‘김비서’, 로코 이면에 감춰진 통쾌한 갑을 역전 로맨스

“왜 그럴까? 김비서가 왜 그럴까?” 사교파티처럼 보이는 모임에 등장한 모든 게 완벽해 보이는 나르시시스트 부회장 이영준(박서준). 모든 여성들의 시선을 한 몸에 받는 그는 그러나 소파에 앉아 그렇게 혼잣말을 한다. 거기에는 도무지 이해할 수 없는 일을 마주한 듯한 당혹감이 들어있다. 무려 9년 간이나 마치 조강지처처럼 그의 모든 걸 챙겨주던 비서 김미소(박민영)가 갑자기 퇴사 선언을 했다는 사실을 그는 받아들이지 못하는 것. 

‘퇴사 밀당 로맨스’라는 독특한 예고 문구에서부터 tvN 새 수목드라마 <김비서가 왜 그럴까>는 어딘가 예사롭지 않다는 느낌이 분명했다. 그저 그런 평범한 로맨틱 코미디만은 아닐 거라는 기대감이 생기기에 충분했으니까. 물론 이미 이 작품을 웹툰으로 접한 분들이라면 일찌감치 이 로맨틱 코미디가 가진 색다름을 알고 있었을 테지만.

<김비서가 왜 그럴까>를 색다른 로맨틱 코미디로 만드는 건, 그 역전된 관계 때문이다. 부회장이 비서를 좋아하게 된다는 그 설정 자체만 보면 이건 또 다른 신데렐라 이야기처럼 보인다. 하지만 이 드라마가 신데렐라 이야기의 차원을 훌쩍 넘어서는 건 9년 간 이들이 지내온 직장 내 상하관계가 있기 때문이다. 

무려 9년 동안이나 부회장과 비서로서의 상하관계를 유지해왔던 그들이지만, 이제 비서가 그 관계를 깨버리려 하자 생겨나는 화학반응이다. 늘 ‘김비서’로 존재해왔던 인물이 어느 날 갑자기 ‘김미소’라는 자신의 이름을 드러내고 자기 삶을 살아가겠다고 선언한다. 돈과 권력이면 모든 것들이 다 그대로 유지될 거라 믿어왔던 이영준 부회장이 당혹감은 느끼게 되는 순간이다. 

물론 이런 관계의 역전이 다소 과장되게 그려지고 거기에 로맨틱 코미디 특유의 판타지가 섞여 있지만, 이런 비슷한 상황은 아마도 직장을 경험했던 이들에게는 낯설지 않을 것이다. 즉 회사 내의 상하관계 속에서는 어쩔 수 없이 모든 걸 감수해야 했던 이들도 딱 한 번 정도는 그 관계를 뒤집는 경험을 했을 수 있기 때문이다. 그건 바로 사직서를 낼 때다. 그 때는 회사 내에서의 김대리, 김과장, 김부장이 아니라 자신의 이름으로서 어떤 선언을 할 수 있게 된다. 

당혹감을 느끼는 이영준 부회장은 왜 ‘김비서가 왜 그럴까’를 고민하고 그래서 내놓는 결론이 참 엉뚱하다. 월급이 적은 거 아니냐는 생각이 그 첫 번째다. 그래서 월급을 파격적으로 올려주고 빚도 갚아주고 차도 집도 사주겠다고 한다. 그런데 이 김비서가 퇴사를 선언한 이유는 그런 현실적인 문제가 아니다. 좀 더 근본적인 문제, 즉 자신이 9년 간이나 ‘김비서’로 살아왔던 그 시간을 되돌려 이제 ‘김미소’로서의 삶을 살고 싶다는 것이 그 이유다.

돈보다 나의 삶을 선택하고, 커다란 성공보다 작아도 확실한 행복을 추구하려는 김미소의 선언과, 이로 인해 반전된 이영준 부회장과의 관계(오히려 그가 김미소를 붙잡으려 심지어 청혼까지 하는 상황)는 그래서 로맨틱 코미디 그 이상의 유쾌함과 통쾌함을 담아낸다. 세상의 모든 위계들이 빈부와 직급으로 나뉘는 우리 시대에, 그걸 박차고 나옴으로써 마주하게 되는 진짜 나의 존재가치를 이 역전된 관계가 보여주기 때문이다. 

<김비서가 왜 그럴까>는 또한 달라진 현 세대들의 삶의 방식을 제대로 투영하고 있는 작품으로 보인다. 아무리 노력해도 도무지 바뀌지 않는 현실 앞에서 이른바 ‘포기세대’라고까지 불리는 현 세대들은 결국 ‘세상의 법칙’을 버림으로써 해결책을 찾고 있다. 가진 자와 못 가진 자로 나뉘는 ‘세상의 법칙’을 버리는 것을 통해 비로소 나의 가치를 확인할 수 있다는 것. 

그래서 <김비서가 왜 그럴까>는 이영준 부회장이 맞닥뜨리게 되는 당혹감을 통해 우리 시대의 청춘들이 왜 그런 선택을 하고 있는가를 질문하는 것처럼 다가온다. 이영준은 그래서 이제 김비서가 아닌 김미소를 알아가며 그가 갖고 있던 본질적인 문제들을 들여다보게 될 지도 모른다. 지긋지긋한 상화관계 속에서 허덕이다 자기도 모르게 이름난에 ‘김비서’라 적어 넣는 그런 삶이 도대체 무슨 의미가 있는가 하고 이 드라마는 묻고 있다.(사진:tvN)

강호동이 갈 길을 제시한 나영석 PD의 혜안

 

<신서유기>에서 강호동은 인터넷 방송이라는 환경에 전혀 적응 못하는 모습을 보여줬다. 처음 차에 오른 이승기가 인터넷 방송은 이렇게 하는 거라며 과감한 직설들을 날리자 강호동은 괜스레 눈치를 보며 그렇게 막 해도 되나하고 머뭇거리기도 했다. 그러면서 심지어는 이승기를 존경의 시선으로 바라봤다. 과거 <12> 시절의 어눌했던 이승기와 펄펄 날랐던 강호동의 그림을 떠올려본다면 완전히 역전된 모습을 보여준 것이다.

 


'신서유기(사진출처:tvN)'

그렇게 강호동이 눈치를 보게 만든 이승기의 직설이란 사실 이 프로그램에 함께 하고 있는 출연자들이 피하고 싶은 이야기들이다. 이를테면 이수근이 피하고 싶은 건 도박이라는 단어고, 은지원이 피하고 싶은 건 이혼이라는 단어다. 강호동은? 아마도 세금이거나 지금 트렌드에 적응 못한 옛날 사람이 아닐까. 그러니 그런 이야기를 버젓이 툭툭 던지는 이승기가 놀랍기도 하고 한편으론 부럽기도 했을 게다.

 

나영석 PD<신서유기>의 출연자들에 대한 대중들의 불편한 정서를 정확히 알고 있었다. 그래서 그걸 숨기기보다는 일단 다 드러내놓는 것으로부터 프로그램을 시작했다. 그것은 <신서유기>라는 프로그램의 스토리텔링과도 딱 맞아 떨어지는 것이기도 하다. 즉 잘 나가던 인물들이 어쩌다 밑바닥으로 떨어졌고 다시 제 자리로 돌아가기 위해서는 대중들을 위한 구제에 나서야하는 <서유기>의 이야기구조가 여기 출연한 강호동, 이수근, 은지원, 이승기의 상황을 그대로 얘기해주는 것이기 때문이다. 이들은 그렇게 웃음을 통한 구제를 바라며 서유기의 노정에 뛰어들었다.

 

강호동의 또 다른 문제점으로 지적되곤 했던 것이 바로 진행병이다. 늘 중심에 서서 프로그램을 이끌어가려는 그 진행은 요즘처럼 중심 없이 여러 출연자들의 이야기가 다뤄지는 예능 트렌드에는 맞지 않는 것이었다. 자동차에 오른 은지원은 아예 처음부터 대놓고 이 강호동의 문제점을 지적한다. <12> 시절부터 강호동 잡는 유일한 인물이었던 은지원이 왜 여기서 진행을 하려고 그래?”하고 쏘아붙이자 강호동은 내가 언제 진행을 하려고 했다고 그래?”하고 되받아친다.

 

결국 강호동은 <신서유기> 첫 화의 단 10분 정도의 분량에서 그가 갖고 있는 여러 문제점들, 이를 테면 인터넷에 대한 부적응이나 달라진 트렌드에도 변화하지 못한 그의 스타일 같은 것들을 다 드러낸 셈이다. 그리고 2화에서 중국으로 떠나기 전 음식점에서 가진 사전 미팅에 이거 인터넷으로 하면 욕 안 먹는 거야?”하고 묻는 강호동의 멘트를 집어넣고 그 이야기에 황당하다는 듯 웃는 제작진과 출연자들의 모습을 잡아넣는다. 결국 욕을 먹는 것과 자신들이 해야 할 웃음을 주기 위해 혼신의 힘을 다하는 일은 다른 문제라는 걸 명확히 한 것이다. 열심히 해도 욕은 먹는다. 그래도 열심히 하는 게 우리들의 본분이라는 걸 말해준 것.

 

희한하게도 그동안 여러 프로그램에서 음의 데시벨만 높여 놓은 것만 같던 강호동이 <신서유기>에 들어오니 달라 보인다. 도대체 나영석 PD의 무엇이 이런 다른 느낌을 만든 것일까. 그것은 다름 아닌 인정이다. 강호동이 그간 그토록 방송 프로그램을 통해 부정하거나 피하려고 했던 것들에 대한 인정. 그는 지금의 달라진 예능 트렌드 속에서 보면 옛날 사람이 맞다. 그것은 대단히 위험한 발언처럼 여겨지지만 사실 이걸 인정하는 순간부터 그의 변화는 비로소 가능해진다.

 

나영석 PD는 있는 그대로의 강호동을 꺼내놓고 심지어는 그의 이 옛날 사람이라는 면면들까지 캐릭터화 해버린다. 그러자 그의 옛날 사람 스타일은 짜증을 유발하는 것이 아니라 시대착오적인 상황으로 그려지며 웃음을 유발하는 캐릭터로 바뀐다. 그리고 그것은 어쩌면 강호동이 요즘 사람으로 진화할 수 있는 숨통이 되어줄 것이다.

 

사실 웃음을 만드는 건 자신의 단점을 장점으로 승화하는 일이기도 하다. 따라서 단점을 부정하기보다는 타인의 생각을 선선히 인정하는 그 지점에서부터 오히려 그 타인에게 웃음을 줄 수 있다. 나영석 PD모든 걸 내려놓고 대중의 시선에서 인정하는그 자세는 강호동이 앞으로 나가야할 길을 제대로 제시해주고 있다. 지금껏 그 누구도 제시해주지 못했던 그 길을.



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