그 어느 때보다 치열했던 추석 파일럿 대전 그 결실은?

 

이제 명절은 파일럿의 시간이 되었다. 이번 추석에는 유독 파일럿 예능 프로그램들이 쏟아져 나왔다. 그 결과는 어땠을까.

 

'부르스타(사진출처:SBS)'

추석이라는 명절의 특징이 있기 때문에 단순하게 시청률만으로 그 프로그램의 정규 가능성을 얘기하기는 어렵다. 이를테면 KBS에서 방영한 <노래싸움 승부> 같은 경우 1부는 4.8%(닐슨 코리아)였지만 2부에서 무려 10.6%의 시청률을 내며 이번 명절 파일럿 중 최고 시청률을 기록했지만 이건 음악 예능이 명절에 유리하다는 걸 증명했을 뿐이라는 점이다.

 

MBC <아이돌 요리왕>이나 SBS <내일은 시구왕>, KBS <붐샤카라카> 같은 경우도 마찬가지다. <아이돌 요리왕>은 아이돌들의 요리 실력(특히 광희의)을 볼 수 있었다는 포인트는 있었지만 명절 아이템 그 이상의 정규로는 쉽지 않은 프로그램이다. <내일은 시구왕>은 명절에도 그다지 어울리는 아이템이 아니어서 파일럿 자체가 호평보다는 혹평을 받기도 했다. 한편 <붐샤카라카>는 댄스 예능에 복고를 섞어 만들어진 괜찮은 기획으로 이기광의 놀라운 춤 실력을 볼 수 있었지만 역시 정규로 세우기에는 어딘지 부족한 아이템이다. 그만큼 정규가 되려면 일회성의 볼거리보다는 지속적인 스토리가 가능한 아이템이어야 한다는 점에서 아쉬운 프로그램들이다.

 

MBC <꽃미남 브로맨스>KBS <헬로 프렌즈 친구추가>의 경우 최근 트렌드로 떠오르고 있는 브로맨스와 아재를 전면에 내세웠지만 그다지 새롭다는 평가를 받지는 못했다. 특히 <헬로 프렌즈 친구추가>는 아재들과 아이돌의 조합이라는 점이 너무 익숙한 예능 코드들을 반복하는 느낌이었고, <꽃미남 브로맨스>는 웹 예능 프로그램을 명절 특집으로 가져온 것이라 그리 신선하다고 보기는 어려웠다.

 

그래도 지상파 3사가 이번 명절을 통해 발굴해낸 정규 가능성이 있다고 여겨지는 파일럿은 KBS <새소년>, <트릭 앤 트루>, SBS <부르스타>, <씬스틸러> 그리고 MBC <톡쏘는 사이> 정도로 보인다. <새소년>은 타임리프 예능이라는 신선한 콘셉트로 복고적 감성을 건드리면서도 웃음과 감동 또한 놓치지 않은 파일럿이었다. 만일 시간대를 다양하게 지정한다면 다양한 이야기가 가능해 정규로 세워도 충분하다고 여겨진다.

 

<트릭 앤 트루>는 정보와 예능이 잘 결합된 KBS에 잘 어울리는 파일럿이다. 마술쇼는 늘 명절에 많이 나왔던 아이템들이지만 그것이 마술인지 아니면 과학인지를 퀴즈형태로 풀어내는 방식은 새로웠다. 이것은 과학적 정보를 알려주면서 동시에 마술쇼를 가능하게 해준다는 점에서 교양적인 예능, 즉 인포테인먼트 프로그램으로도 괜찮은 시도였다.

 

<부르스타>는 스타를 부르고 노래를 부른다는 점에서 지어진 제목처럼 셀러브리티 리얼리티쇼에 음악, 토크쇼 같은 것들이 결합되어 다양한 재미를 구사한다는 점에서 정규로 세워도 충분하다고 여겨진다. 물론 이영애 같은 대형스타가 출연한 효과가 크다고 생각되지만 기존의 토크쇼 형식에서 한 발 진보한 형태라는 점에서 게스트 선정에 공을 들이면 시청자들에게도 충분히 좋은 반응을 얻을 수 있지 않을까.

 

한편 <씬스틸러>는 연기와 예능을 엮어내 즉흥적인 애드립 상황을 통해 웃음을 준다는 점에서 신선한 아이템이었다. 상황극을 통한 웃음이야 이미 <무한도전> 등에서 시도된 바 있지만 그것을 실제 씬스틸러들이 참여해 보여준다는 점에서 흥미로웠다. 김정태, 황석정, 박해미, 오광록 같은 명배우들과 정준하, 김신영 같은 코미디언들의 괜찮은 연기 조합도 웃음의 강도를 충분히 높여주었다. 특히 우리네 씬스틸러들이 이들 이외에도 넘쳐난다는 점에서 정규 아이템으로서 손색이 없다.

 

MBC<톡쏘는 사이>SNS가 결합되어 네티즌이 지정한 미션을 수행한다는 점에서 지금의 트렌드와 잘 맞는 아이템이었다. 특히 이 미션을 수행하는 이들이 박명수를 비롯해 남희석, 박수홍, 김수용 같은 아재들이라는 점이 흥미로웠고, 그 미션 과정에서 지역 주민들과 소통하는 모습 또한 충분히 정서적 공감을 주었다.

 

물론 시청자들마다 취향은 다 다를 수 있다. 하지만 파일럿들이 정규가 되는 데는 그 파일럿만의 반짝 인기로는 쉽지 않다. 그보다 지속가능한 아이템이면서 재미와 의미를 동시에 가져갈 수 있고 좀 더 폭넓은 세대의 공감을 일으킬 수 있는 것이어야 정규 가능성이 높아진다. 그 어느 때보다 많았던 추석 파일럿들. 모쪼록 지상파 3사가 이번 파일럿들을 잘 추슬러 좀더 새롭고 신선한 예능들을 선보일 수 있기를.

<대박>24부작인데, <몬스터>는 왜 50부작?

 

사실 드라마에서 길이 그 자체는 문제가 되지 않는다. 50부작이고 해도 한 회 한 회 저마다의 메시지를 담고 그것이 잘 엮어져 50부의 흐름을 관통한다면 그건 오히려 명작이 될 수 있다. 종영한 SBS <육룡이 나르샤>는 대표적이다. 조선 건국의 과정이라는 큰 스케일인데다, 여섯 명의 건국 영웅을 각각 다루면서 이들의 이합집산을 통한 다양한 이야기의 재미들이 매회 나왔기 때문에 50부작이라고 해도 순식간에 흘러가버린 듯한 몰입감을 주었다.

 


'몬스터(사진출처:MBC)'

하지만 MBC <몬스터>는 어떨까. 50부작이 예정되어 있고 이제 8회가 지났을 뿐이지만 이야기는 벌써부터 산으로 가고 있다. 애초에 이 이야기는 이국철(이기광)이라는 인물이 강기탄(강지환)으로 살아 돌아와 도도그룹에 복수를 하는 내용이다. 그런데 돌아온 강기탄이 도도그룹에 들어가 받는 인턴 연수의 과정은 너무나 비현실적이다. 인턴들이 한 회사의 생존이 달린 문제를 놓고 해외 연수를 가서 마치 스파이나 된 것처럼 경합을 벌이는 장면은 어찌 보면 유치한 어린이 드라마 같은 느낌마저 준다.

 

물론 이것 역시 강기탄이 도도그룹 깊숙이 들어가 복수를 해가는 과정이라는 건 분명하다. 하지만 드라마라는 건 정서적인 일관성과 흐름이 있어야 긴장감이 흐트러지지 않는 법이다. 이런 비현실적인 게임과 미션들 속에서 강기탄의 애초 목적인 간절한 복수의 의지들은 슬쩍 가려진다. 무엇보다 극의 장르적 흐름이 복수극이 아닌 스파이극과 멜로 심지어 코미디 같은 기조로 흘러가는 건 너무 한가한 전개처럼 보인다. 본 이야기로 달려가지 못하고 자꾸 삼천포로 빠지는 느낌을 주기 때문이다.

 

이렇게 된 근본적인 이유를 따져보면 그 50부작이라는 길이 때문이라는 걸 단박에 알아차릴 수 있다. 사실 지금 같은 이야기 전개라면 굳이 <몬스터>50부의 길이로 갈 필요는 전혀 없다고 여겨진다. 강기탄으로 살아 돌아와 도도그룹에 복수하는 이야기를 지난한 인턴 과정 이야기를(그것도 지극히 비현실적인) 시시콜콜 다루면서 굳이 긴장감을 뺄 필요가 어디 있을까. 만일 20부작이나 24부작 정도였다면 과연 <몬스터>는 이렇게 한가한 삼천포 전개를 할 수 있었을까.

 

SBS <대박>이 사극임에도 불구하고 24부작인 이유는 굳이 50부작 같은 큰 흐름으로까지 갈 필요가 없는 이야기인데다, 좀 더 압축적인 이야기 전개를 보여주기 위함이기도 하다. 물론 <대박> 역시 여러 이야기의 허점들을 갖고 있는 것은 맞다. 하지만 적어도 <몬스터>처럼 한가하지는 않다. 그것은 전적으로 드라마의 이야기가 가진 밀도에 비해 길이가 너무 긴 데서 비롯된 일이다.

 

다채로운 이야기들이 풍성한 것은 나쁜 일이 아니다. 하지만 본 이야기와 관계없는 엉뚱한 이야기들이 얼기설기 붙어 있는 건 본 이야기의 기조마저 흐릿하게 만들어버릴 수 있다는 점에서 피해야 할 일이다. 결과는 이미 시청률 꼴찌가 말해주고 있다. 물론 시청률이 그 작품의 완성도를 말해주는 지표가 되지 못한 지는 오래다. 하지만 10분짜리 웹드라마가 나오는 시대에 굳이 대서사의 밀도가 없는 이야기에 50부작을 쓴다는 건 구태의연한 지상파드라마의 발상이 아닐 수 없다.

 

과거에야 50부작 같은 긴 호흡이 투자비 회수를 위해 용이했을지도 모른다. 하지만 요즘처럼 완성도와 밀도를 보는 시청자들 앞에서 이런 단순한 길이 늘이기가 효과가 있을까. 자칫 잘못하면 더 큰 손실로 이어질 수도 있다

거대담론보다 소시민적 삶에 공감한 대중들

 

월화극의 대결구도는 이제 12소로 굳어지는 모양새다. 애초 예상은 그 1강이 SBS <대박>이었다. 사극인데다 <육룡이 나르샤>의 후광이 있지 않을까 싶었기 때문이다. 또한 MBC <몬스터> 역시 만만찮은 힘을 발휘할 것으로 예상됐다. <기황후>, <자이언트> 같은 대작을 성공시켰던 장영철 작가의 작품이기 때문이다. 하지만 그 1강은 가장 약할 것으로 여겨졌던 KBS <동네변호사 조들호>에게로 돌아갔다. 도대체 무엇이 이런 반전을 만든 것일까.

 


'동네변호사 조들호(사진출처:KBS)'

먼저 <대박>은 예상과 달리 <육룡이 나르샤>의 후광이 아니라 오히려 비교점을 만들면서 힘이 빠졌다. 무언가 강렬한 극적 상황들이 계속 해서 등장하긴 하지만 그 사건과 사건이 맥락없이 연결되어 힘이 모이지 않는 상황이다. <육룡이 나르샤>가 무려 여섯 명의 주인공을 세워두고 여러 사건들을 겹치게 하면서도 그것이 하나의 일관된 힘으로 묶을 수 있었던 것은 조선 개국이라는 분명한 목표의식을 제시했기 때문이었다.

 

하지만 <대박>의 대길(장근석)이나 연잉군(여진구)이 그토록 이인좌(전광렬)와 대결하는 그 과정들이 어떤 목표를 추구하는지가 애매모호하다. 물론 대길은 복수하려는 것이고 연잉군은 날개를 펼 수 없는 자신의 한계를 어떻게든 극복하려는 것이지만 그런 사적인 욕망들이 시청자들에게 어떤 공감대를 형성하기에는 너무나 부족하다. 그들에 몰입하고 그들의 사적 욕망이 이뤄지길 바라는 마음을 시청자들이 갖기 위해서는 그들의 목표가 지금의 시청자들을 끌어들일 만큼 공적이어야 한다. 이런 목표제시가 제대로 공감대를 주지 못하기 때문에 <대박>은 그저 도박과 복수극의 자극적인 이야기에서 벗어나지 못하고 있다.

 

<몬스터> 역시 마찬가지다. 50부작에 이르는 거대한 서사를 강기탄(강지환)이라는 인물의 복수극으로 끌고 간다는 것은 소소한 재미는 있을지 몰라도 그다지 마음이 얹어지는 이야기는 아니다. 강기탄이 싸우고 있는 도도그룹이라는 세력이 보통의 시청자들에게 어떤 의미를 던져주는가가 이 드라마에는 빠져 있다. 그래서 강기탄의 복수극은 마치 현실이 아닌 게임처럼 여겨진다. 오디션 프로그램을 연상시키는 연수과정의 이야기는 너무나 비현실적이라 드라마가 아닌 만화처럼 여겨지기도 한다.

 

<몬스터>의 최대 약점은 이 안에 배치된 많은 이야기들과 캐릭터들이 너무나 스테레오타입화되어 있다는 점이다. 애초에 시력을 잃어 오히려 청력이 좋아진 이국철(이기광)이었을 때만 해도 그 주인공은 참신한 면이 있었지만 강기탄으로 돌아오고 나서는 그마저 사라졌다. 도도그룹의 연수 최종 미션이었던 실제 사건을 해결하는 과정에서 강기탄이 증인인 오승덕을 법정으로 데려와 상황을 반전시키는 이야기는 너무 깊이 없이 다뤄져 마치 하나의 가상극 같은 느낌마저 주었다. 이런 상황이라면 어떤 자극적인 이야기의 전개가 들어와도 시청자들이 몰입하기가 어려워진다.

 

반면 <동네변호사 조들호>는 제목에서 느껴지듯이 거대담론의 거창함을 피하고 동네변호사라는 소시민적 삶으로 내려옴으로써 오히려 공감대를 넓혔다. 물론 이 드라마도 법정에서 벌어지는 일들이 현실적이라고 말하긴 어렵다. 하지만 그럼에도 그 사건들이 전하는 메시지들이 아버지의 자식을 위하는 마음이라든가 악덕 건물주에 의해 쫓겨나게 된 세입자들의 입장 혹은 아버지로서의 조들호의 이야기 같은 누구나 공감할 수 있는 이야기라는 점은 분명하다.

 

결국 대중들은 허황되고 뜬구름 잡는 이야기 같은 거대담론보다는 마치 내 이야기 같은 소시민적인 삶의 이야기에 더 공감했다. 물론 이것은 아직 시작일 뿐일 것이다. <대박>24부작이고 <몬스터>는 무려 50부작이다. 그러니 아직도 가야할 길이 멀다. 만일 <대박>이나 <몬스터>가 이 상황을 반전시키고 싶다면 자잘한 이야기 전개에 집착할 것이 아니라 그 이야기가 지금의 시청자들의 마음을 끌 수 있는가 하는 질문을 던져봐야 하지 않을까

약점들이 분명한 드라마들, 남은 건 채워주는 연기력

 

월화드라마의 경쟁이 한 치 앞도 모를 상황으로 전개되고 있다. 시작은 SBS <대박>이 시청률 1위로 치고 나갔지만 KBS <동네변호사 조들호>가 조금씩 시청률을 올리기 시작하더니 급기야 <대박>을 앞질렀다. MBC <몬스터>는 지금까지 3사 대결에서 계속 꼴찌 시청률을 기록하고는 있지만 갈수록 시청률이 나아지는 양상이다. 이런 흐름이라면 <몬스터>가 언제 또 수위로 치고나갈지 알 수 없는 상황이다.

 


'동네변호사 조들호(사진출처:KBS)'

이 흐름은 어찌 보면 당연하다고 여겨진다. 즉 방영 전까지의 액면으로 보면 <대박>이 단연 셀 수밖에 없는 드라마의 요소들을 갖추고 있다. 사극인데다가 도박이라는 소재를 담고 있다. 게다가 장근석이나 최민수, 전광렬 같은 배우들의 면면도 확실히 끄는 매력이 있다. 그러니 <대박>이 첫 시청률에서 1위를 차지한 건 이런 요소들이 만들어낸 기대감 덕분이다.

 

하지만 드라마가 방영되고 나서 호불호는 당연히 나눠진다. 사극이라고는 하지만 상상력이 가미되어 어떤 면으로 보면 역사극을 보는 듯한 느낌이 덜할 수 있다. 이를 테면 역대 장희빈의 머리채를 잡은 숙종은 처음이라며 상찬하는 이들도 있겠지만 그게 너무 과하게 다가오는 이들도 있을 것이다. 타인의 부인이었다가 도박으로 숙종의 빈이 된 숙빈 최씨 이야기도 마찬가지다. 물론 그래도 <대박>의 힘은 여전히 세다. 한번 그 내용을 들여다 본 시청자라면 계속 어떤 전개가 나오게 될지 궁금해지는 면이 있다는 것이다. 게다가 모든 걸 다 내려놓은 듯한 장근석의 연기변신은 칭찬할만하다.

 

반면 <동네변호사 조들호>는 처음부터 확 땡기는 드라마는 아닐지 몰라도 각성한 인물이 억울한 이들의 편에 서서 변호를 해나간다는 그 이야기가 정서적으로 끌리는 것만은 분명한 사실이다. 물론 이 드라마는 웹툰이 원작이라고 해도 너무 비현실적인 장면들이 많다. 변호사가 법정에서 거의 농담에 가까운 이야기를 던진다거나 자신의 이야기를 늘어놓는 식의 장면들은 드라마에 대한 몰입을 떨어뜨린다. 하지만 중요한 건 이런 약점들에도 불구하고 그걸 잘 채워주는 박신양이라는 연기자가 있다는 점이다. 이 드라마는 물론 조들호라는 캐릭터에 의지하는 면이 많지만 박신양이라는 연기자의 힘을 확실히 느낄 수 있는 작품이다.

 

<몬스터> 역시 강점과 약점이 분명하다. 강점은 장영철 작가의 드라마들이 대부분 그러하듯이 끊임없이 몰아치는 이야기 전개의 힘이다. 복수극이라는 틀을 갖고 있어 드라마가 어떤 결말을 향해 갈 지는 뻔하다. 하지만 장영철 작가는 이 정해진 결말에도 불구하고 예측할 수 없는 과정의 재미를 만들어낼 줄 아는 작가다. 하지만 이 드라마의 약점은 역시 비현실적이고 나아가 만화적이기까지 하다는 점이다. 사극과 무협의 틀을 현대극으로 가져온 듯한 이야기들은 그래서 호불호가 나뉠 수 있다. 중요한 건 이 드라마 역시 이런 약점들을 채워주는 연기자들의 호연이 있다는 점이다. 이기광이 초반에 확실히 드라마에 대한 몰입을 만들어냈다면 그 힘을 강지환이 잘 이어가고 있다.

 

결국 월화드라마가 어느 한 작품이 확고한 선두를 치고 나가지 못하고 엎치락뒤치락 하게 된 건 압도적인 작품이 없다는 이야기이기도 하다. 저마다 강점도 있지만 약점 또한 분명하다. 그래서 주목되는 건 강점은 살리고 약점은 채워주는 연기자들의 연기력이다. 월화드라마의 대결은 이제 연기력 대결로 치닫고 있다

<몬스터> 시청률 급상승, 이기광이 만들어낸 기대감

 

MBC 월화드라마 <몬스터>에서 이기광은 단 2회만 출연했다. 그리고 그의 성인역할로서 강지환이 그 바톤을 이어받았다. 그런데 단 2회 출연이고 이미 성인 역할로 교체되었다고 해도 이기광이 이 드라마에 만들어낸 기대감을 칭찬하지 않을 수 없다. 3회에 <몬스터>가 시청률 9.5%(닐슨 코리아)로 급상승하며 SBS <대박>(11.6%)KBS <동네변호사 조들호>(10.9%)를 턱밑까지 추격할 수 있었던 건 이기광의 공이라고 말해도 괜찮을 듯싶다.

 


'몬스터(사진출처:MBC)'

장영철 작가의 작품들이 대부분 그러하듯이 <몬스터> 역시 사극 같은 스토리 구조들을 그 바탕으로 깔고 있다. 현대극이지만 어찌 보면 사극을 현대적으로 해석한 듯한 설정들이 눈에 띈다. 도도그룹이 일종의 궁궐이라면 그 총수인 도충(박영규)은 절대 권력을 가진 왕의 역할이고 그의 아들인 안하무인 도광우(진태현)와 첩실 소생인 도건우(박기웅)가 권력을 두고 대립하는 모습은 전형적인 사극 속 궁중 권력투쟁의 구도다. 여기에 가신들로 들어가 있는 야심가 변일재(정보석)나 문태광(정웅인) 같은 인물들의 대결구도도 사극의 그것처럼 흥미롭다.

 

여기에 화평단이라는 비밀조직을 통해 무협적인 요소가 가미되어 있다. MK2 변종바이러스라는 요소는 무협에서 자주 등장하는 주인공을 위기에 빠트리지만 그로 인해 힘을 얻게 되는 기보 같은 역할을 갖고 있다. 국철(이기광)이 변종바이러스의 유일한 면역체계를 갖고 있다는 사실은 그가 바닥에 떨어져 노숙자 신세로 전락한 후에도 다시 부활할 수 있는 힘을 만들어준다. 화평단의 옥채령(이엘)이 그의 면역혈청을 사는 대가로 그를 부활시키는 것. 물론 사고로 시력을 잃으면서 청력이 좋아지는 이야기 역시 무협적인 요소다.

 

<몬스터>는 현대극이지만 조금은 황당할 수 있는 이야기 구성 요소들을 갖고 있다. 시력을 잃은 채 청력만으로 교도소에서 자신을 바닥으로 추락시킨 인물에게 복수하고 탈출하는 이야기나, 노숙자 생활을 전전하면서도 복수를 꿈꾸며 절대 죽지 않을 것이라고 말하는 대목은 어떤 면에서는 너무나 전형적인 무협지 이야기다. 3회에 강기탄(강지환)으로 이름을 바꿔 돌아온 국철이 도도그룹에 신입사원으로 들어가 연수를 받는 모습 또한 그렇다. 그것은 현실적이라기보다는 마치 오디션 프로그램의 한 장면을 보는 듯한 인상을 준다.

 

비현실적이고 어떤 면에서는 만화적으로까지 느껴지는 이야기인데다가 그 결말도 대체로 정해져 있는 뻔한 복수극. 그럼에도 불구하고 이 드라마에 대한 몰입을 만들어낸 건 바로 이제 몇 차례 연기 도전을 하고 있다고는 믿기지 않는 이기광의 연기 몰입이 좋았기 때문이다. 번듯이 잘 살아가던 그가 하루아침에 나락으로 떨어지는 그 과정을 이기광은 절절하게 연기해냈다.

 

특히 결코 쉽지 않은 시력을 잃은 국철이라는 캐릭터를 이기광은 잘 소화해냈다. 시력을 잃고 절망하면서도 차정은(이열음)에게 살짝 마음을 여는 모습에서는 그 연기에 섬세함마저 느껴졌다. 이기광이 만들어낸 이런 캐릭터에 대한 몰입감이 있었기 때문에 자연스럽게 강지환으로 그 힘이 이어질 수 있었다. 물론 이 힘을 강지환이 얼마나 더 살려낼 수 있을 지는 미지수다. 다만 분명한 건 이기광이 그 밑바탕이 되는 판만은 확실하게 깔아줬다는 점이다

예능 프로그램에서 신인이 해야 할 역할

'지붕뚫고 하이킥'에서 이기광의 존재는 미미했다. 하지만 그 시트콤을 겪고 난 후, 기광은 부쩍 자랐다. 예능 프로그램에 출연해 예상을 깨는 예능감을 선보인 이기광은 결국 '일밤-뜨거운 형제들'에 발탁되었고, 이어 '김승우의 승승장구'에도 MC로 자리를 잡았다. 아이돌 그룹 비스트의 멤버로서 활약하는 기광은 이로써 연기, 노래, 예능까지 섭렵한 만능돌이 되었다. 그 누구도 예상하지 못한 일이었다.

쌈디(사이먼 디) 역시 처음 '뜨거운 형제들'에 들어왔을 때만 해도 지금처럼 프로그램에 쉽게 안착할 지 아무도 예상하지 못했다. 이기광처럼 자체발광의 외모는 아닌데다, 어딘지 능글능글한 면모가 나이와 어울리지 않아 보였기 때문이다. 하지만 쌈디는 특유의 능글맞음을 캐릭터로 세우면서 '뜨거운 형제들'에서 활약하기 시작했다. 슈프림팀의 멤버로서 그가 부른 '땡땡땡' 같은 곡은 특유의 이런 캐릭터가 돋보이는 곡으로, 예능과 가수활동이 어떤 시너지까지 만들어낸 결과를 가져왔다.

사실 연예계 활동이 그다지 오래 되지 않은 신인들로서 이처럼 예능 프로그램에 쉽게 안착한다는 것은 쉬운 일이 아니다. 그것도 주말 프라임 타임 대의 예능 프로그램은 기량이 뛰어난 MC들의 격전장이다. '뜨거운 형제들'에서 함께 서 있는 탁재훈, 김구라, 박명수, 한상진, 박휘순 같은 MC들은 이들에 비하면 엄청난 선배들이다. 보통 사람이라면 당연히 주눅이 들 수밖에 없는 일이다.

하지만 바로 이 상식적인 생각을 뒤집음으로써 이들은 오히려 예능 프로그램에 안착할 수 있었다. 쌈디는 '박휘순 장가 보내기' 프로젝트에서 박휘순을 조종하는 역할을 맡아 활약했다. 나이는 어리지만 여성들 앞에서의 능수능란함은 오히려 능구렁이 캐릭터를 가진 쌈디가 더 선배처럼 여겨지기 때문이다. 실제로 쌈디는 일련의 아바타 프로젝트에서 전혀 주눅 들지 않는 모습으로 일관했다. 학교를 배경으로 한 가상극에서 곤혹스런 상황 속에 들어와서도 전혀 밀리지 않고 오히려 "얘 완전 내 스타일이야"라고 애드립을 치는 모습은 시청자들에게 강한 인상을 심어주었다.

이러한 '대선배들 속에서도 주눅 들지 않는 모습'은 이기광도 마찬가지다. 그는 전혀 어울리지 않을 것 같은 김구라와 씽크로율 100%의 아바타 역할을 천연덕스럽게 해낼 정도로 자신감을 보였다. 게다가 그는 예능 속에서 자신을 버릴 줄도 아는 아이돌이다. 작은 키를 캐릭터로 세우기도 했고, 여성들 앞에서 조금은 민망할 수 있는 미국춤을 추고 의외로 선배들을 조종할 때 독한 면모도 보이기도 했다. 물론 그런 망가짐은 선한 웃음 한 방과 잘 빠진 복근 하나면 쉬 날아가 버리는 것이지만.

이기광이 '승승장구'에까지 안착할 수 있었던 건 바로 이 특유의 자신감 때문이다. 도대체 김승우 같은 아버지뻘(?)의 대선배 밑에서 자칫 건방져 보일 수 있는 농담까지 툭툭 던질 수 있는 아이돌 찾기가 쉬운가. 하지만 쌈디나 이기광이 선배들을 몰아세우고 때론 굴욕을 주는 농담을 던지는 것은 선배 당사자들에게나 예능 프로그램에도 좋은 일이다. 예능 프로그램은 바로 이런 뒤집기(선후배)에서 웃음이 나오는 것이 아닌가. 게다가 예능이 웃음을 줄 생각은 안하고 선후배 간의 예의 차리는 모습만을 연출하는 것만큼 손발이 오글거리는 장면도 없다. 게다가 이 어린 친구들의 무례(?)는 마치 형 동생 사이 같은 친근함을 바탕으로 하고 있다는 점에서 악의가 없다.

예능 프로그램에 나이든 MC들과 함께 젊은 MC가 나란히 세워지는 것은 그 형식 속에 젊은 MC가 해야 할 역할이 있다는 말이다. 그것은 젊은 세대들을 대변하는 것이기도 하지만 또 한 편으로는 나이든 세대와의 교감을 대리하기 위한 것이기도 하다. 그런 점에서 예의를 차리는 모습 보다는 성큼 성큼 선을 넘어버리는 이들의 자세는 그들이 어떻게 예능에서 제 역할을 해내고 있는지를 잘 말해준다.

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