애초 우려 불식시킨 <보이스 키즈>의 무대

 

사실 아이들의 오디션 프로그램은 그 자체로 선입견을 만든다. 오디션 프로그램이 갖기 마련인 서바이벌이라는 그 극단의 상황을 아이들까지 겪어야 하는가 하는 점이 지나치게 자극적으로 흐를 위험성이 있기 때문이다. <보이스 코리아>의 아이들 버전이라고 할 수 있는 <보이스 키즈>가 시작된다고 했을 때 많은 이들이 기대보다 우려가 앞섰던 것은 바로 그 점 때문일 게다.

 

'보이스키즈'(사진출처:Mnet)

하지만 막상 뚜껑을 열어본 <보이스 키즈>는 그런 우려를 기대로 바꿔 놓았다. 그저 목소리를 듣는 것만으로도 우리의 귀와 마음을 정화시켜주는 아이들은 해맑았고 진정으로 무대를 즐기고 있었다. 리틀 로이킴 이우진은 음정이 약간 흔들렸지만 그 특유의 미성으로 서인영의 의자를 돌리게 만들었고, 뮤지컬 배우를 꿈꾸는 김초은은 때묻지 않은 순수함으로 울랄라 세션의 ‘아름다운 밤’을 불러 코치 전부를 올턴시켰다.

 

<슈퍼스타K4>에 출전했던 정은우는 브라운아이드소울의 ‘브라운시티’를 매력적인 목소리로 안정감 있게 불러 코치들을 매료시켰고, 특히 뮤지컬 배우로 활동하고 있는 윤시영은 꿈을 노래하는 ‘투마로우’를 불러 그 압도적인 성량과 가창력으로 코치들과 관객들을 소름끼치게 만들었다. 자칫 자극적으로 흐를 수 있는 오디션 프로그램이지만 아이들만의 순수함과 꿈에 대한 도전이 훈훈함을 연출할 수 있었던 것.

 

이렇게 된 데는 <보이스 키즈>만이 가진 특별한 이유들이 있었다. 먼저 많은 우려들을 미리 염두에 두고 그런 요소들을 사전에 제거해냈다는 점이다. ‘가족 엔터테인먼트쇼’를 주창한 것은 그 노력이 엿보이는 대목이다. 아이들만이 아니라 그 가족이 같이 나와서 함께 응원해주는 모습은 자칫 차가워질 수 있는 오디션이라는 경쟁 무대를 따뜻한 가족들의 잔치로 바꿔 놓았다.

 

하지만 이러한 인위적인 노력보다 분위기를 훈훈하게 만들 수 있었던 가장 큰 요인은 <보이스 키즈>만이 가진 특별한 오디션 형식에서 비롯된다. <보이스 코리아>처럼 심사위원이 아니라 코치를 세우고, 그 코치들이 심사가 아니라 거꾸로 참가자에게 간택(?)받기 위해 심지어 애교까지 보여야 하는 이 역전된 형식은 <보이스 키즈>를 온전히 아이들 중심의 오디션이 되게 해주었다.

 

또한 그간 오디션 프로그램들이 성인들과 함께 아이들을 함께 세웠었던 전적은 <보이스 키즈>라는 아이들만의 오디션에 그 존재의 의미를 부여하기도 한다. <위대한 탄생2>에 나왔다가 떨어졌던 이서연이나 <슈퍼스타K4>에 나왔던 정은우, 또 <슈퍼스타K3>에 나와 호평 받았지만 중도에 탈락했던 손예림의 같은 학교 선배인 천재인은 모두 <보이스 키즈>라는 무대가 있어 좀 더 아이들 눈높이에 맞춘 오디션을 치를 수 있게 되었다.

 

<보이스 키즈>는 향후 배틀 라운드에서도 양자 대결이 아니라 삼자 대결을 선택한다고 한다. 지나친 경쟁구도를 굳이 연출하지 않겠다는 의도다. 그렇다면 <보이스 키즈>는 오디션이라면 핵심적일 수 있는 서바이벌의 자극을 빼고 무엇으로 대중들을 사로잡겠다는 것일까. 그것은 당연하게도 노래 그 자체가 주는 감동이다. 이로써 자칫 지나친 경쟁으로 볼썽사나운 무대가 될 수도 있었던 <보이스 키즈>는 가족과 음악과 감동을 선택함으로써 아이라도 괜찮은 오디션이 될 수 있었다. 그리고 이것은 어쩌면 너무 많은 오디션 프로그램에 의해 경쟁에 지쳐버린 많은 대중들의 마음을 사로잡을 수도 있을 것이다. 아이들의 노래를 듣는 경험만으로도 충분히.


경연보다 공연, 긍정의 오디션이 뜬다

'K팝스타'(사진출처:SBS)

아이들이 어쩌면 저렇게 잘 할까. 무대에만 오르면 눈빛이 달라지는 이하이, 6단 고음을 자유자재로 구사하는 박지민, 노래는 잘 못하지만 아티스트적인 창의력이 놀라운 이승훈, 흑인 감성 가득한 목소리로 고음과 저음을 자유자재로 넘나드는 이미쉘, 절실함으로 심사위원은 물론 시청자들의 마음까지 사로잡은 이정미... 'K팝스타'의 톱10에 들어온 아이들은 그 누구 하나 빼놓을 수 없는 실력자들이다. 그 놀라운 기량 때문일 게다. 그들이 무대에 오르면 잠시 이 무대가 경연이었다는 것을 잊게 될 만큼 그 노래와 춤에 빠져들게 되는 것은.

물론 'K팝스타' 역시 오디션 프로그램이기 때문에 경연의 긴장감이 없을 수는 없다. 실제로 박지민은 너무 긴장해서 실력을 제대로 보일 수 없었고, 이미쉘은 목 관리를 제대로 하지 못해 최종 10인에 들기 위한 재대결을 벌이기도 했으며, 박제형은 그저 자신을 놓아버림으로써 오히려 훨씬 좋은 무대를 선보이기도 했다. 하지만 'K팝스타'가 가진 가장 큰 매력은 경연 그 자체가 아니다. 이것이 경연이라는 것을 잊게 해주는 참가자들의 놀라운 무대와 그 무대를 보며 웃고 우는 심사위원들의 리액션이 진짜 매력이다. 'K팝스타'가 '긍정의 오디션'이라고 불리는 건 그 때문이다.

오디션 프로그램이 처음 나왔을 때만 해도 우리가 집중한 것은 누가 붙고 누가 떨어지느냐는 그 '서바이벌 드라마'였다. 바로 이 경연이 갖는 드라마틱한 스토리는 참가자들의 노래 실력이 조금 떨어지고 여전히 아마추어라고 해도(어쩌면 아마추어이기 때문에 더더욱 동일시하게 됐는지도) 대중들을 더 몰입하게 만들었다. 하지만 이 '서바이벌 드라마'라는 초기 오디션 프로그램의 매력은 이제 어느덧 식상해져버렸다. 심사위원의 독설과 칭찬은 여전히 그 힘을 발휘하지만 좀 더 정교해지지 않으면 오히려 대중들의 공감을 얻기 어려워졌다. 대중들도 이제는 저마다 노래를 평가하기 시작했기 때문이다.

따라서 이제는 '아마추어들이 나와서 벌이는 경연' 따위를 보는 것에 대중들은 만족해하지 않는다. 알려지진 않았지만 어찌 보면 프로 같은 참가자들이 경연의 한계를 뛰어넘어 최고의 공연을 보여주는 것. 지금 대중들이 오디션에 기대하는 것은 바로 이것이다. 'K팝스타'나 '보이스 코리아' 같은 오디션이 참신하고 프로페셔널하게 느껴지는 반면, '위대한 탄생2'가 어딘지 식상하고 너무 아마추어적으로 여겨지는 건 그 때문이다. '위대한 탄생2'는 여전히 과거의 오디션(형식에서부터 참가자들까지 아마추어의 경연에 초점이 맞춰진)에 머물러 있어 현재의 달라진 대중들의 눈높이를 만족시키지 못하고 있다.

서바이벌로서의 경연의 드라마와 최고의 무대로서의 공연 그 자체의 감동. 이것은 오디션 프로그램이 가진 양면이다. '나는 가수다'가 초반에 대중들의 시선을 확 사로잡을 수 있었던 것은 경연의 긴장감 위에서도 그 자체로 몰입할 수 있는 최고의 무대가 공존했기 때문이다. 따라서 누군가 떨어진다는 경연의 부담감조차 결국은 감동을 줄 수 있는 최고의 무대를 위한 장치라는 인식을 대중들에게 공감시킬 수 있었다. 하지만 시즌1의 후반부로 가면서 무대의 감동이 사라져버리자 모든 것이 흐트러져버렸다. 결국 경연이 갖는 불쾌감만 남게 된 것이다. '나는 가수다' 시즌2 성패의 관건은 그래서 경연의 시스템보다 더 중요한 것이 최고의 무대와 그 무대를 만들어줄 가수들이 될 가능성이 높다.

오디션 프로그램의 서바이벌은 실로 대중들을 자극하는 요소가 아닐 수 없다. 그것은 그대로 현실의 경쟁이야기를 프로그램 속으로 가져오게 해준다. 하지만 근본적으로 서바이벌은 불쾌한 자극이다. 따라서 이 서바이벌의 불쾌함을 유쾌함으로 채워줄 수 있는 긍정의 요소가 오디션 프로그램에는 반드시 필요하다. 그것은 바로 감동을 줄 수 있는 최고의 무대다. 이것이 경연을 넘어 매번 최고의 무대를 선사하는 'K팝스타'에 대중들이 열광하는 이유이고, 자꾸만 경연으로만 매몰되는 '위대한 탄생2'에 대중들이 식상해하는 이유다.


'위탄2', K팝은 과연 아이돌 음악일까

'위대한탄생2'(사진출처:MBC)

'위대한 탄생2'의 세 번째 생방송 미션은 'K팝'이었다. 그런데 이렇게 'K팝'이라고 미션을 지칭해놓고 보면 이것이 특정 분야로 분류되는 인상을 준다. 물론 'K팝'은 일본의 'J팝', 중국의 'C팝'처럼 각 나라의 대중음악을 분류하는 지칭인 것은 분명하다. 하지만 국내의 오디션에서 미션으로 'K팝'이 지목되었다면 얘기가 달라진다. 'K팝'이란 한국의 대중음악을 통칭하는 것이 아니었던가. 혹 'K팝'은 한국의 아이돌 음악으로 한정되는 개념이었나.

현실적으로는 그렇다. 'K팝'은 SM, YG, JYP 같은 국내 대형 기획사들이 발굴해낸 일련의 아이돌 스타들로부터 그 세계적인 인지도가 생긴 게 사실이다. 따라서 SM의 보아나 동방신기, YG의 빅뱅이나 2NE1, JYP의 원더걸스나 2PM 같은 아이돌 그룹의 음악과 K팝을 동일선상에서 인식하는 건 어쩌면 당연한 일이다. 실제로 그들의 노력이 K팝이라는 국가적 인지도를 높인 한류의 새로운 길을 연 것은 사실이니 말이다.

하지만 이들이 열어놓은 'K팝'이라는 국가적인 브랜드를 아이돌 그룹 음악으로 한정지을 때는 그만한 한계가 생겨난다. 즉 그것은 결국 몇몇 대형기획사들의 상품적인 브랜드로 굳어지게 되기 때문이다. 이렇게 되면 아이돌 그룹의 음악이 아닌 음악들은 'K팝'으로부터 소외될 수 있다. '나는 가수다' 같은 프로그램을 통해 생겨난 아이돌 이외의 대중음악들에 대한 대중적인 호응은 자칫 내수용의 찻잔 속의 폭풍에 머물게 될 가능성도 있다.

따라서 현재의 K팝이 실제로 한국의 아이돌 음악이라고 해도, 외국인들에게 한국의 대중음악은 K팝이고 그 K팝은 한국의 기획사들에 의해 배출된 아이돌 음악이라고 인식시키는 것은 많은 문제점을 만들어낸다. 실제로 대형 기획사들에 의해 화려하게 돋보이는 면이 있기 때문에 K팝 하면 아이돌 그룹들을 떠올리게 되지만, K팝을 알게 된 외국인들이 차츰 한국의 다른 음악들, 예를 들면 인디음악 같은 새로운 분야에 관심을 돌리는 경우도 많아지고 있다. 또한 '나는 가수다'나 '불후의 명곡2' 같은 음악 예능 프로그램들을 통해 외국인들의 아이돌 음악 이외의 한국 음악에 대한 관심도 높아지고 있는 추세다.

물론 'K팝스타'처럼 아예 대형 기획사 3사가 참여하는 것 자체가 하나의 브랜드인 경우에는 어쩔 수 없을 것이다. 즉 그것은 애초부터 대형 기획사들이 어떻게 오디션을 하고 아이돌을 발굴해내는가 하는 점이 하나의 포인트가 되기 때문이다. 게다가 여기 참가한 지원자들은 아이돌만을 목표로 하는 것도 아니다. 따라서 이것은 거꾸로 K팝의 하나인 아이돌 음악에 대해 대중들(외국인들도 포함해)이 갖는 편견들(주로 외모가 아닌 가창력과 춤 실력에 대한)을 깨준다는 데서 오히려 의미가 있다.

하지만 '위대한 탄생2'처럼 오디션의 미션을 제시하면서 막연하게 아이돌 음악을 K팝으로 한정짓는 것은 경솔한 일이 아닐 수 없다. 이렇게 했을 때 우리는 자칫 김건모나 이소라, 신승훈, 임재범 같은 레전드급 가수들이나 국카스텐, 10cm 같은 인디가수들의 음악을 K팝의 하나로 끼워 넣을 수 있는 기회를 잃게 된다. 물론 이것은 그저 깊이 생각하지 않고 정한 하나의 실수일 수 있다. 하지만 때로는 무의식에 살짝 각인된 그 무엇이 의식한 것보다 더 큰 결과를 가져올 수 있다. 우리에게 K팝은 도대체 무엇일까.


반전 없는 '위탄2', 반전의 '보코'

'보이스 코리아'(사진출처:엠넷)

'위대한 탄생2'의 생방송무대는 꽤 기대를 갖게 만드는 멘티들을 갖고 있으면서도 어딘지 밋밋한 느낌이 있다. 마치 출연자들이 정해진 코스를 달리는 것만 같은 인상이다. 구자명에 이어 골든 티켓을 거머쥔 배수정의 무대는 공연 그 자체로는 괜찮았지만 오디션이라는 형식을 생각해보면 그다지 긴장감은 없었다. 이런 당연한 수순을 그것도 아주 급하게 쫓아가는 듯한 무대 진행은 결과적으로 최고조의 긴장을 주어야할 최종 탈락자 발표마저 그저 해야 할 것을 한 듯한 무대로 만들었다. 도대체 이 긴장 없는 오디션의 이유는 뭘까.

오디션만의 특징이라고 할 수 있는 '반전 요소'가 없기 때문이다. 기대했는데 기대에 못 미치는 결과가 나왔거나, 기대하지 않았는데 기대 이상의 결과가 나오는 그런 반전 요소는 오디션의 핵심이다. 잘 하건 잘 못하건 멘토들은 거의 도돌이표의 심사평을 반복하고, 긴장과 이완을 통해 쇼의 묘미를 살려야할 진행자는 그저 순서 진행에 급급하며, 전문평가단들의 점수 역시 참가자들의 인기와 거의 비례한 상황에서 시청자들의 눈과 귀를 붙드는 뜻밖의 이야기는 발견되기 어렵다.

이것은 또한 전형적인 오디션 프로그램의 패턴을 읽어버린 대중들의 눈높이가 그만큼 높아져 있기 때문이기도 하다. '위대한 탄생2'가 시즌1보다 확연히 주목을 받지 못하는 이유는 시청자들은 점점 새로운 걸 기대하는데, 정작 프로그램은 업그레이드된 느낌을 주지 못하기 때문이다. 통상 상승구조의 시청률 흐름을 갖기 마련인 오디션 프로그램 형식에서 '위대한 탄생2'가 거꾸로 갈수록 시청률 하락을 경험하게 되는 건 다 이유가 있는 법이다.

반면 '위대한 탄생2'의 부진과 상반되게 주목을 끌고 있는 오디션 프로그램이 있다. 바로 엠넷에서 방영되고 있는 '보이스 코리아'다. 블라인드 오디션이라는 신개념 콘셉트를 장착한 이 프로그램은 본래 '더 보이스'라는 해외 포맷을 가져와 한국화한 것으로 첫 회부터 대중들의 시선을 단단히 사로잡았다. 그 이유는 오디션의 핵심인 '반전 요소' 덕분이다.

'보이스 코리아'는 오디션이라고 하면 으레 떠올리게 되는 심사위원의 독설이나 거친 평가에 눈물을 흘리는 풍경 따위가 없다. 이 오디션은 사실상 심사위원이란 존재가 없다. 그들은 심사위원이 아니라 '코치'로 불린다. 자신의 귀를 번쩍 뜨이게 하는 참가자의 목소리가 있다면 버튼을 눌러 회전의자를 돌림으로써 코치들은 참가자를 선택한다. 즉 가창력이 아닌 화려한 퍼포먼스나 출연자의 외모에 휘둘리던 어쩔 수 없는 오디션의 한계를 '등 돌리고 있는 코치들'로 넘어선 것이다.

게다가 이 오디션은 기존 심사위원과 참가자들 사이에 놓여진 '권력관계(?)'를 뒤집는 장면이 연출되기도 한다. 즉 한 참가자를 복수의 코치들이 선택하게 되면, 이제 선택권은 거꾸로 참가자에게 넘어가는 식이다. 이렇게 되면 코치들이 참가자에게 "자신이 무엇을 더 잘 해줄 수 있는가"를 어필하는 역 오디션이 생겨난다. 대중들의 반응은 폭발적이다. 너무나 많이 쏟아져 나온 오디션 형식들 때문에 이제 더 이상 새로운 오디션은 없다고 여겼던 시청자들에게 이 전혀 다른 콘셉트의 오디션은 그 자체로 신선한 충격을 주고 있다.

'보이스 코리아'의 반전은 오디션 프로그램에 대한 기존 선입견을 깨는데서 나온다. 오디션은 뻔할 것이다라는 생각을 뒤집은 게 첫 번째 반전이고, 또 해외 포맷이 있기 때문에 그 포맷에서 본 대로 일 것이다 했는데 거기에 플러스 알파 요소들이 있다는 걸 발견하게 된 게 두 번째 반전이다. 좀 더 자세히 들여다보면 '보이스 코리아'라는 프로그램의 참가자들에 대한 선입견도 있었던 것 같다. 즉 단적으로 말해 가창력은 좋지만 외모가 떨어질 것이다 라고 생각하는 것들이다. 사실 외모와 목소리는 관계가 없다. 따라서 훈남도 등장하고 개성있는 인물도 등장했다는 게 또 하나의 반전요소로 작용했다.

'위대한 탄생2'의 부진은 이제 기존 오디션 형식에 익숙해진 시청자들에게 특별한 반전 포인트를 주지 못하는데서 생겨난다. 반면 '보이스 코리아'에 대한 열광은 지금껏 오디션 하면 떠올렸던 일련의 흐름을 모두 뒤집는 반전에서 나온다. 이 상반된 결과는 오디션 형식이 왜 끊임없이 진화해야 살아남을 수 있는 형식인가를 말해준다. 진화를 통해 반전을 주지 못하는 오디션은 대중들에게 더 이상 감흥을 전하기 어려운 상황에 직면했다.

차별성 없는 '위탄2' 생방의 문제

'위대한 탄생2'(사진출처:MBC)

'위대한 탄생2(이하 위탄2)' 첫 생방송에 올라온 top12에 대한 기대감은 그 어느 때보다 높았다. 배수정이나 에릭남 같은 엄친딸 엄친아들은 이미 그 감미로운 목소리만으로도 대중들의 뇌리에 강한 인상을 남기고 있었고, 샘 카터나 푸니타 같은 국내에서는 찾기 힘든 느낌 있는 목소리들의 소유자들이 있었다. 반전의 매력을 보여주고 있는 김태극이나 50kg이 있는 반면, 구자명이나 최정훈 같은 늘 기대감을 채워주는 출연자들도 있었다. 그 밖에도 전은진, 정서경, 장성재, 홍동균까지. '위탄2'의 top12는 그 누구 하나 빠지는 구석이 없었다.

게다가 이들을 멘토링한 다섯 멘토들, 이선희, 이승환, 윤상, 윤일상, 박정현 또한 모두 호감인데다, 실제로 출연자들의 기량을 한껏 높여주는 실력자들이었다. 그래서 '위탄2'의 멘토링 과정은 이 프로그램만의 차별점을 확실히 부각시켜주었다. 멘토와 멘티들의 진심어린 모습들은 이미 흔해져버린 여타의 오디션 프로그램 형식과는 완전히 다른 인상을 만들었다. 그래서 생방송에 대한 기대는 그만큼 클 수밖에 없었다.

하지만 막상 생방송으로 들어오면서 이러한 '위탄'만의 차별성은 사라져버렸다. 문자투표가 가진 맹점을 보완하기 위해 생긴 '골든 티켓' 제도는 사실상 '슈퍼스타K'에서 썼던 '슈퍼세이브제도'와 다를 것이 없었고, 전문심사위원을 두고 점수를 합산하는 방식은 '톱밴드'의 심사제도와 유사했다. 무엇보다 프로그램의 연출방식이 '슈퍼스타K'와 거의 같았다. 합숙소에 함께 머무는 참가자들에게 미션이 전달되고, 또 그들에게 옷과 악세사리를 제공하고, 헤어스타일을 바꾸어 스타일링을 하는 과정도 똑같았다. 생방송 진행방식에 있어서 이들의 미션 준비과정이 영상으로 나온 후 무대로 이어지는 방식이나, 심사위원들의 심사도 그다지 다를 바가 없었다. 멘토링 과정을 빼고 '위대한 탄생'만의 차별점이 무엇인가 의문이 생기는 지점이다.

오디션 생방송의 룰과 연출 방식이 기존 오디션 프로그램과 비슷했다면 적어도 후발주자로서 좀 더 세련되게 진행됐어야 하는 게 상식이다. 하지만 '위탄2'는 오히려 '위탄1'에 비교해서도 어딘지 어색한 느낌이 강했다. 적절하게 긴장의 완급을 조절해야 오디션의 맛이 살아날 수 있었지만 그저 급하게 순서대로 나열하면서 지나가는 듯한 진행은, 발군의 참가자들의 빛나는 무대마저 밋밋하게 만들었다. 파업의 여파 때문에 급조되어 MC를 맡게 된 박미선은 그나마 큰 실수를 하지는 않았지만, 너무 멘트를 읽는 인상이 짙었다. 이것은 박미선의 잘못이라기보다는 무리한 캐스팅의 잘못이다. 전체 오디션의 완급을 조절해야 하는 MC의 역할은 생방송에서 거의 전부라고 할 수 있지 않은가.

결과적으로 보면 '위탄2'의 첫생방은 출연자들만 고군분투한 무대가 되었다. 특별한 기교보다는 마치 '직구 승부'를 하는 듯한 구자명의 '그것만이 내 세상' 같은 노래나, 마치 울랄라세션을 연상시킬 정도로 발랄한 무대를 연출한 50kg의 '노란샤쓰의 사나이' 같은 노래 자체가 주는 감흥이 있었기에 그나마 '위탄2'의 무대가 존재감을 드러낼 수 있었다는 얘기다.

이제 오디션 프로그램은 그 단순한 형식만으로는 더 이상 감흥을 주지 못할 정도로 대중들에게 익숙한 형식이 되었다. 굳이 '멘토제'를 차별점으로 내세웠다면 생방 역시 그 멘토링을 극대화할 수 있는 방식으로 좀 더 과감한 연출과 룰을 세울 필요가 있지 않았을까. top12의 훌륭한 무대에도 불구하고, 연출과 진행에서 밋밋함을 보인 '위탄2' 첫생방은 그래서 여러모로 아쉬움을 남긴다.


이선희를 통해 보인 '위탄2'의 진심

'위대한 탄생2'(사진출처:MBC)

"그런데 경주야 생방송은 안 되겠어. 섭섭하지?" '위대한 탄생2(이하 위탄2)'에서 이선희 멘토는 멘티인 김경주와 더 이상 생방송을 함께 할 수 없다는 사실을 알렸다. 눈물을 주르륵 흘리는 김경주의 눈물을 닦아주며 거듭 "미안하다"고 말하는 이선희. 그런 그녀에게 김경주는 품에서 편지를 꺼내준다. 이선희가 멘티들에게 각각 보내줬던 진심을 담은 편지에 대한 답장이다. 의자에서 일어나 무릎을 꿇고 김경주를 꼭 안아주며 눈물 흘리는 이선희의 모습에서 '멘토'라는 단어의 의미가 되살아난다. 그 장면 위로 김경주의 인터뷰한 목소리가 오버랩되었다. "한 달 동안 가슴이 꽉 찬 거 같아요."

김경주는 최종 미션 무대에 서기 전에 이런 얘기를 했다. "헤어지는 거 정말 싫어요. 떨어지면 생방에 못가서 아쉬운 게 아니라 옆에 있는 언니 오빠들이 없어서예요." 같은 이선희 멘토의 멘티였던 배수정도 이 멤버들을 "정말 가족 같다"고 말했다. 그들은 배수정을 '큰언니 큰누나'로 부른다고 했다. 이선희가 이들을 무대에 올리고 그것을 바라보는 얼굴은 흡사 엄마가 자식을 세상에 내보내는 그 표정이다. 최종 미션 무대에 올라가기 전에도 그녀는 각각의 멘티들에게 아낌없는 조언을 해주었다. 김경주에게는 호흡과 비브라토를 강조했고, 구자명에게는 담백하게 부르기를, 장이정에게는 조금 오버하면서 불러도 된다고, 또 배수정에게는 강약 조절을 잘 해주기를 부탁했다.

멘티들의 가족들을 모두 초대하고, 소속사 식구들로 이승기와 이서진을 초대한 자리에 앉아, 멘티들과 호흡을 맞춘 연주자와의 무대를 바라보는 이선희는 그 자리에서조차 심사가 아니라 멘토링을 하고 있었다. 멘티의 노래에 때론 깊은 공감을 표하고 때론 안타까움을 표하면서. 그 진심으로 공감해주는 얼굴과 표정과 마음에서 언뜻 '위탄2'의 진심이 느껴졌다. 멘토링이란 바로 이런 것이고, 이것이 '위탄2'가 진정 차별화하려 했던 그 진정성이 아니었던가. 이선희 멘토의 최종 미션 무대는 그래서 가족 모임 같은 훈훈함을 만들었다. 멘티들은 형제 남매 같았고, 이선희와 멘티들, 이선희와 소속사 가족들, 또 멘티들의 기족들, 게다가 멘티와 함께 무대를 꾸민 연주자들까지 가족 아닌 사람이 없었다.

'위탄2'는 멘토 스쿨로 들어오면서 완전히 다른 국면으로 접어들었다. 심사에서는 독설도 마다않던 윤일상 멘토의 따뜻한 면모가 멘토 스쿨에서 드러났고, 이승환 멘토의 아이 같은 천진함 뒤에 숨겨진 완벽주의가 보였다. 차갑게만 느껴지던 윤상 멘토는 멘토 스쿨을 통해 섬세하고 사려 깊은 지적으로 멘티들의 변화를 만들어냈고, 이선희 멘토는 마치 엄마 같은 가족적인 멘토링의 따뜻함을 전해주었다. '위탄2'가 보여주는 따뜻한 멘토링을 보며 심지어 감동을 느끼게 되는 것은 치열한 경쟁 사회 속에서 살아가는 우리에게 그것이 하나의 판타지를 던져주기 때문이다.

많은 오디션 프로그램들이 '최고의 무대'를 선사하기 위한 혹독한 트레이닝을 보여준다. 이것은 그 무대에 서는 경쟁자들을 위한 것(그들이 우승하기  위한)이라고 제시되지만 여기에는 또한 오디션 프로그램들의 사심이 들어갈 수밖에 없다. 그것이 방송의 경쟁력이기 때문이다. 이것은 '위탄2'도 마찬가지다. 하지만 이 오디션의 다른 지점은 바로 멘토링이 주는 따뜻함에 있다. 트레이너와 경쟁자라는 차가운 관계가 아니라 멘토와 멘티라는 관계가 주는 훈훈함. 그래서 만들어지는 경쟁을 초월한 관계들의 스토리. 오디션 프로그램의 사심을 넘어서는 진짜 관계들의 진심. 이것이 '위탄2'가 가진 가장 큰 경쟁력이다. 이선희는 멘토 스쿨을 통해 그것을 보여주었다.


'위탄2', 통편집이 가진 문제

'위대한 탄생'(사진출처:MBC)

'위대한 탄생2(이하 위탄2)'의 지원자 수는 정확하게 몇 명인지 알려진 바가 없다. 다만 오디션장에 몰려든 인파들을 원경에서 찍어 보여준 것으로 그 규모를 가늠할 뿐이다. 상당히 많을 수밖에 없는 1차 오디션이 통편집된 것은 어쩔 수 없는 선택일 수 있다. 어느 정도 걸러진 인물들을 2차 오디션부터 보여주는 것이 훨씬 집중도가 높기 때문이다. '선택과 집중'은 물론 오디션 프로그램처럼 많은 인물들이 등장하는 프로그램에서는 가장 중요한 덕목이다.

하지만 이미 2차 오디션으로 걸러져 이제 137개 팀으로 좁혀진 위대한 캠프에서 여전히 통편집이 등장하는 건 왜일까. 2차 오디션에서 심사위원들의 말끝을 잘라서 오히려 주목받은 김태극이나 회계사 출신으로 일찌감치 세간의 관심을 받게 된 배수정 같은 인물이 상당한 시간을 할애 받은 반면 같은 무대에 선 몇몇 지원자는 거의 얼굴조차 등장하지 않았다. 이러한 편집은 과연 효과가 있는 것일까.

'슈퍼스타K3'와 비교해보면 이러한 통편집은 '위대한 탄생2'의 특징처럼 읽힌다. '슈퍼스타K3'가 무모할 정도로 많은 지원자들을 빠른 편집을 통해 짧게 짧게라도 보여줬던 반면, '위대한 탄생2'는 지원자들 중 될 성부른 이들만 쏙쏙 뽑아 편집해 보여주고 있다. '슈퍼스타K3'의 많은 지원자들의 빠른 편집분은 분명 시청자들의 눈을 피곤하게 만드는 게 사실이다. 또 '위대한 탄생2'의 통편집은 시청자들을 보다 쉽게 몇몇 지원자들에게 집중시키는 것도 사실이다.

하지만 이러한 통편집은 '다양성'의 차원으로 보면 잘못된 선택이다. 대중들이 원하는 것은 좀 더 다채로운 인물들의 경연이지, 잘 하는 몇몇 사람들만 쏙쏙 빼서 보여주는 경연은 아닐 지도 모른다. 물론 이러한 집중이 시청률을 높이는 데는 좋다. 그만큼 정돈된 스토리의 일관성을 가질 수 있기 때문이다. 그렇다고 해도 이렇게 깔끔하게 잘려진 영상은 그렇게 소외되어 버린 지원자들에게는 예의가 아니다.

게다가 '위대한 캠프'처럼 집단으로 나와 한 명씩 경연을 보여주고 거기서 당락을 결정하는 방식에서 이러한 통편집은 결과를 미리 알려주는 잘못된 선택이기도 하다. 즉 당락 결정에 앞서서 심사위원들은 합격과 불합격이 될 지원자들을 따로 분류하는데, 누가 봐도 통편집된 지원자가 서는 쪽이 불합격이라는 건 알 수 있는 일이다. 이것은 심사위원들의 심사 방식이 어떤 긴장감을 유발하려는 노력을 보였음에도 불구하고, 편집에 의해 그 긴장감이 깨져버리는 결과를 가져온다.

무엇보다 더 큰 문제는 통편집이 이 오디션 프로그램에 부여하는 뉘앙스다. 이것은 어딘지 공정하지 못하다는 인상을 남긴다. 물론 오디션 과정이나 심사 과정은 공정하겠지만, 방송이 오디션 참가자들을 비추는 방식이 승자 독식의 게임처럼 보여주는 건 불공정한 느낌을 주기 때문이다. 이것은 어쩌면 오디션 프로그램에 대중들이 바라는 것에 전면으로 위배되는 것일 수 있다. 대중들은 오디션을 통해 그것이 판타지라도 희망이 보고 싶은 것이지, 불공정한 현실을 확인하고 싶은 게 아니다.


속사포 '슈스케3'냐, 편안한 '위탄2'냐

'위대한 탄생2'(사진출처:MBC)

'슈퍼스타K3(이하 슈스케3)'. 이건 거의 미친 속도감이다. 한 참가자가 반 소절도 부르기 전에 화면은 다른 참가자로 넘어가고 또 짧은 한 소절을 부르는 참가자의 모습이 끊임없이 이어진다. 간간히 따라붙는 인터뷰도 절대 늘어지는 법이 없다. 물론 긴장감을 만들기 위해 뜸을 들이기는 하지만, 그렇다고 화면이 고정되거나 반복되는 법은 별로 없다. 대신 '슈스케3'는 역순으로 편집된 영상을 보여주거나 차라리 다른 참가자의 오디션 영상을 끼워 넣는다. 이건 거의 편집이 롤러코스터 수준이다.

익숙하지 않은 시청자들은 심지어 피로감을 느낄 수도 있다. 과도하게 빠르게 진행되는 영상 속에 엄청나게 많은 참가자들의 면면이 나타났다 사라지고 거기서 심사평과 당락 결정까지 순식간에 이뤄진다. 잘 따라잡기 힘든 이야기를 자막으로 읽어내려면 굉장한 집중력을 요구한다. 어찌 보면 피곤해 보이지만 막상 이 롤러코스터에 적응하면 또 거기에 걸맞는 속도감이 쾌감으로 제공된다.

비교점이 있다는 것은 프로그램의 특징을 더 잘 보이게 만든다. 미친 속도감을 느끼게 하는 '슈스케3'를 더 특징적으로 보게 만드는 건 이제 막 시작한 '위대한 탄생2(이하 위탄2)'다. 이미 먼저 출발선을 지나 이제 본격적인 속도를 내고 있는 '슈스케3'에 적응한 시청자라면 '위탄2'는 조금 심심하게 여겨졌을 지도 모른다. 첫 방송인데다 새 멘토의 소개에 프로그램의 초반 20여분을 할애했다. '슈스케3'에 비하면 느긋한 행보다.

영국에서 치러진 1차 예선이 스케치 되었지만 그 오디션 장면은 모두 편집되었다. 대신 여기서 뽑힌 참가자들의 2차 예선 장면이 방영되었다. 영상은 많은 인원들의 모습을 보여주기보다는 몇몇 주목되는 참가자의 면면에 집중했다. 영국인으로써 2NE1의 노래를 거의 완벽하게 부른 티타, 허스키 보이스가 매력적인 샘 같은 참가자들에 대한 멘토들의 찬사가 이어졌다. 그리고 서울 2차 예선으로 넘어와 이효리의 '치티치티뱅뱅'을 새롭게 해석한 김태극, 절대음감으로 극찬받은 신예림, 가수가 되기 위해 80킬로그램을 감량했다는 고필준 같은 인물들을 포착했다.

'위탄2'의 영상들은 '슈스케3'에 비해 훨씬 집중된 느낌과 편안함을 느낄 수 있는 편집이지만, 어딘지 빈약한 느낌 역시 지울 수 없다. 이것은 어쩌면 196만여 명이 참가한 '슈스케3'가 가진 압도적인 자원(?) 덕분인 지도 모른다. '슈스케3'는 너무 많은 경쟁자들이 들어와 있어 그들을 어느 정도 잡아내려면 그만한 미친 속도감이 필요했을 것이다. 속도감이 피로하기는 하지만 경쟁자들이 많기 때문에 그만큼 팽팽한 긴장감이 느껴지는 것도 '슈스케3'만의 장점이다.

반면 '위탄2'는 짧게라도 들어오는 참가자들의 영상이 별로 없고, 편집되지 않고 살아남은 경쟁자들은 확실히 카메라가 잡아주기 때문에 집중도가 높고 피로감도 덜하다. 하지만 상대적으로 경쟁의 느낌이 별로 없어 밋밋한 인상을 지우는 것도 사실이다. 그런데 이런 '슈스케3'와 '위탄2'의 속도감의 차이는 그것이 케이블과 지상파를 가르는 특징처럼 여겨지기도 한다. '악마의 편집'으로 불리는 '슈스케3'의 현란한 편집은 케이블에 걸맞게 마니아적이고, '위탄2'의 편안하다 못해 밋밋한 느낌은 보편성을 추구하는 지상파에 걸 맞는다.

어찌 보면 이 케이블과 지상파가 맞닥뜨리게 된 두 오디션 프로그램의 대결은 바로 이 속도감의 대결인지도 모르겠다. 물론 두 프로그램이 내세우고 있는 관전 포인트는 약간 차이가 있다. '슈스케3'는 바로 그 야생적인 생존경쟁의 모습을 가감 없이 포착하는 묘미가 있고, '위탄2'는 멘토링이라는 성장과정을 바라보는 재미가 있다. 하지만 이 바탕에 깔린 편집이라는 요소는 시청자들을 부지불식간에 적응시키는 요소로 어쩌면 내용보다 더 중요할 수도 있다. 어느 속도에 적응하게 하느냐에 따라 상대적으로 다른 속도가 너무 어지럽거나 너무 밋밋하게 느껴질 수 있을 테니까. 속사포 '슈스케3'와 편안한 '위탄2'. 당신은 어느 속도에 적응하고 있는가.

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