TV의 비만 차별, 이대로 괜찮을까

 

tvN <먹고 자고 먹고>라는 프로그램은 제목 그대로 먹고 자고 먹는것이 콘셉트다. 말레이시아 쿠닷의 한 리조트에서 백종원은 현지 재료들을 사다가 갖가지 음식들을 만든다. 그 산해진미를 온유와 정채연이 만끽하는 것이 이 프로그램이 보여주려는 전부다. 그런데 그렇게 모든 걸 내려놓고 현실을 살짝 벗어나 먹고 자고 먹으러 온 정채연의 가방에서 불쑥 저울이 나온다. 그녀는 실컷 음식을 먹고 난 다음날 저울 위에 올라보고는 마치 굉장한 잘못이라도 한 듯 운동을 하는 모습을 보여준다. 늘 살찌는 걸 경계해야 하고 따라서 다이어트를 거의 생활화하며 살아가는 걸 그룹 아이돌의 살에 대한 강박을 살짝 드러내는 장면이 아닐 수 없다.

 

'슈퍼스타K2016(사진출처:Mnet)'

<슈퍼스타K2016> 첫 회에 출연한 조금 살집이 있어 보이는 참가자 이지은이 제시제이의 노래를 엄청난 성량의 가창력으로 불러 모두를 깜짝 놀라게 했을 때 심사위원인 에일리는 엉뚱하게도 살 빼지 마요라고 말했다. 정작 이지은은 살을 빼고 싶다고 했지만, 에일리는 목소리만으로도 감동을 줄 수 있는 가수가 될 수 있을 것 같다며 살 빼지 말라는 이유를 밝혔다. 그러자 옆자리에 앉은 용감한 형제가 왜 예뻐지고 싶다는데 살 빼지 말라고 하냐고 물었고 에일리는 성량이 줄어들 수도 있다고 했다. 이 짧은 장면 속에서도 TV가 살에 대해 갖고 있는 편견들이 묻어난다. 살이 찌면 예쁘지 않다는 편견, 가수는 노래를 잘 하면 되는 것이지만 당연하게 살도 빼야 한다는 편견 같은 것들이 그 장면 속에는 들어 있다.

 

TV가 살에 대해 갖고 있는 편견들은 다이어트 강박으로 인한 거식증 때문에 심지어 활동 자체를 잠정 중단한 걸 그룹들 같은 아이돌에만 머무는 건 아니다. 우리가 일상적으로 보고 있는 드라마나 예능 프로그램 속에서 살은 주연과 조연을 나누는 기준이 되기도 하고, 직업을 가르는 이유가 되기도 한다. 한국여성민우회 미디어운동본부와 외모, 세모, 네모기획단이 2016년 상반기 방영된 총 55편의 드라마를 분석한 결과에 따르면 드라마 출연자 총 907명 중 외형상 비만인이 25명으로 2.8%에 불과했다고 한다. TV에서 살이 있는 배우들이 드라마에서 거의 활동하고 있지 않다는 걸 의미한다.

 

또한 이들 비만인들이 주연으로 캐스팅된 경우는 전체에서 <그래 그런거야>의 노주현, <디어 마이 프렌즈>의 주현 이외에는 없었다고 한다. 우리가 이미 익숙히 아는 사실지만 주연으로서 살이 찐 배우를 우리는 본 적이 거의 없다. 이 조사에서는 지금껏 방영된 드라마들 중 이렇게 살이 있는 배우가 주연이 됐던 경우는 <막돼먹은 영애씨><내 이름은 김삼순>이 거의 유일한 작품이라고 말한다. 또한 이들의 직업 역시 성공한 이미지로 그려지는 경우도 흔치 않았다고 한다.

 

이것은 현실의 반영일까, 아니면 TV가 조장하는 것일까. 적어도 현실의 비만인구가 전체 인구의 3분의 1을 차지하고 있다는 사실만으로도 TV가 비추는 2.8%의 비만인 비율을 현실 반영이라 말하긴 어렵다. 오히려 TV는 살을 빼는 것을 응당 해야 하는 자기 관리의 하나로 내세우는 경우가 더 많다. 이를 테면 <구르미 그린 달빛>의 뚱뚱한 외모를 가진 명은공주(정혜성)는 다이어트를 통해 극적으로 살이 빠진 모습을 하나의 중요한 서사로 담고 있다. 결국 살은 빼야 할 어떤 것이고, 그렇게 해야 사랑이든 일에서든 성공할 수 있다는 전언을 드라마들이 은연 중에 하고 있다는 것이다.

 

살에 대한 증오와 다이어트에 대한 강박은 건강을 위한 것이라는 가면을 쓰고 있지만 실상은 그 강박이 만들어내는 건강에 대한 위협이 더 크다고 한다. 사실 가면을 벗겨놓고 보면 그 안에 자리 잡은 산업적 논리들의 실체가 드러난다. 미디어에 의해 조장된 강박은 결국 두려움을 만들고 그건 갖가지 몸 산업이 움직이는 원천적인 힘이 된다는 것이다. 결국 고통스럽게 살을 빼고(그럴 필요도 없는 정도의 살까지도) 그렇지만 쉽지 않은 다이어트에 굴복하기를 반복하면서 사람들은 부지불식간에 자기 몸에 대한 혐오를 갖게 된다. 어째서 우리는 우리 몸을 그저 자연스러운 몸이 아니라 바뀌어야 할 몸으로 상정하고 심지어 나아가 혐오의 대상으로 느끼며 살아가야 할까.

 

세계적인 디바인 아델은 특히 여성들의 몸무게에 집착하는 세상에 대해 이렇게 말한 바 있다. “제가 플러스 사이즈인데도 성공했다는 사실이 사람들을 기겁하게 만드는 것 같습니다. 어쨌든 저는 신경쓰지 않습니다. 음악은 보는 게 아니라 듣는 거잖아요. 애초에 겉모습이 무슨 상관이죠?” 살에 대한 편견과 그걸 일상적으로 TV를 통해 부지불식간에 교육받고 있는 우리들이 경청해야할 일갈이 아닐까

<슈스케>의 부활, 관건은 역시 출연자

 

아마도 잠시 채널을 돌리다 어 슈퍼스타K?” 했던 분들이 많았을 게다. 그만큼 이번 <슈퍼스타K 2016>은 과거에 비해 그다지 대대적인 홍보를 하지 않았다. 언제 시작하는지도 모를 정도로 슬그머니 시작하게 된 건 지금의 <슈퍼스타K>가 처한 상황을 잘 말해준다. 확실히 오랜 시즌을 거듭한 것도 있지만 이제는 오디션 트렌드가 한 물 지나간 요즘, <슈퍼스타K>는 이제 뜨거운 아이템은 아니다.

 

'슈퍼스타K2016(사진출처:Mnet)'

그런데 그렇게 우연히 채널을 돌리다 걸린 <슈퍼스타K 2016>에서 지리산에서 왔어요라며 자신을 소개한 한 소년이 시선을 잡아끈다. 시즌3 때부터 출전했지만 2차 예선에서 떨어졌다는 김영근이라는 소년. 영 노래 잘 할 것 같지 않은 모습인데다 시골스러움이 묻어나는 어눌함이 오히려 시선을 끄는 건 오디션이 반복되면서 이른바 오디션 준비생들이 그토록 많아졌기 때문일 게다.

 

그런데 이 소년 준비한 곡이 예사롭지 않다. 샘 스미스의 ‘Lay me down’. 무반주로 웅얼대는 듯한 시작 부분은 역시 어울리지 않는다는 느낌이었지만 고음으로 치고 올라가는 부분에서 알 수 없는 소름이 돋는다. 분명 소울이 가득한 목소리의 울림이지만 그 소울은 길이 말한 것처럼 듣도 보도 못한영근이만의 것이다. 그러고 보니 지리산 소년이라는 자막이 그 목소리와 너무나 딱 어울린다. 아직 다듬어지진 않았지만 그래서 더 매력적으로 느껴지는 그의 목소리.

 

그러려니 했던 심사위원들의 눈이 번쩍 떠진 건 당연한 일이다. 그래서 샘 스미스의 팝송이 주는 어떤 느낌 때문이 아닐까 의심스런 심사위원은 우리 노래를 한 곡 더 청해 듣기로 한다. 시청자가 원하는 바다. 그런데 웬 걸? 영근이가 부르는 윤종신의 탈진은 그 소울에 가사가 주는 맥락까지 얹어져 더 마음을 쥐고 흔든다. 잠깐 채널을 돌리다 만나게 된 <슈퍼스타K 2016>. 채널을 돌리지 못하게 된 건 영근이 같은 출연자 덕분이다.

 

<슈퍼스타K 2016>은 심사위원도 방식도 많이 바꾸었다. 가장 눈에 띄는 건 출연자가 노래할 때 오른쪽 하단에 시한폭탄이 돌아가듯 시간이 뚝뚝 떨어진다는 점이다. 노래를 들으며 심사위원이 버튼을 누를 때마다 시간이 더해져 노래를 더 들을 수 있다. 하지만 아무도 버튼을 누르지 못하면 반주가 끊기고 자동 탈락된다. 아마도 훨씬 더 긴장감을 조성하기 위해 만든 시스템일 게다.

 

심사위원들도 인원이나 구성이 바뀌었다. 용감한 형제는 예전 <위대한 탄생>에서 했던 심사에 있어서도 어떤 긴장감을 이끌어내는 심사위원으로 이번에 역시 새로 참여한 FNC 엔터테인먼트 한성호 대표와 때때로 각을 세운다. “똘끼가 장난이 아니다”, “미쳤다같은 거침없는 발언으로 <슈퍼스타K><쇼미더머니>처럼 만드는 인물이다.

 

마치 보스처럼 앉아 참가자들을 동생 대하듯 얘기하는 길은, 리액션에 있어서 거침없고 솔직한 에일리와 마치 삼촌-조카 같은 분위기를 만들어내고 김범수나 김연우는 보컬에 집중한다. 거미는 노래와 노래 부르는 사람의 소울에 깊게 빠져드는 모습을 보여준다. 영근이가 노래할 때 그녀는 그 친구에게 노래가 어떤 위안을 줬을 지까지를 미루어 짐작한다. 울컥해지는 건 그래서다.

 

하지만 이런 심사위원 구성과 오디션 방식의 변화들이 제아무리 달라졌다고 해도 역시 <슈퍼스타K>를 주목시키는 건 출연자다. 지리산 소울을 단박에 보여준 영근이나, 4차원의 가벼움을 보여주다가 갑자기 노래를 할 때는 놀라운 연주 실력과 그루브를 보여준 18세 소년 김예성, 버클리 음대 출신으로 시원시원한 가창력으로 귀와 눈을 번쩍 열리게 만든 이지은 같은 보물들이 <슈퍼스타K 2016>을 새삼 기대하게 만들었다. 역시 <슈퍼스타K>의 부활의 관건은 보물 같은 출연자들에 달렸다는 걸 여실히 보여준 무대였다

<라스>, 시청자들을 위한 <황금어장>인 이유

 

윤세아, 오연서, 한선화는 <우리 결혼했어요3> 출연자다. 배종옥, 조재현, 정웅인은 <그와 그녀의 목요일>이라는 연극을 올렸고, 이성재, 류수영, 서인국은 <아들녀석들>의 그 아들 3형제이며, 김태원, 김소현, 김연우, 용감한 형제는 <위대한 탄생3>의 멘토들이다. 그렇다면 이들의 공통점은? 알다시피 <라디오스타>의 최근 출연자들이다.

 

'라디오스타'(사진출처:MBC)

최근 지상파 방송사들의 시청률 경쟁이 치열해지면서 자사의 토크쇼에 자사 프로그램의 출연자들이 게스트로 나오는 빈도가 과거보다 훨씬 많아졌다. 이것은 <라디오스타>도 마찬가지. 많은 토크쇼들이 이른바 홍보성 게스트들을 출연시키는 것으로 때로는 시청자들의 빈축을 사기도 하고, 작금의 토크쇼 추락의 원인이 바로 이 홍보 때문이라는 이야기도 있지만 그 유일한 예외가 있다. 바로 <라디오스타>다. 도대체 무엇이 이런 차별된 결과를 낳는 것일까.

 

그 첫 번째는 홍보성 게스트라는 것을 대하는 프로그램의 태도다. <라디오스타>는 누가 봐도 알 수 있는 홍보성 게스트를 굳이 숨기려 하지 않는다. 심지어 대놓고 “홍보할 기회를 줄 테니 해봐라”는 식으로 아예 시간을 주기도 한다. 지난 회에 나왔던 <아들녀석들>의 이성재, 류수영, 서인국은 드라마를 홍보하고는 “드라마 국장님! 저희 할 거 다했습니다!”하고 말하기도 했다.

 

이렇게 내놓고 홍보할 시간을 따로 준다는 것은 거꾸로 나머지는 홍보할 시간을 주지 않겠다는 프로그램의 암묵적인 엄포와 같다. 제 아무리 홍보성 게스트가 카테고리로 나와도 <라디오스타>는 결국 게스트의 숨겨진 면을 끄집어내기 위해 끝없이 떡밥을 던지는 토크쇼라는 것. 그들은 물론 드라마나 연극 혹은 예능 프로그램으로 엮어진 게스트들이지만 각자 한 사람 한 사람으로 들어가면 독특한 매력의 캐릭터들이 나오기 마련이다.

 

물론 그들이 함께 묶어진 프로그램을 언급하지 않을 수 없을 게다. 하지만 그것조차 훈훈한 분위기를 <라디오스타>는 허락하지 않는다. 이번 <위대한 탄생3>의 멘토들이 나왔을 때도 먼저 던져진 이야기는 김태원과 용감한 형제가 진짜 사이가 안 좋은가 하는 점이었다. 이런 질문은 둘 사이에 긴장감을 만들어내고, 이어서 김연우의 방송분량을 떡밥으로 던져 서로 다른 심사에 대한 관점을 갖고 때 아닌 ‘100분토론’식 팽팽한 대립을 갖게 되는 게스트들의 그림을 만들어냈다.

 

이것은 물론 그간 <라디오스타>가 일관되게 그 토크의 분위기를 유지함으로써 이제는 게스트들조차 어떤 준비가 된 상태로 프로그램에 임하게 되기 때문이기도 하다. 김소현은 규현과 함께 뮤지컬을 했던 경험이 있어서 “설마 독설을 하겠냐”고 말하기도 했는데, 이 말은 뒤집어 얘기하면 <라디오스타>의 독설(사실은 직설)을 게스트들이 어느 정도 받아들이고 있다는 얘기이기도 하다.

 

<라디오스타> 특유의 ‘떡밥 분위기’는 물론 이 토크쇼의 상위개념인 <황금어장>이 왜 황금어장인가를 말해주는 대목이기도 하다. 이 토크쇼는 가만히 들여다보면 마치 무언가 재밌는 이야기를 낚으려는 MC들이 게스트들을 향해 떡밥을 던져놓고 물면 서로 잡아당기려 준비하고 있는 듯한 느낌을 준다. 이런 분위기가 조성되어 있기 때문에 제아무리 홍보성 게스트가 나오더라도 말 그대로 이야기의 황금어장이 만들어지는 셈이다.

 

바로 이 점은 현재 난항을 겪고 있는 토크쇼들에게 시사하는 바가 크다. 깊이를 추구한다는 명분은 자칫 잘못하면 게스트의 토로와 변명을 받아주는 빌미가 될 수 있다. 이렇게 되면 토크쇼는 시청자를 위한 것이 아니라 게스트를 위한 것으로 바뀌게 된다. <라디오스타>의 소통방식이 좋은 것은 MC나 게스트 모두 준비된 상태로 자신의 진정성을 드러내 보일 준비가 되게 만드는 그 특유의 분위기에 있다. 그리고 그것은 바로 홍보성 게스트마저 시청자들을 위한 황금어장으로 만들어내는 마법을 발휘한다.

김태원과 박진영, 너무 다른 심사방식의 의미

 

<위대한 탄생3>가 지난 시즌보다 뜨거워진 데는 독특한 개성을 가진 참가자들 덕분이다. <K팝스타2>의 박진영이 말한 이른바 스웨그(SWAG 자신만의 멋과 개성 스타일을 나타내는 신조어로 여유와 심지어 약간의 허세까지 느껴지는 것)를 <위대한 탄생3>에서도 느낄 수 있다. 가창력은 기본이고 그 위에 자신만의 독특한 음색과 스타일을 얹은 참가자들이 넘쳐나기 때문에 이 두 오디션 프로그램은 최근 오디션 홍수 속에서도 여전히 힘을 발휘하고 있다.

 

박진영, 김태원(사진출처:SBS,MBC)

더 중요해진 건 심사다. 이른바 스웨그를 찾는 오디션에서 이제는 과거처럼 발성이나 박자, 호흡 같은 기본적인 심사 멘트는 거의 불필요해졌다. <K팝스타> 시즌1의 유행어가 되었던 박진영의 ‘공기 반 소리 반’은 이제는 농담거리가 될 만큼 식상해진 표현이 되었다. 수없이 많은 오디션 프로그램이 나왔고, 또 그만큼의 심사를 들어온 시청자들은 이미 충분히 학습되었다. 그러니 심사 또한 새로워져야 한다.

 

<위대한 탄생3>의 대표 심사위원이자 멘토는 당연히 김태원이다. 물론 용감한 형제가 투입되어 좀 더 실용적인 차원의 심사(지금 트렌드에 먹히는 발성이나 목소리, 창법 같은)를 부가시켜주면서 그 존재감이 한껏 높아져 있긴 하지만(이것은 참가자들이 용감한 형제의 심사에 더 집중한다는 점에서도 나타난다) 그래도 그 중심을 잡는 건 김태원이다. 그는 오디션의 심사를 하면서도 프로그램의 재미를 위해 다른 심사위원들과 또 참가자들과 밀당을 하기도 한다. 전체를 조율하고 있다는 얘기다.

 

‘은유의 마술사’라는 표현에 걸맞게 그는 끊임없이 참가자들의 개성과 노래를 특유의 은유적 표현으로 풀어낸다. 절정의 화음을 보여준 ‘맘에들조’팀에게는 “화음은 신의 숨결”이라는 은유를 썼고, ‘소울사람들’팀의 박우철에게 “리듬의 신인 것 같다.”고 표현하기도 했다. 심사평이 구체적이지 않고 너무 모호하다는 지적도 있지만, 그만의 은유적 표현은 참가자들의 매력을 강화하고 주목시키는 데는 확실한 효과를 발휘한다. 가능성 있는 참가자들의 캐릭터를 대중들에게 인식시켜주는 것도 오디션 프로그램에서 심사위원의 중요한 역할 중 하나다.

 

하지만 실질적으로 본격적인 멘토링에 들어가면 아마도 김태원보다는 용감한 형제에 더 참가자들이 몰릴 가능성이 높다. 즉 프로그램을 감동적으로 만들고 참가자들의 캐릭터를 대중들에게 각인시키는 능력에 있어서 김태원은 타의 추종을 불허하지만 결정적으로 참가자들의 능력을 지금 트렌드에 맞게 프로듀싱 하는 데는 용감한 형제에 약할 수밖에 없다. 이것은 오디션 프로그램이 끝난 후에 참가자들이 실질적으로 가수 데뷔를 하는데 있어서는 실로 중요한 문제가 아닐 수 없다.

 

이런 면에서는 확실히 <K팝스타>가 가진 환경을 따라갈 수 있는 오디션 프로그램이 없다. 심사위원들이 아이돌을 꿈꾸는 이들에게는 선망의 대상인 SM, YG, JYP의 대표선수(?)들이기 때문이다. 그 중에서도 두 기획사의 사장인 박진영과 양현석은 참가자들에게 훨씬 더 실질적인 심사위원으로 다가온다. 물론 기획사의 무게감으로는 SM이나 YG가 훨씬 높지만 오디션 프로그램의 심사로만 보면 박진영이 <K팝스타>에 차지하는 비중이 훨씬 크다. 박진영이 사실상 이 오디션 심사의 대표선수인 셈이다.

 

박진영은 프로듀서이면서도 동시에 가수다. 따라서 때로는 가수의 입장에서 노래를 표현하는 방법 같은 구체적인 이야기를 하기도 하고, 때로는 프로듀서로서 가수가 가진 스웨그를 찾아내 그것을 극대화하는 방법을 얘기하기도 한다. 그의 심사방식은 그대로 자신의 프로듀싱 방식에 맞닿아 있기 때문에 그 실질적인 이야기는 <K팝스타>라는 오디션 프로그램의 독특한 재미가 되기도 한다. 무엇보다 그는 현재 기획사의 사장으로서 지금 현재의 트렌드에 민감하다.

 

하지만 프로듀싱의 관점에서 참가자들에게 실질적인 도움을 주고 있지만(또 때론 아픈 이야기가 더 도움이 되기도 하지만) 그는 확실히 김태원과 비교해 인간적인 따뜻함이 잘 느껴지지 않는다. 참가자들에게 오디션 프로그램의 성패는 중요하지만 그것이 전부일 필요는 없고 또 그 어린 나이에 그 오디션에서의 성공만이 유일한 길일 필요도 없다. 물론 박진영이 그걸 강요하고 있다는 얘기는 아니지만, 좀 더 인생 전체를 두고 참가자를 바라보는 시선에 있어서는 김태원이 훨씬 여유롭다는 얘기다.

 

이것은 아마도 두 사람이 걸어온 너무 다른 음악인생에서 비롯된 것일 게다. 오디션 프로그램에 있어서 실질적인 면들(진짜 가수가 되고 성공하는)은 물론 가장 중요한 일이다. 하지만 더 넓게 인생을 바라보면 그 오디션에서의 성패가 그 사람의 전체 음악 인생을 결정짓는 것은 아니라는 여유로운 시선이 더 중요할 지도 모른다. 이것은 같은 심사위원이라도 한 사람은 실질적인 도움을 주는 프로듀서로 보이고 다른 한 사람은 무언가 인생에 도움을 줄 멘토로 보는 이유이기도 할 것이다. 그리고 이것은 <K팝스타>와 <위대한 탄생>이라는 비슷해 보이는 두 오디션 프로그램의 완전히 다른 성격인지도 모르겠다. 여러분은 이 인생의 오디션에서 어느 쪽을 더 원하는가. 프로듀서인가 멘토인가.

실질적인 멘토, 용감한 형제를 기대하는 이유

 

스티비 원더의 'Superstition'과 에이미 와인하우스의 ‘Rehab’을 부른 나경원 같은 존재는 <위대한 탄생3(이하 위탄3)>에 확실한 새로운 에너지를 불어넣어주었다. <위탄2>의 이은미 멘토가 음정과 박자, 나쁜 습관을 지적하며 가창의 기술을 강조했다면, 나경원 같은 개성적이고 매력적인 존재가 즐비한 이번 시즌에서는 멘토들 또한 가창의 기술보다는 그 독특한 그들만의 색깔과 개성에 더 집중하는 모양새다.

 

'위대한탄생3'(사진출처:MBC)

너무나 매력적인 목소리나 특유의 그루브감, 끼, 혹은 아티스트적인 작곡 작사 능력으로 똘똘 뭉친 저마다의 개성들을 어찌 가창 기술 하나로 평가할 수 있을까. 두 말할 필요 없는 리틀 임재범 한동근이나 제2의 이문세라고 불린 제이슨 구라즈 구현모, 완벽한 하모니를 들려주었던 소울 슈프림, 심사위원을 울려버린 깊은 감정전달의 소유자 전하민 등등 그 다양성을 무기로 장착한 <위탄3>는 작금의 대중들이 요구하는 오디션의 최적치를 만들어냈다.

 

흥미로운 것은 용감한 형제에 대한 참가자들의 기대감이다. ‘Rehab’을 부른 나경원에게 심사위원들의 극찬이 쏟아졌을 때 그가 오히려 용감한 형제에게 그 평을 굳이 듣고자 청한 장면은 인상적이다. 왜 그는 굳이 용감한 형제의 반응을 들으려 했던 걸까. 이것은 나경원이 가진 음악적인 스타일이 용감한 형제와 맞닿아 있기 때문만은 아닐 것이다. 거기에는 <위탄>이 갖고 있는 한계와 그것을 뛰어넘을 수 있는 유일한 대안으로서의 용감한 형제가 자리하고 있다.

 

<위탄>의 최대 약점은 결국 거기서 배출된 가수들이 실제 가요계에서 그다지 활발한 활동을 보이지 못하고 있다는 점이다. 벌써 시즌3를 하고 있지만 시즌1위 우승자였던 백청강의 소식은 좀체 들리지 않는다. 이태권이나 셰인, 조형우 역시 마찬가지다. 시즌2의 우승자인 구자명도 그렇고 에릭남, 장성재, 배수정도 좀체 가수 활동 모습이 보이질 않는다. 가수를 꿈꾸던 그들이 드라마(50kg, 손진영)나 시트콤(구자명), 예능(데이비드 오, 권리세)에 나왔던 것은 아이러니가 아닐 수 없다.

 

이렇게 된 것은 두 가지 이유일 것이다. 그 첫 번째는 일단 오디션으로 뽑아놓기는 했지만 그것이 프로그램에 적합할 지는 몰라도 실제 가요계에는 어딘지 맞지 않는 부분이 있다는 점이다. 백청강이나 손진영 같은 이들은 그 감동 스토리가 오디션 프로그램의 시청률에 일조할 수는 있어도 실제 가요계에 적합하다 하기는 어렵다. 만일 이들이 <K팝스타> 같은 좀더 현실적인 오디션 프로그램에 나왔다고 생각해보라. 그들은 과연 탑10에 올라갈 수 있었을까.

 

이렇게 뽑아놓은 참가자들이 가요계에 좀체 얼굴을 보이지 못하는 두 번째 이유는 그들을 멘토링한 멘토들이 실질적인 도움을 줄 수 있을 만큼의 위치에 있는가 하는 점이다. 여기서 방시혁이나 용감한 형제 같은 실제 작곡가이자 프로듀서에 거는 기대감이 생겨난다. <위탄3>에서 수많은 참가자들이 멘토로서 용감한 형제를 꼽는 이유는 이 두 가지 이유 때문이다. 용감한 형제는 확실히 지금 시대의 대중들의 귀에 맞는 목소리와 끼의 소유자를 발굴해내고 또 실제 가요계에 그들을 키워낼 가능성이 가장 높은 멘토다.

 

여기서 김태원 멘토와는 전혀 다른 용감한 형제의 존재감이 생겨난다. 김태원 멘토가 오디션 프로그램에서 최고의 감동과 재미를 주는 멘토인 것만은 분명하지만 그가 현재 가요계에 대중적으로 맞아 떨어지는(이것은 그저 대중성만을 얘기하는 것일 뿐이다. 그의 음악세계는 물론 독보적이다) 음악적 감성을 갖고 있는 인물인지는 미지수다. 또한 그가 용감한 형제처럼 한 젊은 지망생을 진짜 프로로 키워낼 수 있는 지도 잘 알 수 없다. 냉혹하게 말하면 김태원 멘토가 늘 말하는 꿈이나 희망 같은 이야기들은 자칫 현실적인 결과를 이끌어내지 못할 때 ‘희망 고문’이 될 위험성도 있다.

 

하지만 거침없이 독설을 던져도 그것이 지극히 현실적인 용감한 형제는 상황이 다르다. 그의 독설은 어찌 보면 냉정한 가요계와 대중들의 요구에 대한 일종의 예방주사가 되기도 할 것이다. 그 어느 때보다도 가능성을 많이 가진 참가자들이 즐비한 <위탄3>에서 유독 용감한 형제가 주목되고 참가자들 역시 남다른 기대를 품게 되는 데는 그가 이 오디션 프로그램의 대안적인 희망으로 자리하고 있기 때문이다. 이제 <위탄>도 막연한 꿈을 얘기하기 보다는 좀 더 현실적이고 실질적인 이야기를 참가자들에게 건넬 때가 됐다.

<위탄3>, 리틀 임재범 탄생이 의미하는 것

 

단 몇 분의 등장이었지만 리틀 임재범 한동근의 파괴력은 <위대한 탄생3(이하 위탄3)>의 부활을 예고하게 만들었다. 어딘지 강렬한 외모에 간질을 앓고 있다는 사연을 담담하고 밝게 밝힌 한동근은 바비킴의 ‘사랑 그 놈’을 부르며 심사위원들을 매료시켰다. 오디션 무대였지만 이례적으로 김태원은 한동근에게 즉석에서 ‘데스페라도’를 불러보라고 사실상의 노래 신청(?)을 하기도 했다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

김태원은 ‘자신이 노래를 잘 하는데 그걸 모르는 사람’을 찾고 있다며 그게 바로 그대라고 극찬했고, 용감한 형제는 ‘리틀 임재범’을 보는 것 같았다고 그를 추켜세웠다. 그런 극찬에 대해 정작 한동근은 어쩔 줄 몰라 하는 모습이었다. 멘토들의 진심어린 칭찬에 절을 하는 모습을 보였고, 마치 황송한 마음을 감추지 못하는 시골청년 같은 순박함을 보여주기도 했다.

 

최고의 노래 퍼포먼스와 때 묻지 않은 순박함. 이것은 오디션 프로그램의 재미를 만들어내는 핵심이다. 원석을 발굴해내는 오디션의 장은 아마추어의 태도를 보이지만 실력만큼은 기성 가수를 넘어서는 그 반전의 무대로 시청자들을 사로잡기 마련이다. 그런 점에서 김태원의 ‘자신이 노래를 잘 하는데 그걸 모르는 사람’이라는 표현은 그가 얼마나 오디션 프로그램의 핵심을 꿰뚫고 있는가를 잘 말해주는 대목이다.

 

결국 오디션 프로그램의 재미는 바로 한동근 같은 숨은 실력자들이 발견해내는 것이다. 소울 가득한 보이스의 매력을 보여주어 김태원으로부터 “<위대한 탄생>에 나와 주셔서 감사합니다”라는 극찬을 들은 이형은도 마찬가지다. 경북 영주에서 올라온 시골 소녀 같은 모습을 보였지만 픽시 로트의 노래를 부르는 모습은 소울 가득한 반전을 보여주었다. 버스커버스커 김형태의 사촌형인 김보선 역시 보기와 다르게 자작곡 ‘뭐라고’를 불러 싱어 송 라이터로서의 면모를 보여주기도 했다.

 

결국 중요한 것은 이런 원석이 발견됐을 때 그것을 어떻게 효과적으로 연출해내느냐 하는 것이다. <위탄> 시즌2는 시즌1에서 이미 드러난 형식을 반복함으로써 그다지 효과를 거두지 못했다. 출연자들보다 정작 멘토들이 더 부각된 것도 큰 문제로 지적되었다. 출연자가 잘 부각되지 않고 ‘가르치는’ 멘토들만 보이니 프로그램이 너무 교조적인 느낌을 주기도 했다. <위탄> 시즌2에 대한 대중들의 혹평은 그들이 보고 싶은 원석의 반전 무대는 차치하고 멘토들의 ‘가르침’에 집중되는 잘못된 연출에서 비롯된 바가 크다.

 

그런 점에서 <위탄3>의 변화는 꽤 적절해 보인다. 먼저 무대의 긴장감을 세우기 위해 마련된 40초 동안 서서히 닫혀버리는 ‘합격의 문’이라는 새로운 장치가 눈에 띈다. ‘합격의 문’은 그러나 단지 긴장감을 위한 목적만을 가진 게 아니다. 참가자의 노래에 대한 심사위원과 시청자들 사이의 공감을 확인하는 장치이기도 하다. 닫혀가는 문과 참가자의 실력을 느끼는 시청자들, 그리고 그 문을 열거나 닫는 심사위원의 행위가 하나의 공감대를 형성하기 때문이다.

 

멘토 구성과 멘토 각자가 가진 심사기준의 차이 역시 적절해 보인다. 김태원이 매력적인 보이스와 가능성을 찾는다면, 김연우는 좀 더 가창력(기술)을 바라보는 쪽이고, 뮤지컬 가수인 김소현이 진정성을 중요하게 생각한다면 용감한 형제는 끼와 스타성을 보는 식이다. 이렇게 각각 다른 기준이 적용되기 때문에 부딪침도 생기지만 바로 그 점이 <위탄3>만의 차별화된 오디션을 만들어준다. 김태원과 의견대립을 보이는 용감한 형제가 결국 자신의 소신을 굽히지 않고, 김태원이 가능성을 본 참가자를 떨어뜨리는 모습은 그래서 향후 멘토제로 이어질 경연을 더 흥미진진하게 만든다.

 

물론 이제 첫 발일 뿐이다. 어쩌면 첫 회이기 때문에 주목받을 만한 참가자들을 전면에 배치했을 수도 있다. 따라서 향후 이어질 몇 회분의 오디션 무대가 지나야 <위탄3>의 가능성을 제대로 얘기할 수 있을 것이다. 하지만 그럼에도 불구하고 단 몇 분 간 등장한 리틀 임재범 한동근이 남긴 여운은 <위탄3>가 제대로 첫 발을 잘 내디뎠다는 것을 말해준다. 과연 <위탄3>는 이 기대를 끝까지 끌고 갈 수 있을 것인가.

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