어떤 모습을 보일 때 시청자들이 웃게 되는지를 그간의 오랜 개그맨 생활을 통해 체득하고 있기 때문일까. 그들은 웃음을 주기 위해 때론 과한 설정 속으로 자신을 밀어 넣는다. 김숙은 그 속에서 남편 구박하는 아내의 모습을 또 윤정수는 구박 받으면서도 순종적인 남편을 연기하지만 그럼에도 그 합이 너무 잘 맞는다.

 

바로 이 상황극 속에서 슬쩍 진심이 나올 때 시청자들은 그것이 단지 연기만은 아닌 서로가 서로를 생각하는 진짜 마음을 느끼게 된다. 윤정수가 벌칙으로 발 싸대기를 맞고 아파하자 안쓰러워하며 김숙이 오빠 괜찮아?”하고 묻는 장면이 그렇다. 슬쩍 드러난 그녀의 진심은 남자로서는 아니라고 해도 오빠로서 윤정수를 위하는 마음이 담겨있다.

 

그런 김숙이 마침 명절을 맞아 벌이는 상 돌아이상황극은 그래서 기분 좋은 사이다의 느낌으로 다가온다. 피곤한 명절을 보낸 며느리들은, 할 말 다하고 남편에게 이거 해라 저거 해라 하며 당당하게 시키는 김숙의 모습을 통해 잠시나마 스트레스를 날려보낸다. 가모장제를 주장할 정도로 당당한 성격에 어떤 상황극에도 웃음을 만들어내는 김숙만이 할 수 있는 연출이 아닐 수 없다. 역시 대세 개그우먼다운 면면이다

의외로 강한 <자기야>, 이런 판타지가 없다

 

이만기 같은 사위가 있다면 어떨까. SBS <자기야-백년손님>에서 이만기와 장모는 톰과 제리의 관계를 보여준다. 틈만 나면 소파에 누워 제 집처럼 잠을 자기 일쑤지만 그럴 때 장모는 맛좋은 소라무침에 막걸리를 한 상 내놓고는 사위를 슬슬 일으켜 세운다. 그리고는 기다렸다는 듯 일을 시킨다. 그런 장모에게 이만기는 시종일관 투덜투덜 대지만 또 막상 시키는 일은 꼬박꼬박해낸다. 이만기는 마치 머슴살이 들어온 힘 좋은 사내처럼 보인다.

 


'자기야 백년손님(사진출처:SBS)'

그런데 갑자기 단수가 되어버리자 마을 입구까지 내려가 물을 떠오는 이만기를 보면 역시 천하장사다운 스케일을 보여준다. 자그마한 물통이 아니라 하나 들기도 힘들 것 같은 양동이 두 개를 꽉 채워 옮긴다. 힘들 게 옮기는 물통이지만 동네 어르신이 한통만 달라고 하자 또 그걸 거부하지도 못하는 순박함을 보여준다. 이 장면은 마치 순박하고 힘 좋은 머슴이 물을 길러 오는 장면처럼 그려진다.

 

밭일하기 위해 연장을 챙기러 창고에 온 이만기가 거기 있던 의자에 누워 보고는 아예 장모의 눈을 피해 숨는 장면 역시 톰과 제리의 마름 머슴판처럼 그려진다. 장모의 눈을 피해 그 거대한 몸을 잔뜩 웅크려 숨자, 그 사실을 알게 된 장모는 아예 문을 밖에서 잠가 버린다. 화장실이 급해진 이만기가 결국 어무이 문 좀 열어 주이소하는 모습은 꾀부리다 오히려 당하곤 하는 톰을 떠올리게 만든다.

 

제리 같은 장모가 톰 같은 이만기를 부리는 방법은 역시 음식이다. 죽통밥을 해주겠다고 꼬드겨서 대나무를 자르러 가서는 아예 한 열 개 정도 잘라 평상을 만들라는 장모의 말에 일이 점점 커지는 걸 실감한다. 하지만 도무지 끌고 올 수 없을 것 같은 그 대나무 여러 개를 한꺼번에 끌고 오는 모습에서는 역시 천하장사의 위용이 느껴진다.

 

집에 와서 이만기는 그 대나무들을 하나하나 잘라 쉬지 않고 작업을 하고 장모는 잘라낸 죽통으로 죽통밥을 만든다. 일이 너무 많아 한참을 투덜대며 하던 이만기는 그러나 장모가 내온 죽통밥에 순식간에 단순해진다. 너무 맛있다며 힘들었던 노동을 싹 잊어버린 듯 환하게 웃는 모습은 아마도 이 땅의 장모들에게는 우직하고 단순해도 마음 한 구석이 든든해졌을 것이다.

 

SBS <자기야-백년손님>은 사위들의 강제 처가살이라는 콘셉트를 갖고 있다. 누가 봐도 이 설정이 현실적이라고 말하기는 어려울 것이다. 하지만 적어도 그것이 장서관계에 있어서 바람직한 설정이라는 것만은 분명하다. 며느리의 시집살이는 이제 옛말이 됐다. 대신 맞벌이 부부들의 육아문제와 함께 점점 사위가 아내의 친정과 가까이 지내게 되면서 사위의 처가살이는 현실적인 일이 됐다.

 

이만기처럼 든든함을 주는 사위의 모습은 현실적으로는 판타지에 가깝다. 하지만 이 판타지가 주는 힘은 의외로 세다. 톰과 제리, 마름과 머슴처럼 보이지만 그런 격의 없는 툭탁댐은 장모와 사위의 관계라기보다는 엄마와 자식 같은 편안한 관계를 자연스럽게 드러낸다. 세상 어디에도 없는 사위의 모습이 아닌가. 그것이 판타지라고 해도 자꾸만 들여다볼 수밖에 없는 이유다



<왕가네>, <이순신>보다는 나을 수 있을까

 

시집살이가 아니라 처가살이? 늘상 가족드라마에서 그토록 전가의 보도처럼 다뤄지던 것이 시집살이와 고부갈등 같은 거였다면, <왕가네 식구들>이 들고 온 처가살이는 그나마 소재만으로는 흥미로운 부분이 있다. 현실적으로야 여전히 시집살이가 더 많겠지만 최근 처가살이라는 말도 점점 현실로 다가오고 있기 때문이다.

 

'왕가네 식구들(사진출처:KBS)'

결혼하고 시집에 들어가 사는 신혼부부가 점점 줄어들고 있고, 심지어 시댁에서도 함께 사는 걸 꺼려하는 추세다. 오죽하면 시집살이가 아니라 ‘며느리 살이’라는 말까지 나왔을까. 직장 다니는 며느리 챙겨주는 시어머니들의 고충을 말해주는 대목이다. 대신 아이 보육 문제 등으로 친정과 가깝게 지내는 신혼부부들은 점점 많아지고 있다. 당연히 갈등도 많아질 수밖에 없다.

 

문영남 작가의 작품들이 대부분 그렇듯이 이렇게 달라진 가족관계의 모습은 인물들의 이름에서부터 드러난다. 왕가네의 가장은 왕봉(장용)이지만 이 집안의 실권자는 그의 아내인 이앙금(김해숙)이다. 그녀는 왕봉의 홀모인 안계심(나문희)이 있어도 아랑곳 않고 할 얘기 못할 얘기 다 꺼내놓을 정도로 가장 큰 목소리를 내는 인물이다. 이름대로 왕봉은 그저 봉인 존재이고, 안계심은 있어도 안 계시는 시어머니다. 이름대로라면 이앙금은 아마도 시댁에 어떤 앙금이 있는 인물일 게다.

 

집안의 어른인 시어머니의 존재감이 사라지고 대신 며느리가 실권을 쥐고 있는 건 전형적인 신 모계사회의 가족 풍경이다. 이앙금은 딸들의 사위들을 노골적으로 차별한다. 처가 식구들을 챙겨온 첫째 딸 왕수박(오현경)의 사위 고민중(조성하)은 이앙금의 사랑을 독차지하고 둘째 딸 왕호박(이태란)과 혼전임신으로 결혼한 백수 허세달(오만석)은 구박 덩어리가 되었다.

 

이 드라마가 그리는 여성과 남성은 분명한 차이를 보인다. 여성들은 남편 덕에 잘 나가거나(왕수박), 철없는 남편과 상반되게 성실하게 살아가거나(왕호박), 교사직을 포기하고 자기 꿈인 작가가 되기 위해 노력하거나(셋째 딸 왕광박(이윤지)), 전교 1등의 성적을 거둘 정도로 공부를 잘 하는(막내 딸 왕해박(문가영)) 인물들이다.

 

반면 남자들은 거의 모두가 위기상황이다. 고민중은 역시 이름대로 회사가 위태로워 길바닥에 나앉기 일보직전이고, 허세달은 허세만 가득한 백수이며, 안계심 여사의 늦둥이 왕돈(최대철) 역시 하는 일 없이 빈둥대는 백수다. 중학교 교감 선생인 왕봉은 아이들에게 별 존경을 받지 못하는 인물이고 그의 늦둥이 아들 왕대박(최원홍) 역시 엉뚱한 반항만 하는 인물이다.

 

즉 <왕가네 식구들>은 여성들에 의해 주도되는 가족 구성원을 보여주면서 이 새로운 모계사회 속에서 드러나는 새로운 갈등들을 보여줄 예정이다. 첫 술에 어찌 배부르겠냐마는 첫 회는 식구들의 캐릭터를 빠르게 세우기 위해서인지, 다소 급하고 어수선하게 진행된 면이 없잖아 있다. 하지만 그간 딸 부잣집 이야기가 거의 모두 딸들이 어떤 남자를 만나 결혼하느냐는 관점에만 몰두했던 점들을 생각해보면, 이 딸들이 중심이 되는 딸 부잣집 이야기는 확실히 색다른 시각을 보여주는 것만은 분명하다.

 

사실 <최고다 이순신>이 시청률 면에서나 화제성, 완성도 면에서 그다지 좋은 성적을 거두지 못했던 터라 KBS 입장에서는 주말극의 자존심을 세워줄만한 힘을 <왕가네 식구들>이 보여줄 지에 관심이 집중되어 있는 상황이다. 과연 <왕가네 식구들>은 그만한 저력을 보여줄 수 있을까. 적어도 <최고다 이순신>보다는 낫지 않겠느냐는 평이 대부분이지만, 그러려면 그나마 괜찮게 여겨지는 <왕가네 식구들>의 처음 가진 기획의도를 끝까지 밀고 나가는 일관성이 필요할 것으로 보인다. <최고다 이순신>이 그러지 못해 용두사미가 되어버렸던 전철을 밟지 않으려면.

<장옥정>, 왜 독해질수록 살아날까

 

장희빈 하면 먼저 떠오르는 장면. 그것은 바로 먹지 않으려는 사약을 억지로 입에다 우겨넣는 장면이다. 하지만 <장옥정, 사랑에 살다(이하 장옥정)>에서의 장옥정(김태희)은 그런 최후는 절대 보여주지 않을 것만 같았다. 조선시대의 패션 디자이너인데다 이순(유아인)과의 달달한 로맨스가 전면에 펼쳐지지 않았던가.

 

'장옥정 사랑에 살다'(사진출처:SBS)

하지만 역시 어쩔 수 없는 노릇이었나 보다. 순둥이에 늘 당하기만 할 것 같던 그녀는 단 몇 회만에 독이 잔뜩 오른 모습으로의 대변신을 보여주었다. 장옥정이 영원히 용종을 잉태할 수 없도록 만들어진 극약을 대비 김씨(김선경)가 궁녀들을 시켜 억지로 입에 넣는 장면은 그래서 본래 장희빈 하면 떠오르던 바로 그 명장면(?)을 환기시키기에 충분했다. 본래 장희빈의 귀환이다.

 

예쁘고 착하기만한 장희빈? 의도는 알겠지만 애초부터 가능하지도 않고 또 대중들이 원하는 바도 아니다. 굳이 장희빈을 장옥정으로 부르고, 숙종을 이순이라 부르는 건 그만큼 이 사극이 역사와의 간극을 두겠다는 의지인 것만은 분명하다. 즉 이 사극은 역사의 기록에 남겨진 장희빈과 숙종을 그리는 게 아니라, 기록 바깥에 존재하는 사적인 인물로서의 장옥정과 이순의 애틋하지만 이루어질 수 없는 사랑을 그린다.

 

하지만 그렇다고 하더라도 이미 역사에 기록된 장희빈이 벌인 일련의 사건들마저 왜곡시킬 수는 없을 것이다. 장희빈을 장옥정으로 바꾸면서 해줄 수 있는 일이란 그녀가 벌인 일들에 어떤 사적인 근거를 마련해주는 정도다. 그래서 장희빈의 독한 행동들이 왜 나왔는가를 이해하고 고개를 끄덕여준다면(그것이 이순과의 사랑을 지키기 위해서라면 더더욱) 그것으로 장옥정이란 인물의 재해석은 충분할 것이다.

 

그래서 <장옥정>은 그녀가 독하게 변하게 되는 극적인 계기를 마련한다. 궁 밖으로 내친 것도 모자라 그녀를 집에 가둔 채 불을 질러버린 인현왕후(홍수현)의 부친 민유중(이효정)은 그녀가 독해지는 계기가 된다. 하지만 그것보다 더 큰 계기는 그녀의 당숙인 장현 역관(성동일)이 제공한다.

 

“이제 깨달았느냐. 가지고 싶은 것을 갖지 못했을 때의 들끓는 욕망을, 원하는 것을 빼앗겼을 때의 뼈에 사무치는 원한을, 넌 주상의 총애를 받고도 길거리에 내던져졌고 민유중의 여식은 주상의 총애 없이도 명문가에서 태어났다는 것에 손 하나 까딱하지 않고 감히 네가 바라보는 것조차 허락되지 않는 저 자리에 있지 않느냐?”

 

장 역관이 장옥정의 마음에 불을 지른 것은 태생적으로 이미 정해져 버린 삶에 대한 도발이이다. 누구는 명문가에 태어나 사랑 없이도 왕의 여인이 되는데, 정작 왕의 사랑을 받는 자신은 궁에서 밖으로 내쳐져 정인 옆에도 갈 수 없는 현실. 조선이라는 신분사회가 가진 간극을 장 역관은 그녀에게 펼쳐 보여준다. 물론 이러한 태생적이고 운명적인 삶에 대한 도발은 다분히 작금의 성장의 사다리가 끊겨버린 청춘들의 현실을 반영한 스토리텔링일 것이다.

 

결국 장옥정은 독해지기로 마음먹는다. 그리고 장옥정이 이순의 사랑을 갈구하며 뭐든 다 저지르기로 마음먹는 그 순간, 장희빈이라는 캐릭터가 본래 갖고 있던 대중적인 힘이 생겨난다. 장희빈이라는 캐릭터가 과거 정통사극 시절부터 지금까지 계속해서 반복되면서도 대중들의 마음을 끄는 것(여성 캐릭터로서는 거의 유일무이하다)은 그녀가 단지 악역이기 때문만은 아니다. 그녀는 어찌 보면 조선을 다루는 사극에서 신분과 계급의 금기를 뛰어넘고 도발하는 거의 유일한 능동적인 여성이다.

 

과거 정통사극에서는 그래서 장희빈이라는 캐릭터를 보는 이중적인 시선이 존재했다. 한편으로는 악녀로서 비난하는 시각이 있는 반면, 다른 한편에서는 운명적으로 정해진 꽉 막힌 신분제 사회 속에서 제 목소리를 내는 통쾌함이 있었다는 것. 마치 가부장적인 시월드에서 시어머니에 대들고 맞서는 며느리처럼 장희빈은 당대의 양가적인 감정을 끌어안는 캐릭터였던 셈이다. 어쩌면 사극 속 장희빈의 악행을 보며 시어머니는 분노하고 며느리는 통쾌해했을 지도 모르겠다.

 

이런 관점에서 보면 <장옥정>은 이 이중적 시선에서 ‘악녀’로서의 시각을 떼어낸 셈이다. 그녀는 여전히 독하지만 악녀는 아니다. 오히려 운명을 뛰어넘으려, 또 사랑을 쟁취하기 위해 온 몸을 던지는 신세대 여성이다. 그러니 그토록 연기력 논란에 휘말리던 김태희가 ‘언제 연기 이렇게 잘했나’ 칭찬받고, 바닥을 치던 시청률이 반등하는 것은 이 본래 장희빈이 갖고 있는 캐릭터의 색깔이 살아났기 때문이기도 하다.

 

게다가 이 사극 속의 신세대 장옥정은 악녀라는 죄의식조차 느끼지 않고 몰입할 수 있는 캐릭터이니 이제 시청자들에게 남은 일은 그녀의 도발을 즐기는 것뿐이다. 물론 그 결과는 역사가 기록한대로 비극일 수밖에 없겠지만, 조선 같은 신분사회에서 한바탕 제 목소리를 내고 사라진 한 여성의 삶이 어찌 새롭고 귀하게 다가오지 않을까. 이제 사랑 앞에 한없이 말랑해지고 그 사랑을 위협하는 이들에게 한없이 독해지는 장옥정을 즐기는 일만 남았다.

<서영이>, 최윤영과 박정아 주조연이 바뀌었나

 

<내 딸 서영이>에서 새롭게 주목받는 인물은 단연 호정(최윤영)이다. 상우(박해진)가 본래 진지하게 사귀었던 인물이 호정이 아니라 미경(박정아)이었던 사실을 생각해보면 이 갑작스런 변화는 당혹스러울 정도다. 한 회 분의 방송분량으로만 비교해 봐도 호정과 미경이란 캐릭터는 이제 주조연이 바뀌어버렸다는 것을 알 수 있다. 상우와 사귀던 시절만 해도 미경의 분량이 거의 대부분이었고, 호정은 그저 한 때 스쳐 지나는 한 조연에 불과했었지만, 지금은 미경의 존재감을 거의 지워버릴 만큼 그 방송분량이 많아져 있다는 것을 알 수 있다.

 

'내딸 서영이'(사진출처:KBS)

물론 사랑과 결혼이라는 것이 언제든 바뀔 수 있지만, 드라마에서는 그래도 개연성이라는 것을 따라야 하는 게 사실이다. 상우와 미경은 서로 사랑했던 사이였고, 그들을 가로막는 것은 상우의 누이가 미경의 오빠인 우재(이상윤)와 거짓 결혼을 했다는 사실뿐이다. 누이의 비밀을 지켜주기 위해 사랑하던 여자와 헤어지는 결심을 하는 것은 이해할 수도 있지만 그런 상우가 호정과 결혼까지 하는 건 과하다고 여겨진다. 여기서 미경은 아무런 죄도 없이 피해자가 되어버린 인물이 되어버린다.

 

게다가 그렇게 결혼한 상우가 미경을 쉽게 잊어버리고 호정과 점점 가까워지는 것 역시 그 진정성에 의심을 가게 만든다. 과연 상우는 호정을 사랑하는 것일까. 아니면 사랑 없는 결혼이지만 호정의 따뜻한 마음 때문에 그저 받아주고만 있는 것일까. 아니 상우는 벌써 미경을 잊어버린 것일까. 어느 쪽으로 봐도 상우와 미경 그리고 호정은 엇나간 관계 속에서 시작한 불행한 인물들일 수밖에 없다. 상우는 본래 사랑했던 여자와 결혼하지 못했고, 호정은 결혼은 했으나 사랑을 얻지는 못했으며, 미경은 사랑했던 이를 다른 이에게 빼앗겼으니 말이다.

 

그런데 이상한 일이다. 새롭게 상우와 호정 커플이 주목을 받는 것은. 여기에는 약간의 착시현상이 들어가 있다. 즉 호정이 남편인 상우와 시아버지인 이삼재(천호진)에게 너무 잘한다는 점이다. 시아버지에게 깍듯이 대하고 상우에게 사랑받기 위해 갖은 노력을 하는 호정이 부모 세대들에게는 흐뭇함을 안겨줄 수 있다. 며느리로서 호정은 부모 세대들에게 판타지적인 존재다.

 

여기에 최근 들어 <내 딸 서영이>에서 연쇄적으로 터지고 있는 비밀들로 끊임없이 멘탈붕괴에 이르는 인물들 속에서 거의 유일하게 알콩달콩함을 보여주는 커플이 상우와 호정이다. 우재의 가족은 강성재(이정신)의 출생의 비밀이 터진 후 곧바로 서영이의 비밀도 폭로되면서 거의 붕괴직전의 가족을 보는 것처럼 위태로운 상황이다. 그러니 이 극적인 긴장감 속에서 그 긴장을 풀어주는 커플로서 상우와 호정이 유일하게 돋보이게 되는 셈이다.

 

물론 호정 같은 인물은 결혼이 반드시 사랑을 전제해야 행복해질 수 있다는 일반적인 생각을 뒤집는 캐릭터다. 지금 젊은 세대들에게는 이해할 수 없는 일일 수 있지만 과거 세대들에게 이 이야기는 공감가는 부분이 있을 것이다. 하지만 그렇다고 해도 상우와 호정 커플이 급진전되면서 상대적으로 소외되고 있는 미경의 캐릭터는 아쉬움이 남는다. 작가라면 그 아무 죄도 없이 피해자가 되어버린 미경의 상황을 좀 더 납득되게 시청자들에게 설명해줄 필요가 있다.

 

여기에는 한 가지 작가가 갖고 있는 고민이 묻어난다. 미경이란 캐릭터를 다시 집중하게 되면 그 피해자라는 존재 자체가 자칫 서영이의 문제를 더 복잡하게 만들 수 있기 때문이다. 자신의 아버지를 부정한 것도 모자라, 동생의 사랑까지 뒤틀어버린(물론 그건 그녀가 의도한 바가 아니었을 지라도) 서영이는 어쩌면 용서받지 못할 인물이 되어버릴 수도 있기 때문이다.

 

사실 드라마를 극적으로 몰다 보니 너무 많은 일들이 겹쳐져버렸다. 이제 서영이가 모든 비밀을 털어내고 우여곡절 끝에 다시 제자리로 돌아와야 하는 시간이지만, 너무 멀리 간 느낌이다. 그러다보니 몇몇 캐릭터들은 의도적으로 지워지고 있다. 결국 서영이로 인해 피해를 보게 된 이들이 스스로 행복해지는 모습을 자꾸만 보여주는 건, 그녀가 다시 돌아올 수 있는 기회를 주기 위함일 게다. 하지만 그렇다고 해도 본래의 주조연이 바뀌어버리는 것은 너무 과한 의도가 아닐까.

‘신 모계사회’, 며느리는 전성시대인가

TV 드라마 속 남성들은 힘을 잃은 지 오래다. ‘이산’속에서의 이순재와, ‘사랑이 뭐길래’의 이순재, 그리고 ‘거침없이 하이킥’에서의 이순재를 비교하면 쉬울 것이다. 카리스마 넘치는 사극 속의 아버지는 현대로 와서 권위적인 아버지로 존속했으나 이제는 굴욕이 일상화된 아버지로 자리매김하고 있다.

이러한 아버지의 위상은 가족드라마 속에서 잘 드러난다. ‘며느리 전성시대’에서 족발집의 이수길(박인환)은 어머니를 극진히 모시는 효자이자, 아내인 서미순(윤여정)에게 호통치는 남편이지만 드라마 속에서의 위상은 거의 없다. 즉 드라마가 어떤 갈등을 중심으로 전개되어 간다고 했을 때, 아버지가 그 갈등에 끼어들 여지는 별로 없다는 말이다.

이 집의 갈등은 주로 이수길의 어머니인 오향심 여사(김을동)와 아내인 서미순, 그리고 며느리로 들어온 조미진(이수경) 사이에서 벌어진다. 조미진의 남편인 이복수(김지훈) 역시 가족 갈등의 주변인물일 뿐이다. 결혼을 앞두고 아버지가 아들에게 앞으로 어떻게 여자들 눈치를 봐야 살기가 편해질 지를 논의하는 정도가 이 집 남자들이 맡은 역할이다.

한편 이 드라마의 청담동집 가장인 조민식(이영하)은 아내인 윤인경(김보연)에게 꽉 붙들려 사는 남자다. 아내 생일날 사위가 찾아온다는 데도 앞치마를 두르고 집안 일을 할 정도다. 이 청담동집의 아들, 조인우(이필모) 역시 집안에서는 어머니인 윤인경에게 꽉 잡혀 살고, 집밖에서는 족발집 막내딸 이복남(서영희)에게 꼭 쥐여사는 인물이다. 심지어 족발집에 가서 손님시중도 들어주고, 이복남에게 라면을 끓여주고 설거지까지 하는 등, 헌신적인 모습을 보인다.

이 코믹한 드라마 속에서 제법 현실적인 무게감을 갖는 성북동집 가족들 또한 마찬가지다. 고준명(장현성)은 어머니인 이명희(김혜옥)에게 꽉 잡혀 이혼까지 하게된 인물이다. 아버지인 고연중(윤주상) 역시 이 집에서 어느 정도 권위를 유지하고는 있지만 아내인 이명희의 고집을 꺾지는 못하는 인물이다.

이처럼 이 드라마는 가족의 꼭지점 위에 여성들이 놓여진, 신 모계사회의 한 단면을 그려내고 있다. 집안의 권위를 잡고 있는 것은 오향심 여사와 윤인경 그리고 이명희로 대변되는 여성들인 것. 그런데 재미있는 것은 이 드라마가 며느리와 시어머니의 갈등을 그리고 있다는 점이다. 오향심 여사의 며느리인 서미순과 서미순의 며느리인 조미진, 그리고 이명희의 며느리인 차수현(송선미)은 모두 그 집안의 어머니들과 갈등을 겪는다.

신 모계사회라고 하면 여성들이 살기 편한 세상이라고 생각할지 모르겠지만 드라마는 절대로 그렇게 보이지 않는다. 가족의 꼭지점만 남자에서 여자로 바뀌어졌을 뿐, 그 사고방식은 과거 가부장제 사회에서 그다지 벗어나지 않은 것이다. 물론 딸을 며느리로 준 엄마 입장에 선 윤인경은 조미진의 시댁식구들이 보이는 가부장적 모습에 분을 참지 못하지만, 그녀 역시 아들 결혼에 대해서는 같은 모습을 보인다. “우리 딸도 시집살이하는데 나라고 왜 며느리들이지 말란 법 있냐”고 말하는 것.

경제적인 힘과 활발한 사회진출로 인해 가족의 헤게모니를 잡게 된 어머니들 아래서 이래저래 힘든 건 며느리와 자식이다. 사회활동은 용인하지만 퇴근 후의 집안 일은 전적으로 며느리 몫이라는 과거 가부장적 사고에서 벗어나지 못하는 어머니들 밑에서 며느리들은 이중고를 겪게된다. 힘든 건 아들들도 마찬가지다. 신 모계사회 속에 살고 있는 아들들은 이미 오래 전부터 권위를 포기하고 아내와의 알콩달콩한 삶을 더 원하게 됐기 때문이다. 그러니 시어머니가 며느리에게 가부장적 사고방식을 강요했을 때 그걸 감싸주는 이가 아들이 되는 아이러니가 연출되기도 한다.

‘며느리 전성시대’의 서미순이 자신의 고된 시집살이와 비교해 신세대 며느리, 조미진에게 그 박탈감을 호소하듯 시어머니들의 입장이 이해되지 않는 건 아니다. 하지만 여성이 가족의 중심이 되는 신 모계사회 속에서 가족 내의 갈등은 그 헤게모니를 쥐고 있는 어머니들의 손에 달려 있다.

‘며느리 전성시대’는 과거 가부장적 전통 속에서 힘겹게 살아온 며느리들이 이제 전성시대를 맞았다는 의미처럼 보인다. 하지만 실상을 들여다보면 그렇지 않다. 그 전성시대를 맞은 며느리들은 그동안 자신을 힘겹게 했던 가부장적 사고방식 그대로 새로 들어온 며느리에게 강요하고 있기 때문이다. 이것이 드라마 속 조미진과 차수현처럼 직장생활과 가정생활 사이에서 슈퍼맘이 되어야 하는 며느리들에게 지금 시대가 절대로 ‘전성시대’가 아닌 ‘수난시대’인 이유다.

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