<위탄3>, 정직한 오디션의 한계

 

<위대한 탄생3(이하 위탄3)>의 톱3에 한동근, 오병길, 박수진이 통과했고 이형은은 탈락했다. 누가 봐도 당연한 결과였다. 한동근은 비틀즈의 ‘Let it be'를 마치 가스펠처럼 해석해 부름으로써 <위탄3>의 최강자라는 것을 재확인시켜주었고, 박수진은 비욘세의 ‘Halo'를 불러 자유자재의 가창력을 뽐냈으며, 오병길은 노영심의 ‘그리움만 쌓이네’를 특유의 절절한 감성으로 풀어냈다. 반면 이형은은 조용필의 ‘단발머리’를 자기만의 귀여운 스타일로 불렀지만 강한 임팩트를 남기진 못했다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

또한 멘토와의 듀엣 무대에 있어서도 오병길은 김연우와 ‘사랑과 우정사이’를 불러 <나는 가수다>에서의 모습을 재연해 보여주었고, 한동근은 김태원의 기타에 맞춰 부활의 <론리 나이트>를 열창했다. 박수진은 용감한 형제의 소속 팀인 빅스타와 ‘말해줘’를 불러 마치 아이돌 같은 면모를 과시했고, 이형은은 김소현 멘토와 ‘오버 더 레인보우’를 뮤지컬 느낌으로 소화했다. 하지만 역시 듀엣 무대에서도 두드러지지 못한 건 이형은이었다.

 

결과는 정직하게 나왔다. 이형은의 탈락. 하지만 이렇게 거의 정해진 듯한 길을 달리는 <위탄3>는 아무런 반전 요소를 갖추지 못함으로써 그만큼 기대감도 떨어뜨렸다. 한동근이 워낙 출중한 건 사실이지만 그가 부르면 이제 당연히 합격이라는 건 마치 기정사실이 된 것 같은 느낌이다. 이것은 어쩌면 그가 첫 무대에서 ‘데스퍼라도’를 부르고 ‘리틀 임재범’이라는 극찬을 받는 순간부터 줄곧 결정되어 있었던 것인지도 모르겠다.

 

오디션 프로그램은 발군의 실력자라고 하더라도 그 당락을 알 수 없을 정도로 엎치락뒤치락하는 반전의 묘미를 갖춰야 그 추진력이 떨어지지 않는다. 따라서 오디션 프로그램에서 그 강약을 조절하고 때로는 브레이크를 거는 역할은 반드시 필요하다. 그게 아니라면 너무 쉽게 결과가 예측되기 때문이다. 이 역할을 해주는 이들이 바로 심사위원이다.

 

<K팝스타2>에서 악동뮤지션은 일찌감치 스타의 반열에 오른 후보자다. 이미 광고까지 찍은 그들이 최종 무대에 오르지 못한다는 건 상상하기가 어렵다. 하지만 그 과정을 <K팝스타2>는 그리 쉽게 보여주지 않았다. 방예담과의 대결에서 밀려나고 마지막 재대결에서도 아슬아슬한 합격의 과정을 통해서야 악동뮤지션은 톱10에 간신히 들어오는 모습을 연출해 보여주었다. 그 과정에서 박진영이나 양현석 같은 심사위원들은 악동뮤지션이 가진 약점을 드러내주고 지적하기도 함으로써 어떤 긴장감을 유지시켰던 것이 사실이다.

 

안타깝게도 <위탄3>에는 이런 긴장감이 원천적으로 결여되어 있다. 즉 무대에 오르는 후보자들과 심사위원이 멘토와 멘티로 엮어져 있기 때문에 자신의 멘티를 다음 무대로 올리려는 멘토들의 극찬이 이어질 수밖에 없기 때문이다. 이렇게 되면 심사가 가진 오디션 프로그램의 조절 기능이 사라져버린다. 남은 것은 지금껏 오디션 방송을 통해 쌓여져온 후보자들의 이미지와 노래 실력에 의해 당락이 결정되는 것뿐이다.

 

물론 실력에 의해 결정되는 당락이 잘못된 것은 아니다. 그것은 정직한 승부를 보여주는 것이기도 하니까. 하지만 이것은 오디션이 아니라 오디션 프로그램이다. 즉 프로그램으로서의 재미도 만들어내야 한다는 점이다. <위탄3>는 그런 점에서 반전 없는 오디션의 한계를 드러내고 있다. ‘결국 한동근인가’하는 기시감이 벌써부터 생기는 건 그 때문일 게다.

<위탄3> 생방송, 왜 힘이 빠졌을까

 

<위대한 탄생3(이하 위탄3)>의 톱4가 결정됐다. 박우철, 한기란, 나경원, 정진철이 탈락하고 박수진, 이형은, 한동근, 오병길이 4강전에 올랐다. 물론 그 어느 때보다 실력자들이 많았던 탓에 끝으로 갈수록 탈락자에 대한 아쉬움은 커지기 마련이다. 하지만 나경원이나 정진철이 탈락하게 된 것은 <위탄3>가 멘토제와 심사위원을 분리하기 위해 변화를 시도한 이번 투표 시스템에도 취약점이 있다는 것을 드러냈다.

 

'위탄3'(사진출처:MBC)

<위탄3>의 변화된 투표 룰은 100% 문자투표를 반영해서 먼저 합격자를 선정하고 난 후 남은 후보자들 중 탈락자를 멘토가 직접 선택하는 방식이었다. 이것은 멘토가 심사위원으로 참여해 점수를 줌으로써 당락을 결정하게 되면, 결국 자기 멘티들을 우선 챙길 수밖에 없는 <위탄3>의 멘토제가 가진 결함을 최소화하기 위한 결정이었다. 오디션 룰에 대한 제작진의 고민이 느껴지는 대목이다.

 

하지만 결과적으로 10대그룹, 20대 초반 남자그룹, 20대 초반 여자그룹, 25세 이상 그룹으로 나눠 세대별로 멘티들을 모아 그들 사이에서 경쟁하게 만든 시스템은 특정 세대에게는 불리하게 작용한다는 것을 보여줬다. 나경원과 한동근이 들어있는 20대 초반 남자그룹은 대표적이었다. 나경원이 특유의 끼와 그루브로 이승철의 ‘소녀시대’를 자기만의 스타일로 불러냈던 데 반해, 한동근은 패닉의 ‘기다리다’를 불렀지만 무언가 새로운 면을 보여주기보다는 약간 정체된 느낌을 주었지만 결과는 나경원의 탈락으로 이어졌다.

 

사실 이렇게 굳이 세대별로 나누지 않았다면 한동근과 나경원은 결승에까지 오르기에 충분한 후보자들임에 분명하다. 하지만 어쨌든 룰은 룰이기 때문에 그 안에서 결정을 봐야 한다면 한동근의 합격과 나경원의 탈락은 온전한 무대에서의 경쟁이라기보다는 그간 방송을 통해 쌓여온 인기투표에 가깝다고 말할 수 있을 것이다. 이미 나경원이 노래를 끝냈을 때 그래서 심사위원들은 벌써부터 한동근이라는 맞수를 거론하며 나경원에게 “떨어져도 최고였다”는 식의 심사평을 남겼던 것은 아닐까.

 

물론 공정성을 위한 고민의 흔적이 묻어나는 <위탄3>의 룰은 그 자체로 존중받아야 할 것이다. 하지만 방송의 측면에서 이 룰이 얼마나 효과적인가는 생각해볼 문제다. 심사위원이 이미 어느 정도 감지하는 결과라면 그 경연이 시청자들에게 주는 긴장도도 떨어질 수밖에 없다. 결국 이것은 세대별로 멘티를 나눠 그들끼리 경쟁하게 하는 방식이나 100% 문자투표가 가진 약점으로 지목된다.

 

또한 심사위원들의 심사가 그저 감상평이나 극찬 일색으로 흐를 수밖에 없는 것도 이 새로운 룰이 갖고 있는 숙제가 아닐 수 없다. 오디션 프로그램의 재미적인 측면에서 바라보면 심사위원이 가진 힘은 거의 절대적이다. <슈퍼스타K>의 이승철, <K팝스타>의 박진영이 없는 오디션 프로그램을 상상해보라. 그 재미는 분명 반감될 수밖에 없다.

 

하지만 이런 룰보다 더 큰 문제는 100% 문자투표 방식을 취하고 있는 <위탄3>가 너무 저조한 투표율을 보이고 있다는 점일 게다. 4강을 뽑는 이번 오디션이 문자투표를 마감하는 시점에 보인 투표수는 11만 표 정도였다. <슈퍼스타K>의 생방송 문자투표가 1백만 표를 훌쩍 넘어서곤 했다는 점을 생각해보면 터무니없이 적은 수가 아닐 수 없다. 이런 저조한 표수를 100% 반영하는 룰이 과연 ‘대국민 오디션’이라 불릴 수 있는 지 의문이 생기는 지점이다.

 

물론 <위탄3>의 멘티별 대결은 지난 멘토제와 심사가 부딪치는 문제를 사전에 봉쇄하고 또 폭 넓은 세대를 고르게 끌고 가겠다는 의도도 있을 것이다. 하지만 이 룰 역시 특정 세대에게 불리한 점이나, 100% 문자투표가 결국은 인기투표로 흐를 수밖에 없는 점, 또 무엇보다 투표율이 너무 저조해 그것이 대국민투표로서의 기능을 제대로 하지 못하는 점들은 이번 시즌의 또 다른 숙제로 남게 되었다. <위탄3>가 생방송에 와서 힘이 더 빠지게 된 데는 그만한 이유가 있는 셈이다.

멘토제와 심사의 충돌을 없앤 <위탄3>

 

<위대한 탄생3>는 확실히 이전 시즌들과 비교해서 참가자들의 수준이 한 단계 높아진 게 사실이다. 생방송에 진출한 톱16가 보여준 라이브 무대는 그들이 과연 아마추어가 맞는가 의심스러울 정도로 놀라운 기량을 보여주었다. ‘내 사랑 내곁에’를 부른 한동근은 역시 기대 이상의 노래로 멘토들을 감동시켰고, 소울슈프림은 지금까지와는 다른 무대 퍼포먼스로 새로운 면모를 보여주었으며, 나경원은 특유의 리듬감을 무기로 동방신기의 ‘미로틱’을 완전히 자신의 스타일로 소화해냈다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

박수진은 어쩌면 조금은 올드해 보일 수 있는 원미연의 ‘이별여행’을 자기만의 소울풀한 창법으로 소화해면서 극찬을 받았고, 이형은은 마이클잭슨의 ‘I want you back'으로 귀여운 소녀의 매력을 뽐냈으며, 오병길은 특유의 감성으로 장혜진의 '1994년 어느 늦은 밤'을 불러 김연우 멘토에게 "나보다 낫다"는 칭찬을 듣기도 했다. 그 밖에도 절정의 고음으로 매력을 보여준 정진철이나 이미 프로 가수라는 극찬을 들은 남주희 등등 거의 대부분의 생방송 진출자들의 기량은 그 어느 때보다 높은 수준을 보여줬다.

 

하지만 이렇게 실력 있는 이들의 라이브 경연 무대를 더 빛내준 것은 새롭게 도입된 탈락시스템이다. 사실 그간 <위대한 탄생>의 가장 큰 문제점은 멘토제와 심사가 부딪칠 수밖에 없다는 점이다. 즉 멘토가 심사도 하고 점수도 주는 방식은 공정성에 큰 균열을 만들었고, 그만큼 논란의 소지도 많았다. 아무래도 손이 안으로 굽을 수밖에 없는 멘토들이기 때문에 모든 멘티들에게 공정하기는 어려운 일이기 때문이다. 그래서 어떤 경우에는 심사하는 멘토의 말 한 마디가 문자 투표에 강력한 영향력을 미치는 상황이 연출되기도 했다.

 

하지만 이번 달라진 탈락시스템은 이런 심사와 멘토제의 충돌을 원천적으로 봉쇄시킴으로써 그만큼 공정한 심사가 가능해질 수 있었다. 각각의 멘토가 연령대로 나뉘어진 멘티들과 엮어지고 그 연령대에서 투표로 1,2등을 먼저 합격시키고 나머지 3,4등에서 멘토가 한 명을 선택하는 방식은 여러모로 합리적이다. 일단 시청자들의 참여에 우선권을 부여하는 셈이고, 멘토 스스로가 자신의 멘티 한 명을 탈락시키는 것이기 때문에 다른 멘토의 팀들에게 영향을 미칠 수 있는 가능성이 사라져버린 것이다.

 

이런 탈락시스템 때문이었을까. 첫 번째 생방송 무대의 결과는 꽤 공감 가는 것이었다. 합격할 이들이 합격하고 탈락할만한 이들이 탈락했다는 얘기다. 톱16에서 탈락한 여일밴드, 신미애, 장원석, 조선영은 이 무대에서 모두 괜찮은 기량을 보여줬지만 그 와중에도 한두 가지의 약점을 보여준 것도 사실이다. 이문세의 ‘옛사랑’을 자작곡과 엮어서 편곡해 부른 여일밴드는 그 편곡이 무난했지만 임팩트가 약했고, 신미애는 늘 지적받아왔던 것처럼 과한 욕심이 조금 어울리지 않는 무대를 만들었다. 또 장원석은 가창력에서 한계를 드러냈고, 조선영은 놀라운 가창력을 갖고 있지만 조금 어려운 선곡으로 대중성이 약했다. 그만큼 대중들이나 멘토들이 바라보는 것이 탈락시스템에 잘 반영이 됐다는 얘기다.

 

물론 이렇게 변한 탈락시스템이 갖는 약점도 있다. 그것은 오디션 프로그램의 또 하나의 재미일 수 있는 심사위원들의 심사가 약화되었다는 점이다. 점수가 부여되지 않기 때문에 심사는 감상의 차원에 머물 수밖에 없다. 실제로 용감한 형제는 심사에 있어서 그다지 임팩트 있는 이야기를 건네지 못했고 정반대로 김태원은 너무 과한 표현들이 나오면서 무슨 이야기인지 알아듣기 어려운 말들이 나오기도 했다. 그나마 김연우가 할 얘기는 하면서도 유쾌하고 활력 있는 심사로 주목을 끌었다. 또한 연령별로 굳이 나눠 탈락자를 가르는 방식 역시 특정 세대에 불리함을 안겨줄 수도 있다는 약점도 존재한다.

 

하지만 심사가 주는 재미가 약화되었다고 해도 달라진 탈락시스템이 부여하는 공정함은 그 이상의 가치를 제공한다. 오디션 프로그램이기 때문에 가장 중요한 건 그 무엇보다 공정성이 될 것이기 때문이다. 바로 이 공정한 룰 위에 서 있기 때문에 <위대한 탄생3>는 그 어느 때보다 높아진 기량의 참가자들에 대한 기대감도 높아질 수밖에 없다. 물론 시청률이 만족할만한 상황은 아니지만 그래도 그간 꽤 많은 시행착오를 겪었던 <위대한 탄생>은 이번 시즌3에서 비로소 조금씩 자리를 잡아가는 느낌이다.

<위탄3>가 <K팝스타2>에 배워야할 점

 

실력 있는 출연자들은 과거 그 어떤 시즌보다 많아졌는데, 왜 시청률은 갈수록 추락하는 걸까. <위대한 탄생3(이하 위탄3)>의 시청률은 9%대를 유지하다가 합동미션을 했던 9회에서 10.4%로 정점을 찍은 후 멘토와 멘티가 만나는 11회부터 급추락하기 시작해 급기야 6.4%(agb닐슨)까지 떨어졌다. 이 수치는 17% 시청률로 금요 예능을 평정한 <정글의 법칙>은 차치하고라도 심지어 8.4%를 기록한 <VJ특공대>보다도 낮은 수치다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

물론 가장 큰 이유는 압도적인 아이템으로 시청자들의 눈과 귀를 사로잡은 <정글의 법칙>이 가진 힘 때문이다. 김병만이 아마존에서 다시 이끄는 <정글의 법칙>이 첫 방송된 12월28일 <위탄3>의 시청률은 10%에서 7.9%로 뚝 떨어졌다. 이 날 <정글의 법칙>은 첫 회에 가뿐하게 14.5%를 찍었다. 하지만 아무리 그렇다고 해도 <VJ특공대>보다 시청률이 낮은 건 좀 과하다는 느낌이 있다. 그렇다면 <위탄3>에도 어떤 시청률 하락의 이유가 있었던 건 아닐까.

 

이번 <위탄3>에서는 실력자들이 말 그대로 쏟아져 나왔다. 일찌감치 리틀 임재범으로 주목받은 한동근, 독특한 흑인 감성을 가진 양성애, 특유의 그루브감으로 멘토들을 흥겹게 만들었던 나경원, 듣는 이의 마음을 아프게 만들었던 전하민 등등... 너무 많아서 일일이 거론하기조차 힘든 독특한 개성의 소유자들이 예선과 본선을 치를 때만 해도 이번 <위탄3>가 그 어느 때와 달리 성공적일 거라는 기대감을 만들었다.

 

그런데 이상하게도 회를 거듭될수록 그 기대감이 계속 이어지지 못했다. 가장 큰 문제는 그 많은 가능성과 기대를 갖게 만들었던 실력자들이 점점 기억에서 사라져가고 있다는 점이다. 이것은 초반에 한동근 한 인물에 지나치게 집중했던 결과일 수도 있다. 그러다 보니 다른 참가자들이 잘 보이지 않게 되었던 것. 다양한 개성들의 소유자들이었던 만큼 그 개성을 충분히 보여줄 수 있는 연출과 편집이 있었어야 하지 않을까.

 

콜라보 미션은 오디션 프로그램에서 빼놓을 수 없는 재미를 선사하는 게 사실이다. 경쟁자들이 경쟁을 하면서도 서로 노래 속에서 하모니를 맞추는 과정 자체가 하나의 감동을 선사하기 때문이다. <위탄3>의 콜라보 미션은 물론 절정의 하모니를 보여줌으로써 많은 이들을 감동시켰지만 그 속에서 개개인들의 개성은 많이 묻혀버렸다. 심지어 그토록 초반에 공을 들였던 한동근에 대한 기대감마저 살짝 줄어든 감이 있다.

 

이렇게 참가자들이 점점 주목되지 못한 데는 몇 가지 이유가 있다. 그 첫 번째는 과거보다 훨씬 많은 좋은 기량의 참가자들이 나오다 보니 몇몇 인물들에 집중시키지 못한 것이다. 과거 시즌에서는 예선부터 대충 누가 마지막까지 갈 것인가를 점칠 수 있었지만 이번 시즌은 멘토링 과정에 들어가서도 누가 올라가고 떨어질 지가 오리무중이다. 그만큼 실력차이가 확연하지 않거나 실력으로는 가늠할 수 없는 다양성을 갖췄다는 뜻이다. 이것은 분명 큰 장점이지만 제대로 연출해내지 못하면 집중이 어려운 단점으로 작용할 수도 있다.

 

두 번째는 줄어든 방송분량이다. 물론 방송분량이 많다고 해서 참가자들의 면면이 더 확실하게 시청자들의 뇌리에 남게 되는 건 아닐 것이다. 즉 과거 시즌에는 그다지 실력자들이 많이 보이지 않는 상황에서 방송분량이 길어지다 보니 오히려 너무 질질 끈다는 느낌을 주었던 것이 사실이다. 하지만 이번은 정반대다. 실력자들은 많은데 방송분량이 대폭 줄다보니 이들의 캐릭터를 확실히 잡아내지 못하고 그저 방송이 흘러가는 인상이 짙다.

 

하지만 그렇다고 멘토링 과정이 길게 들어가는 것이 유리했을 거라는 얘기는 아니다. 사실 <위탄>에서 멘토제는 가장 차별화된 부분이지만, 그 과정은 이제 그다지 흥미를 끌지 못하게 되었다. 한 회를 한 멘토와 멘티의 이야기로 가득 채우다 보면 오디션 프로그램 특유의 풍성한 노래들은 뒤로 물러날 수밖에 없다. 결국 몇 곡의 노래와 거기에 얽힌 이야기로 흘러가기 마련이다.

 

이제 오디션 프로그램의 형식에 익숙해진 대중들은 이야기보다는 노래를 듣고 싶어 이 형태의 프로그램을 찾는 경향이 생겼다. 결국 <위탄>의 멘토제는 멘토들이 전면에 나오고 멘티들과 노래는 뒤로 묻혀지는 상황을 만들어낸다. 차라리 멘토링 과정을 너무 길게 반복하기보다는, 더 많은 노래와 가능성을 보여줘 참가자들의 캐릭터를 확실히 만들어낼 수 있는 이전 단계의 미션들이 더 많은 방송분량을 차지하는 편이 낫지 않았을까.

 

<위탄3>는 여러모로 안타까운 점이 많은 프로그램이다. 이처럼 많은 매력적인 실력자들을 갖고 있음에도 불구하고 프로그램의 선택과 집중이 제대로 되지 않음으로써 점점 평이해진 오디션이 되어가고 있기 때문이다. 단 몇 번 출연한 것만으로도 이미 기성가수들을 넘어서는 인기를 구가하고 있는 <K팝스타2>의 악동뮤지션을 떠올려보라. 이야기나 참가자의 뒷얘기는 거의 배제한 채 오로지 음악과 참가자들의 매력에만 집중하는 <K팝스타2>의 연출을 <위탄3>는 이제 주목할 필요가 있다.

<라스>, 시청자들을 위한 <황금어장>인 이유

 

윤세아, 오연서, 한선화는 <우리 결혼했어요3> 출연자다. 배종옥, 조재현, 정웅인은 <그와 그녀의 목요일>이라는 연극을 올렸고, 이성재, 류수영, 서인국은 <아들녀석들>의 그 아들 3형제이며, 김태원, 김소현, 김연우, 용감한 형제는 <위대한 탄생3>의 멘토들이다. 그렇다면 이들의 공통점은? 알다시피 <라디오스타>의 최근 출연자들이다.

 

'라디오스타'(사진출처:MBC)

최근 지상파 방송사들의 시청률 경쟁이 치열해지면서 자사의 토크쇼에 자사 프로그램의 출연자들이 게스트로 나오는 빈도가 과거보다 훨씬 많아졌다. 이것은 <라디오스타>도 마찬가지. 많은 토크쇼들이 이른바 홍보성 게스트들을 출연시키는 것으로 때로는 시청자들의 빈축을 사기도 하고, 작금의 토크쇼 추락의 원인이 바로 이 홍보 때문이라는 이야기도 있지만 그 유일한 예외가 있다. 바로 <라디오스타>다. 도대체 무엇이 이런 차별된 결과를 낳는 것일까.

 

그 첫 번째는 홍보성 게스트라는 것을 대하는 프로그램의 태도다. <라디오스타>는 누가 봐도 알 수 있는 홍보성 게스트를 굳이 숨기려 하지 않는다. 심지어 대놓고 “홍보할 기회를 줄 테니 해봐라”는 식으로 아예 시간을 주기도 한다. 지난 회에 나왔던 <아들녀석들>의 이성재, 류수영, 서인국은 드라마를 홍보하고는 “드라마 국장님! 저희 할 거 다했습니다!”하고 말하기도 했다.

 

이렇게 내놓고 홍보할 시간을 따로 준다는 것은 거꾸로 나머지는 홍보할 시간을 주지 않겠다는 프로그램의 암묵적인 엄포와 같다. 제 아무리 홍보성 게스트가 카테고리로 나와도 <라디오스타>는 결국 게스트의 숨겨진 면을 끄집어내기 위해 끝없이 떡밥을 던지는 토크쇼라는 것. 그들은 물론 드라마나 연극 혹은 예능 프로그램으로 엮어진 게스트들이지만 각자 한 사람 한 사람으로 들어가면 독특한 매력의 캐릭터들이 나오기 마련이다.

 

물론 그들이 함께 묶어진 프로그램을 언급하지 않을 수 없을 게다. 하지만 그것조차 훈훈한 분위기를 <라디오스타>는 허락하지 않는다. 이번 <위대한 탄생3>의 멘토들이 나왔을 때도 먼저 던져진 이야기는 김태원과 용감한 형제가 진짜 사이가 안 좋은가 하는 점이었다. 이런 질문은 둘 사이에 긴장감을 만들어내고, 이어서 김연우의 방송분량을 떡밥으로 던져 서로 다른 심사에 대한 관점을 갖고 때 아닌 ‘100분토론’식 팽팽한 대립을 갖게 되는 게스트들의 그림을 만들어냈다.

 

이것은 물론 그간 <라디오스타>가 일관되게 그 토크의 분위기를 유지함으로써 이제는 게스트들조차 어떤 준비가 된 상태로 프로그램에 임하게 되기 때문이기도 하다. 김소현은 규현과 함께 뮤지컬을 했던 경험이 있어서 “설마 독설을 하겠냐”고 말하기도 했는데, 이 말은 뒤집어 얘기하면 <라디오스타>의 독설(사실은 직설)을 게스트들이 어느 정도 받아들이고 있다는 얘기이기도 하다.

 

<라디오스타> 특유의 ‘떡밥 분위기’는 물론 이 토크쇼의 상위개념인 <황금어장>이 왜 황금어장인가를 말해주는 대목이기도 하다. 이 토크쇼는 가만히 들여다보면 마치 무언가 재밌는 이야기를 낚으려는 MC들이 게스트들을 향해 떡밥을 던져놓고 물면 서로 잡아당기려 준비하고 있는 듯한 느낌을 준다. 이런 분위기가 조성되어 있기 때문에 제아무리 홍보성 게스트가 나오더라도 말 그대로 이야기의 황금어장이 만들어지는 셈이다.

 

바로 이 점은 현재 난항을 겪고 있는 토크쇼들에게 시사하는 바가 크다. 깊이를 추구한다는 명분은 자칫 잘못하면 게스트의 토로와 변명을 받아주는 빌미가 될 수 있다. 이렇게 되면 토크쇼는 시청자를 위한 것이 아니라 게스트를 위한 것으로 바뀌게 된다. <라디오스타>의 소통방식이 좋은 것은 MC나 게스트 모두 준비된 상태로 자신의 진정성을 드러내 보일 준비가 되게 만드는 그 특유의 분위기에 있다. 그리고 그것은 바로 홍보성 게스트마저 시청자들을 위한 황금어장으로 만들어내는 마법을 발휘한다.

<위탄3>의 감동을 해친 추가탈락 시스템

 

실력 있는 참가자가 너무 많은 것도 고민이다. <위대한 탄생>의 지난 시즌에 비해서 시즌3는 확실히 자기 색깔이 확실한 참가자들이 넘쳐났다. 그러니 오디션 프로그램의 성격상 누구를 합격시키고 누구를 탈락시키는 일은 고역이 아닐 수 없다. 심사위원들이 참가자들의 무대를 그저 즐길 수만은 없는 건 그 때문일 게다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

하지만 이건 시청자도 마찬가지다. 예선에서부터 주목해서 봐온 참가자라면 더욱 그렇다. 어떤 그룹은 달랑 한 명만 합격되고 어떤 그룹은 그래도 몇 명이 합격되는 과정을 보면서 그 날의 컨디션 때문에 자신이 주목해온 참가자가 떨어진다면 시청자로서도 안타까울 수밖에 없다. 하지만 어쩌랴. 어차피 최종 무대까지 올라갈 수 있는 인원은 한정되어 있으니 말이다. 아무리 다양성의 관점으로 프로그램을 만든다고 해도 어느 정도의 희생은 어쩔 수 없을 것이다.

 

하지만 그렇다고 해도 이미 합격시킨 참가자를 아무런 추가 테스트도 거치지 않은 채 연령별 6명(팀)씩을 뽑기 위해 추가탈락을 시키는 건 너무 잔인해 보인다. 이미 뽑혀서 합격의 기쁨을 누리고 있는 참가자들 중 탈락통보를 받은 이들은 어찌 보면 더 아픈 경험을 하게 된 셈이다. 이 룰로 인해서 10대 합격자 7명 중 김지원이 탈락했고, 20대 초반 남자 그룹에서 이재민, 김대연, 서영무가 탈락했다. 물론 어떤 연령그룹에는 인원이 부족해서 생긴 추가합격자도 있었지만 그렇다고 해도 추가로 탈락자를 낸다는 결정은 너무 심한 것 같다.

 

도대체 왜 이렇게 굳이 연령별 그룹으로 나눠야 했고 그 인원이 꼭 6명이어야 하는 지에 대한 의문이 남는 건 당연하다. 애초부터 그런 룰을 제시했다면 참가자들이나 이 과정을 바라보는 시청자들도 용납했을 것이다. 하지만 사전에 이러한 룰에 대한 설명은 전혀 없었다. 시청자로서는 추가 탈락이라는 룰이 프로그램에 맞추기 위해 자의적으로 내려진 결정으로밖에 바라볼 수 없을 것이다.

 

예를 들어 김대연 같은 참가자는 이전 미션에서 전원합격이라는 통보를 받은 후에 추가 탈락 발표로 자신만 탈락하게 되는 비운을 맞게 되었다. 아예 애초부터 탈락을 시켰다면 그 상실감은 덜 했을 것이다. 결과적으로 보면 이런 과정이 방송으로서는 더 자극적이고 효과적이라고 볼 수 있다. ‘전원합격’이 주는 강도가 강한 데다, 거기서 또 추가 탈락하는 인물을 보여줄 수 있기 때문이다. 하지만 이건 방송의 측면일 뿐이다. 이 과정에서 그 대상이 되는 참가자는 결과적으로 방송에 그저 활용되고 폐기되는 인물이 되고 만다.

 

물론 이것을 의도했다고 보기는 어렵다. 하다 보니 인원이 더 뽑히게 됐을 것이고, 그래서 본래 계획에 맞추려다 보니 무리하게 추가 탈락자가 발생하게 됐을 것이다. 즉 이것은 애초에 고안했던 시스템의 결함이 있었다는 것을 말해주는 것일 게다. 그래서 그 탈락자를 뽑아야 하고 또 통보해야 하는 심사위원들이 그들 한 명 한 명에게 진심어린 위로의 말을 건넨 것은 그것이 진짜로 미안했기 때문이 아니었을까.

 

최소한 시청자들에게 제작진은 왜 그런 연령별 팀 구성이 필요했는지 설명해줄 필요가 있다. 그것이 혼신의 힘을 다해 누구보다 절실하게 오디션에 임해온 참가자들에 대한 예의이고 그들을 응원해온 시청자들에 대한 예의일 것이다. 프로그램의 목표에 맞추는 것은 어쩔 수 없는 오디션 프로그램의 한계일 수 있지만, 그렇다고 해도 그 목표에 희생된 이들과 시청자들에게 그 과정을 설득하고 납득시켜야할 필요는 있지 않을까.

 

그 어느 때보다도 기량이 뛰어난 참가자들이 많은 <위대한 탄생3>다. 그래서 시청자들도 그 한 명 한 명의 당락에 대해 더 민감해질 수 있다. 이전 시즌들보다 훨씬 큰 재미와 감동을 전하고 있는 <위대한 탄생3>이기 때문에 이번 추가 탈락자를 갑작스럽게 만들어버린 융통성 없는 룰은 더욱 안타깝게 다가올 수밖에 없다.

김태원과 박진영, 너무 다른 심사방식의 의미

 

<위대한 탄생3>가 지난 시즌보다 뜨거워진 데는 독특한 개성을 가진 참가자들 덕분이다. <K팝스타2>의 박진영이 말한 이른바 스웨그(SWAG 자신만의 멋과 개성 스타일을 나타내는 신조어로 여유와 심지어 약간의 허세까지 느껴지는 것)를 <위대한 탄생3>에서도 느낄 수 있다. 가창력은 기본이고 그 위에 자신만의 독특한 음색과 스타일을 얹은 참가자들이 넘쳐나기 때문에 이 두 오디션 프로그램은 최근 오디션 홍수 속에서도 여전히 힘을 발휘하고 있다.

 

박진영, 김태원(사진출처:SBS,MBC)

더 중요해진 건 심사다. 이른바 스웨그를 찾는 오디션에서 이제는 과거처럼 발성이나 박자, 호흡 같은 기본적인 심사 멘트는 거의 불필요해졌다. <K팝스타> 시즌1의 유행어가 되었던 박진영의 ‘공기 반 소리 반’은 이제는 농담거리가 될 만큼 식상해진 표현이 되었다. 수없이 많은 오디션 프로그램이 나왔고, 또 그만큼의 심사를 들어온 시청자들은 이미 충분히 학습되었다. 그러니 심사 또한 새로워져야 한다.

 

<위대한 탄생3>의 대표 심사위원이자 멘토는 당연히 김태원이다. 물론 용감한 형제가 투입되어 좀 더 실용적인 차원의 심사(지금 트렌드에 먹히는 발성이나 목소리, 창법 같은)를 부가시켜주면서 그 존재감이 한껏 높아져 있긴 하지만(이것은 참가자들이 용감한 형제의 심사에 더 집중한다는 점에서도 나타난다) 그래도 그 중심을 잡는 건 김태원이다. 그는 오디션의 심사를 하면서도 프로그램의 재미를 위해 다른 심사위원들과 또 참가자들과 밀당을 하기도 한다. 전체를 조율하고 있다는 얘기다.

 

‘은유의 마술사’라는 표현에 걸맞게 그는 끊임없이 참가자들의 개성과 노래를 특유의 은유적 표현으로 풀어낸다. 절정의 화음을 보여준 ‘맘에들조’팀에게는 “화음은 신의 숨결”이라는 은유를 썼고, ‘소울사람들’팀의 박우철에게 “리듬의 신인 것 같다.”고 표현하기도 했다. 심사평이 구체적이지 않고 너무 모호하다는 지적도 있지만, 그만의 은유적 표현은 참가자들의 매력을 강화하고 주목시키는 데는 확실한 효과를 발휘한다. 가능성 있는 참가자들의 캐릭터를 대중들에게 인식시켜주는 것도 오디션 프로그램에서 심사위원의 중요한 역할 중 하나다.

 

하지만 실질적으로 본격적인 멘토링에 들어가면 아마도 김태원보다는 용감한 형제에 더 참가자들이 몰릴 가능성이 높다. 즉 프로그램을 감동적으로 만들고 참가자들의 캐릭터를 대중들에게 각인시키는 능력에 있어서 김태원은 타의 추종을 불허하지만 결정적으로 참가자들의 능력을 지금 트렌드에 맞게 프로듀싱 하는 데는 용감한 형제에 약할 수밖에 없다. 이것은 오디션 프로그램이 끝난 후에 참가자들이 실질적으로 가수 데뷔를 하는데 있어서는 실로 중요한 문제가 아닐 수 없다.

 

이런 면에서는 확실히 <K팝스타>가 가진 환경을 따라갈 수 있는 오디션 프로그램이 없다. 심사위원들이 아이돌을 꿈꾸는 이들에게는 선망의 대상인 SM, YG, JYP의 대표선수(?)들이기 때문이다. 그 중에서도 두 기획사의 사장인 박진영과 양현석은 참가자들에게 훨씬 더 실질적인 심사위원으로 다가온다. 물론 기획사의 무게감으로는 SM이나 YG가 훨씬 높지만 오디션 프로그램의 심사로만 보면 박진영이 <K팝스타>에 차지하는 비중이 훨씬 크다. 박진영이 사실상 이 오디션 심사의 대표선수인 셈이다.

 

박진영은 프로듀서이면서도 동시에 가수다. 따라서 때로는 가수의 입장에서 노래를 표현하는 방법 같은 구체적인 이야기를 하기도 하고, 때로는 프로듀서로서 가수가 가진 스웨그를 찾아내 그것을 극대화하는 방법을 얘기하기도 한다. 그의 심사방식은 그대로 자신의 프로듀싱 방식에 맞닿아 있기 때문에 그 실질적인 이야기는 <K팝스타>라는 오디션 프로그램의 독특한 재미가 되기도 한다. 무엇보다 그는 현재 기획사의 사장으로서 지금 현재의 트렌드에 민감하다.

 

하지만 프로듀싱의 관점에서 참가자들에게 실질적인 도움을 주고 있지만(또 때론 아픈 이야기가 더 도움이 되기도 하지만) 그는 확실히 김태원과 비교해 인간적인 따뜻함이 잘 느껴지지 않는다. 참가자들에게 오디션 프로그램의 성패는 중요하지만 그것이 전부일 필요는 없고 또 그 어린 나이에 그 오디션에서의 성공만이 유일한 길일 필요도 없다. 물론 박진영이 그걸 강요하고 있다는 얘기는 아니지만, 좀 더 인생 전체를 두고 참가자를 바라보는 시선에 있어서는 김태원이 훨씬 여유롭다는 얘기다.

 

이것은 아마도 두 사람이 걸어온 너무 다른 음악인생에서 비롯된 것일 게다. 오디션 프로그램에 있어서 실질적인 면들(진짜 가수가 되고 성공하는)은 물론 가장 중요한 일이다. 하지만 더 넓게 인생을 바라보면 그 오디션에서의 성패가 그 사람의 전체 음악 인생을 결정짓는 것은 아니라는 여유로운 시선이 더 중요할 지도 모른다. 이것은 같은 심사위원이라도 한 사람은 실질적인 도움을 주는 프로듀서로 보이고 다른 한 사람은 무언가 인생에 도움을 줄 멘토로 보는 이유이기도 할 것이다. 그리고 이것은 <K팝스타>와 <위대한 탄생>이라는 비슷해 보이는 두 오디션 프로그램의 완전히 다른 성격인지도 모르겠다. 여러분은 이 인생의 오디션에서 어느 쪽을 더 원하는가. 프로듀서인가 멘토인가.

참담한 MBC 예능 시청률, 이러다 종편될라

 

시청자들은 이제 월요일 밤 더 이상 <놀러와>에 놀러가지 않는다. 유재석이라는 발군의 MC가 있음에도 불구하고 한 때 시청률이 3%(agb닐슨)대까지 떨어졌다. 당연히 변화를 모색할 수밖에 없다. 좀 더 솔직한 남자들의 이야기를 전면에 내세운 <트루맨쇼>는 괜찮은 시도였다. 무엇보다 유재석의 달라진 모습(과감해졌다)을 볼 수 있었고, 권오중이라는 새로운 예능의 기대주가 발견되었다.

 

'놀러와'(사진출처:MBC)

또 다른 코너인 <방바닥 콘서트>는 소재 부족으로 <수상한 산장>이라는 새 코너로 바뀌었다. 결과는 나쁘지 않았다(시청률 4.8%). 하지만 이 정도 시청률에 기뻐할 수 있는 상황은 아니다. 예전 <놀러와>의 위상을 생각해본다면 참담한 지경이다.

 

무엇보다 MBC 예능의 현재를 상징적으로 보여주는 건 <일밤>의 끝없는 추락이다. 한때 한 예능 프로그램을 넘어서서 사회적인 파장까지 만들었던 <나는 가수다>는 시즌2로 와서는 끝없이 추락해 현재는 4%대의 시청률에 머물러 있다. 물론 시청률이 모든 걸 말해주는 건 아니다. 하지만 <나는 가수다2>는 화제성에 있어서도 그다지 선전하지 못하고 있다.

 

그 이유는 너무 많은 오디션 프로그램들이 쏟아져 나오면서 오디션의 트렌드가 갑자기 바뀌었기 때문이다. 지금의 오디션 트렌드는 가창력 대결이 아니라 보지 못했던 새로운 개성의 발견에 더 천착하고 있다. 또한 스타일에 있어서도 고음 대결 같은 임팩트보다는 노래 하나를 해도 개성 있는 목소리로 맛있게 불러주는 그런 스타일을 원한다. <나는 가수다2>는 거기에 적응하지 못했다.

 

<일밤>의 나머지 한 코너는 지금껏 제대로 부각된 적이 없다. 그나마 <오빠밴드>나 <뜨거운 형제들> 같은 코너가 주목된 적이 있었지만 역시 시청률 부진으로 조기 종영되어 버렸다. 최근 종영된 <승부의 신>은 <무한도전> ‘하하vs홍철’에서 모티브를 가져와 야심차게 시작했지만 3%의 시청률로 마감했고, 새로 시작한 <매직콘서트>는 첫 방에 5.7%로 선전한 면이 있으나 아직 그 앞을 장담하기는 어려운 상황이다. 주말 예능이 4%, 5%에 머물러 있다는 것은 실로 심각한 상황이 아닐 수 없다.

 

그나마 MBC 예능의 자존심을 지켜주고 있는 프로그램은 <무한도전>과 <라디오스타>다. <무한도전>은 15% 내외에서 꾸준하고 안정적인 팬덤을 유지하고 있으며, <라디오스타> 역시 MC들이 계속 교체되는 상황 속에서도 9%대의 시청률을 고수하고 있다. MBC에게 주중예능으로 가장 취약했던 목요일에 강호동이 복귀하며 다시 시작된 <무릎팍도사>가 자리함으로써 기대감이 높았으나 첫 회 9.3%의 시청률을 기록한 후 다음 회에 7.8%로 추락하는 결과로 이어졌다.

 

여기에는 1인 게스트 토크쇼에 대한 대중들의 달라진 시각이 들어있다. 과거에는 1인 게스트 토크쇼로 <무릎팍도사>가 거의 유일했지만 지금은 이게 너무 많아졌다. <승승장구>나 <힐링캠프>가 대표적이다. 이 두 토크쇼 역시 한때는 새로운 토크쇼형식으로 주목받았지만 현재는 시청률 난항을 겪고 있다. 그것은 너무 1인 게스트 토크쇼가 많이 소비되면서 그 패턴(한 스타의 일생을 깊게 들여다보는 형식)이 식상해졌기 때문이다. 결국 1인 게스트 토크쇼는 형식보다는 얼마나 차별화된 게스트를 섭외하느냐에 따라 시청률이 널뛰는 예능이 되어버렸다.

 

그 와중에도 선전하는 두 예능 프로그램이 있다. <위대한 탄생3(이하 위탄3)>와 <우리 결혼했어요4(이하 우결4)>다. <위탄3>는 9%대의 시청률을 유지하고 있고, <우결4>는 8%대의 시청률로 상승세를 타고 있다. 두 프로그램이 이런 상승세를 타는 이유는 이전 시즌에 부진한 이유를 잘 분석하고 새로운 시즌에 확실히 다른 면모를 보여주었기 때문이다. <위탄3>는 무엇보다 참가자들의 질을 대폭 높이고 방송분량을 압축함으로써 완성도를 높인 점이 대중들의 시선을 사로잡은 이유이며, <우결4>는 출연진을 대폭 교체하고 ‘우결마을’ 콘셉트로 시트콤적인 상황을 새롭게 연출한 것이 선전의 이유다.

 

하지만 그렇다고 해도 이 두 프로그램 역시 두 자리 수의 시청률에는 아직 도달하지 못하고 있다. 물론 최근 들어 지상파3사의 예능 프로그램들의 시청률이 전체적으로 빠지고 있는 게 사실이다. 하지만 그렇다고 해도 프라임 타임대에 3-4%의 시청률을 내는 프로그램들이 많다는 것은 MBC로서는 자존심이 상하는 일이 아닐 수 없다.

 

MBC 예능의 추락의 이유는 물론 프로그램 자체의 문제가 있지만 그보다 더 큰 것은 MBC에 대한 대중들의 곱지 않은 정서 때문이다. 파업과 파업 이후에 벌어진 일련의 조치들, 그리고 방송사를 생각하기 보다는 개인적인 신변과 권력에 더 집착하는 경영진에 대한 곱지 않은 정서는 대중들이 MBC에 대한 신뢰와 지지를 보내지 않는 가장 큰 이유다.

 

MBC는 왜 <무한도전>이 그토록 꾸준히 사랑받고 있는 지를 되새겨볼 필요가 있다. 그것은 물론 프로그램이 우수하기 때문이기도 하지만 이 프로그램이 대중들에게 끝없는 신뢰를 주기 때문이기도 하다. 방송 자체가 그렇지만 예능은 더더욱 서민들의 것일 수밖에 없다. 그러니 제 아무리 좋은 기획의도와 완성도를 가진 프로그램이라고 해도 전폭적인 지지가 가지 않는 것이고, 아주 사소한 실수나 잘못도 어마어마한 일처럼 비화되는 것이다.

 

종편이 시청률을 못내는 이유는 프로그램이 질적으로 떨어져서가 아니다. 방송사에 대한 대중들의 시선이 차갑기 때문이다. MBC에 대한 대중들의 지지와 신뢰가 점점 떨어져 나간다면 종국에는 종편처럼 되지 않는다는 보장이 없다. 그것은 시청률면에서도 그렇고 방송의 성향에 있어서도 그렇다. 어서 날선 비판적 식견으로 서민들을 대변하던 예전의 MBC로 돌아와야 한다. 그것이 MBC를 살리는 일이며, MBC의 예능을 웃게 만드는 일이며, 그 예능을 보며 마음껏 대중들이 편안하고 행복하게 웃게 할 수 있는 일이다.

김태원이 보여준 오디션 심사의 자격

 

<위대한 탄생(이하 위탄)> 시즌1의 수훈 갑을 뽑으라면 단연 김태원일 게다. 물론 오디션에서 가장 중요한 건 참가자들이지만 그만큼 중요한 역할을 맡은 이들이 심사위원이다. 그 참가자들의 가치를 발견해주는 장본인들이기 때문이다. 게다가 <위탄>의 심사위원들은 멘토라는 또 하나의 역할도 맡고 있다. 결코 쉬운 자리가 아니다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

시즌1을 온전히 김태원의 오디션으로 만든 것은 그가 오디션의 흐름을 완전히 읽었기 때문이다. 사실상 외인부대(?)를 자신의 멘티로 뽑았지만 그들은 김태원이 그들에게 던지는 말 한 마디 한 마디에 새롭게 가치가 매겨졌다. 결국 연변에서 온 백청강이 시즌1의 우승자가 된 데는 분명 김태원의 아우라가 일조한 부분이 있다는 걸 부정하기 어려울 것이다.

 

하지만 김태원이 시즌3에 합류한다고 했을 때만 해도 반신반의했다. 과연 시즌1처럼 시즌3에서도 그의 진가가 대중들에게 통할 것인가. 사실 김태원의 심사평은 어찌 보면 굉장히 유려해 보이지만 어찌 보면 너무 과한 느낌을 주기도 한다. 그는 구체적으로 발성이나 음정 같은 걸 얘기하기 보다는 어떤 표현을 통해 그 심사의 느낌을 전하기 때문에 어떤 경우에는 모호하게도 여겨질 때가 있다.

 

다행스러운 것은 시즌3에 유독 실력자들이 많이 나왔다는 점이다. 김태원의 어찌 보면 과한 표현처럼 보이는 심사평은 그것이 진정한 실력자를 만났을 때는 오히려 상승효과를 발휘한다. 실력자의 노래에 한껏 시청자들이 느낀 감흥에 김태원의 촌철살인은 그 공감대를 더 크게 해주기 때문이다.

 

“자신이 노래를 잘 하는데 그걸 모르는 사람을 찾고 있다. 그 사람이 바로 그대다(리틀 임재범 한동근).” “<위대한 탄생>에 나와 주셔서 감사합니다(이형은).” “제2의 이문세(제이슨 구라즈 구현모)” “악기 중에 가장 위대한 게 사람의 목소리라는 말이 있다. 그 말이 맞다는 느낌이 든다(소울슈프림).” <위탄3>에서 김태원의 심사평은 그 표현에 걸맞는 실력자들과 만나 오디션이 갖는 묘미를 살려내고 있다.

 

여기에 김태원은 시즌1에서는 보이지 않던 새로운 면모도 추가시켰다. 그것은 용감한 형제와 직접적으로 의견 대립을 보이면서 서로 각을 세우는 모습이다. 이것은 오디션 외적인 요소처럼 보이지만 <위탄>이라는 멘토제를 하게 되는 형식에서는 그렇지 않다. 결국 이들은 자신들의 음악적 견해에 맞게 멘티들을 뽑을 것이고 그들을 통해 대결을 벌이게 될 것이니 말이다.

 

물론 멘토제에서 심사위원 간의 대립은 그 균형감각을 잃게 되면 볼썽사나운 결과를 가져올 수 있다. <위탄2>가 실패한 이유도 거기에 있고, <톱밴드2>가 실패한 이유도 거기서 찾아질 수 있다. 결국 심사위원들은 자신들의 음악적 견해를 견지하면서도 다른 음악적 성향을 가진 참가자들(결국 다른 멘티들이 될)에게도 오픈 마인드를 가져야 한다. 김태원과 용감한 형제는 그런 점에서 잘 맞는 조합이다. 그들은 확실히 음악에 있어 자신들만의 고집이 분명하고 그래서 서로 부딪치는 면이 많다. 하지만 그래도 그 툭탁거림 속에는 어떤 상대에 대한 존중이 들어 있다.

 

김태원은 어떤 면에서는 의도적으로 용감한 형제와 밀당을 하는 듯한 인상을 주기도 한다. 그것은 그가 단순히 오디션에서 심사만 하는 것이 아니라 오디션 프로그램에 출연하고 있다는 것을 스스로 인지하고 있다는 얘기다. 김태원의 진가는 바로 여기에 있다. 촌철살인 심사는 물론이고 방송 프로그램으로서 오디션의 묘미를 잘 살려낸다는 것. <위탄3>가 부활한다면 거기에는 시즌1이 그랬던 것처럼 분명 김태원의 역할이 상당할 것으로 예상된다.

<위탄3>, 리틀 임재범 탄생이 의미하는 것

 

단 몇 분의 등장이었지만 리틀 임재범 한동근의 파괴력은 <위대한 탄생3(이하 위탄3)>의 부활을 예고하게 만들었다. 어딘지 강렬한 외모에 간질을 앓고 있다는 사연을 담담하고 밝게 밝힌 한동근은 바비킴의 ‘사랑 그 놈’을 부르며 심사위원들을 매료시켰다. 오디션 무대였지만 이례적으로 김태원은 한동근에게 즉석에서 ‘데스페라도’를 불러보라고 사실상의 노래 신청(?)을 하기도 했다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

김태원은 ‘자신이 노래를 잘 하는데 그걸 모르는 사람’을 찾고 있다며 그게 바로 그대라고 극찬했고, 용감한 형제는 ‘리틀 임재범’을 보는 것 같았다고 그를 추켜세웠다. 그런 극찬에 대해 정작 한동근은 어쩔 줄 몰라 하는 모습이었다. 멘토들의 진심어린 칭찬에 절을 하는 모습을 보였고, 마치 황송한 마음을 감추지 못하는 시골청년 같은 순박함을 보여주기도 했다.

 

최고의 노래 퍼포먼스와 때 묻지 않은 순박함. 이것은 오디션 프로그램의 재미를 만들어내는 핵심이다. 원석을 발굴해내는 오디션의 장은 아마추어의 태도를 보이지만 실력만큼은 기성 가수를 넘어서는 그 반전의 무대로 시청자들을 사로잡기 마련이다. 그런 점에서 김태원의 ‘자신이 노래를 잘 하는데 그걸 모르는 사람’이라는 표현은 그가 얼마나 오디션 프로그램의 핵심을 꿰뚫고 있는가를 잘 말해주는 대목이다.

 

결국 오디션 프로그램의 재미는 바로 한동근 같은 숨은 실력자들이 발견해내는 것이다. 소울 가득한 보이스의 매력을 보여주어 김태원으로부터 “<위대한 탄생>에 나와 주셔서 감사합니다”라는 극찬을 들은 이형은도 마찬가지다. 경북 영주에서 올라온 시골 소녀 같은 모습을 보였지만 픽시 로트의 노래를 부르는 모습은 소울 가득한 반전을 보여주었다. 버스커버스커 김형태의 사촌형인 김보선 역시 보기와 다르게 자작곡 ‘뭐라고’를 불러 싱어 송 라이터로서의 면모를 보여주기도 했다.

 

결국 중요한 것은 이런 원석이 발견됐을 때 그것을 어떻게 효과적으로 연출해내느냐 하는 것이다. <위탄> 시즌2는 시즌1에서 이미 드러난 형식을 반복함으로써 그다지 효과를 거두지 못했다. 출연자들보다 정작 멘토들이 더 부각된 것도 큰 문제로 지적되었다. 출연자가 잘 부각되지 않고 ‘가르치는’ 멘토들만 보이니 프로그램이 너무 교조적인 느낌을 주기도 했다. <위탄> 시즌2에 대한 대중들의 혹평은 그들이 보고 싶은 원석의 반전 무대는 차치하고 멘토들의 ‘가르침’에 집중되는 잘못된 연출에서 비롯된 바가 크다.

 

그런 점에서 <위탄3>의 변화는 꽤 적절해 보인다. 먼저 무대의 긴장감을 세우기 위해 마련된 40초 동안 서서히 닫혀버리는 ‘합격의 문’이라는 새로운 장치가 눈에 띈다. ‘합격의 문’은 그러나 단지 긴장감을 위한 목적만을 가진 게 아니다. 참가자의 노래에 대한 심사위원과 시청자들 사이의 공감을 확인하는 장치이기도 하다. 닫혀가는 문과 참가자의 실력을 느끼는 시청자들, 그리고 그 문을 열거나 닫는 심사위원의 행위가 하나의 공감대를 형성하기 때문이다.

 

멘토 구성과 멘토 각자가 가진 심사기준의 차이 역시 적절해 보인다. 김태원이 매력적인 보이스와 가능성을 찾는다면, 김연우는 좀 더 가창력(기술)을 바라보는 쪽이고, 뮤지컬 가수인 김소현이 진정성을 중요하게 생각한다면 용감한 형제는 끼와 스타성을 보는 식이다. 이렇게 각각 다른 기준이 적용되기 때문에 부딪침도 생기지만 바로 그 점이 <위탄3>만의 차별화된 오디션을 만들어준다. 김태원과 의견대립을 보이는 용감한 형제가 결국 자신의 소신을 굽히지 않고, 김태원이 가능성을 본 참가자를 떨어뜨리는 모습은 그래서 향후 멘토제로 이어질 경연을 더 흥미진진하게 만든다.

 

물론 이제 첫 발일 뿐이다. 어쩌면 첫 회이기 때문에 주목받을 만한 참가자들을 전면에 배치했을 수도 있다. 따라서 향후 이어질 몇 회분의 오디션 무대가 지나야 <위탄3>의 가능성을 제대로 얘기할 수 있을 것이다. 하지만 그럼에도 불구하고 단 몇 분 간 등장한 리틀 임재범 한동근이 남긴 여운은 <위탄3>가 제대로 첫 발을 잘 내디뎠다는 것을 말해준다. 과연 <위탄3>는 이 기대를 끝까지 끌고 갈 수 있을 것인가.

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