4년의 자숙기간 MC몽 복귀할 수 있을까

 

<12>에서 MC몽의 활약은 대단했었다. 야생 원숭이 캐릭터로 거침없이 몸을 던지는 그 모습은 <12> 특유의 흥을 만들기도 했다. 또 발표하는 곡마다 히트를 치는 음악적인 재능을 보여주기도 했다. 하지만 바로 그런 유쾌한 그였기 때문에 그의 병역법 위반 논란의 충격은 더 클 수밖에 없었다. 군 기피를 위한 고의 발치의혹은 그 사안을 더욱 충격적으로 느끼게 만들었다.

 

사진출처:JTBC

이렇게 불거진 논란으로 20106월에 모든 프로그램에서 하차했으니 이미 4년의 세월이 지난 셈이다. MC몽은 2년 간 법정 공방을 계속 했다. 201011월 첫 공판이 있었고 20125월 대법원으로부터 병역법 위반과 관련해 무죄 판결을 받았다. 하지만 무죄판결을 받았다고 해도 여론이 달라진 건 아니었다. 유승준 사건을 통해 알 수 있듯이 군 기피 의혹이 일단 생긴 연예인을 바라보는 대중들의 시선은 세월이 흘러도 좀체 부드러워지지 않는 특성이 있다.

 

보통 논란이 벌어진 연예인들의 자숙기간은 1년 안팎이다. 세금 탈루 의혹으로 잠정 은퇴를 선언한 강호동도 1년 후에 복귀했고, 과거 발언이 문제가 되어 자숙기간을 가졌던 김구라도 1년이 채 되지 않아 연예계에 복귀했다. 하지만 MC몽은 4년이다. 그간 대인기피증까지 생길 정도로 거의 두문불출하며 지냈다고 한다.

 

사실 군대문제로 치면 작년부터 최근까지 계속 대중들을 들끓게 했던 이른바 연예병사논란도 만만찮다. 상추와 세븐의 안마시술소 출입하는 장면이 방송을 통해 보여지기도 했고, 마음껏 핸드폰을 사용하고, 사제 복장으로 거리를 활보하는 등 도무지 군 생활로는 보기 힘든 군기문란도 목격했다. 비는 논란이 터진 와중에도 전역해 버젓이 활동을 재개했다. 물론 논란이 여전히 남아 있지만 4년 간 두문불출한 MC몽과는 사뭇 다른 행보다.

 

논란이 되어 연예병사 제도가 사라진 후에도 몇 명 전 연예병사들은 병원에서 군 생활을 보내기도 했다. 몸이 안 좋아 수술까지 받았다고 하는데, 군대 가기 전에는 멀쩡하던 그들이 왜 군대만 가면 몸이 고장 나는 지에 대해서 대중들은 이해할 수 없다는 반응이다. 그것도 나란히 연예인들만 그런 편의를 봐준다는 건 일반사병들의 상대적 박탈감마저 만들고 있다.

 

MC몽의 최근 복귀설에 대해 대중들의 반응은 양극단으로 나뉘고 있다. 그 하나는 4년이면 충분한 자숙기간을 거쳤다는 쪽이다. 이 반응이 설득력이 있는 건 사실상 무죄 판결을 받았고 또 다른 논란 연예인들과 비교해 그의 자숙기간이 유독 길었다는 점 때문이다. 그 정도면 충분하니 이제는 복귀해 대중들에게 즐거움을 안겨주는 것이 그가 앞으로 해야 할 도리라는 것이다.

 

하지만 다른 하나는 자숙기간과 상관없이 MC몽에 대한 비호감을 표하면서 그의 복귀를 바라지 않는다는 반응이다. 사실 MC몽이 군 기피를 했다는 심증을 확고히 믿는 이들에게는 그가 여전히 군대를 가지 않은 것이 불쾌함으로 남을 수밖에 없다. 결국 연예인은 대중들의 사랑을 받아야 그 존재근거가 생기는 법이다. 그러니 MC몽을 불편하고 불쾌하게 여기는 대중들에게는 자숙과 상관없이 그를 더 이상 보고 싶지 않은 마음이 당연할 수도 있다.

 

과연 그는 연예계로 다시 돌아올 수 있을까. 동정적인 시각과 비호감의 시각이 공존하는 MC몽으로서는 선택을 하는 것 자체가 두려울 수 있다. 결국 그가 어떤 선택을 하느냐에 따라 결정될 일이지만, 문제는 그 다음부터일 것이다. 복귀를 한다고 해도 대중들의 싸늘한 시선을 받는다면 안하느니만 못한 결과가 될 수도 있기 때문이다. 과연 그는 어떤 선택을 할까.

열심히만 하면 될까? 자숙이 필요한 이유

 

비는 월드스타라는 호칭에 걸맞지 않게 꽤 많은 논란을 갖고 있다. 워낙 인기가 있던 스타였기 때문에 그 논란의 후폭풍도 그만큼 클 수밖에 없었다. 월드투어와 주식 관련한 구설수는 그 첫 번째 논란의 시작이었고 이후 할리우드 진출과 군 입대로 잠잠해지는가 싶더니 갑자기 터진 김태희와의 열애설 보도로 인해 엉뚱하게도 군 복무 태만 논란이 불거졌다. 군 당국의 신속한 조치가 이어지면서 이내 잠잠해질 즈음, SBS <현장21>에서 밀착 취재한 연예병사 복무실태가 방영된 후 비에 대한 논란은 다시 떠올랐다.

 

사진출처:큐브엔터테인먼트

군대 문제만큼 대중들에게 민감한 부분이 있을까. 대중들은 제대로 된 군 복무를 요구했지만 비는 아무런 제재 없이 전역했다. 그리고 보란 듯이 노래를 발표하고 활동에 들어갔다. 비는 과거 자신이 최고의 스타로 올라갈 때 그러했던 것처럼 사력을 다하는 모습이었다. ‘잘 노는 오빠콘셉트로 무대에 올라 건들대며 허세를 부리는 모습은 폼 잡지 않는 엔터테이너라는 이미지를 그려냈다. 그가 발표한 라송이 태진아가 부르는 것 같다는 비아냥에 이른바 비진아로 콜라보레이션 무대를 선보이기도 했다.

 

논란에 대한 정면 돌파. 열심히 하면 부정적인 이미지는 떨궈낼 수 있을 거라는 생각이었을 것이다. 하지만 과연 그랬을까. 논란은 사라진 것이 아니라 대중들의 정서 속에 잠복되어 있었다. 무대 위에서의 노력이 무대 바깥에서 벌어졌던 논란을 잠재울 수 있다는 것은 요즘처럼 연예인의 일상이 활동과 구분 없이 일어나는 일상화된 방송 트렌드 속에서는 거의 착각에 가깝다. 그래서 비 역시 엠넷의 <레인이펙트> 같은 자신의 일상을 꺼내놓는 프로그램에 출연했던 것일 게다. 하지만 대중들의 마음 속에 복무 태만의 연예병사 이미지가 남아있는 한 비호감이 호감으로 둔갑하는 건 어려운 일이다.

 

많은 이들이 논란 연예인에 대해 용서를 말한다. 끝없는 논란이 가혹하다는 것이다. 하지만 논란이 끊이지 않는 이유에는 그들의 몫이 분명 존재한다. 상처 입은 대중들의 마음을 충분히 헤아리지 않는데서 논란이 사그라들지 않는다는 것이다. 논란 연예인들이 일종의 자숙기간을 갖는 건 자신의 잘못에 대한 진심어린 사죄와 뉘우침의 의미를 보여주고, 그것으로 대중들의 마음이 진정될 수 있는 시간을 주는 일이다. 물론 본인은 열심히 하는 모습으로 사죄의 의미를 담을 수 있다고 생각하지만 그것은 대중들의 정서와는 사뭇 다를 수 있다는 것이다.

 

<아빠 어디가> 시즌2에 출연한 김진표에 대한 논란 역시 그 대처방식이 안이하기는 마찬가지다. 과거 방송에서 일베를 연상케 하는 일련의 행동들에 대해서 김진표 스스로 사과를 했지만 그렇다고 그것으로 들끓는 대중 정서가 사라진 것은 아니다. 그것은 하필이면 <아빠 어디가>가 대중들에게는 일종의 유사가족을 형성하는 프로그램이기 때문이다. <아빠 어디가>가 일종의 유사가족 판타지를 제공한다면 그 속에 있는 김진표는 논란으로 인해 그 판타지를 일시에 깨는 존재가 된다. 대중들은 바로 그 점이 불편한 것이고 따라서 그에 대한 반감도 더 커진 것이다.

 

항간에는 이것이 너무 지나친 마녀사냥식논란이 아니냐고 말하기도 한다. 하지만 이 논란들은 아무런 이유 없이 생겨난 것이 아니다. 그들이 일정한 진심어린 자숙의 모습을 보였거나 그 대중들의 마음이 누그러지기까지 방송이나 활동을 강행하지 않았다면 이토록 논란이 불거질 일도 없었을 것이다. 열심히 활동하는 것이 최선이 될 수는 없는 일이다. 방송은 면죄부가 될 수 없기 때문이다.

 

비나 김진표에 대한 논란이 끊이지 않는 걸 보면서 안타깝게 느껴지는 건 그들이 대중들의 정서를 받아들이고 그것을 위무하며 함께 움직이기보다는 마치 그 정서와 대결하는 것처럼 보여지기 때문이다. 이것은 누가 이기고 지는 싸움이 아니라, 대중들의 정서와 함께 하느냐 아니냐의 문제다. 싸울 것인가 함께 할 것인가. 대중들과 같이 걸어가야 할 직업이라면 어떤 선택이 현명할 것인지는 누구나 알 수 있는 일일 것이다.

 

중징계 연예병사보다 징계 안 받은 비가 더 문제

 

결국 춘천시 공연에 참여했던 8명의 연예병사 중 7명이 영창이라는 중징계를 받았고 1명은 근신 10일 처분이라는 경징계를 받았다. 연예병사 제도는 폐지하기로 했다. 그만큼 이번 사안의 중대성에 대해서 국방부도 공감했다는 이야기다. 그런데 이 일련의 조치들 속에 들어있지 않은 인물이면서 빠짐없이 거론되는 인물이 있다. 바로 조치가 내려지기 직전에 전역한 비다.

 

비(사진출처:국방홍보원)

많은 이들이 연예병사 군 복무 기강의 문제를 촉발한 비가 당시에도 7일간 근신처분이라는 솜방망이 처벌을 받았고, 이번 사안에서도 최고참으로서 관리 소홀의 책임에서 자유로울 수 없음에도 불구하고 처벌을 빗겨난 것에 대해 그 형평성에 문제를 제기하고 있다. 또 지난 24일 국회 국방위원회 소속 김광진 의원이 밝힌 바에 따르면 비를 포함한 10여 명의 연예병사는 지원 필수서류를 제출하지 않고도 연예병사에 합격했다고 밝히기도 했다.

 

심지어 김 의원측은 전임 홍보원장이 일부 병사를 편애 했다며 “얼마 전 퇴임한 홍보원장은 지난해 2월 비에 대한 연예병사 면접 당시 면접관이었던 5급 사무관에게 ‘월드스타 정지훈의 면접을 감히 5급 사무관이 볼 수 있느냐’고 질타했던 것으로 국방부 감사결과 나타났다”고 전하기도 했다. 이 모든 정황들 속에 비라는 이름이 계속 거론되는 것은 이 문제가 비에게 얼마나 심각한 사안인가를 되새겨준다.

 

이번 논란에 휘말린 연예병사들에게 사실 징계 그 자체는 그다지 큰 문제가 아닐 수 있다. 이들에게 더 중요한 건 전역 후 연예계로 무사히 복귀할 수 있는가 하는 문제다. 그들은 전역한 후에는 대중들의 사랑을 받아야 살 수 있는 연예인으로 돌아와야 하기 때문이다. 물론 연예병사들의 해이한 군 복무 행태가 이미 드러난 상황에 이들이 대중들의 비난을 피하기는 어렵다. 결국 잘못 했다면 거기에 상응하는 벌을 받는 건 당연한 일이다.

 

하지만 한 때의 실수나 잘못이(그것도 국방홍보원의 잘못된 관리 행태에 의해 거의 방조된) 이들 연예병사들의 앞날까지 모두 막는다는 것은 가혹한 일이다. 죄가 있다면 벌을 받고 진정성 있는 군 복무를 통해 자숙하는 모습을 보여준다면 그들에게도 다시 한 번의 기회는 주어져야 할 것이다. 이것은 이번 사안이 몇몇 연예병사들의 돌출된 행동에서 비롯된 사건이 아니라 잘못된 국방홍보원의 시스템에서 비롯된 것이기 때문에 더더욱 그러하다(따라서 이번 문제가 연예병사들만의 중징계로 끝나는 것은 자칫 이 사안을 병사들만의 문제로 축소시킬 수 있는 위험성이 있다).

 

이런 연예병사의 처지를 이해한다면 당장의 징계를 피한 비가 이번 중징계를 받은 연예병사들보다 더 상황이 심각하다는 것을 알 수 있다. 잘못한 일에 대해 징계를 받는다면 그 자체로 새로운 기회가 생길 수 있겠지만 그렇지 못할 경우 그 비난은 앞으로도 끊임없이 이어질 것이기 때문이다. 대중들에게 노출될 수밖에 없는 연예인으로서의 삶에서 이는 치명적일 수밖에 없다.

 

어떤 경우에는 잘못한 일에 대해 합당한 벌을 받게 해주는 것도 당사자를 돕는 일일 수 있다. 시간이 지나면 잊혀질 것이라 생각할 수 있겠지만 그리 간단한 문제가 아니다. 특히 다른 문제도 아니고 군 복무 관련 문제가 아닌가. 대중정서가 안 좋아질 대로 안 좋아진 상황에서 혼자만 빠져나간 듯한 인상을 남기는 건 가장 안 좋은 선택이다. 징계를 면한 비의 문제는 그래서 중징계를 받은 연예병사들보다 더 복잡할 수밖에 없다.

<쾌도난마>, 출연만 하면 논란이 되는 이상한 방송

 

장윤정 가족에 이어 이번에는 정준호다. 채널A <박종진의 쾌도난마>에 도대체 무슨 마가 끼었길래 출연자마다 논란의 주인공이 되는 걸까. 군 복무 중 안마시술소를 찾아간 연예병사들에 대해서 정준호는 “남자로 태어나 혈기왕성한 나이에 그럴 수도 있다”며 자신도 그런 경험이 있다고 밝혔다. 또 정준호는 “젊은 친구들을 실수 하나로 평생 가슴 아프게 한다는 것이 연예인 입장에서 가혹하지 않나 싶다”라고 말하기도 했다.

 

'쾌도난마(사진출처:채널A)'

후배 아끼는 마음이야 인지상정이겠지만 이건 전혀 맥락이 맞지 않는 얘기다. 남자와 혈기왕성한 나이 그리고 안마시술소의 조합이 전혀 이해되지 않는데다가(그렇다면 혈기왕성한 남자들은 안마시술소를 찾는 게 당연한 일인가), 여기서 언급한 ‘남자’는 일반인이 아니고 군인이다. 자신도 있다는 경험은 도대체 무얼 말하는 것일까. 그저 안마시술소에 갔던 경험을 말하는 걸까 아니면 군 복무 중 안마시술소를 갔던 경험을 말하는 걸까.

 

물론 이것은 아마도 정준호의 후배 아끼는 마음이 과해 나온 실언이었을 지도 모른다. 또 연예병사 제도를 그저 폐지하기보다는 보완해서 유지하는 것이 군인들을 위해서도 좋다는 소신을 얘기하다 불현듯 튀어나온 돌발 발언이었을 수 있다. 정준호의 개념 문제일 수 있겠지만, 생방송이라는 환경은 늘 이런 위험성도 존재하기 마련이다. 그래서 필요한 게 앵커의 역할이다. 문제의 소지가 있는 발언이 나왔을 때 그것을 적절히 중화해주거나 오해의 소지가 없도록 잡아주는 것.

 

과연 박종진 앵커는 그 역할을 충실히 하고 있을까. 이상한 건 박종진 앵커는 중재하기보다는 오히려 부추기는 역할에 가깝다는 점이다. “우리나라는 용서가 참 없는 나라다. 사회적으로 용서를 해주는 게 있고, 잘못하면 잘못된 부분에 있어서 리모델링을 하고 가야 하는데 다 때려 부수는 정책인 것 같다.” 연예병사 폐지 문제에 대해서 뜬금없이 ‘용서가 없는 나라’를 운운하는 것도 전혀 논리적이지가 않은데, 아예 앵커의 입에서 ‘때려 부순다’는 표현이 나올 정도면 그것은 감정을 의도적으로 싣겠다는 것처럼 들린다. 이것이 앵커로서 과연 할 말일까.

 

장윤정 어머니와 동생을 출연시켜 마치 가족을 파탄 내겠다는 듯 자극적인 폭로를 일삼고는 “사실이 아니다 싶으면 언제든 연락 달라”는 막가파식의 방송은 그래서 방통위로부터 중징계까지 받지 않았던가. 그럼에도 불구하고 달라진 게 없다는 얘기다. 어찌 보면 중징계든 뭐든 상관없이 논란을 의도하는 듯한 느낌마저 든다. 논란이 될 만한 방송을 몰랐을 리도 없고 논란이 되어도 또 다른 논란거리를 찾는 건 그래서 시청률을 끌어 모으기 위한 일환처럼 보이기도 한다.

 

문제는 시청률을 끌어올리거나 혹은 화제를 끌어올리기 위해서 논란이 될 만한 것들도 방송에 올리는 이 프로그램의 위험성이다. 특히 시사문제에 있어서 어떤 균형을 잡기 보다는 자극적인 일방의 이야기를 던짐으로써 논란을 의도하는 건 대단히 위험하다. 게다가 어떤 사실 여부가 확인되지 않은 증언까지 일방적으로 방송한다는 것은 차라리 폭력에 가깝다.

 

더 큰 문제는 이것이 일정의 편집과정을 통해 문제의 소지를 없앨 수 있는 완충지대가 전혀 없는 생방송으로 진행된다는 점이다. 언제 어떤 발언으로 일파만파 사건이 벌어질 지 알 수 없는 일이다. 물론 이번 연예병사 관련 논란의 가장 큰 문제는 전혀 사안에 대한 이해 없이 과도하게 이야기를 던진 정준호에게 일차적인 책임이 있는 게 사실이다. 어떤 변명을 해도 생방송이라는 특징을 그토록 방송을 많이 해온 정준호가 몰랐을 리 없다. 하지만 이 문제에서 통제력을 상실한 채 폭주하는 <쾌도난마>라는 방송의 책임이 없다 말하기는 어려울 것이다. 출연자들이 논란의 주인공이 되는 이상한 방송 <쾌도난마>. 이대로 방치해도 괜찮은 걸까.

쫓기듯 전역한 비, 앞으로의 활동 괜찮을까

 

10초 전역소감. 21개월의 군 복무를 마치고 나온 비로서는 너무나 짧은 전역이었다. 다소 굳어진 얼굴로 해외 팬들과 취재진들 앞에서 거수경례를 한 비는 “많이들 와주셔서 감사합니다. 앞으로 열심히 하는 모습 보여드리겠습니다” 라는 짧은 인사만을 남긴 채 마치 쫓기듯 자리를 떠났다.

 

'강심장(사진출처:SBS)'

약 2년 전인 2010년 10월 그 누구보다 화려한 스포트라이트를 받으며 입대했던 것과는 너무나 다른 모습이었다. 당시 입대 이틀 전 삼성동 영동대로에서 열린 깜짝 콘서트에서는 무려 2만여 팬들이 몰려들어 연호하던 비였다. 타임지가 선정한 ‘세계에서 가장 영향력 있는 인물’에 두 차례나 올랐고, <스피드레이서>, <닌자 어쌔신>으로 할리우드에 입성해 진정한 ‘월드스타’로서의 면모를 뽐내기도 했던 그였다.

 

가수로서 배우로서 또 제작자로서 승승장구할 수 있었던 것은 대중들에게 각인되어 있는 그의 ‘노력하는 이미지’ 덕분이었다. 그는 여러 토크쇼에 나와 자신의 성공이 끼와 재능이 아니라 뼈를 깎는 노력에 의한 것이었다고 밝히곤 했다. <닌자 어쌔신>이 개봉했을 때 그는 이 영화를 찍기 위해 지방질 제로의 몸을 만든 처절한 고생담을 언급하기도 했다.

 

JYP 시절 월드투어의 실패로 인한 잡음들이 가수 비에게 부정적인 이미지를 만들기도 했지만, 그런 이미지를 넘어설 수 있었던 것은 바로 그에게서 풀풀 풍겨나는 땀 냄새가 선사하는 노력하는 이미지 때문이었다. 하지만 불과 6개월 정도의 사건과 논란으로 인해 비의 이런 긍정적인 이미지는 산산조각 나고 말았다.

 

올 초에 불거진 김태희와의 열애 보도는 연예병사의 군 복무 실태를 사회적인 의제로 끌어냈다. 무려 94일에 달하는 외박과 휴가 일수는 이를 바라보는 대중들을 공분시켰다. 아파도 그저 버텨낼 수밖에 없는 일반사병들에게 상대적 박탈감을 안겨주는 연예병사의 특혜의혹은 비에게는 일종의 경고 사인이나 다름없었다.

 

하지만 그렇게 슬쩍 논란을 무마하고는 본래 상태로 돌아간 연예병사 관리의 문제는 결국 비에게 씻지 못할 오명이 되어 부메랑처럼 돌아왔다. SBS <현장21>이 연예병사 관리의 허점을 포착해내면서 다시 비의 이름이 거론되었기 때문이다. 물론 이 <현장21>에서 비는 문제의 중심에 있지는 않았지만, 최고선임으로서의 책임과 불과 6개월 전에 벌어진 징계에 대해 자숙하는 모습이 전혀 보이지 않았다는 점에서 대중들의 반감을 살 수밖에 없었다.

 

제대로 병역의 의무를 마치지 못한 연예병사들에게 심지어 다시 복무시키라는 여론이 나오고 있는 상황에 국방부가 비를 예정대로 전역시킨다는 발표는 대중들의 갑을정서까지 끄집어냈다. 연예병사가 사적으로까지 유용됐다는 <현장21>의 취재내용은 국방부와 연예병사들 사이의 물고 물리는 관계를 유추하게 만들었다.

 

결국 비는 전역했지만 그는 이제 더 이상 21개월 전의 월드스타가 아니었다. 물론 여전히 해외 팬들이 전역하는 비를 보기 위해 장사진을 치고 있지만 중요한 것은 국내 대중들이 그에게 갖는 정서다. 비는 이번 연예병사 논란으로 인해 특유의 건실하고 노력하는 이미지에 심대한 타격을 입게 되었다.

 

우리 사회에서 특히 민감한 부분이 바로 군대 문제다. 모든 이에게 평등해야할 의무가 실제로는 권력의 힘에 의해 차별되고 있다는 것이 대중정서이기 때문이다. 연예인의 군 복무 문제는 그래서 해당 연예인의 활동 자체에도 심대한 영향을 미칠 수밖에 없다. 유승준이 여전히 입국이 거부되고 있고, MC몽이 무죄 판결에도 불구하고 여전히 방송 출연을 못하고 있으며, 싸이가 무려 두 번에 걸쳐 군 복무를 한 것은 이 문제가 얼마나 뜨거운 감자인가를 잘 말해준다.

 

그렇다면 비는 전역을 했다고 해서 과연 이 문제에서 자유로울 수 있을까. 그는 전역하는 자리에서 “앞으로 열심히 하는 모습 보여 드리겠습니다”라고 말했다. 아마도 21개월 전에 이 말은 그의 진심으로 다가올 수 있었을 것이다. 하지만 달라진 상황 속에서 비의 이 말을 대중들이 진심으로 받아들일 수 있을까. 그 누구보다 열심히 하는 모습만으로 등 돌린 대중정서를 그는 과연 되돌릴 수 있을 것인가.

150일 휴가에 군 생활 어려웠다는 연예병사 믿을 수 있을까

 

“홍보지원단 간부들과 연예병사들은 일종의 거래관계라는 제보가 있다.” 국회 국방위 민주당 진성준 의원이 CBS 라디오 <김현정의 뉴스쇼>에서 주장한 내용은 충격적이다. “국방홍보원이나 홍보지원대의 간부들이 개인적인 모임에 연예병사를 동원해 공연을 하게 하는 등 사적인 활용을 하기 때문에 통제가 불가능하다는 제보를 받았다”는 것.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

진성준 의원은 국방홍보원과 연예기획사 간에 일종의 ‘거래 관계’가 있으며 심지어 “자신이 연예기획사 대표로 있는 연예병사의 경우 오전에 기획사 회사 관계자가 와서 업무상황을 보고하고 결재도 받아가는 사례가 있었다고 한다”고 말했다. 만일 이 주장이 사실이라면 국방부가 얘기하는 ‘강력 대처’에 의구심이 생길 수밖에 없다.

 

마침 국방부 위용섭 공보담당관이 전한 국방부의 비에 대한 입장은 이런 의구심을 더욱 크게 만들었다. 위 담당관에 의하면 “비는 당시 공연을 마치고 다른 병사들과 식사를 하지 못했기 때문에 간부들과 식사를 하고 숙소에 와서 취침을 한 것으로 알고 있다”며 “비가 식사 중 음주를 했다고 해도 간부의 지휘 아래 격려 차원에서 충분히 할 수 있는 행동이라고 판단하고 있다”는 것. 즉 이번 논란과 관련해 아무런 혐의가 드러나지 않았기 때문에 비는 예정대로 10일 전역하게 된다는 것이다.

 

사실 연예병사 복무실태 논란을 촉발시킨 장본인이 바로 비다. 연초에 김태희와의 열애 사실이 터지면서 엉뚱하게 연예병사의 복무실태가 논란의 도마에 올랐던 것. 국방부는 당시 이른바 ‘연예병사 특별관리 지침’을 발표했지만 결국 여론 무마용에 불과했다는 것이 <현장21>을 통해 확인되었다. 연예병사 복무실태 논란이 터진 지 불과 6개월도 안된 시점에 비가 다시 논란의 현장에 있었다는 것은 사실 그 자체만으로도 문제가 될 수 있다. 모텔에 투숙하고 술을 마시며 핸드폰을 마음대로 사용하고 사복으로 거리를 활보하는 모습에서 ‘자숙의 모습’을 찾기란 어려운 일이 아닌가.

 

이번 논란이 상추와 세븐에게 주로 집중된 것은 그들이 안마시술소를 들락거리는 모습이 너무나 충격적이었기 때문이다. 하지만 근본적으로 바라보면 이 문제는 이들만의 일이 아니라 그 자리에 있었던 모든 연예병사들에게 해당되는 사안이다. 특히 최고참인데다 이미 한 차례 논란을 일으켰던 비는 그 중에서도 더 무거운 책임이 있다고 할 것이다. 대중들이 국방부의 비에 대한 입장을 이해하기 어려운 것은 그래서 당연하다 여겨진다. 과연 일반사병이 이런 문제에 연루되었다면 어땠을까. 과연 그 때도 국방부는 이런 입장으로 문제를 무마하려 했을까.

 

연예병사의 문제가 한두 사람의 돌출된 행동으로 인해 생긴 것이 아니라는 여러 정황들이 나오고 있는 상황에 이제 대중들의 시선은 과거 연예병사로 복무하고 나온 연예인들에게까지 향하고 있다. 특히 무려 150일을 군 바깥에서 지낸 붐은 때 아닌 후폭풍에 휘말리는 양상이다. 이미 비의 휴가일수 논란이 터졌을 때 붐의 휴가일수도 논란의 도마 위에 올랐었다. 비의 휴가일수인 94일보다 훨씬 많은 150일을 휴가로 보냈지만 당시에는 비에게 문제가 집중되는 바람에 붐의 사안은 묻혔던 게 사실. <썰전>에서 허지웅 기자가 다시 이 사안을 언급하면서 연예병사 논란은 과거로 소급되고 있다.

 

특히 붐의 경우는 군 제대 후 방송에 복귀하면서 했던 일련의 이야기들이 다시 끄집어내지면서 논란이 더 커지고 있다. 물론 약간의 각색이 들어있었겠지만 그가 군대에서 제설작업 중 장군과 하이파이브를 했다는 이야기는 이번 연예병사 논란으로 인해 전혀 다른 뉘앙스로 받아들여지고 있는 것. 무엇보다 150일 휴가일수라는 팩트가 있는 이상 붐도 이번 논란의 후폭풍을 비껴가기 어려울 것으로 보인다.

 

군 제대는 어느 순간부터 연예인에게는 프리미엄이 되었다. 군 기피가 대중적인 공분을 샀기 때문이다. 하지만 이번 연예병사 논란으로 인해 연예병사라는 타이틀로는 군 복무를 제대로 했다고 말하기 어렵게 되었다. 이로써 연예인들로서도 굳이 이런 저런 무수한 행사에 불려 다니면서 제대를 해도 제대로 된 대접을 받지 못하는 연예병사라는 타이틀은 피하고 싶을 것이다. 군 입장에서도 군에 사기를 더해주기는커녕 상대적 박탈감으로 사기를 꺾고 있는 연예병사라는 제도가 굳이 필요할까 싶다. 군에도 연예인에게도 또 대중들에게도 아무런 도움이 되지 않는 연예병사 제도 굳이 유지해야하는 이유가 뭘까.

연예병사 문제, 일부 연예사병만의 문제 아니다

 

이것은 군인도 아니고 군대도 아니다. 그저 슈퍼갑이 되어버린 연예인들이 있을 뿐이고 그 연예인들을 대동해 갑 행세를 하는 이벤트 회사가 있을 뿐이다. <현장21>이 지난 주 엄청난 후폭풍을 불러온 ‘연예병사들의 화려한 외출’에 이어 방영된 연예병사와 국방홍보원을 둘러싼 ‘불편한 진실’은 이것이 단지 몇몇 연예병사들만의 돌출적인 행동이 아니었다는 것을 말해주었다.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

평상시 휴대전화를 당연하다는 듯 사용하고, 사복 차림에 사제 가방을 이용하며, 대형TV와 게임기, 과자 등이 모두 구비된 사실상 게임룸에 가까운 체력단련실을 쓰는 모습은 군인이라 말하기 어려웠다. 그들은 계급에 걸맞는 군대의 호칭을 사용해야 함에도 불구하고 연예인 선후배 관계처럼 형 동생 하는 화기애애한(?) 분위기였고, 이른바 ‘스타일’을 살리기 위해 외출을 나와 미용실에서 머리를 자른다는 건 이들이 그저 연예인이라는 것을 새삼 확인시켜주었다.

 

국방홍보원에서 전에 근무했다는 한 제보자는 연예병사가 국방홍보원에서는 슈퍼갑이라고 증언했다. 갖가지 말도 안되는 이유를 붙여 외박이나 외출을 일삼고, 심지어 법인카드를 사용했다는 이야기까지 나왔다. 이렇게 이들이 슈퍼갑 행세를 하게 된 이유는 총체적인 관리 부실에서 비롯된다. 1년에 무려 50회, 심지어 72회까지 각종 행사에 불려가는 연예병사들의 요구사항을 묵살하기 어렵다는 것. 게다가 이 행사들에는 군대와 관련 없는 것들까지 끼어 있어 연예병사를 사적으로 활용한 건 아닌가 하는 의구심까지 갖게 만든다.

 

즉 그만한 국방홍보원측의 약점이 있기 때문에 연예병사들을 제대로 관리하기가 어려웠으리라는 것이다. 이것은 이들의 관리를 군인이 아닌 공무원이거나 PD들이 하기 때문이기도 하다. 제보자의 증언대로 국방홍보원은 군대라기보다는 회사처럼 운영되고 있다는 얘기다. 그러다보니 군대에서는 더더욱 일어나지 말아야할 비리의 정황까지 포착되고 있다. 위문열차 공연단에서 활동했다는 소영씨(가명)는 인사식으로 엉덩이를 만지고 술자리에 불려가 술집여자처럼 옆에 앉혀놓고 술을 따르라고 하고 심지어는 입에 넣었던 고기를 빼서 사랑테스트라며 먹으라고 했다는 충격적인 증언을 했다.

 

또한 공연에 필수적인 조명이나 카메라 등을 외주로 활용하면서 떡값이 오갔다는 증언도 잇따랐다. 매번 공연을 하기 때문에 각종 이권에 갑이 될 수밖에 없는 국방홍보원은 어쩌면 그 자체로 각종 비리들이 생길 수밖에 없는 구조적인 문제를 갖고 있었다는 점이다. 국방홍보원에 들어가기 위해 연예인 기획사들이 로비를 하기도 하고, 그동안 사회적인 파장까지 만들었던 여러 차례의 연예병사 문제들이 불거졌지만 5년여 동안 단 한 차례도 문책받지 않고 그 자리를 지켜온 관리책임자는 상식적으로 이해하기가 어려운 일이다.

 

지난 1월 450일 중 무려 94일을 군대 밖에 지낸 비로 인해 불거져 나온 연예병사의 휴가와 외박 문제는 비 개인의 문제가 아니라 연예병사 시스템의 문제였던 셈이다. 연예사병 휴가일수로만 따지면 비의 94일은 조족지혈에 불과하다. 붐은 무려 150일을 군 밖에서 보냈고, 다이나믹듀오의 개코와 최자는 각각 116일, 108일을 휴가나 외박으로 보냈다. 이런 상황인데도 불구하고 최근 5년 간 징계를 받은 병사는 비, 정재일, 이진욱, 김재원 이렇게 네 명이 전부다. 즉 징계라는 것도 결국 사회의 눈치 보기와 제스처에 불과했다는 얘기다.

 

사실 모든 군대를 다녀온 연예인들이 이들 같지는 않을 것이다. 하지만 연예병사로 군 복무를 마치고 돌아와 마치 대단한 일을 한 것처럼 각종 토크쇼에 나와 고생담을 떠벌이는 것이 이제는 더 이상 도무지 믿기지 않는 일이 되어버렸다. 군인이 아니라 연예인으로서 무엇 하나 통제받지 않고 마치 회사를 다니듯 복무한 군대 생활이 어떻게 자랑거리가 될 수 있을까.

 

슈퍼갑이 된 연예병사와 이들을 앞세워 갑 행세를 하는 국방홍보원의 문제는 그것이 모두 국민의 세금으로 운영되고 있다는 점에서 대중들의 공분을 일으킬 만한 일이다. 군 사기진작이 이들의 존재근거가 아니었던가. 군인으로서의 자세를 잃어버린 이들에게서 어찌 군 장병들의 사기 진작이 가능하겠는가. 상대적 박탈감만 더 할 일이다.

MBC 시사교양, SBS에 밀려버린 이유

 

지난달 SBS <그것이 알고 싶다>가 내보낸 ‘사모님의 이상한 외출’은 잘못된 우리네 사법 정의의 문제에 대한 사회적 담론을 만들었다. ‘유전무죄 무전유죄’라는 사법정의의 부조리는 이 한 편의 프로그램으로 인해 사회적 의제로 떠올랐으며 그간 한숨으로 침묵하던 서민들의 공분을 터트렸다. 그 후속편으로 나간 ‘죄와 벌-사모님의 이상한 외출 그 후’ 역시 엄청난 후폭풍을 불러왔다. 사모님의 뒤에 놓여진 의사-변호사-검사의 커넥션을 파고들어 ‘그들만의 사법’이라는 충격적인 문제를 꺼내놓았다.

 

'그것이 알고싶다(사진출처:SBS)'

최근 들어 <그것이 알고 싶다>는 이른바 ‘상식이 통하지 않는 세상’에 대한 ‘공분’을 잡아내고 있다. 이전에 방영된 ‘수상한 배려-귀족학교 반칙스캔들’은 사회적으로 큰 물의를 일으켰던 영훈국제중학교의 비리를 파헤쳤다. 물론 이것은 <그것이 알고 싶다>만의 새로운 아이템은 아니다. 이미 뉴스 보도를 통해 대중들의 관심이 집중된 사안이기 때문이다. 또한 ‘사모님의 이상한 외출’ 편도 완전히 새로운 아이템은 아니었다. 이미 이 프로그램이 밝힌 대로 MBC <시사매거진 2580>이 지난 4월 ‘의문의 형 집행정지’편에서 다룬 아이템이기 때문이다. 도대체 무엇이 똑같은 아이템에도 불구하고 이러한 영향력의 차이를 낳았을까.

 

여기에는 물론 <그것이 알고 싶다>가 가진 특유의 연출 방식과 스토리텔링의 힘이 작용했다고 볼 수 있다. <그것이 알고 싶다>는 김상중을 진행자로 세워 증거들을 하나씩 분석하고, 복잡해 보이는 사건 기록들은 재현 방식으로 생생하게 보여준다. 이러한 노력은 시청자들의 눈높이에 맞춰 사안을 좀 더 이해하기 쉽게 보여주기 때문에 전달효과가 그만큼 뛰어나다. 물론 어떤 아이템을 할 것인가의 문제가 시사 프로그램의 가장 중요한 것이지만 또한 그 소재를 얼마나 일목요연하게 핵심을 정리해주는가도 관건이라는 얘기다.

 

하지만 이러한 프로그램 내적인 문제보다 더 중요한 건 프로그램 외적인 문제다. 즉 방송사에 대한 대중들의 신뢰가 결국은 그 방송사 프로그램의 의제설정 기능을 부여한다는 점이다. 즉 MBC의 <시사매거진 2580>이 ‘사모님 사건’을 다뤘음에도 의제설정이 되지 않았던 것은 그만큼 방송사에 대한 신뢰가 떨어졌다는 얘기다. 이것은 지난 정권에 들어선 김재철 전 사장에 의해 MBC의 뉴스 시사 프로그램들이 일제히 공신력을 잃은 것과 관련이 있다. 대중들은 지금도 사회적 의제라고 할 수 있는 국정원 불법 선거 개입의혹 문제나 5.18관련 왜곡 문제 같은 사안에 이렇다 할 시각을 보여주지 못하고 있는 MBC <뉴스데스크>를 신뢰하지 못하고 있다.

 

과거 <PD수첩>이 국민들의 눈과 귀가 되어주던 시절을 떠올려보면 현재 MBC 뉴스 시사프로그램이 주는 실망감은 그만큼 더 클 수밖에 없다. 이슈가 사라져버리고 점점 연성화된 아이템만을 다루는 MBC 뉴스에 대한 총체적인 실망감이 시사 프로그램에 대한 기대감마저 사라지게 만들었다는 것이다. 이것은 물론 기자와 PD들의 문제일 수 있지만 근본적으로는 데스크들의 아이템 사전검열에서 비롯되는 일이다. 지금 MBC의 기자, PD들은 아예 이슈아이템을 다루지조차 않는 검열로 인해 심지어 무기력증에 도달하고 있을 정도라고 한다.

 

최근 SBS는 <그것이 알고 싶다>뿐만 아니라 <현장21>이 다룬 ‘연예병사들의 화려한 외출’편으로 또 한번 대중들의 호감을 샀다. 연예병사 특별관리지침이 잘 이행되고 있는가를 확인 취재하는 과정에서 연예병사들이 술을 마시고 안마시술소를 들락거리는 장면을 포착해낸 것. 이 사안은 일파만파 커져 결국 국방부가 나서 전면 수사에 들어가게 되었고, 국방부는 만일 문제가 있다면 ‘연예병사 제도’의 존폐까지 염두에 두겠다는 발표를 하기도 했다.

 

이것은 어찌 보면 SBS의 뉴스 시사 프로그램에 대중들이 함께 하고 있는 인상을 갖게 만든다. 그렇다면 MBC는 어떨까. 최근 드라마와 예능 프로그램에서 MBC는 괜찮은 성적을 내고 있지만 사실 방송사에 대한 신뢰와 호감은 뉴스 시사 프로그램에서 나오기 마련이다. 이슈메이킹이나 사회적 의제 설정 기능이 상실된 보도는 그래서 MBC가 당면한 가장 큰 문젯거리가 아닐 수 없다. 한 때 <PD수첩>이 이끌고 <100분토론>이 밀어주던 MBC 시절은 다시 오기 어려운 것일까. 안타까운 일이다.

<현장21>이 포착한 연예사병 실태, 심각하네

 

연예사병들이 일반사병들보다 편할 것이라는 막연한 심증은 있었지만 정말 이 정도일 줄은 몰랐다. SBS <현장21>이 포착한 연예사병의 실태는 PD의 표현대로 실로 충격적이었다. 연초에 불거졌던 비의 특혜성 외출 문제로 인해 국방부가 이른바 ‘연예병사 특별 관리 지침 복무 관리 강화안’을 내놓았지만, 그것은 무마용이었을 뿐 규정대로 지켜지고 있는 건 없었다.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

행사가 끝나고 부대로 복귀해야할 연예사병들을 태운 차는 그들을 유흥가 모텔에 내려놓았고 그들을 인솔하고 책임져야 할 공연팀장은 일찌감치 서울로 올라가버렸다. 사복을 입고 유흥가를 활보하며 아무 거리낌 없이 휴대폰으로 전화를 걸고, 저녁을 먹으며 소주와 맥주를 당연한 듯 마시고 심지어 안마시술소를 찾아 새벽까지 이곳저곳을 헤매고 다니는 연예사병들을 과연 어떻게 군인이라고 볼 수 있을까.

 

안마시술소에서 나온 연예사병 두 사람은 취재기자의 팔을 꺾고 마이크를 빼앗으려 했다. 그리고는 “저희는 맹세코 불법 이런 걸 한 게 없다”고 말했다. 게다가 술 냄새를 풀풀 풍기면서도 “술은 한 잔도 안 먹었습니다”라고 거짓말을 했다. PD가 던진 질문처럼 이들은 ‘연예인인지 군인인지’ 알 수 없는 행동을 하고도, 거기에 대한 사죄는커녕 당장을 모면하려는 행동으로만 일관했다. 군인정신은 물론이고 연예인으로서의 공인 의식도 없었던 셈이다.

 

물론 ‘현금으로 하면 17만원’이라는 안마시술소의 ‘서비스’는 PD가 확인한 것처럼 그저 ‘안마’만이 아니었다. 그럼에도 여기에 대해서 국방홍보원의 입장은 ‘아파서 치료 목적으로’ 안마시술소를 찾은 것이라는 것이었다. 물론 같이 간 병사가 왜 따라갔는가에 대해서는 변명조차 하지 못했다. 도대체 언제부터 안마시술소가 군인들을 치료하는 곳이 되었던가. 변명도 이 정도면 창의적이지 않은가.

 

마치 군사작전을 방불케 하듯 취재진을 따돌리고, 따라오는 취재차량을 피하기 위해 신호도 무시하고 줄행랑을 치는 버스의 모습은 부끄러운 연예사병들의 뒷모습을 보는 것만 같아 씁쓸하기 이를 데 없다. 특히 문제를 발본색원해 또다시 이런 문제가 생기지 않도록 사죄하는 모습이 아닌 너무도 당당하게 발뺌만 하려는 국방홍보원의 태도는 실로 심각한 윤리의식 부재가 아닐 수 없다.

 

가능한 해당 부대 내에서 숙박해야 하며, 22시 이전에는 원칙적으로 복귀해야 하고 늘 해당 간부가 인솔해야 하며 병사의 개인 출타는 금지되는 홍보지원대 특별관리 지침은 있으나 마나한 것이었다. 그 무엇 하나 지켜지지 않고 심지어 일반인들도 하지 못할 행동들을 하고 있는 병사들을 바라보는 대중들의 마음은 참담할 수밖에 없다. 만일 군대에 귀한 아들을 보낸 부모라면 이들의 ‘화려한 외출’을 바라보며 어떤 감정을 갖겠는가. 분노가 치밀 일이다.

 

<현장 21>이 방영된 일자는 공교롭게도 6월25일이었다. 또 프로그램에서 연예사병들이 참석한 행사는 강원도 춘천시 수변공원에서 열린 ‘6.25전쟁 춘천지구전투 전승행사’였다. 나라를 지킨 호국선열들 앞에 실로 낯부끄러운 장면들이 아닐 수 없다. 무단이탈, 직무 유기, 군 보안 규정 위반 등등. 이들이 위반한 규정들은 한두 가지가 아니다. 연예사병이라는 이름으로 연예인인지 군인인지 알 수 없는 이런 군 생활이 특혜가 아니고 무엇인가.

 

물론 군 사기 진작을 위해 연예 사병이 해야 할 역할이 분명히 있을 것이다. 하지만 그 특수한 역할과 위치를 빌미삼아 군인으로서 해서는 안 될 일들을 아무런 거리낌도 없이 행하게 만든다면 그것은 바로 그 연예 사병이라는 존재 근거를 뿌리째 뒤흔들 것이다. 제발 열심히 군 생활을 하고 있는 일반 사병들을 허탈하게 만드는 일이 더 이상 발생하지 않도록 이번 기회에 연예사병이 가진 문제들을 낱낱이 공론화하고 또 군 기강을 바로잡는 계기로 삼아야 할 것이다.

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