예능에 이어 드라마도, 시청률 추락이 심상찮다

 

지상파 예능 프로그램들이 위기라는 것은 방송 관계자들은 물론이고 시청자들까지 모두가 주지하고 있는 사실이다. 이제 2%대의 프로그램도 적지 않고 6% 시청률만 나와도 그나마 괜찮다는 평을 받는 지경에 이르렀다. 그런데 최근에는 이것이 지상파 드라마들로도 확산되는 분위기다. 최근 지상파 드라마들은 10% 시청률이 목표가 된 듯한 하향평준화를 보이고 있다.

 

'조선총잡이(사진출처:KBS)'

월화드라마에서 최고 시청률을 내고 있는 드라마는 MBC <야경꾼일지>. 이 드라마는 12%대의 시청률을 내고 있다. 과거 사극이라고 하면 20%가 기본이고 많게는 40%를 훌쩍 넘겨 국민드라마라고 불리던 시절이 불과 몇 년 전이라는 걸 상기해보면 12%라는 시청률은 너무나 초라한 수치다. 그 뒤를 잇고 있는 SBS <유혹>10%, 그리고 KBS <연애의 발견>6%대다. 물론 최근 TV 시청패턴이 달라지면서 이를 반영하지 못한 시청률 추산의 문제가 있다고 하더라도 이건 너무 급격히 하락한 수치들이다.

 

이렇게 된 것은 드라마의 완성도하고도 무관하지 않다. <야경꾼일지>는 제 아무리 판타지 사극이라고 해도 조선사회를 표방한 것조차 무색할 정도의 개연성 부족을 드러내고 있고, <유혹>은 뭔가 새로운 시도를 하는 것처럼 보였지만 결국은 불륜드라마의 공식에서 허덕이고 있다. <연애의 발견>은 그나마 완성도가 가장 높은 드라마지만 기획적인 차원에서 보면 결코 지상파에서 시청률을 내기는 어려운 드라마다. 결국 지상파 시청자들이 월화드라마에 볼 게 없다는 푸념은 그냥 나오는 이야기가 아니다.

 

수목드라마는 분명 월화드라마보다는 만듦새나 기획적인 측면에서 완성도가 높은 게 사실이다. 하지만 그렇다고 드라마의 시청률이 오르지 않는다는 건 지상파 드라마들의 난감한 사정을 잘 보여준다. KBS <조선총잡이>10%, MBC <운명처럼 널 사랑해>SBS <괜찮아 사랑이야>9%대에서 접전을 벌이며 고른 경쟁력을 보이고 있지만 이 시청률들은 빠질 대로 빠진 본방 시청 패턴의 변화를 단적으로 말해주고 있다.

 

이것은 이제 작품의 완성도가 높건 낮건 시청률이 10%대에서 고만고만하게 나오는 지상파 드라마 시대를 예고하는 듯하다. 대신 10%를 훌쩍 넘어 20%, 심지어 30%를 넘기는 지상파 드라마는 이제 일일드라마거나 주말드라마에 국한되고 있다. 일일드라마로는 <뻐꾸기 둥지>17%, <고양이는 있다>22%KBS가 압도적인 우위를 기록하고 있고, 주말드라마로는 MBC <왔다 장보리>30%를 넘어섰고 KBS <가족끼리 왜 이래>25%를 넘어섰다.

 

즉 이런 수치가 말해주는 건 지상파 드라마의 시청률이 작품성보다는 어떤 시간대에 어떤 형식의 드라마를 하느냐에 따라 좌지우지된다는 사실이다. 이제 지상파에서 10%를 넘기려면 가족드라마를 하거나 막장 코드를 담은 클리셰 가득한 드라마를 하는 편이 낫다. 주중드라마의 시간대인 10시는 점점 시청률면에서는 무덤이 되고 있고, 대신 일일드라마 시간대인 주중 저녁이나 주말드라마 시간대인 저녁 8, 그리고 9,10시가 드라마 편성에서는 골든타임으로 부상하고 있다.

 

어쩌다 이렇게 됐을까. 가장 큰 이유는 시청률표가 현실화되지 못했기 때문이지만 바로 이런 시청률표를 의식하다보니 나타나게 되는 드라마 제작상의 왜곡도 무시할 수 없다. 작품성 좋은 드라마를 시도하려면 시청률을 포기해야 되고, 시청률을 높이려면 작품성을 포기해야 되는 것이 작금의 지상파 드라마가 마주하고 있는 딜레마다.

 

이런 식이 반복된다면 시청자의 이탈은 불을 보듯 뻔한 일이다. 일부 나이든 세대들의 본방 시청만을 겨냥한다면 지상파는 종편과 다름없는 시청세대로 기울어질 가능성도 있다. 예능에 이어 드라마로까지 번지고 있는 지상파의 추락이 심상찮은 우려로 다가오는 건 그래서다. 현실화된 시청률 추산이 시급하고, 그걸 통해 왜곡된 드라마 제작현실을 바꿔놓는 일이 급하다. 그게 아니라면 지상파의 추락은 불을 보듯 뻔한 일이 될 것이다.

 

돌아온 커플 연기, <운널사><유혹> 차이는

 

공교롭게도 과거 드라마에서 커플 연기를 했던 배우들이 다시 뭉쳤다는 사실만으로도 관심을 끈 두 드라마가 있다. 과거 <명랑소녀성공기>에서 커플 연기를 했던 장혁-장나라가 다시 뭉친 MBC <운명처럼 널 사랑해>, 과거 <천국의 계단>에서 연인을 연기했던 권상우-최지우가 다시 등장한 SBS <유혹>이 그 작품이다.

 

'운명처럼 널 사랑해(사진출처:MBC)'

과거의 커플이 다시 뭉쳐 지금 현재의 드라마에 등장한다는 사실은 그 자체로 복고적 코드를 가질 수밖에 없다. 그것은 과거 작품의 향수가 어느 정도 현 작품의 기획에 들어갈 수밖에 없기 때문이다. <운명처럼 널 사랑해><유혹>은 그래서 조금은 옛 트렌드의 드라마를 보는 듯한 느낌을 선사한다.

 

<운명처럼 널 사랑해>는 약간은 보수적인 느낌을 주는 로맨틱 코미디다. 요즘의 로맨틱 코미디가 좀 더 일과 사랑에서 능동적인 여성상을 그려내는 것과는 달리 이 드라마에서 장나라가 연기하는 김미영이란 인물은 타인에게 피해가는 일은 절대 하지 않는 여성이다. 스스로를 포스트잇걸이라고 부르는 그녀는 이건(장혁)에 의해 본드걸로 재탄생하는 중이다. <운명처럼 널 사랑해>는 성장담을 담고 있지만 그 이야기가 보수적인 것만은 분명하다.

 

<유혹> 역시 과거에 봤을 법한 불륜 드라마의 공식을 거의 따라가고 있다. 물론 드라마의 초반부에는 ‘10을 제안하는 유세영(최지우)와 그 돈 앞에서 무너져 내리는 최석훈(권상우)-나홍주(박하선) 부부의 이야기를 통해 좀 더 자본주의 시스템에 대한 고발이 드라마의 메시지가 될 것처럼 보였다. 하지만 그런 기대와는 전혀 다르게 이 드라마는 그렇게 10억을 매개로 만들어진 관계 속에서 네 사람이 감정싸움을 갖고 오락가락하는 전형적인 4각 멜로로 흘러가고 있다.

 

물론 <운명처럼 널 사랑해><유혹>은 시청률에서는 10%대와 9%대로 그다지 큰 차이가 없다. 하지만 화제성이나 평가에 있어서 두 작품은 상이하게 나뉘어진다. <운명처럼 널 사랑해>가 좋은 평가를 받고 있는 반면, <유혹>은 아예 관심에서부터 점점 멀어지고 있는 상황이다. 이에 따라서 이 두 작품에서 다시 모인 장혁-장나라와 권상우-최지우의 연기에 대한 이야기도 상반되게 나오고 있다.

 

<운명처럼 널 사랑해>는 보수적인 관점을 가진 드라마처럼 보이지만 사실은 로맨틱 코미디 멜로 공식을 뒤집어놓은 신선한 설정을 갖고 있다. 즉 보통의 로맨틱 코미디가 어찌 어찌해 사랑에 빠지게 된 연인이 결혼에 골인하는 것으로 끝을 맺는다면 이 드라마는 먼저 결혼을 하고 난 후에 점점 사랑을 알아가는 드라마다. 즉 사람과 사람의 관계란 차츰 알아가면서 깊어질 수 있다는 걸 이 드라마는 말하고 있다.

 

이런 관점에서 보면 장나라가 연기하는 김미영이라는 인물은 요즘 여성답지 않게 수동적으로 보이지만 실제로는 강력한 모성애를 가진 인물이다. 그녀가 타인을 배려하고 끌어안는 모습은 마치 어린 아이들을 아무런 조건 없이 끌어안는 모습과 거의 유사하다. 이건이 그녀에게 빠져드는 건 바로 그녀가 가진 모성애로 대변되는 강력한 여성성이다. 요즘처럼 사랑보다는 일에 더 몰두하는 여성들이 늘어나는 시점에 김미영이라는 인물이 주는 울림은 그래서 결코 적지 않다. 그렇게 여성성을 바탕으로 한 김미영은 이건을 만나 차츰 능동적으로 자신의 길을 찾아나가는 성장을 보여준다.

 

하지만 <유혹>의 유세영이란 캐릭터는 이와는 정반대다. 굉장히 쿨하고 뭐하나 부족할 것 없이 살아가는 이 인물은 사실 아이를 가질 수 없는 조기 폐경 선고를 받는다. 그리고 인간적인 면모를 가진 최석훈에게 자기 방식으로() 접근하다가 덜컥 사랑에 빠진다. 문제는 그가 유부남이라는 것이다. 이야기는 이 부분에서 전형적이고 식상한 불륜 드라마의 코드 속으로 빠져버린다.

 

사실 유세영이라는 캐릭터는 훨씬 더 참신할 수 있었지만 드라마는 그 새로운 이야기로 나가지 않고 익숙한 불륜 드라마의 이야기에서 도돌이표처럼 관계를 반복한다. 당연히 그녀를 연기하는 최지우의 연기가 좋아 보이기 어렵다.

 

여성 캐릭터의 참신함의 차이는 거기서 함께 화학작용을 할 수밖에 없는 남성 캐릭터들에게도 영향을 미친다. 허세 가득한 인물에서 김미영의 모성애를 통해 점점 진짜 인간관계에 대해 알아가는 이건을 연기하는 장혁은 그래서 연기 호평을 받았다. 그의 과장된 코믹 연기는 장나라의 눈물 연기와 괜찮은 앙상블을 만들었다. 반면 최지우가 연기하는 세영 캐릭터의 식상함 속에서 상대역인 권상우가 연기하는 석훈의 행보 역시 식상할 정도로 오락가락하는 모습을 보였다.

 

과거 연기력 논란까지 있었던 최지우와 권상우다. 그 정도의 연기 경험을 해왔다면 작품을 선택하는 선구안도 연기력의 일부라고 말할 수 있을 것이다. 하지만 <유혹>은 이들에게는 최악의 선택처럼 여겨진다. 도무지 배우의 매력을 찾기가 어렵기 때문이다. 반면 장혁과 장나라는 <운명처럼 널 사랑해>를 통해 재평가되고 있다. 장혁은 의외의 코믹 연기가 호평을 받고 있고 장나라는 역시 명불허전의 눈물연기로 주목받고 있다. 작품 선정이 만들어내는 결과의 차이는 이처럼 혹독하다.

 

<유혹>과 <운명>이 제시하는 10억의 사회학

 

요즘 드라마가 제시하는 액수는 1억도 아니고 100억도 아닌 10억이다. 10억이라는 돈이 제시될 때는 그만한 조건이 따라붙기 마련. MBC <운명처럼 널 사랑해>에서 이건(장혁)이 김미영(장나라)에게 10억을 주는 조건은 이혼합의서다. 아이를 낳으면 자동적으로 이혼이 되는 합의서. 10개월 동안 위자료로 10. 한 달에 1억씩 받는 셈이다.

 

'운명처럼 널 사랑해(사진출처:MBC)'

SBS <유혹>에서 세영(최지우)이 석훈(권상우)에게 10억을 제시하면서 붙이는 조건은 3일 간의 시간을 자신에게 팔라는 것이다. 육체적 관계를 상상했지만 알고 보면 그것은 세영이 석훈 부부를 일종의 시험에 들게 한 대가로 보인다. 완벽하다는 그 신뢰가 얼마나 돈 앞에서 무력한가를 실감하게 하려는 것. 하지 않겠다던 석훈도 계약금으로 1억이 즉시 입금되자 눈빛이 흔들리고 결국은 먼저 아내를 귀국하게 만든다. 그리고 3일 동안 나머지 9억을 받는다.

 

두 드라마는 서로 다른 상황에 놓여있지만 그것은 또한 비슷한 정황이기도 하다. 10억이면 사람을 사고 팔 수도 있다는 것. 돈 가진 자들의 사고방식이 스테레오 타입으로 그려져 있다. <유혹>의 세영은 돈 앞에 완전한 사랑 따위는 없다는 것을 석훈의 시간을 돈으로 사는 것으로 증명하려 하고 이것은 그대로 실제가 된다. 불편한 일이지만 ‘3일에 10은 하루하루를 빚쟁이에 끌려 다니며 사는 삶에게는 유혹적일 수밖에 없다.

 

이것은 이혼합의서를 내밀며 10억을 제안하는 이건의 제안에도 그대로 들어가 있다. 본뜻은 그게 아니었겠지만 결과적으로 보면 돈 10억에 아이도 산다는 얘기다. 물론 <유혹><운명처럼 널 사랑해>의 상황은 다르다. <운명처럼 널 사랑해>는 모성애가 들어가 있기 때문에 10억은 유혹적이지만 그렇게 강력하게 다가오지 않는다. 오히려 그걸 거부하고 진심을 드러내는 김미영 앞에 그런 제안을 한 이건이 머쓱해지는 상황이다.

 

<유혹><운명처럼 널 사랑해>는 장르가 다르지만 그 주제의식은 크게 다르지 않다. <유혹>이 일종의 치정극을 보여주면서 드러내려는 건 10억으로 표징되는 자본 앞에 얼마나 우리가 무력해지는가 하는 그 불편한 진실이다. 반면 <운명처럼 널 사랑해>는 여전히 돈이면 다 된다는 식의 현실에서 그래도 사람의 가치를 지키고 살아가려는 김미영이라는 인물을 통해 오히려 이건의 사고방식을 바꿔놓는 이야기다. 전자가 현실적이라면 후자는 판타지적이다.

 

장르적 차이 때문에 선택과 양상은 다르지만 드라마가 드러내는 현실은 같다. 돈이면 다 된다는 식의 씁쓸한 세태가 그 바탕에는 깔려 있다. 실제로 그렇게 되고 있지 않은가! 세월호 참사 같은 비극이 벌어져 실종자들을 찾지도 못한 와중에도 보상금을 얼마 받을까를 보도하는 세상이다. 사람의 가치가 언제부터 이렇게 돈 몇 푼으로 환산되게 되었을까.

 

실로 돈이면 안되는 게 없는 세상이다. 그래서인지 드라마가 제시하는 10억 속에는 그 개탄할 세상에 대한 인식과 동시에 어쩔 수 없는 유혹이 들어가기 마련이다. 그런데 왜 하필 10억일까. 몇 년 전에는 아예 <10>이라는 우승상금을 두고 벌어지는 서바이벌 소재의 영화가 나오기도 했다. 출판가에 가보면 ‘10억 모으기비법을 알려주는 책들이 베스트셀러로 자리해 있다. 그것은 10억이라는 액수가 이제 서민들이 인생역전을 할 수 있는 현실적인 액수로 다가오기 때문일 것이다. 유혹적이지만 어찌 보면 손에 닿을 듯한 거리에 놓여진 그런 액수.

 

한때는 연봉 1억이 성공한 직장인의 기준처럼 제시되곤 했지만 요즘처럼 물가와 세금이 갈수록 많아지고 벌이는 시원찮은 시대에 이들 또한 그저 샐러리맨의 하나로 여겨지곤 한다. 그러니 이제 누군가 갑자기 제시하는 10억 정도는 되어야 마음이 움직이게 된 것. 사실 자신의 몸값을 연봉으로 환산하는 그 때부터 이미 우리는 돈에 포획된 삶을 살게 되었는 지도 모른다. 그래서일까. <유혹>의 석훈의 선택보다 <운명처럼 널 사랑해>의 김미영의 선택에 그나마 위안을 받는 것은. 10억 앞에 무릎 꿇는 현실이라니.

 

폼 잡던 장혁은 어떻게 연기변신을 시도하고 있나

 

장혁 하면 먼저 떠오르는 건 절권도. 사실 이 이미지는 <추노> 때만 해도 장혁에게 굉장한 이점이었다. 스타일리시 액션 영상을 선보인 <추노>에서 식탁을 치고 날아올라 원투 펀치를 날리는 장혁의 모습은 이 드라마의 가장 큰 볼거리 중 하나였다.

 

'운명처럼 널 사랑해(사진출처:MBC)'

이런 캐릭터는 <뿌리 깊은 나무>에서 겸사복 관원으로 등장해 이도에 대한 복수를 꿈꾸던 강채윤에게서도 거의 비슷하게 볼 수 있었던 모습이다. 하지만 비슷한 캐릭터가 두 번 주목받기는 힘든 법이다. <뿌리 깊은 나무>에서 주목된 건 장혁보다는 송중기와 한석규였다.

 

그런데 <추노>의 이미지가 워낙 강했기 때문일까. 아니면 작품선정의 잘못일까. 장혁은 <아이리스2>를 통해 또 이 비슷한 역할로 돌아왔다. 그는 여전히 드라마 속에서 빠르게 손을 움직여 상대방을 제압하는 절권도를 선보였다. 그리고 이것은 <진짜 사나이>라는 예능 프로그램에서도 거의 그대로 이어졌다. 배우의 한 가지 일관된 이미지는 득보다는 실이 더 많을 수밖에 없다. 장혁 하면 이제 배우가 아니라 절권도 하는 모습이 더 떠오르게 된 것이다.

 

하지만 이런 자칫 굳어져버릴 위험성이 있던 장혁의 이미지에 대한 선입견이 깨져나가고 있다. <운명처럼 널 사랑해>라는 드라마를 통해서다. 그것은 이 드라마의 첫 시퀀스에서부터 시작됐다. 샴푸 광고 촬영현장에 들어와 과장되고 허세 섞인 모습으로 머리를 감고 옷을 풀어헤쳐 몸을 드러내는 장혁의 모습은 기존 드라마의 이미지와는 사뭇 달랐다.

 

처음에는 지나친 과장연기가 아닌가 싶었지만 이것이 자꾸 보면 볼수록 의외의 중독성을 만들어내고 있다. 특히 과장되게 고개를 젖히고 목젖이 다 보일 정도로 웃어대는 모습은 마치 <아마데우스>의 모차르트를 보는 듯한 느낌이다. 웃음소리만으로도 하나의 캐릭터가 떠오르는 그런 인상.

 

사실 이 과장연기는 제작사쪽에서 주문한 게 아니라 장혁 스스로 갖고 온 것이라고 한다. 자신이 이건이라는 캐릭터를 연구하고 어떻게 그 결을 만들 것인가를 스스로 고민해 나온 결과라는 것. 결과적으로 보면 장혁의 조금은 과장된 캐릭터 구축은 성공적이라고 말할 수 있다. 그것은 현실에서 약간 벗어난 듯한 로맨틱 코미디의 결을 만들어내고 있고, 그 판타지적인 분위기에 조금은 희화화된 재벌남을 보여줌으로써 시청자들에게 보다 친근하게 다가가고 있다.

 

신데렐라 이야기가 자칫 위화감을 주는 이유는 상대방인 왕자님이 너무 일방적으로(그것도 거의 돈의 힘을 빌려) 신데렐라를 구제하는 모습 때문이다. 하지만 <운명처럼 널 사랑해>에서 장혁이 연기하는 이건은 이런 위화감이 거의 없는 캐릭터다. 과장된 웃음이 보여주듯 그에게서는 허당기 역시 가득하게 느껴진다.

 

그 비현실적인 이건의 캐릭터를 현실로 잡아 끌어내리는 인물이 바로 상대역인 김미영(장나라)이라는 점에서도 장혁의 선택은 옳았다고 보인다. 이 드라마는 웃음과 판타지를 주는 이건과, 눈물과 현실감을 주는 김미영이라는 캐릭터의 알콩달콩한 사랑을 다룬다. 따라서 장혁의 과장 연기는 김미영이라는 캐릭터가 할 수 있는 역할과 여지를 부여하기도 한다.

 

또 한 가지 중요한 점은 장혁의 코믹한 과장연기를 통해 다소 논란이 될 뻔했던 이 드라마의 도입부분이 무난하게 넘어갈 수 있었다는 점이다. <운명처럼 널 사랑해>는 원 나잇 스탠드에 임신이라는 그 자체로 보면 자극적인 소재가 전제가 되는 드라마다. 하지만 장혁의 과장연기와 맞물린 드라마의 코믹한 연출은 이 부분을 밝고 무난하게 만들어주었다.

 

결국 장혁과 <운명처럼 널 사랑해>라는 작품의 만남은 양측에게 모두 좋은 결과로 이어질 가능성이 높다. 장혁은 지금까지 보였던 액션의 모습에서 벗어나 코믹과 멜로까지를 어우르는 다채로운 연기자의 모습을 보여줄 수 있는 기회를 얻게 되었다. 물론 이런 변신의 성공은 <운명처럼 널 사랑해>라는 작품이 대중들에게 좀 더 다가가는데 큰 도움이 될 것이다. 코믹한 장혁의 발견. 그것은 이 작품이 장혁에게 운명처럼 다가온 듯한 느낌을 갖게 만든다.

 

<운명처럼 널 사랑해>가 포스트잇 세태에 던지는 질문

 

맞아요. 제가 김미영이에요. 진짜 흔하고 평범한 이름이죠? 제 얼굴처럼. 포스트잇 보면 꼭 저 같아요. 누구에게나 필요하지만 소중하진 않죠. 편하고 만만하고 쉽게 버려도 되니까.” MBC 수목드라마 <운명처럼 널 사랑해>는 이런 저런 심부름과 잡무에 시달리던 평범해 보이는 한 여사원이 갑자기 카메라를 쳐다보며 자신을 이렇게 소개하는 장면이 나온다. 그녀는 자신이 포스트잇을 닮았다고 말한다.

 

'운명처럼 널 사랑해(사진출처:MBC)'

그녀의 이름은 김미영(장나라). 너무 흔해서 보이스피싱의 대명사처럼 이용되는 그 이름(김미영 팀장)과 같다. 뭐든 부탁을 거절하지 못해 회사 일과는 상관없는 심부름까지 그녀가 도맡아 하곤 한다. 착하다기보다는 자신이 거절하면 상대가 민망해 할까봐 그녀는 거절을 못한다. ‘누구에게나 필요하지만 소중하진 않고 편하고 만만하고 쉽게 버려도 되는포스트잇 같은 존재. 그건 어쩌면 현대인들의 얄팍한 관계를 표상하는 것처럼 보이지만 또한 김미영 스스로 자초하고 있는 지도 모른다.

 

이 자존감 제로의 김미영이 운명처럼 만나는남자는 정반대로 자의식 과잉의 이건(장혁)이란 인물이다. 전주 이씨 9대 독자. 그의 회사에서 만든 샴푸 광고 촬영 현장에 등장하는 이건의 모습은 자신감을 넘어서 과장된 몸짓을 연발하는 판타지 속에 살아가는 인물 같다. 왜 그렇지 않을까. 그는 장인화학이라는 회사를 물려받아 무려 주가총액을 다섯 배나 올려놓은 인물. 돈이면 돈, 능력이면 능력. 안되는 게 없는 그런 인물이다. 그것이 작은 것의 가치를 보지 못하게 만드는 허세라는 함정을 만들고 있지만.

 

김미영과 이건의 만남은 어찌 보면 전형적이다. 왕자님 이건과 현대판 신데렐라 김미영. 우연 혹은 운명처럼 마카오에서 하룻밤을 지내게 된 두 사람. 이건은 자신의 옆에 피앙세인 세라(왕지원)가 아닌 김미영이 있다는 것을 받아들이지 못하고 오히려 그녀가 의도적으로 접근한 꽃뱀이 아니냐고 몰아세운다. 결국 그것이 아니라는 걸 알게 된 이건은 맨발로 이리저리 끌려 다니는 그녀가 이 사건을 일으킨 형부와 사장 아저씨의 선처를 요구하는 걸 듣고는 마음이 살짝 흔들린다. 타인을 생각하는 그녀의 진심을 보게 된 것.

 

맨발인 그녀에게 신발을 갖다 주는 시퀀스는 신데렐라 이야기의 변형이다. “착각하지마. 넌 그냥 네 별명처럼 포스트잇 걸이야. 필요할 때 잘 써먹다가 마음에 안 들면 금방 버리는. 나 변호사야. 변호사가 비정규직하고 연애하고 싶겠어? 귀족이 평민이랑 어떻게 사귀어.” 이렇게 김미영에게 모욕을 주는 민 변호사(김영훈)에게 이건은 니가 귀족이라고? 넌 그냥 레기야. 쓰레기. 너 같은 건 평민 축에도 못 끼는 개백정 망나니 같은 새끼라고!” 한 바탕 쏘아준다.

 

김미영이 그런 남자에게 모욕당하는 걸 이해할 수 없어 당신 바보냐고 쏘아대던 이건은 그녀가 흘리는 눈물 앞에 또 한 번 마음이 흔들린다. “이건 말도 안돼! 왜 상처 준 사람들은 저렇게 아무렇지도 않은데 왜 상처받은 사람들은 이렇게 가슴 터질 듯이 아파하고 비참해져야 하는 거야! 도대체 왜!” 그리고 김미영을 하룻밤의 신데렐라로 변신시켜 카지노에서 민 변호사를 무릎 꿇린다.

 

막연한 사랑타령에 신데렐라 판타지만을 엮었다면 어쩌면 <운명처럼 널 사랑해>의 공감이 그리 크지는 못했을 것이다. 하지만 이 드라마는 그 안에 가진 자와 못 가진 자의 현실적인 부딪침을 멜로 구조 속으로 끌어들임으로써 판타지에 현실감을 부여했다. 즉 김미영의 판타지는 그녀가 처한 비정규직 같은 서민적 정서로 인해 공감대가 넓어졌다는 점이다.

 

게다가 이 이야기는 단지 왕자님이 신데렐라를 구원하는 일방향적 스토리가 아니다. 자의식 과잉의 이건과 자존감 제로의 김미영은 각자가 갖고 있는 미숙함이 존재한다. 운명처럼 만난 두 사람은, 한 사람은 너무 많고 한 사람은 너무 부족한 자존감과 자의식을 조금씩 나눔으로써 서로가 성장해가는 드라마를 그려내고 있다. 그 과정에서 이건과 김미영은 진정한 관계가 무엇인가를 배워나갈 것이다.

 

<운명처럼 널 사랑해>한 여름 밤의 꿈같은 판타지다. 하지만 그 판타지가 건드리고 있는 것은 현대인들에게 점점 사라져가고 있는 진정한 관계에 대한 질문이다. ‘누구에게나 필요하지만 소중하진 않고 편하고 만만하고 쉽게 버려도 되는포스트잇 같은 관계. 신데렐라 판타지의 이면을 들여다보면 그런 관계 속에서 살아가고 있는 우리들의 자화상을 발견할 수 있다.

<운명처럼 널 사랑해>에 대한 기대와 우려

 

MBC 새 수목드라마 <운명처럼 널 사랑해(이하 운널사)>는 과연 성공할 수 있을까. <개과천선>의 후속작이라는 사실은 <운널사>에 대한 기대와 우려를 동시에 낳고 있다. 만일 <개과천선> 같은 진지하고 사회성 강한 드라마에 강한 잔상을 느끼는 시청자라면 대책 없이 명랑하고 유쾌한 <운널사>가 너무 가볍게만 여겨질 것이다. 하지만 <개과천선> 같은 드라마가 너무 무겁다고 느꼈던 시청자라면 얘기가 다르다. <운널사>처럼 아무 생각 없이 볼 수 있는 드라마가 편안하게 다가올 수 있을 것이니 말이다.

 

'운명처럼 널 사랑해(사진출처:MBC)'

<운널사>는 장나라와 장혁이 주연인 전형적인 로맨틱 코미디물이다. 심각할 것 없이 상황에서 만들어지는 빵빵 터지는 웃음과 달달한 멜로를 그저 즐기기만 하면 된다. 첫 회만 봐도 앞으로 어떤 이야기가 진행될 것인가를 대충은 짐작할 수 있다. 장혁이 연기하는 이건이란 캐릭터는 전주 이씨 9대독자에 돈과 매력이 철철 넘치는(?) 사장님. 반면 장나라를 사환에 가까운 서무 직원이다. 이 구도만 봐도 <운널사>가 전형적인 신데렐라류 로맨틱 코미디의 공식을 따르고 있다는 걸 알 수 있다.

 

<운널사>의 익숙한 신데렐라 로맨틱 코미디를 바라보는 시선도 극과 극으로 나뉜다. ‘2014년도에 이런 90년대 드라마를 하느냐는 부정적인 반응이 있는 반면, ‘정통 로맨틱 코미디에 간만에 웃었다는 반응도 있다. 사실 너무 공식적인 <운널사>의 멜로는 최근 <너의 목소리가 들려><별에서 온 그대>처럼 멜로가 미스테리, 스릴러부터 판타지까지 퓨전되는 경향을 두고 보면 퇴행적인 느낌마저 준다. 하지만 너무 다양한 장르들이 뒤섞인 멜로가 복잡하다고 여기는 분들이라면 <운널사>의 멜로는 고전적인 맛으로 다가올 수 있다.

 

장나라와 장혁 캐스팅은 다분히 <명랑소녀 성공기>를 염두에 둔 것으로 이 작품의 사업적인 부분과 상당부분 연관되어 있다. 특히 해외 사업에 있어서 이 두 사람이 <명랑소녀 성공기>를 통해 보여준 성과는 <운널사>에서도 기대를 갖게 만드는 대목이다. 하지만 장나라의 연기가 과거나 지금이나 달라진 점이 별로 없다는 점과 장혁의 과장된 코믹 연기가 어색하다는 지적도 있다. 적잖은 연기경력이 있어 배역에는 무난하지만 로맨틱 코미디물을 하기에는 나이가 많다는 얘기도 나온다.

 

<운널사>2008년에 방영된 대만드라마 <명중주정아애니>가 원작으로 대만에서 역대 최고 시청률을 기록한 작품이다. 그만큼 기대감이 높지만 최근 국내의 멜로 장르가 변화하고 있으며 이것이 새로운 트렌드를 만들고 있다는 점을 두고 보면 이 작품이 국내에서도 먹힐 지는 미지수다. 리메이크물로 나온 <운널사>의 만듦새는 로맨틱 코미디물에 충실하게 부합되고 있는 건 사실이다. 남는 문제는 지금의 대중들이 이 충실한 로맨틱 코미디물을 어떻게 바라볼 것인가 하는 점이다.

 

<운널사>의 첫 회 시청률은 6.6%(닐슨 코리아). <개과천선>8%에 못 미치는 시청률이 나왔다. 아직 첫 회이기 때문에 성패에 대한 섣부른 예단을 하기는 어렵다. 반응 역시 극과 극으로 나뉘고 있다. 과연 <운널사>명랑소녀의 성공기를 그려낼 수 있을까. 그 결과는 어쩌면 향후 멜로 장르에 대한 시금석이 될 지도 모르겠다.

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