만화와 영화의 공조, 새로운 콘텐츠 전략 자리잡나

 

영화 <부산행>이 천만 관객을 넘어선 가운데 연상호 감독의 애니메이션 <서울역>이 개봉을 앞두고 있다. 애니메이션이지만 <서울역>이 이토록 관심을 받는 이유는 그것이 <부산행>의 프리퀄 성격을 갖는 작품이기 때문이다. <부산행>은 갑작스레 부산행 KTX에 들어온 좀비로 인해 벌어지는 사건을 다루었지만, <서울역>은 그 같은 사건 이전에 생겨났을 이야기를 서울역을 중심으로 다루고 있다.

 

사진출처:애니메이션<서울역>

<부산행>을 봤던 관객이라면 당연히 <서울역>에 관심이 갈 수밖에 없을 것이다. <부산행>의 이야기는 KTX라는 공간을 뚝 잘라 압축적으로 보여줬다. <서울역>은 서울이라는 좀 더 폭넓은 함의를 가져올 수 있는 공간이 직접적으로 다뤄지기 때문에 좀 더 심층적인 이야기가 다뤄질 가능성이 높다. 실제로도 <부산행>이 영화적 재미에 더 많이 초점이 맞춰져 있었던 반면, <서울역>은 더 사회성을 드러낼 것이라고 한다.

 

여기서 흥미롭게 보이는 건 <부산행><서울역>의 순차적 상영이라는 새로운 방식이다. 이것은 애니메이션과 영화의 콜라보라는 점에서 그 결과에 대한 궁금증이 그 어느 때보다 크다. 사실 국내에서 연상호 감독의 애니메이션은 반응은 뜨겁지만 흥행은 그리 크게 되지 않았다. <돼지의 왕>19천여 명, <사이비>22천여 명 들었을 뿐이다. 물론 상영관이 그리 많지 않았던 두 애니메이션에서 이 정도 관객도 적은 건 아니다. 하지만 해외 애니메이션이 거둬가는 흥행성적을 보면 턱없이 적은 수치다.

 

여기에는 일련의 연상호 감독 애니메이션이 모두 청소년 관람불가 등급이라는 점도 크게 작용한다. 애니메이션은 아이들을 대상으로 해야 돈이 된다는 국내 시장의 성격상 어쩔 수 없는 결과라는 것이다.

 

그렇다면 <서울역>은 어떨까. 일단 등급이 15세 이상 관람가라는 점에서 다른 연상호 감독의 애니메이션보다는 확실히 유리하다. 게다가 <부산행>이 천만 관객을 돌파했다는 사실은 <서울역> 또한 기본 이상의 흥행을 담보할 수 있게 만들었다. 일단 <서울역>은 개봉관이 대폭 늘어날 전망이다. 그만큼 관심이 집중되는 애니메이션이기 때문이다.

 

먼저 만들었던 <서울역><부산행> 이후에 개봉한 것은 이런 점에서 보면 신의 한수였다고 볼 수 있다. 영화의 성공이 애니메이션의 성공으로까지 이어질 수 있는 가능성을 만들었기 때문이다. 아무리 좋은 애니메이션도 대중의 관심이 적어 개봉관이 적게 잡히게 되면 그만한 흥행을 거둘 수 없는 게 우리네 극장가의 시스템이다.

 

애니메이션은 아니지만 웹툰이 영화와 공조해 이런 성과를 낸 사례는 이미 영화 <내부자들>에서 발견할 수 있다. 윤태호 작가의 웹툰은 영화로 만들어져 그 결말을 영화를 통해 공개하는 파격적인 행보를 보여줬다. 그 결과는 대성공이었다. <내부자들>은 청소년관람불가 등급에도 불구하고 감독판을 합쳐 9백만 관객을 동원하는 엄청난 성공을 거두었다.

 

<내부자들>이 웹툰과 영화의 새로운 공조를 통해 시너지를 만들어냈고, 만일 이번 <서울역><부산행>과의 순차적 상영을 통해 그만한 시너지를 만들어낸다면 이건 영화와 만화업계의 새로운 제작 방식으로 활용될 가능성이 높다. 이미 웹툰이나 만화를 영화화하는 건 익숙한 제작관행이지만 웹툰으로 시작해 영화로 끝내거나, 영화와 애니메이션을 연작으로 내놓는 방식은 새로운 시도이기 때문이다.

 

흔히들 웹툰, 만화의 시대라고 하지만 그것을 실감나게 보여주는 건 지금 현재 극장가에서 벌어지고 있는 일들이다. <내부자들>에 이어 <서울역>이 어떤 성과를 낼지 관객들은 물론이고 업계의 관심이 집중되는 건 그래서다

<무도> 릴레이툰, 웹툰 방송의 가능성

 

서로 다른 영역의 만남은 의외로 큰 시너지를 만들어내곤 한다. MBC <무한도전> 릴레이툰이라는 도전이 의미 있는 건 그 가능성이 의외로 큰 방송과 웹툰이라는 두 영역 간의 만남을 흥미롭게 보여주고 있기 때문이다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

<무한도전>은 멤버들과 웹툰 작가들이 협업을 해서 직접 작품을 릴레이 하는 도전을 선보였다. 릴레이툰이 새로운 것도 아니고, 또한 방송을 통해 웹툰에 더빙을 얹어 마치 애니메이션방송을 보는 것처럼 만들어내는 방식도 이미 아프리카TV 등에서 더빙 BJ들과 협업을 통해 시도된 바 있으니 새롭다고 말하긴 어렵다.

 

하지만 그보다 중요한 건 캐릭터의 변주다. 이미 <무한도전>이라는 멤버들의 캐릭터가 확고하게 구축된 프로그램이 웹툰 캐릭터로 변주됐을 때 생겨나는 시너지가 강력하다는 점이다. 하하와 기안84가 릴레이툰의 첫 주자로 나서 그린 첫 회는 바로 이 점이 특히 도드라져 보였다.

 

어딘지 자기애가 강한 캐릭터를 가진 하하는 웹툰에서 2046년이라는 미래의 시점을 전제하고 잘 나가는 자신과 추락한 다른 멤버들을 대비하는 것을 이야기의 주요 모티브로 삼았다. 멤버들의 추락은 역설적으로 그들이 현재 어떤 면에서 두각을 나타내고 있는가를 오히려 드러내고 있다. 즉 유재석은 한 번의 클릭으로 날아가 버린 바른 이미지 때문에 추락한 것으로 되어있는데 그것은 오히려 유재석의 인기가 바로 그 바른 모습에서 비롯된다는 걸 보여주는 것이다.

 

음악을 만드는 것에 심취하고 돈 버는 일에 누구보다 열심인 캐릭터를 내세우는 박명수는 벼락부자가 되지만 벼락을 맞는다는 우스꽝스런 이야기로 그려져 있는데, 이것 역시 박명수의 독특한 캐릭터를 잘 보여주고 있다. 사고로 얼굴이 무너져 내린 광희는 그만큼 솔직하고 누구보다 열심인 캐릭터를 보여주고, 뚱뚱한 아줌마의 외모를 갖게 된 정준하는 그 식신 이미지가 오히려 드러난다.

 

웹툰의 댓글에도 누군가 통찰력 있게 써놓은 것처럼 하하가 이렇게 자신 혼자 잘 나가는 모습을 추락한 다른 멤버들과 대비하면서까지 웹툰에 그려내는 이유는 거꾸로 말하면 지금 현재 다른 멤버들이 너무 잘 나가 자신을 좀 더 부각시키고픈 욕구가 그만큼 강렬하다는 걸 얘기해준다.

 

이처럼 웹툰은 현재 <무한도전>이라는 프로그램이 구축해놓은 캐릭터들을 기반으로 그들의 판타지를 담아내고 있다. 그러니 <무한도전>에서 튀어나온 캐릭터들의 이야기만으로도 웹툰은 특별한 캐릭터 설명도 필요 없이 곧바로 집중력을 얻을 수 있다. 이것은 또한 이렇게 만들어진 웹툰이 <무한도전> 캐릭터 역시 강화할 수 있다는 점에서 양자가 얻어가는 시너지가 크다고 할 수 있다.

 

<무한도전>이 열어놓은 이 세계는 어쩌면 캐릭터가 존재하는 많은 영역들, 이를 테면 방송 프로그램이나 드라마 영화 같은 영역들도 얼마든지 웹툰과의 공조를 통해 양자를 모두 강화할 수 있고 또한 그 나름대로의 콘텐츠로서도 가치 있는 작품을 만들어낼 수 있다는 걸 보여준다. 물론 이런 형태는 이미 팬픽 같은 기존 콘텐츠를 가져와 또 다른 스토리로 엮어내는 웹 문화에서 시도된 바 있다. <무한도전> 릴레이툰은 이것을 좀 더 대중적인 틀로 끄집어냈다는 데 의미가 있다. 이로써 우리는 조만간 많은 실제 인물 캐릭터들이 웹툰과 공조하는 작품들을 볼 수도 있게 되지 않을까. 기대되는 대목이다.

신원호 PD가 발굴하면, 나영석 PD는 날개를 달아준다

 

류준열, 고경표, 안재홍, 박보검. tvN <응답하라1988>에서 시청자들에게 확실한 눈도장을 찍은 4인방을 이제 <꽃보다 청춘>에서 보게 됐다. <꽃보다 청춘> 아이슬란드편에 이어질 아프리카편에 이들이 출연할 예정이기 때문이다.

 


'꽃보다 청춘(사진출처:tvN)'

이들이 <꽃보다 청춘> 아프리카편에 합류하는 그 과정은 역시 나영석 PD 다웠다. 드라마 종영 후 포상휴가로 떠난 푸켓에서 류준열, 고경표, 안재홍을 납치(?)한 것. <꽃보다 청춘>의 콘셉트로 자리잡은 준비 없이 떠나는 여행이 이번에는 푸켓에서의 납치 동행(?)이라는 기상천외한 방식으로 치러진 것.

 

전후 사정을 전혀 몰랐던 박보검은 일찍 귀국했다가 다시 아프리카행 비행기를 탄 것으로 알려졌다. 자연스럽게 후발대가 되어 아프리카에서 펼쳐질 <꽃보다 청춘>의 이야기를 더 풍부하게 해줄 것으로 기대된다.

 

무엇보다 <응답하라1988>이 팬들이라면 이 <꽃보다 청춘> 아프리카편에 대한 기대감이 남다를 것으로 보인다. 드라마 말미에 이르러 누가 남편인가를 두고 그토록 뜨거웠다는 건 결국 이 각각의 인물들에 대한 애착이 그만큼 강했다는 증거다. 그들이 드라마에서 이제 나와 여행을 통해 즐거운 시간을 보내고 또 서로에 대한 우정을 확인하는 과정을 보여준다는 건 그 캐스팅만으로도 대박을 예감케 만든다.

 

그러고 보면 이미 <응답하라1994>가 화제를 남기며 종영한 후 거기 출연했던 유연석, 바로, 손호준의 <꽃보다 청춘> 라오스편이 신원호 PD와 나영석 PD의 성공적인 콜라보레이션이었던 걸 기억해낼 수 있다. 결국 그 연장선에서 보면 드라마를 통해 신원호 PD가 키워낸 인물들은 고스란히 나영석 PD의 예능 프로그램에 투입되어 확실한 시너지를 만들어왔다.

 

<응답하라1994>의 손호준은 그 대표적인 인물이다. <꽃보다 청춘>에 이어 <삼시세끼> 정선편에 게스트로 출연했고 <삼시세끼> 어촌편에는 아예 고정으로 자리 잡았다. 드라마에서의 인기는 예능을 통해 훨씬 더 확장되었다. 출연자들로서 이만한 성과가 있을까.

 

드라마와 예능의 경계가 이미 허물어진 건 오래다. <응답하라> 시리즈로서 재조명되고 있는 것이 다름 아닌 예능 드라마가 아닌가. 예능적인 방식과 드라마가 절묘하게 연결되어 강력한 힘을 발휘한다는 것을 신원호 PD는 지금까지의 행보를 통해 증명해왔다. 그러니 이러한 독특한 드라마에서 탄생한 스타들이 나영석 PD의 예능에 안착하는 건 너무나 자연스러운 일이 아닐 수 없다.

 

신원호 PD와 나영석 PD가 만들어낸 드라마와 예능의 최강 콜라보레이션은 그래서 웬만하면 그 무엇도 당해내기 어려운 라인업을 구축하고 있는 중이다. 이 강력한 시너지는 이들의 프로그램에 누구나 들어가고 싶은 욕망을 만들어낸다. <응답하라1997>을 할 때는 캐스팅이 어려워 굴욕을 겪기도 했다는 신원호 PD. 하지만 이 신원호 PD가 발굴하고 나영석 PD가 날개를 달아주는 최강 콜라보 시스템을 거절할 수 있는 인물은 거의 없을 것으로 생각된다



나영석 PD가 끌어주고 신원호 PD가 밀어주면

 

이제 일주일 남았다. <응답하라 1988>의 첫 방송. 아마도 <응답하라> 시리즈를 못내 기다려왔던 팬들이라면 이 일주일이 길게도 느껴질 법 하다. 그도 그럴 것이 <응답하라 1997>이 성공하고 시즌2는 나오지 않을 것처럼 얘기했던 신원호 PD였다. 하지만 <응답하라 1994>가 나왔고 그것 역시 성공하자 분위기는 <응답하라> 시리즈가 이제 계속해서 나올 것만 같은 쪽으로 흘러갔다.

 


'응답하라1988(사진출처:tvN)'

하지만 거기서도 신원호 PD는 선을 그었다. 할 것인지 말 것인지 무성한 소문만 돌뿐 구체적인 계획은 계속 미뤄졌다. 그러다가 2년여가 지나서야 <응답하라 1988>로 돌아오게 된 것이다. 그러니 <응답하라>의 팬들 입장에서는 기다림이 길고도 긴만큼 기대감도 그 어느 때보다 높아질 수밖에 없다. <응답하라 1988>은 이러한 기다림과 기대감만큼의 성과를 보여줄 수 있을까.

 

촬영 때문에 도무지 시간을 낼 수 없는 신원호 PD인지라, 총괄기획을 맡고 있는 이명한 본부장에게 슬쩍 <응답하라 1988>에 대해 물었다. 주저 없이 대본이 잘 빠졌다는 답변이 돌아왔다. 그렇다면 기대할만한 얘기였다. 신원호 PD만큼 꼼꼼하게 연출을 해내는 감독도 많지 않으니 말이다.

 

<응답하라 1988>은 가족에 대한 이야기라고 한다. 이 드라마의 소개에는 쌍팔년도 쌍문동, 한 골목 다섯 가족의 왁자지껄 코믹 가족극이라고 짤막하게 적혀 있다. 가족극이라고 하면 한 가족의 이야기를 담는 것 정도로 생각할지 모르지만 한 골목 다섯 가족이라는 문구가 눈에 띈다.

 

이건 지금에는 볼 수 없는 풍경이다. 과거에는 골목을 사이에 두고 이웃들까지 큰 범주로서 가족 같은 관계가 있었지만 지금은 층간소음으로 불미스런 일까지 벌어지는 아파트촌의 삶이 우리네 현실이 되어 있다. 그러니 이 코믹하고 왁자지껄한 가족극의 이야기는 의외의 향수와 따뜻함이 우리의 마음을 푸근하게 해주지 않을까.

 

흥미로운 건 <응답하라 1988><삼시세끼> 어촌편과 앞뒤로 편성되어 또 얼마나 큰 시너지를 낼 것인가에 대한 궁금증이다. 이미 신원호 나영석의 이 라인업은 2년 전 <응답하라 1994><꽃보다 누나>의 연속 편성에서 폭발적인 힘을 발휘한 바 있다. 당시 <꽃보다 누나>는 첫 회에 9% 시청률(닐슨 코리아)을 넘겼고 첫 회 2%를 간단히 넘기는 것으로 시작해 최고 10%가 넘는 시청률을 기록한 바 있다.

 

앞에서 끌어주고 뒤에서 밀어주는 격. 이명한 본부장은 이 나영석 신원호 라인업을 통해 올 한 해 tvN의 다양한 성과들을 잘 마무리하고 싶다는 뜻을 전했다. 나영석과 신원호가 이른바 블록버스터들을 전면에서 성공시켜나가고, 주중의 레귤러 프로그램으로 자리를 잡은 <집밥 백선생>이나 <수요미식회> 같은 허리를 받쳐주는 프로그램들이 포진했으며, 여기에 <오 나의 귀신님>이나 <두 번째 스무 살> 같은 tvN표 드라마들까지 선전했으니 올해 tvN의 수확은 대단했다고 말할 수 있다.

 

무엇보다 그 중심에 서 있는 인물들이 나영석 PD와 신원호 PD. 다음 주로 예정된 이들의 콜라보레이션은 그래서 마치 올 한 해 tvN의 성취를 표징하는 사건처럼 보인다. 이들은 또다시 믿고 보는 PD로서의 성공담을 들려줄 것인가. 다음 주가 몹시도 기대되는 시점이다



경쟁이 시너지가 된 <프로듀사><삼시세끼>

 

박신혜 2탄이 남았다. 이번 주 <프로듀사> 보다가 루즈한 부분 나올 때 바로 채널 돌리면 박신혜씨가 나올 거다. 많은 시청 바란다.” 백상 대상을 거머쥔 나영석 PD는 수상소감에서도 <프로듀사>를 언급했다. 그만큼 신경이 쓰인다는 얘기일 것이지만 그것은 또한 <프로듀사>에 대한 관심을 얘기하는 것이기도 했다. 나영석 PD의 이 한 마디는 금요일 저녁의 대결을 <프로듀사> vs <삼시세끼>로 굳혀 놓았다.

 

'삼시세끼, 프로듀사(사진출처:tvN,KBS)'

나영석 다시 데려오면 안돼?” “<삼시세끼>? 하루 세끼 먹는 프로그램이 되겠어요?” <프로듀사> 역시 나영석 PD<삼시세끼>를 염두에 둔 대사들이 등장했었다. <프로듀사> 역시 <삼시세끼>가 그만큼 신경 쓰일 수 밖에 없다는 이야기다. 하지만 이런 대사들은 어떤 면에서는 나영석 PD<삼시세끼>가 가진 압도적인 존재감을 말해주는 것이기도 했다.

 

그 금요일 밤의 빅 매치가 이젠 끝나게 됐다. KBS <프로듀사>tvN <삼시세끼>의 팽팽한 대결. 그 결과는 어땠을까. 애초에 누가 이길 것인가가 초미의 관심사로 떠올랐지만 결과를 보면 두 프로그램은 경쟁했다기보다는 서로가 서로에게 시너지가 된 부분이 더 많았다. <프로듀사>는 그간 단 한 번도 동 시간대 기록하지 못했던 두 자릿수 시청률을 훌쩍 넘어섰고 국내는 물론이고 중국에 이미 엄청난 화제를 만들어냈다.

 

<삼시세끼>도 마찬가지다. <삼시세끼><프로듀사>와 대결하면서도 시청률 8% 대를 줄곧 유지했다. 화제도 끊이지 않았다. 특히 박신혜의 등장이 가져온 화제성은 지성으로 또 보아로도 이어졌다. 강원도 정선의 한적한 곳에 마련된 <삼시세끼>집에서는 흔한 풀 한 포기, 떠도는 구름 한 점도 출연자로서의 존재감을 발휘했다.

 

결국은 윈윈 게임이다. <삼시세끼><프로듀사>도 시청률에서나 화제성면에서나 모두 성공한 결과물을 만들어냈다. 마치 한쪽에 시청자가 몰리면 다른 시청자가 빠져나갈 것 같은 제로섬 게임을 예상했지만, 결과는 예상외로 파이가 커지는 쪽으로 흘러갔다. 한 때 시청률의 무덤처럼 여겨지며 많은 프로그램들이 기피되었던 금요일 밤은 이제 점점 프라임 타임으로 자리하게 되었다.

 

항간에는 불금의 문화가 이제 목요일로 바뀌고 있다는 얘기까지 나온다. 즉 직장인들이 금요일 밤을 불태우는 것이 아니라, 목요일 밤에 일주일을 마무리하듯 모임을 갖고 금요일은 가족과 함께 조용한 주말을 보내는 문화가 생기고 있다는 것이다. 만일 이런 문화가 이미 자리하고 있다면 금요일 밤이 왜 이토록 방송의 격전지가 되었는지 쉽게 이해할 수 있다.

 

<프로듀사>의 서수민 PD<삼시세끼>의 나영석 PD는 한때 한솥밥을 먹던 식구다. 두 사람은 한때 머리를 모아 <인간의 조건> 기획에 참여하기도 했다. 그러니 이러한 윈윈은 두 사람 모두에게 잘된 일이다. 사실 예능이라는 큰 틀에서 본다면 <프로듀사><삼시세끼>는 경쟁을 했다기보다는 예능이라는 영역의 힘을 함께 드러냈다고도 말할 수 있을 것이다. 빼앗아오는 경쟁이 아니라 파이를 키우는 경쟁. <프로듀사><삼시세끼>는 그걸 보여줬다.

 

연예인 가족 프로그램, 문제는 없나

 

연예인 가족에게 방송은 특권인가. 사실 오디션 프로그램에 나가는 가수지망생들에게 방송 출연의 기회는 실로 대단한 기회가 되기 마련이다. 실제로 오래도록 버스킹으로 생활해온 이들이 어떻게든 오디션 프로그램에 나가려고 안간힘을 쓰는 것은 방송이 얼마나 큰 영향력을 갖고 있다는 걸 잘 보여주는 사례다. 연기지망생들은 어떻게든 방송에 나가기 위해 무수한 오디션에 지원하는 고단한 과정을 거치기 마련이고, 개그맨들도 연극무대를 전전하면서 공채 오디션의 엄청난 경쟁력을 뚫고 나서야 비로소 방송을 탈 수 있는 기회를 얻게 된다.

 

'아빠 어디가(사진출처:MBC)'

하지만 이런 힘겨운 과정과는 전혀 상관없이 손쉽게 방송을 통해 이미지를 만들고 인기를 얻고 심지어 광고까지 찍으며 연예인의 길에 들어서는 이들도 있다. 바로 연예인 가족이다. 물론 부모에 이어 연예인의 길을 걷는 이들은 과거에도 있었다. 하지만 이것은 부모의 영향력으로 연예계에 들어왔다기보다는, 자력으로 각자 위치에서 영역을 만든 이후에 그의 부모가 연예인이었다는 것이 후에 알려지는 식이 대부분이었다.

 

고 최무룡씨의 아들 최민수, 고 허장강씨의 아들 허준호 같은 연기자들은 오히려 자신의 부모를 숨기려 노력했다. 김용건의 아들 하정우의 경우는 아예 이름을 바꿔 아버지의 아우라에서 벗어나려 애를 썼다. 그것이 자신만의 영역을 오히려 확고히 해줄 수 있기 때문이었다. 물론 과거에도 가끔씩 연예인들이 가족들과 함께 프로그램에 나오긴 했었다. 하지만 그것은 고정 프로그램이라기보다는 특집 프로그램식의 일회적인 경우가 대부분이었다.

 

하지만 최근에는 상황이 많이 달라졌다. 이른바 연예인 가족 프로그램이 쏟아져 나오면서 연예인과 그 자녀들이 자연스럽게 방송에 함께 나오게 되었고 자녀들은 부모의 아우라 안에서 방송 이미지를 손쉽게 가져갈 수 있게 되었다. <붕어빵>에서 주목받은 김구라의 아들 김동현은 이후 독자적인 탤런트의 길을 걷게 되었다. 그는 예능에서부터 드라마까지 전방위로 활동하는 연예인의 위치에 설 수 있었다. 이 프로그램에서 인기를 얻은 박찬민 아나운서의 딸 박민하 역시 드라마 <야왕>에서 확실한 연기력을 선보였고, 영화 <감기>에서는 사실상 가장 중요한 역할을 제대로 소화해냄으로써 ‘천재 아역배우’라는 칭찬을 받기도 했다.

 

<아빠 어디가>는 아빠와 자녀가 출연하는 프로그램으로서 연예인인 아빠와 그들의 자녀 모두의 이미지를 제고시키는 결과를 가져왔다. 예를 들면 윤민수의 아들로 나온 윤후가 이제는 거꾸로 윤후의 아빠 윤민수의 좋은 이미지를 만들어내고 있다는 점이다. 이들을 연예인이라고 말하기는 어렵지만, 준 연예인으로 이미지화되어 있는 것만은 분명하다. 이미 몇 차례의 광고 촬영이 그것을 말해준다.

 

<아빠 어디가>의 사례처럼 연예인이 가족과 함께 출연하는 경우 시너지 효과가 만들어진다. 즉 해당 연예인의 가족적인 이미지가 생겨나기 마련이고, 그 과정에서 연예인의 가족도 연예인화될 정도의 이미지가 생겨난다는 점이다. 그래서일까. 최근 연예계에서는 연예인 누구의 동생, 오빠, 언니 사진 등이 심심찮게 공개되며 “우월한 유전자”니 “미모가 오히려 낫다”는 식의 수식어가 붙는 경우가 점점 많아지고 있다. 물론 이것은 호사가들의 수다일 수 있겠지만 다른 측면에서 보면 연예인들이 부지불식간에 갖게 된 방송 권력의 가족적인 확장으로도 바라볼 수 있다.

 

하긴 방송에 나와 대중적인 인지도를 갖는 것이 좋기 만한 일은 아닐 것이다. 이를테면 어린 시절부터 알게 모르게 소비되는 아이의 사생활은 그 자체로 현실 생활을 곤란하게 만들 정도의 파괴력을 가질 수 있다. 때로는 비뚤어진 팬심이 아이들에게도 악플이나 심지어 안티카페 같은 부정적인 방향으로 흘러가기도 한다. 아직 자아가 형성되지 않은 아이들이 부모의 손에 이끌려 방송에 소비되게 될 때 아이들이 자칫 원치 않는 연예인의 삶을 강요받을 수 있다는 위험성도 있다.

 

하지만 이처럼 방송이 미치는 부정적인 영향이 있다고 하더라도, 연예인 가족에게 방송이 하나의 특권처럼 부여되는 것을 당연시하는 태도에는 문제가 있다 여겨진다. 국민대 사회학과 최항섭 교수는 최근 <방송작가>에 기고한 글을 통해 이런 흐름을 ‘이미지권력의 세습’이라고 표현했다. 그는 “다른 영역에서는 사회적으로 규제를 하고 있는 권력의 세습이 연예인들에 한해서는 시청률 확보라는 가치로 정당화하면서 아무런 제한 없이 이루어지고 있다”고 말했다. 최근 쏟아져 나오는 연예인 가족 프로그램의 홍수 속에서 한 번쯤 곱씹어볼 얘기다.

극과 극으로 시너지 만든 최강 라인업

 

주말 예능은 한 가지 프로그램만의 동력으로 힘을 쓰기가 어렵다. 저녁 5시부터 8시까지 무려 3시간 동안 온 가족을 TV앞에 끌어 모으기 위해서는 라인업이 중요하다. 그런 점에서 SBS <일요일이 좋다>의 <정글의 법칙>과 <런닝맨>은 환상의 라인업을 구성한다. 극한 야생의 정글로 우리를 데려가는 <정글의 법칙>은 안온한 도시에서 즐거운 게임을 벌이는 <런닝맨>과 극과 극의 느낌을 주지만, 바로 그렇기 때문에 상호 시너지 효과가 나타나고 있다.

 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

툰드라로 간 <정글의 법칙>은 특별하고 복잡한 미션을 주지 않아도 그 자체로 타 방송이 도저히 따라잡을 수 없는 영상을 제공한다. 극한의 공간 속에 던져진 병만족이 그저 걷거나 잠을 자거나 먹을 것을 찾는 것만으로도 충분하다. 거기에는 특별한 조미료를 치지 않아도 그 자체로 풍미를 내는 야생 날 것의 묘미가 들어있다.

 

보통의 공간이라면 물을 건너는 행위가 그렇게 재미있게 보여질 수는 없었을 것이다. 하지만 뼛속까지 파고드는 한기를 느끼게 만드는 툰드라의 물로 몸을 던지는 장면은 한때 <1박2일>이 한겨울에도 계곡이나 바다만 보면 입수하던 그 강한 자극을 훌쩍 뛰어넘는다. 그 앞에서 들어갈까 말까를 고민하다가 박태환 선수를 능가할(?) 속도로 물을 건너는 리키의 모습은 강렬하면서도 웃음을 자아내게 만든다.

 

또 먹을 것이 없어 야생쥐를 잡으려는 노력은 그 자체로 이 <정글의 법칙>만이 가진 야생성을 드러낸다. 도시라면 쥐를 잡기 위해(그것도 잡아먹기 위해서) 그토록 노력한다는 것이 이해가 되겠는가. 새알이라도 챙기려고 엄청나게 높은 나무 꼭대기까지 타고 올라간 김병만이 그러나 새둥지 안에 입을 벌리고 어미를 기다리는 새끼들을 본 후 그 예쁜 모습에 포기하고 내려오는 장면은 한 편의 우화 같은 잔잔한 감동을 준다.

 

그런데 만일 이렇게 강렬한 야생의 풍경을 보여주는 <정글의 법칙>에 이어서 비슷한 리얼리티 프로그램이 들어갔다면 아마도 시청자들은 피곤해졌을 게다. 하지만 다행스럽게도 극한의 야생을 간접체험한 후, 우리는 <런닝맨>이라는 조금은 편안한 도심의 게임 속으로 안내된다. <정글의 법칙>이 생존을 위해 사투를 벌인다면, <런닝맨>은 즐거움을 위해 온몸을 던진다. 극과 극의 대비지만 바로 그 대비 때문에 양자가 더 강화된 느낌을 갖게 된다.

 

사실 <정글의 법칙>과 <런닝맨>이 라인업을 갖추기 이전에 최강 라인업은 단연 KBS <해피선데이>였다. <남자의 자격>이 중년 남성들의 도전을 전면에 보여주면 <1박2일>은 전국 곳곳으로 시청자들과 함께 여행을 떠났다. 하지만 그 메인이라고 할 수 있는 <1박2일>이 시즌2에 접어들면서 본래의 맛을 못 찾게 되면서 라인업이 깨졌다. 다만 최근 들어 시즌2를 선언한 <남자의 자격>이 살아나고 있다. <해피선데이>는 과연 <정글의 법칙>과 <런닝맨>이라는 최강 라인업을 깰 수 있을까.

 

MBC의 <일밤>은 사실상 라인업이 없어서 경쟁에서 늘 뒤쳐졌던 게 사실이다. <나는 가수다>가 한참 절정의 인기를 끌 때도 그 힘을 쌍끌이해줄 프로그램은 좀체 나타나지 않았다. <신입사원>, <집드림>, <바람에 실려>, <룰루랄라>, <꿈엔들>, <남심여심> 그리고 <무한걸스>까지 그 어떤 프로그램도 <나는 가수다>와 보조를 맞춰주질 못했다. 홀로 서 있는 <나는 가수다>는 그래서 시너지 효과를 기대할 수 없게 되었다. 자체적인 힘으로 서야하지만 그것이 그리 쉬운 일은 아니다.

 

주말 예능은 그 특성상 혼자만 잘해서 되는 게임이 아니다. 하나가 앞에서 끌어주면 다른 하나가 뒤에서 받쳐줘야 그 최강자가 되는 게임이다. 그런 점에서 <정글의 법칙>과 <런닝맨>은 그 극과 극의 조합으로 최강 라인업을 구성하고 있다. 주말 저녁 정글과 도심을 오가는 이 두 예능 프로그램은 각각이 아니라 붙어있기 때문에 더 힘을 발휘하고 있다.

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