더 라스트 찬스를 선택한 <K팝스타6>의 속내

 

사실 <K팝스타>는 오디션 프로그램이 시들해질 즈음 다시금 불을 붙여 놓았던 프로그램이다. <슈퍼스타K>가 시즌2에 정점을 찍고 시즌3에서부터 조금씩 하향세를 보이던 시점에 <K팝스타>가 시작됐고 국내의 3대 기획사가 직접 참여한다는 새로운 방식으로 오디션을 부활시켰다.

 


'K팝스타(사진출처:SBS)'

그리고 어언 5년이 흘렀다. 5년 동안 예능 환경도 또 가요계의 환경도 변했다. 오디션 프로그램은 너무 많은 음악 예능들 속에서 대중들에게 피로감을 주었다. 그나마 <K팝스타>가 신선하게 다가왔던 건 심사위원들의 멘트 하나하나가 화제가 될 정도로 힘이 있었고, 참가자들이 기획사에 최적화되면서 연령대가 낮아졌기 때문이었다. 하지만 이런 신선함도 세월을 이기지는 못했다.

 

시즌5는 괜찮은 시청률을 냈지만 화제성은 예전만 하지 못했다. 시즌6의 제작발표회에서 심사위원들이 했던 말처럼 심사도 어떤 패턴화가 점점 보이기 시작했다. 나이 어린 친구들의 참가는 장점만이 아니라 아마추어리즘이 드러나는 단점으로도 작용하기 시작했고, 시즌 초반에 팝 가수들만큼 잘 소화해내 불리던 팝송들은(심지어 이것 때문에 국내 차트에 팝송이 진입할 정도였다) K팝스타를 뽑는 프로그램에 적합한가에 대한 비판적인 시선도 등장하기 시작했다.

 

무엇보다 심사위원들의 진정성과 <K팝스타>가 배출하는 가수들의 특성이 어딘지 어울리지 않는 느낌을 주었다. 인디 가수들 같은 숨은 진주를 발굴하는 건 물론 좋은 일이다. 하지만 그것이 대형 기획사들의 수장들로부터 이뤄지는 풍경은 어딘지 낯설게 다가온다.

 

<K팝스타>가 시즌5를 거쳐 오는 동안 또한 바뀐 건 가요계의 가수를 바라보는 시선이다. 최근 Mnet<프로듀스101> 같은 프로그램을 보면 이미 데뷔를 했거나 기획사의 연습생으로 있는 가수 지망생들도 참여하는 방식을 추구하고 있다. 실력 있는 일반인과 이미 데뷔했지만 빛을 보지 못한 가수, 혹은 기획사 연습생들은 그리 큰 차별점을 느끼지 못하게 된 상황이 됐다.

 

<K팝스타6>더 라스트 찬스라는 부제를 달아 마지막을 선포한 건 이런 여러 가지 그간의 변화들을 읽어내고 유종의 미를 거두기 위함이다. 사실 우여곡절은 많았고 구설도 많았지만 <K팝스타>가 가요계에 미친 좋은 영향도 적지 않았다. 악동뮤지션이나 이하이, 백아연 등등 다양한 가수들을 배출하기도 했고, 이진아 같은 인디 뮤지션을 재발견시키기도 했다. 무엇보다 시스템이 갖춰진 기획사들의 제작과정의 면면을 들여다보는 건 흥미로운 일이었다.

 

하지만 이렇게 잘 나가는 프로그램이 라스트를 결단하게 된 속내를 들여다보면 그 선택이 상당히 시의 적절했다는 걸 확인할 수 있다. 무엇보다 이번 시즌6에 대한 기대감을 확실히 높여놓았다. 소속사가 있는 지망생들에게도 문을 열어 놓음으로써 다양한 출연자들을 확보할 수 있게 되었고, 가수 지망생들의 가창력과 퍼포먼스만이 아니라 기획사들의 프로듀싱 능력을 경쟁적인 틀 안에서 들여다볼 수 있는 새로움도 생겨났다.

 

마지막 한 방울까지 꼭꼭 짜서 <K팝스타>가 시즌1부터 보여 왔던 그 음악의 즐거움을 시즌6에서도 되살려줄 수 있다면 이 오디션 프로그램에 대한 기억은 그만큼 남달라질 수 있을 것이다. 마지막을 선택한 <K팝스타6>. 마지막이라는 수식어의 크기는 그만큼 크게 다가온다

쯔위 사태가 말해주는 중국 한류의 딜레마

 

대만 사람이 대만 국기를 들고 흔들었다는 것이 이토록 큰일일까. 최근 MBC <마이 리틀 텔레비전>에 나와 태극기와 대만국기를 함께 흔든 쯔위는 때 아닌 대만독립운동자로 지목되어 중국 네티즌들의 질타를 받았다. 결국 소속사인 JYP엔테테인먼트가 나섰고, 박진영은 공식사과문을 발표했다. 쯔위 역시 영상을 통해 사과했다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

국기 한 번 흔든 것치고는 사과의 내용이 너무나 절절하다. 항간에는 너무 저자세라며 굴복이라는 표현까지 나온다. 사과 영상 속에서 쯔위는 금방이라도 눈물을 터트릴 것 같은 얼굴로 90도로 고개를 숙였다. 그녀는 거듭 사과하며 중국은 하나 밖에 없으며 난 내가 중국인임을 언제나 자랑스럽게 여긴다.”고 말했다. 그리고 중국활동을 중단하고 잘못을 돌아보겠다는 얘기도 남겼다.

 

이렇게 JYP의 박진영과 쯔위가 직접 나서서 한껏 고개를 숙여 사과하는 모습을 보여주자 이제는 국내의 네티즌들의 반발심이 생겨났다. 도대체 이렇게까지 사과를 할 필요가 있느냐는 것. 중국 시장이 무섭긴 무섭다는 얘기부터, 나아가 돈이 나라보다 더 중요하게 된 것 아니냐는 비아냥까지 나온다. 무슨 굉장한 범죄를 저지른 것도 아니고 대만 출신 가수가 그것도 중국도 아닌 한국에서 대만 국기를 흔든 것에 이토록 무릎을 꿇는다는 것이 우리네 대중들의 정서를 자극한 것이다.

 

속내를 들여다보면 쯔위 사태에 대해 이토록 JYP가 저자세를 보이는 까닭은 결국은 돈 문제다. 이것이 쯔위에게만 해당되는 일이 아니라 현재 일어나고 있는 반감으로 인해 향후 JYP엔터테인먼트 소속 가수들에게로까지 전이된다면 회사로서는 엄청난 손실을 입게 될 것이다. 그러니 이러한 사과는 어찌 보면 살기 위한 몸부림이 아닐 수 없다. 물론 중국시장이 전부는 아니겠지만 현재의 국내 소속사들이 중국시장을 도외시하고는 살아남기 어렵게 됐다는 건 누구나 아는 사실이다.

 

한류에 있어서 중국은 엄청난 영향력을 갖게 됐다. 중국 팬들의 한류에 대한 관심은 국내 대중문화계의 새로운 힘이 되고 있는 건 분명한 사실이지만 그만큼 중국 의존도가 높아지고 있다는 것도 어쩔 수 없는 현실이다. 많은 국내의 스타들은 물론이고 제작자들까지 중국시장을 하나의 가능성으로 보고 그 진출을 노리고 있다. 이러다 보니 콘텐츠 자체도 국내가 아닌 중국에 맞춰지는 경향이 생겨나고 있다.

 

올해 우리나라 드라마들이 그간 그토록 염원해왔으나 이뤄지지 않았던 사전제작으로 제작되게 된 것은 아이러니하게도 중국의 자본 때문이다. KBS에서 방영될 예정인 송혜교, 송중기 주연의 <태양의 후예>, 이미 이영애가 출연한다고 해서 범 아시아적으로 화제가 된 SBS<사임당 더 허스토리>, 박서준, 박형식, 고아라가 출연하는 <화랑 더 비기닝>, 중국 소설 원작인데 이준기, 김성균, 강하늘이 출연하는 <보보경심:>, 김우빈, 수지 주연의 <함부로 애틋하게>KBS에서 방영예정인 사전제작드라마다. 그런데 이렇게 사전제작이 된 까닭은 중국 시장에 진출하기 위해서는 사전심의를 해야 하는 데 그 기간이 꽤 길어졌기 때문이란다. 미리 제작하지 않으면 중국 시장 진출이 어려워지는 것.

 

중국인 멤버를 포함해 다국적 아이돌을 만들게 된 것도 콘텐츠의 차원에서 보면 중국시장이 어떻게 우리네 대중문화에 직간접적으로 영향을 미치는가를 잘 보여주는 일이다. 하지만 이럴수록 국내 팬들의 마음은 마치 소외라도 받은 듯 씁쓸해진다. 결국 자본의 문제 때문이라고는 하지만 우리가 아닌 저들의 마음을 잡기 위해 뭐든 할 것 같은 모양새가 그려지기 때문이다.

 

윤은혜의 표절논란과 그럼에도 불구하고 중국에서의 승승장구를 바라보는 우리네 대중들의 마음이 그랬을 것이다. 그러려면 국내에선 활동하지 말라는 목소리는 중국이라는 거대 시장 앞에 높여진 국내 한류 스타들의 딜레마를 잘 보여준다. 살기 위해 중국시장을 나가야 하지만 어떤 갈등이나 분쟁이 생겨날 때 중국과 우리나라 팬들의 미묘한 정서적 충돌은 이제 피할 수 없는 일이 되고 있다



<무도>, 가수들의 무한도전을 만든 까닭

 

<무한도전> 가요제에서 정형돈은 말 그대로 제왕이다. 그가 지금껏 가요제에서 주목받았던 것은 다른 멤버들과는 달리 함께 콜라보레이션하는 가수들을 항상 도전시키는 입장이었기 때문이다. 그는 지드래곤과 할 때도 또 정재형과 할 때도 항상 자기만의 필을 강조했다. 음악적으로 보면 프로와 아마추어의 차이가 극명했지만 그걸 거침없이 무너뜨리는데서 웃음이 생겨났다. 그 웃음은 음악에 스토리를 상대 가수에게는 캐릭터를 부여했다. 아티스트는 정형돈과의 도전을 뛰어넘는 음악으로 자신만의 색깔을 더욱 공고히 했다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

물론 유재석과 박명수도 비슷한 모습을 보여왔다. 하지만 정형돈은 이들과는 약간 다른 점이 있다. 정형돈은 자신의 얼토당토한 자신감을 드러내기는 하지만 결국은 상대 가수의 색깔을 잘 지켜내도록 거기에 맞춘다는 점이다. 그는 그래서 지드래곤과 할 때는 힙합을 했고, 정재형과 할 때는 라틴음악에 자신을 맞췄다. 이번 밴드 혁오와의 작업도 마찬가지다. 독특한 컨트리송을 선택한 그는 역시 툴툴대면서도 혁오의 색깔을 오히려 잘 세워주고 있다.

 

한편 유재석은 늘 BPM과 춤에 목숨을 거는 모습을 보여주었고, 박명수는 뭐든 다 EDM으로 가려는 고집을 보여준다. 그래서 박진영은 너무 빠른 130BPM을 주장하는 유재석과 음악적인 충돌이 생겨나고, 아이유는 EDM과는 어울리지 않는 자신의 음악적인 색깔이 박명수와 갈등을 일으킨다. 특히 아이유의 경우는 지금껏 잘 하지 않던 랩도 해야 하고 춤도 추어야 하는 부담감이 생겼다.

 

이것은 아티스트들의 무한도전이 되었다. 즉 밴드 혁오는 정형돈이 말하는 좀 더 대중적인 분위기의 곡을 만들어야 하고, 박진영은 유재석이 고집하는 130BPM의 느낌을 내기 위해 더 느린 곡을 세세하게 쪼개 이른바 착청을 일으키는 곡을 만들었다. 아이유는 자신의 색깔을 보여주면서도 동시에 박명수의 EDM을 수용해야 하는 과제가 생겼다.

 

상대적으로 하하와 짝을 이룬 자이언티나 윤상과 함께하는 정준하 그리고 지드래곤, 태양과 함께하는 광희는 이런 부담감이 덜하다. 그것은 하하가 자이언티의 음악을 거의 존중하는 모습을 보여주고 있고, 정준하도 힙합을 꿈꾸긴 하지만 윤상의 스타일에 어떻게든 맞춰가려는 노력을 보이고 있으며 광희는 거의 지드래곤과 태양 바라기처럼 음악적인 모든 걸 맡겨놓고 있기 때문이다. 그래도 이들 역시 정도의 차이는 있지만 <무한도전> 가요제에 걸맞는 곡을 만들어야 하는 과제가 있는 건 분명하다.

 

중요한 건 음악적인 갈등이 많이 드러남으로써 아티스트에게 그것이 더 큰 도전과제가 될 때 그 주목도가 높아진다는 점이다. 정형돈은 사실은 맞춰주면서 겉으로 툴툴대는 모습으로 그 도전의식을 만들어내고, 박명수와 유재석은 어쨌든 고집스런 자신들만의 음악 스타일로 상대들을 도전하게 만든다. 결국 콜라보레이션은 합의점을 찾게 마련이지만 그 과정은 힘겨울수록 더 흥미로워진다. 이번 가요제에서 유독, 혁오와 아이유, 박진영에 관심이 더 가는 이유다.

 

<무한도전> 가요제는 언젠가부터 멤버들의 음악 도전이 아니라 함께하는 아티스트들의 도전이 되어가고 있다. 초창기 <무한도전> 가요제를 떠올려보라. 그것은 생초보들인 멤버들이 가수들에게 도움을 받거나 혹은 그 음악을 소화해내기 위한 도전이었다. 하지만 지금은 거꾸로다. 아티스트들이 오히려 <무한도전> 멤버들의 취향에 맞춰 도전한다. 이것은 그만큼 <무한도전> 가요제의 위상이 높아졌다는 반증이기도 하지만, 다른 한편으로는 이러한 아티스트들의 도전이 오히려 그들의 또다른 음악적 색깔을 만들어내는 기폭제가 되어주기 때문이다.

 

항간에는 이런 방향성의 변화가 <무한도전>의 갑질 논란으로 불거져 나오기도 한다. 하지만 이 부딪침과 갈등은 어쨌든 새로운 음악을 함께 만들어가는 과정이 되고 있다. 중요한 건 그 포인트가 <무한도전> 멤버들에서 이제는 함께 하는 아티스트쪽으로 바뀌었다는 점이다. 결국 <무한도전>은 그 도전하는 이들이 주인공이 될 수밖에 없는 프로그램이다. 이제 멤버들은 아티스트들을 도전에 빠뜨리고 그것을 뛰어 넘는 모습을 보여줌으로써 그들을 주목시킨다.

 

최고의 아티스트들 앞에서 아마추어들인 <무한도전> 멤버들이 거드름을 피우는 건 말 그대로 웃음을 위해서다. 그들이 그런 도전의 과제들을 웃음의 거드름으로 깔아주어야 아티스트들은 더욱 빛날 수밖에 없다. 거기서 새로운 면면들이 드러나기 때문이다. 이것은 정형돈이 잘 쓰는 방식이고, 이제는 <무한도전> 멤버들 모두가 활용하는 방식이 되고 있다



노래만큼 중요한 케미, <무도> 가요제의 힘

 

<무한도전> 가요제가 처음부터 승승장구했던 건 아니었다. 첫 회였던 2007 <무한도전> 강변북로가요제만 해도 잘 알려지지 않아 스텝들이 플래카드를 들고 객석을 채우는 초라한 가요제였다. 하지만 2009년 올림픽대로 가요제는 대성황이었다. 거기에는 듀엣 가요제 콘셉트가 한 몫을 차지했다. 이후 가수들을 참여시켜 <무한도전> MC들과 팀을 이루는 형식은 지금까지 계속되고 있다. 이번 2015 <무한도전> 가요제 역시 그 짜여진 팀만으로도 이미 꿀잼을 예고하게 되는 건 이 가요제의 힘이 바로 그 조합에서부터 비롯되기 때문이다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

밴드 혁오의 선택을 받기도 했지만 유재석이 박진영과 한 팀을 이뤘다는 사실은 이 팀이 보여줄 댄스에 대한 기대감을 한껏 올려놓았다. 박진영이 춤을 짜고 보여주는데 있어서 탁월한 능력을 갖고 있다면 유재석은 춤에 대한 남다른 열정을 지금껏 방송을 통해 지속적으로 보여준 바 있다. 그러니 유재석은 박진영이라는 댄스의 물을 만난 물고기일 밖에. 벌써부터 두 사람이 함께 준비하는 과정이 얼마나 흥분될 지가 기대되는 대목이다.

 

지드래곤과 태양이 이미 마음 속에 함께 할 멤버로 생각했다는 광희는 이 프로젝트를 통해 꿈을 이룬 인물이 되었다. 입만 열면 “YG에서 일하고 싶다고 말하고, 춤만 추면 지드래곤의 춤을 흉내 내던 광희가 아닌가. 물론 노래와 춤 실력은 그리 좋지 못하지만 그가 좋아하는 만큼 보여줄 열정은 이들 사이의 남다른 케미를 예고하고 있다.

 

이미 잠깐 보여진 것처럼 박명수와 아이유는 엇박자의 조합이다. 박명수가 나이가 많다면 아이유는 어리고, 박명수가 디지털 댄스 뮤직을 추구한다면 아이유는 아날로그적이고 어쿠스틱한 음악을 추구한다. 어찌 보면 짜장면이냐 짬뽕이냐 처럼 선택하기 힘든 차이점을 보이지만 바로 그렇기 때문에 부조화의 조화를 기대하는 팀이 바로 이들이다. 아이유가 짬짜면을 시키는 장면이 의미시장하게 다가올 정도로. 과연 박명수는 아이유에 의해 지금과는 색다른 음악을 보여줄 수 있을까.

 

이번 <무한도전> 가요제에서 단연 주목받는 이들은 밴드 혁오다. 하지만 방송이 익숙하지 않고 숫기도 없어 가만 놔두면 방송분량이 거의 없다는 것이 이 독특한 음악성의 세계를 보여주는 밴드의 함정이다. 하지만 여기에 정형돈이라는 가요제만 하면 펄펄 날고 함께 한 이들을 스타덤에 올려놓은 인물이 가세했다는 건 이 기묘한 조합에 흥미를 갖게 되는 이유다. 정형돈은 또 어떻게 이 과묵하고 숫기 없는 밴드들의 존재감을 살려놓을 수 있을까.

 

자이언티는 이번 <무한도전> 가요제를 통해 의외의 예능감을 선보였다. 트렌디한 작곡과 일상어로 만들어내는 가사를 통해 보여왔던 음악적인 실력이야 너무나 잘 알려져 있는 자이언티다. 그러니 음악 이외에 그만의 독특한 캐릭터가 잘 보여질 수 있는 기회가 이번 가요제인 셈이다. 그 조합으로서 흥이 넘치는 하하가 함께 한다는 것 역시 기대되는 대목이 아닐 수 없다.

 

그리고 남은 정준하와 윤상. 사실 어찌어찌 밀려 마지막에 남게 되어 이뤄진 팀이기 때문에 다른 팀들에 비해 기대가 적은 게 사실이다. 하지만 정준하 특유의 가창 실력과 무엇보다 작곡에 있어 무수한 인물들을 키워냈던 윤상의 능력은 이 어울리지 않는 조합에 그다지 큰 걱정을 하지 않게 만든다. 기대감이 적기 때문에 의외의 무대를 보여줄 수도 있지 않을까.

 

<무한도전> 가요제는 조합이 함께 노래를 만들어가는 그 과정이 핵심이다. 이 과정들을 하나하나 보여주기 때문에 그 이야기들이 쌓여 마지막 무대에서 더 큰 파괴력을 가질 수 있는 것. 이미 조합만으로도 이 가요제가 어느 정도의 성공을 거두고 있다고 말할 수 있는 건 그 때문이다



<무도>가 혁오밴드를 단번에 주목시킨 방법

 

혁오밴드는 일반 대중들에게는 낯선 이름이다. 물론 음악을 좀 듣는 사람이라면 다를 것이다. 확실한 자신들만의 질감과 우울한 듯 경쾌하기도 한 애매모호한 분위기의 음악은 척 들으면 빠질 수밖에 없게 만드는 묘한 힘이 있다. 특히 보컬 오혁의 목소리는 그 읊조림에서부터 순식간에 절규로까지 바뀌며 귀를 집중하게 만든다. 아이유가 팬이라고 한 건 그냥 하는 얘기가 아니다. 이들에게는 독특한 매력이 있다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

그런데 이 혁오밴드의 노래를 듣는 것과 이들을 <무한도전> 같은 예능 프로그램에서 보는 건 완전히 다른 일이다. <무한도전>10년을 달려오면서 아마추어의 시대를 훌쩍 지나쳐버렸다. 지금은 뭐든 척척 웃음으로 만들어내는 웃음의 프로페셔널이 되어있다. 그러니 어느 정도의 예능감은 마치 이 프로그램에 출연하기 위해서는 기본적으로 가져야 하는 것이 아닌가 하는 생각이 들 정도다. 하지만 혁오밴드는 그런 것 자체가 없다. 아니 방송에 대한 개념조차 없는 것처럼 보이기도 한다.

 

질문을 던졌을 때 몇 초 이상 답변을 하지 않으면 그건 NG가 된다. 만일 생방송이라면 방송사고. 혁오밴드의 보컬 오혁은 유재석의 질문에 어떤 답변을 해야 할 지 몰라 한참을 생각하는 모습을 보여줬고, 또 던지는 이야기마다 재미있다기보다는 엉뚱한 답변(물론 웃기려는 예능의 관점에서 그렇다는 얘기다)을 내놓았다. 보통의 경우였다면 이건 방송이 불가한 것이었을 게다. 편집할 수밖에 없는 장면들.

 

하지만 <무한도전> 가요제에 한 일원으로 참여하게 된 이상 편집되어 나갈 방송분이 없게 된다면 그건 낭패가 아닐 수 없다. 따라서 <무한도전>은 이 오혁의 모습을 오히려 캐릭터로 만들어냈다. 먼저 유재석은 당황스럽고 황당하기까지 한 표정을 리액션으로 보여줬고, 실제로 인터뷰하기 가장 힘든 인물로 오혁을 꼽았다. 빨리빨리 답변을 주지 않으니 답답할 수밖에 없었던 것.

 

제작진은 오혁의 캐릭터에 마음의 소리콘셉트를 덧붙였다. 오혁이 머뭇머뭇 대는 그 순간에 마음의 소리를 통해 성우가 대신 답변을 해주는 장면은 실로 <무한도전>의 센스를 느낄 수 있는 대목이었다. 여기에 박명수는 자신의 버럭 캐릭터로 오혁에게 면박을 주는 것으로 오히려 그 캐릭터를 더 공고하게 해주었다. 물론 그 버럭 끝에는 유재석이 원래 저런 분이니 오해 없으시기 바랍니다라는 멘트를 던져 박명수를 배려하는 모습까지 덧붙여졌다.

 

이번 <무한도전> 가요제에는 박진영, 아이유, 자이언티, 윤상, GD&태양까지 누구 하나 쟁쟁하지 않은 참가자가 없었다. 그 안에 혁오밴드처럼 음악적으로도 또 캐릭터적으로도 독특한 인물이 들어 있다는 건 <무한도전> 가요제에 보다 넓은 스펙트럼과 다양성을 드러내준다. 방송에 아직 잘 적응하지 못하는 모습까지 그대로 캐릭터화시켜 보여준 <무한도전>은 그 짧은 몇몇 장면만으로도 혁오밴드라는 존재를 단박에 주목시켰다. 실로 베테랑다운 저력이 아닐 수 없다. 말이 어색한 출연자에게 마음의 소리라니.



<복면가왕>, 복면을 쓰니 이들이 자유로워진 까닭

 

노래 부르는 데 굳이 괴상한 복면까지 써야 할까. MBC <복면가왕>에 대해 이런 생각을 했다면 그것 역시 하나의 편견이라는 걸 확인했을 것이다. 복면은 제작진의 특이한 취향을 위한 것도 아니고 그저 오락을 위한 장치만도 아니다. 그것은 그가 누군가 하는 그 정체가 주는 선입견과 편견을 차단해주는 놀라운 마법 장치다. 복면을 쓰고 노래를 부르니 그들은 더욱 자유로워졌다.

 

'복면가왕(사진출처:MBC)'

처음에는 누굴까 고민하다가 나중엔 (노래 때문에) 그냥 그걸 잊어먹었어요.” 패널로 자리한 신봉선의 이 말은 <복면가왕>이 어떻게 노래에 집중시키는 지 그 작동방식을 잘 말해준다. <복면가왕>은 먼저 그 복면 안의 인물이 누굴까 하는 궁금증을 증폭시켜 목소리에 집중시킨다. 그 목소리의 주인공에 대한 궁금증은 그러나 차츰 목소리와 노래 자체에 빠져들면서 잊혀져간다. 복면 하나 썼을 뿐인데 노래에 대한 집중력이 높아진 건 그래서다.

 

복면이 그저 하나의 오락적인 장치가 아니라는 걸 말해주는 건 이 복면을 쓰고 나온 이들의 정체가 밝혀질 때다. 아이비, 권인하, 산들. 이미 톱 가수들인 이들은 왜 복면을 쓰고 노래를 부르기를 자청했던 걸까. 이것은 그들에게 덧씌워진 어떤 편견을 벗어나 오로지 노래로서 다시 자신을 세우려는 의도다.

 

아이비는 스스로도 밝혔듯이 발라드 가수로 준비하다 박진영을 만나 댄스가수로 데뷔를 하게 되었다고 한다. 화려한 퍼포먼스 속에 상대적으로 아이비가 가진 감성 짙은 가창력이 드러나지 않을 수밖에 없었다. 그러니 복면을 쓰고 나온 아이비가 이런 자신에게 덧씌워진 댄스가수라는 편견을 벗어나 얼마나 자유롭게 노래를 불렀을지 생각해보라. 그것은 또한 대중들이 갖고 있던 아이비에 대한 편견이 깨지는 순간이기도 했다.

 

권인하는 이미 한 시대를 풍미했던 가수로 대중들에게 남아있다. ‘비오는 날의 수채화’ 1집 타이틀곡인 오래전에같은 곡은 그가 아니면 그 맛을 낼 수 없는 곡이었다. 그런 권인하가 왜 복면을 쓰고 무대에 섰을까. 그건 아마도 지나간 전설이 아니라 현재진행형의 가수로서 자신을 세우고 싶었기 때문일 것이다. 권인하는 <복면가왕>을 통해 그 호소력 짙은 목소리가 지금도 대중들의 마음을 뭉클하게 해줄 수 있다는 걸 태연의 만약에를 부름으로써 증명해냈다.

 

B1A4의 보컬 산들은 아이돌이라는 편견을 깨주었다. 아이돌이라고 하면 막연히 노래는 뒷전이고 대신 그룹의 퍼포먼스가 우선일 것이라고 여기기 마련이다. 그래서인지 산들은 자신을 숨기기 위해 사투리도 조심하고 조금 나이 들어 보이는 제스처까지 일부러 준비를 해왔다. 그렇게 자신이 아이돌이라는 걸 애써 숨겼던 건 결국 노래로서만 대중들에게 다가가고픈 마음 때문이었을 게다. 복면이 벗겨지고 모두가 깜짝 놀라는 그 순간, 아이돌에 대한 막연한 편견 또한 깨져버렸다.

 

이 정도면 충분히 <복면가왕>은 가수들에게 그 괴상한 복면을 굳이 씌우는 이유에 대한 설명을 한 셈이다. 아이비도 권인하도 산들도 복면 하나를 쓰고 자신에게 덧씌워진 편견의 굴레를 벗어났다. 흥미로운 건 이들이 모두 우승자가 아니라는 점이다. 우승자는 자신이 질 때까지는 정체를 밝힐 수 없다는 것. 이것은 향후 진행될 프로그램에 남기는 기대감이면서도 탈락자라고 해도 이 무대가 그들에게 충분한 보상(가수로서의 존재증명)을 해준다는 걸 말해준다.

 

<복면가왕>은 기묘한 오디션이다. 우승자를 가리는 팽팽한 대결이 있지만 동시에 그 대결의 과도한 긴장감을 이완시키는 오락적인 장치로서 복면이 존재한다. 또한 그 복면은 가수들이 온전히 목소리로 자신을 드러낼 수 있다는 점에서 오락적 기능 그 이상의 효과를 발휘해낸다. 어떻게 이런 긴장과 이완, 재미와 의미 사이에 균형을 잡아내는 오디션을 기획할 수 있었을까. 보면 볼수록 흥미진진해지는 지점이 아닐 수 없다.

 

<K>의 칭찬과 혹평, 그리고 유희열의 위치

 

지금 하도 많이 칭찬을 받기도 하고, 대중들 사이에서 논란이 되기도 해서 본인은 헷갈릴 것 같다.” <K팝스타4>에서 유희열은 의외로 이진아의 노래에 대해 혹평을 했다. 그는 제일 별로였다. 솔직하게 이진아의 매력이 없다. 이 곡은 앨범으로 치자면 수록된 10곡 중에 잠시 쉬어가는 9번 소품과 같다고 말했다.

 

'K팝스타4(사진출처:SBS)'

이진아에게 그 혹평은 강도가 더 강하게 느껴질 수밖에 없었다. 그녀의 새로운 자작곡 두근두근 왈츠에 대해서도 박진영과 양현석 심사위원은 또 한 차례의 폭풍 칭찬을 쏟아 부었기 때문이다. 특히 박진영은 스스로도 자신의 과한 평가에 대한 대중들의 반응을 의식한 듯, “과하게 하지 않으려고 했는데라는 단서를 붙인 뒤 어쩔 수 없다는 듯 그녀의 곡에 대한 칭찬을 했다.

 

양현석 역시 마찬가지였다. 자신으로서는 오히려 이번 곡이 더 대중적으로 느껴진다고 그는 평가했다. 하지만 그런 칭찬 속에서도 유희열의 잔뜩 굳어진 얼굴은 이진아를 불편하게 만들었다. 그도 그럴 것이 어쩌면 이진아가 진정으로 듣고 싶은 건 박진영이나 양현석 같은 대형 기획사의 의견이 아니라, 작아도 아티스트형 가수들과 함께하는 유희열의 의견이었을 것이니 말이다. 유희열의 말 한 마디 한 마디에 이진아는 고개를 끄덕이며 수긍했고, 그 아프지만 약이 되는 질책에 눈물을 흘렸다.

 

이 장면은 현재 <K팝스타4>라는 오디션 프로그램이 가진 위치를 가장 잘 보여준다. 본래 <K팝스타>대형기획사가 참여하는 오디션이라는 차별점으로 자리매김한 프로그램이다. 따라서 거기에 맞는 10대 참가자들이 유독 많았고, 그렇게 발굴된 이들은 아이돌로서 활동하기 마련이었다. 하지만 시즌을 거듭하면서 대중들의 기호가 달라지기 시작했다. 기획사가 양산하는 가수들보다는 점차 아티스트형 가수들에 대한 소구가 생겨난 것이다. <K팝스타>가 탄생시킨 악동뮤지션 같은 팀은 이런 변화를 단적으로 보여주는 인물들이다.

 

유희열의 등장이 신의 한 수로 여겨진 것은 그가 특유의 방송감을 갖고 있어서가 아니라, 그의 존재 자체가 대형 기획사들과는 다른 색깔을 보여줬기 때문이다. 아티스트형 가수들이 가진 특징들을 가장 잘 어우를 수 있는 인물로 그는 여겨졌다. 그래서 그는 박진영, 양현석과는 의견을 달리하는것만으로도 <K팝스타>에서의 자신의 확고한 위치를 차지할 수 있었다.

 

문제는 이런 아티스트형 가수들이 점점 많아지면서 이들에 대한 칭찬과 혹평이 자칫 이들을 망가뜨릴 수 있는 위험요소로 다가오면서다. 특히 이번 <K팝스타4>에서는 유독 천재(?)’들이 흔해질 만큼 과한 칭찬들이 많았다. 물론 그것은 심사위원들의 진심이었겠지만 그런 진심이 받아들여지는 상대방에게는 오히려 독이 될 가능성도 높다.

 

아티스트형 가수들은 자신들만의 세계를 갖고 있을 수밖에 없다. 하지만 칭찬과 혹평은 타인을 의식하게 만든다. 본래 평가에는 어떤 암묵적인 기준 같은 것들이 깔려 있기 때문이다. 그 기준이 개인적인 취향에 머물 때는 그래서 더 위험하다. 혼자 작업할 때는 자신의 색깔을 유지하는 게 자연스러운 일이었지만 이렇게 오디션에 노출되어 누군가에게 심지어 감당하기 어려운 칭찬을 받기 시작하면 그 이야기에 영향을 받을 수밖에 없다.

 

게다가 심사위원의 과한 칭찬은 오히려 대중들의 반대급부를 만들어내기도 했다. 즉 지나치게 과한 칭찬에 대한 반작용으로 그게 과연 그럴 만 했는가 하는 대중들의 논란이 생겨난 것이다. 이진아를 두고 벌어진 논란은 이처럼 그녀가 촉발한 것이 아니라 그녀에 대한 과한 평가가 만들어낸 것이다. 그저 조용히 자신의 노래를 할 수 있게 해줬다면 좋아하는 사람은 좋아하고 별로인 사람은 별로로 들을 수 있었을 것이다. 하지만 그닥 큰 감흥이 없던 사람들까지 이것은 천재의 음악이라고 강요함으로서 논란은 촉발되었다.

 

유희열의 솔직한 혹평은 그래서 그가 왜 이 오디션 프로그램에 존재하는가를 잘 보여준 것이었다. 그는 이진아 같은 아티스트의 입장과 또 대중들의 반응을 대변함으로써 이 오디션 프로그램의 심사가 가진 과함에 어떤 균형점을 내놓으려 한 것으로 보인다. 결국 그가 이진아에게 한 것은 혹평이라기보다는 조언에 가까웠다. <K팝스타4>라는 오디션 프로그램의 무대이고, 대형기획사의 상업적 의견들이 개진되는 장이지만 그래도 흔들리지 말고 자신의 음악을 하라는 것. 그 말이 이진아에게는 아프면서도 고마운 대목이 아니었을까.

 

<K4>, 참가자 모두 극찬하는 심사의 맹점

 

<K팝스타4>에 출연한 이진아가 괜찮은 아티스트라는 건 분명하다. 그것은 그녀가 연달아 부른 시간아 천천히마음대로모두 최소한 듣는 이들에게 어떤 음악적인 감흥을 안겨주었기 때문이다. 재즈적인 감성에 돋보이는 멜로디, 그리고 무엇보다 가사를 하나하나 들려주는 그 노래 전달력이 기존 아이돌 흉내 내던 오디션 참가자들과는 격이 다르게 다가온다. 그녀는 <K팝스타4>에서의 성취와 상관없이 이미 자신만의 세계를 가진 싱어 송 라이터다.

 

'K팝스타4(사진출처:SBS)'

그런 그녀에 대해 심사위원들이 극찬을 쏟아내는 건 어쩌면 당연할 수 있다. 하지만 이상한 건 이 극찬이 너무 지나치다 보니 생겨나는 호불호다. “전 세계적으로 들어보지 못한 음악이라는 평이나 음악 이제 그만 둬야겠다는 식의 호평은 한두 번 들을 때는 그러려니 할 수 있다. 하지만 계속 반복해서 이런 극찬이 쏟아질 때는 어떨까. 과연 그 극찬에 대중들도 고개를 끄덕일 수 있을까.

 

감성 보컬조의 일곱 명이 노래했을 때, 심사위원들이 나오는 족족 발라드계의 4대 천왕 중 한 명이라거나 가요를 이렇게 할 수 있다니 말이 안 된다는 식의 심사평들이 쏟아져 나와 나중에는 1위부터 7위까지 발표했지만 모두가 합격하는 결과로 이어지기도 했다. 물론 그만큼 참가자들이 뛰어났다는 얘기일 것이다. 하지만 이런 식의 극찬은 오히려 칭찬의 효과를 떨어뜨리는 결과로 이어질 가능성이 높다.

 

심사에서 칭찬은 혹평만큼 자극적일 수밖에 없다. 모두가 칭찬을 받게 되면 혹평은 없더라도 칭찬 받지 못하는 참가자들은 불안해지게 된다. 또 어떤 경우에는 칭찬받은 당사자에게 부정적인 영향을 미치기도 한다. 교육학에서 나오는 칭찬의 역효과아이들(성인도 포함된다)에게 하는 칭찬이라는 것이 거꾸로 기대에 대한 부담감을 만들고, 또 과정 그 자체보다는 결과에 집착하게 만듦으로서 결과적으로는 오히려 해가 된다는 이론이다. 한 마디로 칭찬을 많이 받은 아이는 바로 그 칭찬에 집착하게 되어 의존적이 되고, 더 모험적인 시도를 하기 보다는 칭찬받을 수 있는 쉬운 시도만을 반복하게 된다는 것.

 

즉 칭찬은 자칫 그 칭찬받은 대목에만 더 집착하게 만들어 한 아티스트의 음악을 왜곡시킬 수도 있다는 점이다. 물론 어느 정도의 칭찬은 듣는 이를 북돋워줄 수 있지만, 과한 칭찬은 독으로 돌아갈 수 있다는 것. 게다가 첫 소절만 듣고도 끝났잖아하고 말하는 심사위원의 태도는 프로그램을 보고 있는 시청자들에게는 지나친 간섭으로 다가오기도 한다. 즉 심사위원의 그 한 마디는 그 다양한 음악적 취향들을 다 듣지도 않은 채 좋다 나쁘다로 갈릴 수 있게 만든다.

 

오디션 프로그램이기 때문에 당락을 결정지어야 하는 심사가 필요한 건 사실이지만 최근 오디션 프로그램은 그 결과보다는 과정을 더 즐기는 쪽으로 바뀌고 있다. 사실 우승자로 누가 선택되든 간에 이진아 같은 아티스트는 이미 대중들을 즐겁게 하고 있다. 그런데 여기에 지나친 극찬은 오히려 대중들의 반감을 만들어낼 위험성이 있다. 그냥 놔두면 더 즐길 수 있는 것을 지나치게 심사위원이 개입하기 때문에 제대로 즐기지 못하게 되는 것이다.

 

칭찬을 하지 말라는 얘기가 아니다. 요즘처럼 다양성이 추구되는 오디션 경향 속에서 지금껏 주목받지 못했던 아티스트의 발견은 나쁜 게 아니다. 하지만 나오기만 하면 천재세계 최고니 하는 식의 과도한 극찬의 연속은 자칫 좋은 음악마저 불편한 느낌으로 만들어낼 수 있다. 음악 자체가 가진 힘으로 화제가 되는 것이 아니라, 그 음악에 대한 평이 더 화제가 되는 상황은 대중들 스스로 그 음악의 좋은 점을 찾아낼 수 있는 기회마저 빼앗아 버린다.

 

사실 다양성을 추구하는 음악 속에서 누가 낫고 누가 별로인가는 전적으로 취향으로 결정될 수밖에 없다. 어떤 이들은 이진아의 음악이 굉장히 신선하고 그 가사 하나하나에 울림을 느낄 수 있지만 어떤 이들은 인디 신에서 늘 듣던 음악처럼 평이하게 들을 수도 있다. 그 취향은 누구에게나 자유다.

 

그러나 심사위원은 다르다. 그들이 개인적 취향을 너무 과도하게 내보일 때 그것은 누군가의 다른 취향을 짓밟는 듯한 느낌으로 다가올 수 있다. 이번 <K팝스타4>는 확실히 개성 강한 아티스트들을 많이 볼 수 있게 되었다는 점에서 성공적이다. 그들의 음악을 좀 더 다양하게 즐길 수 있기 위해서도 심사는 조금 자제될 필요가 있다.

 

'K팝4', 극찬 받은 이진아에 남는 찜찜함

 

우리보다 잘 하잖아. 우리보다 잘 하는 사람 어떻게 심사해.” <K팝스타4>에 출연한 이진아양의 자작곡 시간아 천천히를 듣고 심사위원 박진영은 극찬의 끝을 보여주었다. 듣는 내내 거의 황홀경에 빠진 듯한 그의 표정이 이어졌고 듣고 나서는 들어본 적이 없는 음악이라며 흥분했다. 그는 이진아를 아티스트라고 불렀고, 심사의 대상이 아니라고 했다. 심지어 합격 버튼을 누르기 민망할 정도라고 하면서 전 세계적으로 들어보지 못한 음악이라고 평가했다.

 

'K팝스타4(사진출처:SBS)'

극찬세례는 유희열도 마찬가지였다. 그는 심지어 “(자신이) 꿈꿔왔던 여자 뮤지션의 실체를 여기서 본 것 같다는 표현까지 썼다. 양현석은 인디뮤지션이 메이저로 성공하는 건 영화에서나 나오는 것이라 생각하지만 이진아가 그걸 할 수 있는 가수라고 극찬했다. 오디션 무대가 끝나고 이어진 인터뷰에서도 박진영은 심지어 자신과 유희열이 음악 인생에 회의를 느꼈다고 말했다. 이건 마치 파이널 무대에 선 우승자에 쏟아지는 찬사처럼 보였다. 이제 첫 회를 보여준 것뿐이지만.

 

이진아양의 무대는 실로 참신했다. 박진영이 말하듯 재즈를 바탕으로 독특한 그루브에 보컬의 음색까지 그녀가 아니면 누구도 따라할 수 없는 그런 그녀만의 노래였다. 하지만 그녀는 이미 방송에 나온 적이 있는 인디 뮤지션이다. 그녀 스스로 음반도 내봤지만 50장 정도밖에 안 팔렸다고 말하긴 했지만 인디쪽에서는 이미 어느 정도 주목받았던 인물이다. 그런 그녀를 과연 유희열이나 박진영이 전혀 몰랐을까. 인터넷에 이름만 쳐보면 공연 영상을 찾아볼 수 있는 그녀를.

 

물론 인디에서 활동하는 대중적으로 잘 알려지지 않은 싱어 송 라이터를 발굴해낸다는 건 의미 있는 일이다. 그래서 이진아양과 같은 숨은 아티스트들이 더 많이 대중들에게 소개되는 것은 좋은 일이다. 이것은 아마도 대중들의 마음과 같을 것이다. 천편일률적인 아이돌 음악 일색인 우리네 가요계가 가진 고질적인 문제에 가려진 아티스트들의 발굴. 유희열이 들을 음악이 없다는 얘기를 많이 하는데 그게 아니라 들을 음악을 우리가 찾지 않았다는 말은 그래서 정확한 지적이다.

 

하지만 심사위원들의 과한 칭찬이 남기는 찜찜함은 여전히 있다. ‘전 세계적으로 들어본 적이 없는 음악이라고 말했지만 많은 대중들은 그와 유사한 음악들을 인디 쪽에서는 많이 들어왔다고 말한다. 허밍어반스테레오 같은 음악이 그렇다는 것이다. 전 세계적으로 들어본 적이 없는 음악이 아니라 그들이 들어보려 하지 않은 음악이라는 것이다. 사실 인디들이 그렇게 어렵게 음악 활동을 이어가는 데는 우리네 대형기획사들이 시스템을 쥐고 흔드는 그 편향된 구조 때문이 아니었던가.

 

<K팝스타>는 사실상 대형 기획사의 연습생 시스템을 차별화해 만들어진 오디션 프로그램이었다. 하지만 시즌을 거듭해가며 이러한 대형 기획사의 연습생 시스템은 그다지 효용가치가 없는 것이 되어버렸다. 악동뮤지션은 대표적인 사례다. ‘갈고 닦는다는 것은 이제 그 뮤지션을 성장시키기보다는 오히려 개성을 깎아먹는 것으로 받아들여지고 있다. 그런 면에서 보면 최근 오디션 프로그램을 하는 방송사나 가수들을 키워내는 대형기획사들은 이제 인디 신으로 눈을 돌리고 있는 것처럼 보인다. 한때는 그리도 무시했던 그들이었지만.

 

유희열이 지난 시즌에 <K팝스타>의 신의 한수가 됐던 건 그것이 다름 아닌 이러한 한계를 보이는 대형기획사 중심의 오디션에서 탈피하는 느낌을 줬기 때문이다. 곽진언이나 김필 같은 싱어 송 라이터들이 등장하는 시대다. 이들은 누군가에 의해 만들어질 재목이 아니라 이미 완전체다. 이진아처럼 개성을 마음껏 드러낼 수 있는 무대만 있다면 누구든 자기만의 영역을 만들어낼 수 있는 시대다.

 

<K팝스타4>의 이진아양에 대한 극찬 뒤에 남는 찜찜함은 그녀의 노래가 좋지 않아서가 아니다. 그것보다는 오히려 심사위원들의 일관성 없는 심사기준이 문제일 것이다. 첫 출연자로 나왔다가 박진영과 양현석의 혹평 세례를 받고 탈락의 위기에 처했던 홍찬미양은 그래서 자꾸만 이진아양과 비교지점을 만든다. 어찌 보면 둘 다 인디 신의 감성을 보여줬다고 할 수 있다. 그런데 누구는 되고 누구는 안 되는 이런 평가의 차이는 이 오디션의 당락이 심사위원들의 호불호나 취향에 절대적으로 기대고 있다는 인상을 만든다.

 

그나마 박진영, 양현석과는 다른 관점을 보여주는 유희열이 있다는 건 다행스러운 일이다. 혹평세례로 탈락이 확정된 홍찬미양을 그는 와일드 카드로 합격시키며 이런 이야기를 했다. “두 심사위원이 말하는 것을 잘 들어야 한다. 그게 냉정한 현실이다. 하지만 굳이 따르라고 권하고 싶지는 않다.” 취향은 중요한 것이다. 하지만 자신의 취향을 너무 과하게 드러내는 것은 그 취향에서 배제된 이들에게는 자칫 폭력적인 것이 될 수도 있다. 취향은 말 그대로 다양성 차원에서 받아들여져야 하는 것이기 때문이다.

 

<K팝스타>, 이 오디션이 시즌제를 이겨내는 비법

 

세계적인 오디션 프로그램인 <아메리칸 아이돌>에서 톱9에까지 올라간 한희준이 부른 제임스 모리슨의 유 기브 섬띵(You give something)’에 대해 심사위원 유희열은 프로다운 무대였다. 그러나 지금 이 무대가 완성형이라면 성장하는 다른 참가자와 경쟁할 수 없다. 남다른 각오가 필요하다.”고 말했다. 그는 어찌 보면 이미 프로 가수나 마찬가지다. 박진영은 그가 미국인들이 쉽게 알아볼 정도의 유명인사라고 했다.

 

'K팝스타3(사진출처:SBS)'

즉 한희준이 이미 실력자라는 것은 이론의 여지가 없다. 하지만 <K팝스타>라는 오디션 무대는 어쩌면 그에게 불리할 지도 모른다. 유희열이 지적한 대로 이 오디션은 완성형을 뽑는 무대가 아니라 성장 과정을 보여주는데 더 집중하고 있기 때문이다. 그래서 지적해서 고쳐질 부분이 없거나, 아니면 타고난 재능을 갖추지 못한 참가자에게는 오히려 불리한 오디션이 <K팝스타>. 한희준의 잘못된 발성방법이 노래를 올드하게 들리게 만든다는 박진영의 지적은 그래서 어떤 면으로는 한희준에게는 계속 이 오디션에 설 수 있는 작은 가능성이 된다.

 

<K팝스타>의 특징을 가장 잘 드러내는 참가자는 카자흐스탄에서 온 뚝뚜바예바 쌀따낫 같은 인물이다. 누가 들어도 기본기가 거의 안 되어 있는 이 참가자에게 혹평은 당연한 일이었다. 하지만 이 고칠 점이 많은 점과 그럼에도 불구하고 갖고 있는 무한한 가능성은 혹평을 호평으로 바꾸었다. 박진영은 음정, 발성이 너무 안 좋다. 그런데 정말 좋다. 첫 음정에 마음을 빼앗겼다고 그녀의 가능성에 애정을 보냈다.

 

<K팝스타>라는 오디션은 언제부턴가 기본기를 평가하기보다는 그 안에 숨겨진 보석 같은 천재성과 가능성을 발굴하는 쪽으로 시선을 돌렸다. 그래서 정세운 같은 일상이 묻어나는 자작곡을 들고 온 참가자는 노래를 시작하기도 전에 박진영은 인사하는 목소리에서조차 심상찮은 가능성을 발견해낸다. 마치 자신의 이야기를 얘기하듯이 부르는 그의 자작곡 엄마 잠깐만요는 물론 대중적이라고 볼 수는 없지만 확실히 자기 색깔이 묻어나는 것만은 분명했다.

 

시즌1에서 어린 나이에 참가해 놀라운 춤 실력으로 예선을 통과했지만 결국 탈락했던 이채영이 심사위원들의 마음을 빼앗은 것은 2년이라는 짧은 시간 사이에 보여준 놀라운 성장이었다. 그녀의 아킬레스건이었던 가창력은 신디 로퍼의 트루 컬러스(true colors)'를 통해 그 우려를 씻어냈고 한층 성장한 춤 실력은 양현석을 매료시켰다. 양현석은 이렇게 빠른 성장이 단지 노력만으로 되는 건 아니라는 걸 말하며 그녀가 가진 잠재성을 높이 평가했다.

 

<K팝스타>가 오디션 프로그램으로서의 가장 큰 차별점을 갖고 있었던 것은 참가자들의 재능을 백 분 발휘하게 만들어줄 체계적인 기획사 시스템이었다. 결국 훈련과 연습을 통해서 없는 기본기는 만들어 줄 수 있다는 자신감이 전제되자, 오디션에서 주목하게 된 것은 오로지 원석의 향후 발전성과 그 드라마틱한 성장과정이 되었다. 이것은 이 오디션 프로그램의 재미가 참가자의 놀랄만한 성장을 바라보는 지점에 있다는 것을 말해준다. 그리고 또한 이 성장 과정의 스토리는 오디션이 끝난 후 이 스토리의 주인공들이 곧바로 데뷔할 때의 아우라가 될 것이기도 하다.

 

물론 이러한 가능성을 발굴하는 <K팝스타>만의 오디션이 전제할 것은 도대체 그 가능성이라는 미지의 세계를 어떻게 대중들에게 설득시키느냐다. 그래서 이 프로그램의 심사위원 역할은 더더욱 중요해진다. <K팝스타>의 심사위원은 단순히 현재의 상태를 심사하는 게 아니라 향후에 벌어질 일들을 예측하면서 참가자들을 바라봐야 한다. 또 어찌 보면 그저 평범해 보이는 참가자들 속에 숨겨진 재능을 대중들에게 설득시키기 위해 과한 멘트와 리액션도 필요해진다.

 

심사위원 박진영의 리액션은 늘 과하다는 지적을 받을 때가 많다. 시즌3의 첫 회에서도 심사 분위기를 전면에서 이끈 것은 결국 이 박진영의 리액션이었다. 그는 아직 꽃이 피지도 않은 여린 참가자들 앞에서 목소리의 가능성만을 듣고도 심지어 사랑에 빠진눈빛을 던지기도 했다. 생각해보라. 박진영처럼 오래도록 가수들을 발굴해온 아티스트가 이제 첫 걸음도 떼지 못한 아기 같은 참가자들에게 보내는 찬사를. 그 한 마디 한 마디나 리액션은 고스란히 그들에 대한 대중들의 기대감으로 이어질 수밖에 없다. 박진영의 과한 리액션은 그래서 <K팝스타>로서는 대중들을 이 특별한 오디션에 주목하게 만들고 설득하는 데 반드시 필요한 전제가 된다.

 

흥미로운 건 이번 심사위원으로 참여한 유희열이라는 존재가 주는 심사의 균형감각이다. 과거에는 아무래도 기획사 3사를 대표하는 이들의 오디션이다 보니 어딘지 기획사 아이돌을 뽑는 듯한 기준들로 심사가 편향된 인상을 주었다. 하지만 유희열이라는 중소기업(?)’의 대표가 함께 자리를 하면서 박진영, 양현석과의 대립구도를 통해 어떤 균형점이 세워지게 되었다는 점이다. 박진영의 과하게 느껴지는 심사에 유희열이 툭툭 농담식으로 비판을 가하는 장면은 그래서 대중들과의 묘한 공감대를 형성한다.

 

실로 오디션의 홍수 속에서 시즌을 거듭할수록 오디션이 식상해지게 된 것은 어쩔 수 없는 현실이 되었다. 하지만 그 속에서도 <K팝스타>가 여전히 그 중압감을 이겨낼 수 있는 것은 이 오디션만이 가진 특징이 분명하기 때문이다. 결과치가 아닌 가능성에 더 점수를 주고, 연습을 통한 기량보다는 타고난 재능에 더 몰입하게 만드는 이 오디션은 그 가능성과 재능이 어디로 튈지 알 수 없다는 점에서 그 의외성을 기대하게 만든다. 그리고 여기서 박진영의 심사방식은 <K팝스타>라는 오디션의 개성을 만들어내고 있는 것이 분명하다. 물론 대중들에게 과하다 지적받을 때도 많지만.

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