‘반드시 잡는다’, 스릴러도 따뜻하게 바꾼 백윤식의 아우라

스릴러가 어떻게 이리도 따뜻할 수 있을까. 영화 <반드시 잡는다>는 그 예고편만 보고 나면 “또 연쇄살인이야?”하는 선입견을 가질 수 있다. 하지만 정작 영화를 보고나면 그 선입견이 틀렸다는 걸 확인하게 되게 나아가 스릴러라는 장르 속에서도 이토록 따뜻한 이야기와 사회적 함의를 던져줄 수 있다는 것에 경의를 표하게 된다. 

그 중심에 서 있는 배우가 바로 이 작품의 주인공인 심덕수 역할을 연기한 백윤식이다. <반드시 잡는다>가 색다른 스릴러가 될 수 있었던 건 출연자들의 특별함 때문이다. 이 영화는 백윤식을 비롯해, 성동일, 천호진, 배종옥, 손종학 같은 중견 배우들이 대부분의 역할을 채우고 있다. 그것은 이 작품이 담고 있는 ‘어른’에 대한 남다른 시선 덕분이다. 

하루 벌어 하루 먹고 사는 서민들이 살아갈 것 같은 허름한 집들이 모여 있는 동네에 벌어지는 연쇄살인. 처음에는 어르신들의 고독사이거나 비관자살로 위장되어 있었지만 차츰 그것이 연쇄살인이라는 걸 알게 되고 범인을 찾아 나선 심덕수와 전직 경찰 박평달(성동일). 영화는 살해된 피해자들의 가난하고 고독한 삶의 편린들을 훑어내며 우리 사회가 마치 없는 존재로 여기거나 혹은 ‘꼰대’로 치부하곤 하는 노인들의 자화상을 아프게도 잡아낸다. 

처음에는 가난한 서민들의 처지는 아랑곳없이 그저 월세나 독촉하는 구두쇠 영감으로만 알았던 인물이 차츰 따뜻한 마음을 가진 사람이고, 위협받는 그들의 생명을 위해 죽을 위기 속으로까지 뛰어드는 그 면면들은 그래서 스릴러 장르 속에서도 어떤 따뜻한 감동 같은 걸 자연스럽게 만들어낸다. 그래서 이 스릴러의 해결과정은 마치 진정한 어른이 어른대우를 받지 못하는 현실 속에서 스스로 나서 ‘자기 존재를 증명하는’ 그 과정처럼 보인다.

놀라운 건 이 작품에서 젊은 용의자들을 추격하고 범인과의 사투를 벌이는 그 심덕수를 연기하는 백윤식이다. 70세의 노장이라고는 믿기지 않을 정도로 온몸을 던지는 연기를 보여주면서도 이 배우는 그 안에 깊은 페이소스 같은 걸 새겨 넣는다. 그래서 조금은 힘겨울 수 있는 추격과정이나 추리가 오히려 스릴러로서의 긴박감을 더욱 높여주는 장치로서 활용되고, 동시에 순간순간 나이든 어른이 갖는 삶에 대한 경의 같은 것이 뭉클함을 안겨주기도 한다. 

물론 그렇다고 <반드시 잡는다>가 그런 휴먼드라마적인 요소가 부각된 스릴러라는 이야기는 아니다. 이 작품은 스릴러로서 가져야할 긴박감과 반전에 반전을 거듭하는 이야기 또한 잘 구성되어 있다. 그래서 시작은 다소 걷는 느낌으로 흘러가지만 차츰 달려가는 이야기의 속도감에 빠져들게 되고 뒤통수를 치는 반전이 적절한 자극을 제공한다. 

여기에 빼놓을 수 없는 건 인생 경험이 풍부한 노인만이 가질 수 있는 ‘용기’와 ‘여유’ 같은 것들이 특별한 스릴러의 경험을 하게 해준다는 점이다. 손에 땀을 쥐는 스릴러의 긴장감 속에서도 심덕수라는 어른의 관점으로 들어가기 때문에 관객들은 조금은 느긋한 시점이 가능해진다. 스릴러지만 이 작품이 이렇게 따뜻하고 어떤 면에서는 사회적인 통찰까지 담아낼 수 있었던 건 전적으로 심덕수라는 독특한 캐릭터와 그걸 200% 연기해낸 백윤식이 있어서가 아닐까. 실로 ‘노장은 살아있다’는 걸 증명해낸 작품이 아닐 수 없다.(사진:영화 '반드시 잡는다')

‘매드독’, 유지태를 기대했는데 우도환이란 괴물 신인이라니

KBS 드라마 맞아? 새로 시작한 KBS 수목드라마 <매드독>을 본 시청자들은 이런 생각을 했을 지도 모르겠다. 보험 범죄를 조사하는 사설 팀 ‘매드독’이라는 지금까지 드라마에서 잘 다뤄지지 않던 독특한 소재인데다 본격 장르물을 기대하게 하는 군더더기 없는 빠른 전개가 시청자들의 눈도장을 찍기에 충분했기 때문이다. 

'매드독(사진출처:KBS)'

<매드독> 첫 회에 등장한 건물 붕괴 사건을 두고 벌어지는 보험 사기극의 이야기는 그 스펙터클한 사건의 스케일도 스케일이지만, 사고 이면에서 고통 받는 희생자들과 그런 건 아랑곳없이 보험금만 챙기려는 부도덕한 건물주를 통해 공감과 공분을 이끌어냈다. 즉 보험 사기를 조사하는 과정을 담고 있지만, 그 안에는 우리 사회의 가진 자들이 휘두르는 횡포 같은 부조리한 현실이 어른거린다. 이것은 <매드독>이 장르물의 묘미를 살리면서도, 동시에 현실적인 문제들을 건드리고 있다는 걸 말해준다. 

마치 <미션 임파서블>의 팀플레이를 보는 듯, 매드독 팀의 리더인 최강우(유지태)의 지휘 아래 일사분란하게 움직이는 박순정(조재윤), 장하리(류화영) 그리고 온누리(김혜성)의 캐릭터도 저마다의 개성이 뚜렷하다. 박순정이라는 캐릭터는 조폭 출신의 간호사라는 독특한 이력을 갖고 있어 이 팀의 행동대장 같은 면면을 보여주고, 장하리는 전직 체조선수 출신 보험 조사원으로 시원시원한 액션과 걸크러시를 보여주는 캐릭터이며, 온누리는 이 팀의 본부에서 컴퓨터로 세상을 내다보고 정보를 수급해 활용하는 인물이다.

팀장인 미친 개 최강우는 사고로 세상을 떠난 아내와 아이에 대한 아픈 기억을 가진 인물로 전체 판세를 읽어내는 능력을 가진 캐릭터. 향후 그 사고에 대한 이유나 그로 인해 이런 일을 하게 된 사연 등이 궁금해지는 인물이다. 무엇보다 이 역할을 연기하는 유지태는 오랜만의 지상파드라마 출연이라는 점에서 시작 전부터 기대감을 갖게 한 배우다. 역시 기대를 저버리지 않는 단단한 연기를 보여주고 있다. 

하지만 첫 회에 유지태만큼 강렬한 인상을 남긴 건 괴물 신인 우도환이다. 그가 연기한 김민준이라는 인물은 종잡을 수 없는 반전을 보여줬다. 처음에는 부도덕한 건물주를 비호하는 일을 하는 평범한 엘리트 정도라 여겨졌지만 최강우와 건물 붕괴 원인을 놓고 대립각을 세우며 만만찮은 인물이라는 걸 드러낸다. 그래서 결국 보험금을 타내지만 그는 그 보험금 전액을 피해자들에게 나눠주는 한편 건물주를 고발해 검거시키는 현대판 로빈 훗의 반전을 보여준다. 

이 인물에 대한 궁금증이 이만큼 높아진 건 그 캐릭터의 독특함 때문이기도 하지만, 이를 연기한 우도환의 유지태와 맞서서도 밀리지 않는 팽팽함 덕분이기도 하다. 실로 신인이라고는 믿기지 않는 연기가 아닐 수 없다. 향후에도 이 드라마를 보는 재미에 유지태와 함께 우도환은 중요한 중심 축 역할을 할 것으로 보인다. 

<매드독>이 첫 방만에 시청자들에게 기대감을 갖게 만든 건 KBS 드라마에서 많이 보기 힘들었던 본격 장르물을 선보였다는 점과, 보험 조사라는 독특한 소재의 이야기를 현실적인 문제와 잘 엮어낸다는 점 그리고 무엇보다 이를 개성적인 다양한 인물군을 통한 탄탄한 연기로 보여줬다는 점 때문이다. 특히 우도환이라는 괴물 신인의 탄생은 유지태라는 1년 여 만에 드라마에 복귀한 배우만큼 이 작품을 기대하게 만드는 요인이 되고 있다.

입체적인 인물들의 반전, ‘비밀의 숲’이 남달랐던 까닭

첫 회에서부터 몰입하게 만들었던 tvN 주말드라마 <비밀의 숲>이 어느덧 종영을 맞았다. 언제 시간이 이렇게 흘렀는지 알 수 없을 정도로 매회가 영화 같은 몰입의 연속이었던 <비밀의 숲>. 검찰의 비리를 담는 이야기가 이전에 없었던 것도 아니고, 스릴러물이 새삼스러운 것도 아니지만 도대체 이 괴물 같은 드라마가 시청자들을 빨아들인 그 힘의 원천은 어디서 나온 것일까. 

'비밀의 숲(사진출처:tvN)'

“이마에 착한 사람, 무서운 사람 써 붙여놨으면 좋겠어요.” 같은 특검에 있던 윤세원(이규형)이 박무성(엄효섭)을 죽인 범인이었다는 것을 못 믿겠다는 듯 김정본(서동원)이 그렇게 말하자 한여진 경위(배두나)는 의미심장한 한 마디를 덧붙인다. “그럼 여기도 애매한 사람 꽤 많을 걸요... 있습니다. 그런 사람. 범인 잡겠다고 먼지 뒤집어쓰고 애쓰는 거 보면 좋은 사람 같은데 남한테 몽땅 뒤집어씌우는 거 보면 이건 또 뭔가 싶은 사람.”

한여진이 지목하는 그 애매한 사람은 바로 팀장이다. 열심히 범인을 잡으려 뛰어다니는 것도 사실이지만 자신이 문제에 연루되자 자기는 잘못이 없다고 발뺌하려 애쓰는 모습을 한여진이 목격했기 때문이다. 그러자 그녀의 동료인 장건(최재웅)이 말한다. “사람들 다 거기서 거기에요. 막 죽일 새끼도 아니고 천사도 아니고 그냥 흐르는 대로 사는 거지. 우리 같은 보통 사람들은.” 한여진은 그의 말에 또다시 의미심장한 반론을 달아놓는다. “그렇게 흐르기만 하다가 자기도 모르는 곳에 닿아 버리면요?”

아마도 이 짧은 대사 안에 <비밀의 숲>이 인물을 바라보는 남다른 시각과 그로 인해 이 드라마가 얼마나 큰 몰입감을 만들어냈는가에 대한 비밀이 들어 있지 않을까. 그 비밀은 입체적인 인물에 있다. <비밀의 숲>은 우리가 스릴러 장르에서 늘 접하던 착한 사람과 무서운 사람의 경계를 세워두지 않았다. 어떤 사람이든 이 양면을 갖고 있고, 상황에 따라 변화하는 면을 보인다는 것. 

이 점은 우리가 드라마를 보며 믿었던 어떤 인물이 전혀 생각지도 못한 어떤 행동을 했다는 것에 놀라움과 충격을 받게 되는 가장 중요한 이유다. 영은수(신혜선) 검사가 정의를 구현하기 위해 사건을 추적하는 것처럼 보이면서도 동시에 아버지가 불명예를 안고 물러나게 된 것에 대한 사적 복수심을 드러내는 인물로 그려진 면이나, 서동재(이준혁)처럼 적인지 아군인지 알 수 없는 캐릭터, 겉으론 황시목(조승우)을 지원하는 듯 보이지만 알고 보면 그를 이용하고 있는 이창준(유재명) 수석이나, 결정적인 반전을 보여준 윤세원 등등. <비밀의 숲>의 인물들은 한여진이 말하듯 어느 한 쪽으로 규정하기 어려운 ‘애매한’ 이들이 대부분이다. 

저마다 갖고 있는 비밀들이 있어 평시에는 그토록 정의롭게 보였던 인물도 어떤 상황을 마주하게 되면 정반대의 실체를 드러냈다는 것. 그렇다면 <비밀의 숲>은 어차피 인간은 상황에 좌지우지되는 존재라는 걸 말하는 것일까. 그렇지 않다. 한여진이 말하는 것처럼 그렇게 흘러 다니다 보면 자기도 모르는 곳 깊숙이 닿아 버린 자신을 발견하게 될 수 있다. 그러니 그 흐름에 자신을 맞기기보다는 오히려 자신을 지키기 위해 노력해야 한다는 것이 이 드라마가 하려는 이야기다. 

자신의 아이가 끔찍하게 죽게 된 사건으로 인해 윤세원이 박무성에게 복수하려 했다는 건 마치 그런 흐름을 이해하게 만든다. 하지만 그 흐름이 잘못됐다는 걸 황시목은 지적한다. “윤세원 씨가 그걸 처벌할 권한이 있습니까.”하고 묻는다. 그러자 윤세원은 자신의 선택이 어쩔 수 없었던 아픈 이유를 드러낸다. “그럼 권한을 가진 사람은 대체 뭘 했는데요?” 누군가의 잘못된 결정이 만들어내는 비극은 거기서 끝나는 것이 아니라, 또 다른 피해자를 낳는 결과로 돌아온다. 

<비밀의 숲>은 그래서 검찰 비리라는 그 원류가 얼마나 멀리까지 잘못된 흐름들을 계속 양산해내는가를 드러내준다. 그 흐름 안에서 피해자는 가해자가 되고 그 가해자는 또 다른 피해자가 된다. 도저히 이겨낼 수 없는 그 흐름 속에서 인물들은 ‘애매해진다’. 그 애매함이 <비밀의 숲>에 시청자들이 빠져드는 이유였고, 그 애매함을 만들어내는 원류의 잘못된 흐름을 비판적인 시선을 담아낸 것이 바로 이 작품의 주제의식이었다. 재미와 의미가 입체적인 인물들의 면면 속에서 자연스럽게 드러나는 작품. 우리가 <비밀의 숲>을 수작이라 부를 수 있는 이유다.

'비밀의 숲' 잠시 화장실도 가지 못할 긴장감 얼마 만인가

쉽게 예측할 수 없는 반전의 반전이다. tvN 주말드라마 <비밀의 숲>이라는 드라마는 그래서 예측을 하다보면 그 예측이 빗나간 자리에 어김없이 뒤통수를 치는 반전이 자리한다. 그러면서 그 반전은 의혹을 증폭시킨다. 윤과장(이규형)의 어깨에 새겨진 알파벳 글자 DJ가 혼수상태에서 깨어난 가영이 말한 0과 7을 의미하는 것이라는 게 밝혀지면서 어째서 그가 가영을 납치했고, 또 그런 인물이 어째서 특임에 들어와 황시목(조승우)을 돕고 있는지에 대한 의문이 생길 수밖에 없었다. 

'비밀의 숲(사진출처:tvN)'

이런 식의 반전은 이미 매회 거의 반복되었다고 보인다. 황시목을 돕는 것처럼 보인 영은수(신혜선)가 박무성(엄효섭)이 살해당하는 날 만났던 인물이라는 게 밝혀질 때도 그랬고, 간신히 살아남은 가영이 병원에서 누군가에 의해 살해당할 뻔한 순간에 이창준(유재명)의 아내이자 이윤범(이경영) 회장의 딸 이연재(윤세아)가 현장에 있었다는 게 드러날 때도 그랬다. 그래서 이연재가 범인이 아닌가 의심하게 했지만, 그것 역시 사실이 아니고 진범은 김우균(최병모) 경찰서장이라는 게 밝혀졌다. 

<비밀의 숲>은 이처럼 황시목과 특임 팀이 추적하는 진실에 대해 끊임없이 시청자들이 추리를 하게 만든다. 하지만 그 추리는 번번이 빗나간다. 그리고 의외의 인물이 범행을 했다는 것이 밝혀지는 것으로 충격을 주고 그 이야기는 또 다른 방향으로 흘러간다. 게다가 여기 등장하는 인물들은 그 욕망이 어디로 튈지 전혀 가늠하기가 쉽지 않다. 

서동재(이준혁) 같은 인물이 대표적이다. 그는 황시목을 돕기도 하지만 이창준 밑으로 들어가 일을 하고 있다. 그러면서 이윤범에게 무릎을 꿇고 살려달라고 애원하면서 그의 비리를 캐고 다닌다. 그는 한 마디로 자신의 생존을 위해 어떤 일이든 하는 인간이다. 서동재 같은 자기 욕망에 충실한 인간들이 득시글대고 있기 때문에 <비밀의 숲>의 이야기는 예측불가능한 생동감이 생겨난다. 

반전의 반전, 게다가 끊임없이 던져지는 떡밥. 그래서 <비밀의 숲>은 자칫 그 미로에서 길을 잃을 수도 있는 복잡성을 갖는다. 너무 많은 인물들의 감정들이 디테일하게 다뤄지고 있기 때문에 잠시 화장실도 가지 못할 만큼 긴장감을 늦추지 못하고 그 장면 장면들이 전하는 이야기들을 들여다봐야 한다. 보통 이런 정도의 복잡함과 디테일은 시청자들이 몰입의 피곤을 느낄 수도 있는 대목이다. 하지만 어찌된 일인지 시청자들은 <비밀의 숲>의 복잡함을 즐기고 있는 눈치다. 시청률이 갈수록 높아지고 있기 때문이다. 

이렇게 된 것은 검찰 내부에서 벌어진 비밀스런 이야기들의 숲이 끊임없이 시청자들을 놀라게 만들지만, 그럼에도 분명한 목표가 담겨져 있기 때문이다. 사실 이 드라마가 그리고 있는 ‘비밀의 숲’으로서의 진실이 가려진 검찰이라는 공간은 그 자체가 엇나간 세계다. 그러니 그 진실을 파헤치고 숲의 전모를 드러내는 과정들은 쉽지는 않지만 드라마가 추구하는 목표와 맞닿아 있다. 복잡함이 있지만 그걸 풀어나가는 과정 자체에 이미 이 드라마의 메시지가 녹아 있다는 것. 

그래서 황시목이 그 무심한 얼굴로 자신을 회유하고 때론 협박하는 권력자들 앞에서 자신이 갈 길을 가는 모습은 시청자들에게 어떤 카타르시스를 선사한다. <비밀의 숲>의 이야기는 이제 정치권력과 대기업 그리고 외국기업까지 연루된 방산비리 이야기로 그 실체를 드러내고 있다. 어딘지 우리에게 익숙한 이런 사건들에서 대중들은 아마도 누구나 분노의 감정을 느낄 것이다. 비밀로 자꾸 덮으려는 것들 속에서 그것을 걷어내려는 황시목의 행보가 특별히 사이다로 여겨지는 이유다. 

그리고 이런 현실 정서가 반영된 시청자들의 욕망은 이 복잡한 미로 속에서도 길을 잃지 않게 만드는 힘이 된다. 충격적인 반전이 계속 벌어지고, 너무 많은 반전이 등장해 머리가 복잡해져도 결국 그 과정들이 숲의 비밀을 드러내기 위한 통과제의라는 데 공감한다. 황시목에 의해 모든 것들이 투명하게 밝혀질 그 끝을 기대하며.

‘귓속말’, 이들의 폭주가 보여주는 통쾌함과 씁쓸함

“법대로 살 수 없어 사는 법을 배웠죠.” 이동준(이상윤)이 태백의 대표 최일환(김갑수)에게 던진 이 말은 SBS 월화드라마 <귓속말>의 세계를 적나라하게 보여준다. 사실 이 드라마는 한 회 한 회 긴장을 늦추고 볼 수가 없다. 그럴 수밖에 없는 것이 끝없는 대결구도로 이뤄진 이 드라마는 또한 끝없이 새로운 판이 그 때마다 짜지기 때문이다. 어제의 적은 오늘의 동지가 되고 오늘의 동지는 다시 내일의 적이 된다. 

'귓속말(사진출처:SBS)'

이들이 대립하는 가장 큰 골격은 로펌 태백의 경영권을 두고 벌어지는 최일환과 보국산업 강유택(김홍파)의 패권다툼이다. 하지만 이 대결구도 속에 틀어 앉은 또 하나의 사건이 방산비리다. 보국산업과 태백이 얽혀 있는 이 비리를 캐던 기자가 최일환의 딸 최수연의 사주로 인해 살해당하고 그녀의 연인인 강정일(권율) 역시 그 살해에 동조한다. 그리고 살인범으로 대신 신영주(이보영)의 아버지 신창호(강신일)가 누명을 쓰고 수감된다. 여기에 판사였던 이동준은 최일환의 위협에 못 이겨 신창호를 범인으로 지목하는 잘못된 판결을 내게 된다. 

비리 기업이 있고 그 비리에 동조하고 있는 로펌이 있으며 그걸 취재하다 죽음을 맞이한 기자가 있다. 그 기자를 죽였다는 누명을 쓰고 감옥에 들어간 아버지의 무고를 밝히기 위해 딸 신영주가 나선다. 복잡하게 얽혀있는 이 관계들은 사건과 비리와 권력 등에 의해 만들어진 것들이다. 그리고 그 이해관계들은 부모자식 관계나 부부, 연인 관계보다도 더 앞서있다. 

최일환은 태백을 집어 삼키려는 보국산업 강유택 회장과 맞서기 위해 딸 최수연(박세영)이 사랑하는 강회장의 아들 강정일(권율)을 밀어내고 대신 이동준과 정략결혼을 시킨다. 하지만 결정적인 순간 최일환의 발목을 잡는 건 바로 이 딸이다. 강정일이 구속될 위기에 처하게 되자 딸은 모든 죄를 자신이 내린 것이라고 증언하라며 오히려 아버지 최일환을 겁박한다. 

이런 상황은 강정일과 강유택의 관계에서도 똑같이 나타난다. 강유택은 아들 강정일을 태백에 심어놓고 결국 그 태백을 집어삼킬 야망을 갖고 있다. 그래서 강정일을 밀어내려는 최일환의 공격으로부터 아들을 보호하려 한다. 하지만 그 아들이 최일환의 딸 최수연과 연인 관계라는 사실은 탐탁찮은 일이다. 그래서 위기에 몰린 강정일을 직접 도와주지 않고 대신 그에게 최수연에게 모든 죄를 뒤집어 씌우라고 제안한다. 

가족도 믿지 못하는 얄팍한 인간적 관계인데다, 법이란 지켜지는 것이 아니라 타협하는 것으로 치부되는 이 <귓속말>의 세계는 그래서 팽팽해질 수밖에 없다. 거기에는 사람과 사람의 관계라는 것이 존재하지 않고, 법 역시 정의를 위해 존재하지 않는다. 각자의 욕망이 부딪치는 이전투구의 장이 끊임없이 생겨나는 건 그래서다. 

<귓속말>이 한번 보면 빠져들 수밖에 없는 반전의 반전을 보여줄 수 있는 건 바로 이런 냉혹한 세계가 거기 존재하기 때문이다. 이것은 박경수 작가가 <황금의 제국>이나 <펀치>를 통해 지금껏 그려온 권력자들의 세상이 시청자들에게 주는 흥미진진함이고 속 시원함이며 동시에 씁쓸함이다. 

엎치락뒤치락 하는 세계의 대결구도는 흥미진진하고, 한껏 몰렸던 누군가가 하나의 키를 새롭게 쥐고 상황을 반전시키는 이야기는 통쾌하지만, 동시에 한 걸음 물러나 이 싸움판을 보게 되면 우리네 현실이 얼마나 법 정의와는 멀어져 있는가를 확인하는 씁쓸함이 느껴진다. <귓속말>은 법 정의가 무너진 세상에서 사는 법에만 능숙한 이들의 대결을 보여주는 드라마다. 그리고 그 시선에는 풍자적 관점 또한 들어 있다. 도대체 저게 뭐하는 짓들인가.

‘피고인’, 아침드라마에서 흔히 사용하는 막장의 기술 

SBS 월화드라마 <피고인>에 대한 시청자들의 반응은 ‘답답하다’는 것이다. 아니 ‘답답하다’는 걸 넘어서 ‘해도 너무한다’는 것. 이런 반응이 나오는 건 드라마 전개가 끝없는 도돌이표를 반복하고 있기 때문이다. 지금껏 흘러온 구성을 보면 지독하게 당하는 박정우(지성)가 그걸 벗어나려 안간힘을 쓰지만 번번이 차민호(엄기준)에 의해 그게 좌절되는 상황의 무한반복이다. 

'피고인(사진출처:SBS)'

잃어버린 기억 속에서 자신이 아내를 죽인 범인이 아닌가 하는 그 충격적인 상황에서 간신히 기억을 찾아 벗어나고, 차민호에 대한 복수를 꿈꾸며 딸이 살아있다는 걸 알고는 스스로 칼에 맞아 병원으로 이송되어 딸을 만나게 되지만 어쩔 수 없이 다시 감옥으로 돌아오고, 그래서 결국 탈옥한 후에는 어렵게 딸을 만나 자수함으로서 반전의 기회를 갖지만 차민호가 결정적 증거를 조작하고 심지어 박정우를 돕기 위해 자수한 성규(김민석)마저 죽음을 맞이하면서 다시 원점으로 돌아온다. 

무한 도돌이표. 게다가 그 이야기 전개는 거의 막장에 가깝다. 차민호의 부친인 차영운 회장(장광)이 힘을 써서 박정우의 무고를 증명할 결정적 증거인 칼에 대한 국과수의 조사를 조작하는 이야기는 그게 어떻게 이뤄진 것인지에 대한 설명이 없다. 그저 차회장은 그런 것 정도는 쉽게 할 수 있는 인물이라는 게 이 드라마가 던지는 설명이다. 또한 자수한 후 진실을 밝히려던 성규가 구치소에서 살해당한다는 것에도 그다지 그럴 듯한 개연성 있는 설명은 없다. 다만 차민호라면 그 정도 힘은 당연히 발휘할 수 있다는 식으로 처리되어 있을 뿐이다. 

즉 이런 개연성 없는 마구잡이식의 반전을 노리는 전개는 사실 시청자들을 낚기 위한 작가의 의도라고밖에 볼 수 없다. 끊임없이 박정우의 반격을 저지시키고 지연시킴으로써 시청자들을 답답하게 만들고 그래서 뒷부분에 이어질 사이다에 대한 갈망을 증폭시키려는 의도. 이건 아침드라마에서 흔히 사용하는 막장의 기술이다. 

하지만 이렇게 막장 전개가 가속화될수록 <피고인>의 시청률은 갈수록 치솟는다. 25% 시청률을 넘긴 이 드라마는 이제 30%를 넘기지 않을까 조심스런 예측을 내놓고 있다. 시청자들은 어째서 이런 막장드라마가 이렇게 시청률이 높을까 이야기하지만, 해답은 그것이 바로 막장드라마이기 때문이라는 점이다. 개연성을 무시하고 드라마의 충실한 이야기 전개보다는 시청자들을 잡아끌기 위한 낚시에 몰두함으로써 당연히 가져가는 수치. 그게 막장드라마의 유일한 존재의미가 아닌가. 

<피고인>은 여기에 일종의 위장술 같은 걸 사용한다. 그건 실체인 막장드라마를 가리기 위한 방법이다. 그 첫 번째는 연기에 있어서 믿고 보는 연기자인 지성을 주인공으로 세워 몰입도를 높여놓았다는 점이다. 설마 지성이 저런 놀라운 연기를 보여주는데 막장이겠어, 하는 착시효과가 이 드라마의 초반 몰입을 만들어주었다고 볼 수 있다. 그만큼 지성의 존재감이 드라마에서는 결정적으로 중요했다는 점이다. 

두 번째는 기존의 막장드라마들이 흔한 가족드라마의 변형으로서 불륜과 출생의 비밀이 덧붙여진 가족복수극을 그려냈던 것과는 달리, <피고인>은 장르물에 막장드라마의 기술을 사용했다는 점이다. 시청자들로서는 미드에서나 많이 봐왔던 소재인 감옥이야기라는 장르적 외피를 보며 이 드라마가 주는 몰입감이 막장드라마의 기술 때문이라는 걸 부인했을지 모른다. 

<피고인>이 만들어낸 막장 장르극이라는 새로운 형태는 그래서 시청층의 외연을 넓혀놓았다. 막장드라마의 주 시청층이었던 중년 여성들에게는 익숙한 전개를 제공하면서도 이 드라마는 그간 막장드라마에 시큰둥했던 중년 남성시청자들마저 장르의 외피로 위장된 막장드라마로 끌어들였다는 것이다. 

여러모로 <피고인>의 성공은 막장드라마와 장르극의 혼합이라는 새로운 막장드라마의 시대를 예고하게 한다. 장르물이 갖는 미드적인 세련됨에 막장드라마가 갖는 빠른 전개, 그리고 반전에 반전을 거듭함으로써 몰입감을 높이는 방식. 그래서 높은 시청률을 가져가지만 시청자들로서는 카타르시스를 느끼기보다는 어딘가 작가가 쳐놓은 거미줄에 걸려 있는 듯한 불편함을 주는 드라마. 과연 이러한 변칙적인 드라마의 탄생은 괜찮은 일일까.

‘역적’ 갈수록 커지는 김상중 존재감, 그 만큼의 윤균상 부담감

MBC 월화드라마 <역적>에 대한 호평이 이어지고 있다. 그도 그럴 것이 홍길동의 이야기를 모티브로 가져와 억울한 노비들의 삶을 통해 현재를 살아가는 서민들의 공감대를 확보한 후, 의외의 반전으로 사이다 카타르시스를 주고 있기 때문이다. 

'역적(사진출처: MBC)'

그 사이다 전개의 중심에 선 인물이 바로 김상중이 연기하는 아모개다. 주인이 아무렇게나 지어 ‘아모개’라는 이름을 가진 인물이지만 참고 참다 결국 아내가 죽게 되자 그는 각성하고 낫을 든다. 어린 시절부터 모진 매질에 이력이 날대로 난 그였지만, 또 용력이 남달랐어도 그런 사실을 숨기며 살아왔던 그였지만, 그렇게 숨죽이며 살아온 대가가 가족을 죽음으로 내모는 불행이었다는 걸 처절하게 깨달은 그는 그래서 복수를 한다. 

주인을 죽인 강상죄를 저질렀지만 아모개는 그 주인 역시 임금을 폐위시키고 그 ‘주상의 발자취를 깎아버릴 것’이라고 했던 폐비에 붙어 강상죄를 저지르고 있다는 사실을 알고 있었다. 40년을 주인으로 받들며 살다보니 그의 일거수일투족을 모두 꿰뚫고 있는 노비의 반격이었다. 아모개는 폐비 쪽으로부터 주인이 돈을 주고받은 훗날을 도모하는 문서로 주인의 처를 겁박해 풀려나게 된다. 강상죄에 강상죄로 대적한 것. 

보통의 사극에서 아모개 같은 주인공의 아버지 혹은 멘토 역할을 하는 이들은 드라마의 초반 극적 갈등을 전개해주고 빠지는 게 그 역할인 경우가 대부분이다. 그래서 애초에는 아모개가 이 사건으로 억울한 죽음을 맞게 되고 그래서 주인공인 홍길동이 각성하게 되는 계기가 될 것으로 예상했지만, 의외로 그 예상은 빗나갔다. 아모개가 스스로 살아 돌아오는 사이다 전개가 펼쳐진 것. 

이렇게 됨으로써 아모개의 존재감은 더 커지게 됐다. 향후에도 홍길동이 자라기 전까지 <역적>의 상당부분을 이끌어가는 힘이 될 것으로 기대된다. 물론 지금처럼 노비로서의 삶이 아니라 이미 각성한 자로서의 ‘역적의 길’을 걷는 아모개의 모습으로 말이다. 

<역적>이 초반에 이처럼 시청자들의 호평을 이끌어낸 데는 이 아모개 역할을 연기한 김상중의 존재감을 빼놓을 수 없다. 처연한 눈빛으로 특유의 사투리를 쓰며 가족에겐 자애로운 모습을 보이고, 억울한 아내의 죽음 앞에 눈물 콧물을 흘리며 절규하며, 주인 앞에 살기 가득한 모습으로 낫을 드는 그 일련의 연기들은 <역적>에 팽팽한 긴장감과 몰입을 가능하게 해줬다. 

하지만 김상중의 존재감과 역할이 이렇게 커짐으로 해서 주인공인 홍길동 역할을 하는 윤균상의 부담감 또한 커지게 됐다. 과거 여러 사극에서 자주 발생했던 것처럼, 초반 이렇게 극적 긴장감을 만들어내고 그 바통을 이어주고 빠져나가야할 조연이 그 힘 때문에 주인공 이상의 존재감을 계속 이어가는 경우도 종종 있고, 또 그 조연이 빠져나간 자리의 커다란 빈자리를 정작 주인공이 채우지 못하는 경우도 있기 때문이다. 

물론 그간의 사극 경험까지 한 윤균상이 이런 빈자리를 만들어낼 것으로 보이진 않는다. 하지만 확실한 건 초반 김상중이 워낙 큰 힘을 <역적>에 실어 놓았다는 사실이다. 결국 <역적>은 아버지가 걷는 그 길을 아들이 걷는 이야기가 되지 않을까. 그 아들인 홍길동이 아버지인 아모개가 보여준 면면의 속 시원함을 뛰어넘을 수 있는 바로 그 지점이 <역적>이 비상하는 시점이 될 것으로 보인다.

<보이스>, 한 번 보면 눈을 뗄 수 없는 까닭

 

안 본 사람은 있어도 한 번 보고 그냥 채널을 돌린 사람은 없을 듯하다. OCN 주말드라마 <보이스>에 대한 반응이 예사롭지 않다. 그 지표는 시청률이 말해준다. 2.3%(닐슨 코리아)로 시작한 드라마는 3회 만에 5.6%를 찍었다. 벌써부터 작년 최고의 스릴러물로 얘기되던 <시그널>과의 비교가 나온다. 작년에 <시그널>이 있었다면 올해는 <보이스>가 있다는 이야기.

 

'보이스(사진출처:OCN)'

물론 두 작품을 단순 비교할 수는 없다. 하지만 비슷한 점이 있다면 그 밑에 갈린 정서적인 면들일 게다. <시그널>이 연쇄살인을 막고자 하는 형사들의 간절함이 심지어 과거와 현재를 연결하는 무전기 판타지까지 허용하게 해줬다면, <보이스>는 생사를 오가는 골든타임에 놓인 피해자를 구하기 위한 형사들의 간절한 마음이 누구도 듣지 못하는 소리까지 듣는 주인공의 판타지를 허용해주고 있다.

 

강권주(이하나)가 그 판타지의 주인공이다. 그녀는 어린 시절 시력을 거의 잃는 경험을 하게 되면서 갖게 된 남다른 청력으로 보통사람은 듣지 못하는 소리를 들을 수 있게 된 인물이다. 그가 콘트롤 타워에서 귀에 꽂은 리시버와 마이크 하나로 현장상황을 거의 눈앞에 보듯이 진두지휘하고 때로는 미세한 소리만으로 위급한 상황에 놓인 피해자를 찾아낼 수 있는 건 그 판타지적인 능력 때문이다.

 

강권주가 콘트롤 타워를 지키며 전체를 관망하고 행동할 방향을 정해주는 역할을 한다면 그 손발이 되어주는 건 현장을 뛰는 무진혁(장혁)이다. 그는 강권주가 연결된 통신장비 하나를 의지 삼아 현장에 뛰어든다. 남다른 관찰력과 현장에서의 순발력은 뛰어나지만 길바닥에서 처참하게 죽어간 아내에 대한 기억은 그를 때로는 물불 안 가리고 몸이 먼저 앞서게 만들기도 한다. 강권주의 콘트롤과 무진혁의 현장에서의 능력은 그래서 이 살벌한 사건들에 놓여진 피해자들을 살려야 한다는 간절함과 만나며 시너지를 만들어낸다.

 

현실의 사건들은 눈을 뜨고 쳐다보기 힘들 정도로 처참하다. 아버지로부터 아동학대를 당해온 피해자가 다시 나타난 그 아버지에 의해 어쩔 수 없이 또 다른 아동학대를 자행하는 두 번째 사건은 그 피해자가 아이라는 점에서 충격적이다. 계모의 칼에 찔린 채 세탁기 속에 숨어서 강권주와 통화를 하며 구해 달라 외치는 아이의 목소리는 시청자들에게 공포물에 가까운 충격을 주지만 그렇다고 외면할 수도 없는 장면이 아닐 수 없다.

 

그 아이를 죽이라 사주한 비정한 아버지가 사실 그 아파트의 경비원이었다는 게 나중에 밝혀지고 그가 무진혁마저 죽이려는 반전은 보는 이들을 섬뜩하게 만들었고, 또한 미리 알아챈 무진혁이 상황을 뒤집어 오히려 그 경비원의 잔혹한 범죄들을 토로하게 만드는 장면은 또 다른 반전의 통쾌함을 안겨주었다.

 

게다가 이야기는 다시 무진혁의 아내와 강권주의 아버지가 동일한 가해자에 의해 살해당했다는 사실이 밝혀지면서 이 드라마에 추진력을 달아주었다. 결국 강권주를 믿지 않던 무진혁은 함께 사건을 해결해나가면서 자신들의 가족을 비참한 죽음으로 내몬 가해자를 잡는 궁극의 목표로 달려갈 것이기 때문이다.

 

<시그널>도 그렇지만 <보이스> 역시 최근 우리네 대중들에게 어떤 정서적 공감대를 불러일으키는 간절함이라는 코드를 담고 있다. 골든타임 내에 구하지 않으면 죽을 수 있는 피해자들이 있고, 자신들의 가족도 그 골든타임을 넘겨 죽음을 맞게 된 트라우마를 가진 형사들이 있다. 피해자들을 어떻게든 구하려는 형사들의 몸부림이 시청자들과 깊은 공감대를 형성하는 건 당연한 일이다. <보이스>의 예사롭지 않은 힘은 바로 여기서 나온다.

<진짜사나이> 김보성부터 심형탁까지, 진짜 이상한 사나이들

 

상남자 특집이 아니라 이상한 남자 특집이 아닐까. MBC <진짜사나이>상남자 특집을 기치로 내걸었지만 보면 볼수록 이상한 남자들의 캐릭터 열전이 되어간다.

 

'진짜사나이(사진출처:MBC)'

김보성은 역대급이다. 하루에 수십 번씩 의리를 외치는 그는 군대에서도 마찬가지 모습을 보여준다. 틈만 나면 의리를 외치고 하다못해 얼차려를 받는 순간에도 의리구호를 더 하기 위해 더 받았으면 좋겠다고 말한다. 헬기레펠 훈련에서도 역시 의리 의리하더니 줄조차 놔버리고 뛰어내리는 장면에서는 그 의리가 진심이라는 걸 확 느끼게 만들었다.

 

게다가 들어오기 전 장 운동이 멈춰 응급실에 실려 갔다던 김보성은 어찌 된 일인지 배식시간이 되면 놀라운 먹방을 선보여 활발한 장운동을 보여줬고, 굉장한 체력을 가진 것처럼 보이지만 선착순에서도 꼴찌, 체력훈련에서도 여지없는 꼴찌 체력을 보여줬다. 남자다운 외모와 달리 감수성이 예민한 그는 동료들을 위한 편지에서도 의리를 강조하며 시를 들려줬고, 특히 한밤중에 무릎으로 등을 마사지해주고 또 산삼을 나눠 준 허경환 이야기를 할 때는 눈물을 뚝뚝 흘렸다.

 

그러니 스스로 상남자라 일컫는 김보성이 눈물을 뚝뚝 흘리며 허경환에 대한 애정을 드러낼 때, 그 반전 모습에 빵 터질 수밖에 없다. 이것은 이미 도라에몽 덕후로 잘 알려진 심형탁에게서도 똑같이 드러난 모습이다. 각개전투 교장에서 팀장을 맡았으나 최루탄을 이겨내지 못하고 대오에서 이탈했던 그가 훈련이 끝난 후 거의 목이 메는 수준으로 울먹이며 이게 실제 전투였다면 다 죽었다. 제가 자리를 떠난 잘못이 있고...”라고 말하는 대목에서도 동료들은 물론이고 시청자들도 웃음을 참기가 힘들었다. 무슨 상남자들이 이렇게 눈물이 많은가.

 

애초에 입대하기 전만해도 자신만만한 모습으로 뭐든 다 할 수 있을 것처럼 보였던 성혁 역시 반전 캐릭터다. 그는 입소하자마자 팔굽혀펴기조차 제대로 못하는 저질체력을 드러냈고 체력 훈련에서는 양 손으로 바닥을 짚고 가야 하는 걸 도저히 할 수 없이 팔꿈치로 마치 포복하듯 나아가는 모습을 보여줬다.

 

하지만 성혁이 참 이상한 캐릭터라는 걸 제대로 보여주는 건 그가 인터뷰할 때다. 어딘지 엉뚱한 이야기만 늘어놓는 그가 김보성이나 심형탁에 대해서 이상한 사람 취급하며 이야기할 때는 그의 캐릭터 역시 예사롭지 않다는 걸 드러내준다. 무엇보다 늘 저질체력으로 훈련에서 두각을 나타내지 못하는 그가 무얼 그리 열심히 했는지 인터뷰에서 잔뜩 쉰 목소리를 들려줄 때는 더더욱 웃지 않을 수가 없다.

 

김보성의 의리 춤에 맞춰 권총 춤을 춰주는 허경환 역시 엉뚱한 캐릭터다. 은폐, 엄폐 훈련을 할 때 굳이 3명이 들어가도 꽉 차는 자그마한 구덩이에 4명도 가능하겠다는 입 방정을 떨어 자신도 그 속에 들어가 물세례까지 받는 그런 인물. 하지만 그가 김보성을 챙겨주는 모습에서는 그 장난기 이면에 따뜻함 같은 걸 느끼게 만들었다.

 

사실 <진짜사나이> 하면 이 군 체험에서 보이는 남자들의 모습은 두 가지로 양분되기 마련이다. 너무 잘 적응하는 군대 체질이거나 아니면 영 적응 못하는 구멍병사거나. 하지만 이번 상남자특집은 그 양편 어디도 아닌 이상한 캐릭터열전을 선보이고 있다. 잘 적응하는 것처럼 보이지만 어딘지 이상한 취향을 갖고 있고, 엄청 진지하게 열심히 노력하지만 그 자체가 어쩐지 웃음을 유발하는 그런 캐릭터들. ‘진짜사나이라기보다는 진짜 이상한 사나이가 어울릴 법한.

<쇼핑왕 루이> 서인국, 수목극의 반전 이룬 원동력

 

세상에 이토록 순수한 존재들이 있을까. MBC 수목드라마 <쇼핑왕 루이>의 루이(서인국)와 복실(남지현)이 그렇다. 온실 속 화초처럼 자라와 현실감각이 거의 없는 루이는 여기에 사고로 인한 기억상실까지 겹쳐 한 마디로 순백의 도화지 같은 인물이 되었다. 그를 거둬준 복실을 하루 종일 기다리며 시간을 보내는 그의 모습은 심지어 강아지처럼 보여 멍뭉이라는 별칭까지 얻을 정도였다.

 

'쇼핑왕 루이(사진출처:MBC)'

물론 루이와 비교하면 가난하게 산골에서 자라왔지만 복실 역시 도시의 약삭빠름과 욕망과는 유리된 순수한 소녀다. 할머니가 돌아가시고 동생을 찾아 무작정 상경한 그녀는 루이가 동생의 옷과 같은 옷을 입었다는 이유만으로 그를 거둬 함께 살아간다. 그녀를 이용하려는 인물들에게조차 선선히 마음을 내주는 순박한 인물. 동생의 죽음을 알게 되어 깊은 슬픔에 빠졌지만 그래도 동생 때문에 루이를 잃어버리게 된 루이의 할머니 최일순 여사(김영옥)에게 사죄의 말을 하며 먼저 그녀의 마음을 살피는 그런 인물이다.

 

그러고 보면 <쇼핑왕 루이>의 이야기 구조는 이 두 명의 순수하고 순박한 인물들이 서울이라는 정글에서 살아가며 벌어지는 일들을 담고 있다. 이 정글에서 살아가는 이들은 루이가 살아있다는 걸 알면서도 자신의 이익을 위해 그걸 숨기고, 심지어 기억상실에 걸린 루이에게 거짓말로 기억을 조작하는 일까지 벌인다. 또 순박한 복실은 자신의 아이디어를 도용해 자기 것인 양 하는 백마리(임세미)를 통해 이 도시의 비정함을 알게 된다.

 

그래도 이들이 살아갈 수 있는 건 루이와 복실, 두 사람의 순수한 마음이 서로에게 위로와 위안을 주었기 때문이다. 그래서 일을 끝내고 집으로 돌아오는 복실의 발걸음은 한없이 가벼웠고, 그런 복실을 하염없이 기다리는 루이의 마음은 저 멀리 그녀의 모습을 보는 것만으로도 환하게 밝아졌다. 바로 이 느낌은 시청자들이 왜 <쇼핑왕 루이>에 점점 빠져들게 되었는가를 잘 말해주는 대목이다.

 

쇼핑왕이라 제목에 붙여 넣은 건, 우리가 사는 세상이 바로 물건으로 가득 채워져 있고 그것이 돈으로 가치매겨지면서 오히려 진정한 가치를 잃어버린 곳이 되었다는 의미를 담기 위해서였을 게다. 다시 가족들의 품으로 돌아와 남부러울 것 없는 삶을 영위하게 된 루이는 그래서 과연 행복해졌을까. 루이는 어쩌면 다시 꽃거지가 되어 복실과 만났던 그 순간이 진짜 행복으로 들어가는 문이었다는 걸 다시금 깨달았을 지도 모른다.

 

어른들의 세계에 대항하는 순수한 아이들의 세계를 다룬 <쇼핑왕 루이> 같은 드라마들이 최근 들어 눈에 띈다. 따지고 보면 종영한 <구르미 그린 달빛> 역시 <쇼핑왕 루이>와 그 대결구도가 유사한 걸 발견할 수 있다. 궁궐 내 어른들의 세계(세도가들의 권력다툼) 속에서 순수한 아이들이(왕세자와 친구들) 생존하기 위해 안간힘을 쓰는 이야기가 <구르미 그린 달빛>이 아니던가. 결국 <쇼핑왕 루이>의 루이와 복실은 저 <구르미 그린 달빛>의 이영(박보검)과 라온(김유정) 같은 소년소녀의 순수를 가진 존재로 해석될 수 있다.

 

시작은 소소했으나 그 끝은 창대하리라. 이 말에 걸맞는 흐름을 보인 <쇼핑왕 루이>의 대반전 드라마의 그 밑바닥을 들여다보면 그래서 순수한 그들에게 빠져드는 도시인들의 어떤 갈증 같은 것들이 느껴진다. 아무런 사심 없이 마음과 마음이 전해지는 그 순수함을 바라보는 것만으로도 어떤 위안이 되는 그런 느낌. 그래서 한없이 그들을 지켜주고 싶고 지지해주고 싶은 마음. 그런 감정들이 <구르미 그린 달빛>은 물론이고 <쇼핑왕 루이>에서도 그대로 발견된다.

 

실로 혼탁한 세상이다. 하루가 멀다 하고 대중들의 마음을 언짢게 만들고 심지어 창피하게까지 만드는 비리들이 폭로된다. 거기서 우리가 발견하는 건 순수와는 정반대편에 있는 더러운 욕망들이다. 그런 세상에 있다는 걸 확인하게 되는 순간, 우리는 어쩌면 판타지 속에서라도 순수를 찾게 되는 건지도 모르겠다. 이토록 자잘하고 보잘 것 없는 보상심리라니. 슬픈 현실이다

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