<정글의 법칙>, 그들이 정글로 떠난 이유

 

재레드 다이아몬드가 쓴 <총 균 쇠>는 인류 문명의 흐름이 인종적이고 민족적인 차이 때문이 아니라 총, 균, 쇠로 대변되는 환경적 요인 때문에 지금 같은 구도가 생겨났다고 말한다. 이 책은 서구인들이 과거 원주민을 바라보는 시각을 뒤집는다. 그들은 정글에 사는 원주민들을 자신들의 입장에서 미개인으로 바라봤지만 사실은 다르다는 얘기다. 결국 자기 입장으로만 본 서구인들은 원주민들을 그들의 땅에서 몰아내는 만행을 저지르기도 했다. <총 균 쇠>는 결국 이런 잘못된 시각을 비판적으로 바라보는 책이라고 볼 수 있다.

 

'정글의 법칙'(사진출처:SBS)

<정글의 법칙>을 보다 보면 바로 이런 시각을 발견하게 된다. 그들은 먼저 정글에 들어가 너무나 다른 극한의 환경 속에서 적응해나가기 위해 사투를 벌이는 모습을 보여준다. 도시에서라면 상상도 못할 벌레나 뱀 같은 걸 잡아먹고, 나무 꼭대기에 기어 올라가 야자수를 따먹으며 물고기를 잡아먹는다. 나무를 잘라 집을 짓고, 뗏목을 만들어 강을 건넌다. 한밤에 쏟아지는 폭우 속에서 부서질 것 같은 집안에서 오돌오돌 떨기도 하고, 달려드는 벌레들의 습격에 온 몸을 흙에 묻어두고 잠을 청하기도 한다.

 

그렇게 지나다보면 차츰 정글의 환경에 익숙해진다. 그렇게 한 차례의 정글 체험이 끝나고 나면 이어지는 것이 그 지역에 사는 부족을 찾아가는 일이다. 아프리카 나미비아에서 찾아간 힘바족들에게서 온 몸에 붉은 색으로 진흙을 바르고 소와 염소를 목축하며 통나무로 엮고 진흙을 발라 만든 집에서 그네들의 생존법칙을 배운다. 파푸아의 코로와이족에게서는 마치 새둥지처럼 나무 꼭대기에서 살아가는 방식을 배우고, 바누아투의 말말족에게서는 박쥐와 함께 살아가는 방식(?)을 배우기도 한다.

 

시베리아 툰드라에서 만난 네네츠족도 마찬가지다. 먹을 것을 찾기가 힘들고 극한의 추위 속에서 그저 계속 걷기만 해야 하는 병만족에게 네네츠족은 자신만들의 법칙을 보여주었다. 손님이 찾아오면 이유도 어디서 왔는지도 묻지 않고 일단 며칠을 극진히 대접해준다는 것. 처음 보는 병만족에게 유목텐트로 초대해 아낌없이 먹을 것을 내주는 모습은 그들의 생존 법칙이 ‘공존’에 있다는 것을 보여주었다. 이런 그들만의 생존법칙을 이해하지 못하고 자신들만의 이익과 시각을 고수했을 때 저 서구 식민지시대의 비극이 생겨나는 것일 게다.

 

너무나 우리와 닮아있는 네네츠족을 만난 병만족들이 그들과 함께 사냥을 나서고 거기서 잡은 새를 네네츠족의 한 어머니에게 주는 풍경은 그래서 의미가 새롭다. 또 그들 원주민들이 극한의 툰드라에서 살아갈 수 있는 노하우가 묻어나는 그들의 생활터전을 보고 감탄하는 병만족들을 보는 것도 마찬가지다. 그들은 아마도 그 힘겨운 고행의 단계를 넘어왔기에 원주민들의 지혜를 바라볼 수 있는 시각을 갖게 된 것일 게다.

 

이 예능 프로그램이 굳이 <정글의 법칙>이라 이름 지어진 이유는 저 <총 균 쇠>가 보여주는 시각, 인간의 법칙이 아니라 자연의 법칙에 따라 움직인다는 그 겸손한 자세를 견지하려는 의지일 것이다. 물론 그 야생의 공간이 너무 자극적이고 혹독하다는 비판적 시각이 있다. 하지만 <고쇼>에서 고현정이 “여기와 거기 중 어디가 더 힘드냐”는 질문에 했던 김병만의 답변을 떠올려보자. 김병만은 그 곳은 육체적으로 힘들지만 정신적으로는 평온하다는 이유로 이곳이 그곳보다 더 힘들다고 말했다.

 

아마 대다수의 시청자들은 정글의 그 혹독함을 보며 김병만의 말이 잘 납득되지 않을 수도 있을 것이다. 이것은 아마도 정글을 제대로 경험한 사람과 그렇지 않은 사람 사이에 놓여진 그만한 거리 때문일 것이다. 하지만 바로 이 거리감, 즉 문명이 편안하고 좋은 것이며 자연이 힘겨운 것이기 때문에 좋지 않은 것이라는 부지불식간에 만들어낸 문명인의 시각을 깨주는 것이 어쩌면 <정글의 법칙>이라는 프로그램의 의미가 아닐까. 이것이 그들이 그 힘겨운 정글로 떠난 진짜 이유가 될 것이다.

극과 극으로 시너지 만든 최강 라인업

 

주말 예능은 한 가지 프로그램만의 동력으로 힘을 쓰기가 어렵다. 저녁 5시부터 8시까지 무려 3시간 동안 온 가족을 TV앞에 끌어 모으기 위해서는 라인업이 중요하다. 그런 점에서 SBS <일요일이 좋다>의 <정글의 법칙>과 <런닝맨>은 환상의 라인업을 구성한다. 극한 야생의 정글로 우리를 데려가는 <정글의 법칙>은 안온한 도시에서 즐거운 게임을 벌이는 <런닝맨>과 극과 극의 느낌을 주지만, 바로 그렇기 때문에 상호 시너지 효과가 나타나고 있다.

 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

툰드라로 간 <정글의 법칙>은 특별하고 복잡한 미션을 주지 않아도 그 자체로 타 방송이 도저히 따라잡을 수 없는 영상을 제공한다. 극한의 공간 속에 던져진 병만족이 그저 걷거나 잠을 자거나 먹을 것을 찾는 것만으로도 충분하다. 거기에는 특별한 조미료를 치지 않아도 그 자체로 풍미를 내는 야생 날 것의 묘미가 들어있다.

 

보통의 공간이라면 물을 건너는 행위가 그렇게 재미있게 보여질 수는 없었을 것이다. 하지만 뼛속까지 파고드는 한기를 느끼게 만드는 툰드라의 물로 몸을 던지는 장면은 한때 <1박2일>이 한겨울에도 계곡이나 바다만 보면 입수하던 그 강한 자극을 훌쩍 뛰어넘는다. 그 앞에서 들어갈까 말까를 고민하다가 박태환 선수를 능가할(?) 속도로 물을 건너는 리키의 모습은 강렬하면서도 웃음을 자아내게 만든다.

 

또 먹을 것이 없어 야생쥐를 잡으려는 노력은 그 자체로 이 <정글의 법칙>만이 가진 야생성을 드러낸다. 도시라면 쥐를 잡기 위해(그것도 잡아먹기 위해서) 그토록 노력한다는 것이 이해가 되겠는가. 새알이라도 챙기려고 엄청나게 높은 나무 꼭대기까지 타고 올라간 김병만이 그러나 새둥지 안에 입을 벌리고 어미를 기다리는 새끼들을 본 후 그 예쁜 모습에 포기하고 내려오는 장면은 한 편의 우화 같은 잔잔한 감동을 준다.

 

그런데 만일 이렇게 강렬한 야생의 풍경을 보여주는 <정글의 법칙>에 이어서 비슷한 리얼리티 프로그램이 들어갔다면 아마도 시청자들은 피곤해졌을 게다. 하지만 다행스럽게도 극한의 야생을 간접체험한 후, 우리는 <런닝맨>이라는 조금은 편안한 도심의 게임 속으로 안내된다. <정글의 법칙>이 생존을 위해 사투를 벌인다면, <런닝맨>은 즐거움을 위해 온몸을 던진다. 극과 극의 대비지만 바로 그 대비 때문에 양자가 더 강화된 느낌을 갖게 된다.

 

사실 <정글의 법칙>과 <런닝맨>이 라인업을 갖추기 이전에 최강 라인업은 단연 KBS <해피선데이>였다. <남자의 자격>이 중년 남성들의 도전을 전면에 보여주면 <1박2일>은 전국 곳곳으로 시청자들과 함께 여행을 떠났다. 하지만 그 메인이라고 할 수 있는 <1박2일>이 시즌2에 접어들면서 본래의 맛을 못 찾게 되면서 라인업이 깨졌다. 다만 최근 들어 시즌2를 선언한 <남자의 자격>이 살아나고 있다. <해피선데이>는 과연 <정글의 법칙>과 <런닝맨>이라는 최강 라인업을 깰 수 있을까.

 

MBC의 <일밤>은 사실상 라인업이 없어서 경쟁에서 늘 뒤쳐졌던 게 사실이다. <나는 가수다>가 한참 절정의 인기를 끌 때도 그 힘을 쌍끌이해줄 프로그램은 좀체 나타나지 않았다. <신입사원>, <집드림>, <바람에 실려>, <룰루랄라>, <꿈엔들>, <남심여심> 그리고 <무한걸스>까지 그 어떤 프로그램도 <나는 가수다>와 보조를 맞춰주질 못했다. 홀로 서 있는 <나는 가수다>는 그래서 시너지 효과를 기대할 수 없게 되었다. 자체적인 힘으로 서야하지만 그것이 그리 쉬운 일은 아니다.

 

주말 예능은 그 특성상 혼자만 잘해서 되는 게임이 아니다. 하나가 앞에서 끌어주면 다른 하나가 뒤에서 받쳐줘야 그 최강자가 되는 게임이다. 그런 점에서 <정글의 법칙>과 <런닝맨>은 그 극과 극의 조합으로 최강 라인업을 구성하고 있다. 주말 저녁 정글과 도심을 오가는 이 두 예능 프로그램은 각각이 아니라 붙어있기 때문에 더 힘을 발휘하고 있다.

김병만 펄펄 나는데, 이수근은 왜?

 

김병만과 이수근은 절친 중의 절친이다. <개그콘서트>를 통해 데뷔하던 시절, 두 사람은 같이 힘겨운 나날들을 버텨냈다. 그러다 먼저 두각을 나타낸 건 이수근이었다. ‘고음불가’, ‘키컸으면’ 같은 코너가 그를 주목받게 했고 <1박2일>에 투입되면서 그의 주가는 점점 올라갔다. 물론 1년 가까이 리얼 버라이어티라는 새로운 공간에 대한 적응기간이 필요했지만 그는 차츰 캐릭터를 만들어가더니 결국 ‘앞잡이’로 우뚝 섰다. 그 후 이수근은 <1박2일>에서 마치 물 만난 물고기처럼 애드립과 상황극으로 절정의 개그감을 선보였다.

 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

<승승장구>, <청춘불패2>는 물론이고 케이블 채널과 종편에까지 꽤 많은 프로그램에서 활약하던 이수근은 그러나 최근 들어 주춤하는 기색이다. 그 발원지는 그를 정상에 세워주었던 <1박2일>이다. 시즌2로 넘어오면서 <1박2일>은 주말 최강자라는 자리를 <런닝맨>에게 내주었다. 이렇게 된 것은 시즌2로 대거 멤버들이 교체되면서 아직까지 제대로 캐릭터들이 새롭게 정착하지 못했기 때문이다. 물론 이수근은 확실한 자기만의 캐릭터가 있었지만, 이 새로운 관계 속에서는 또 다른 역할을 부여받을 수밖에 없었다.

 

이수근이 가장 큰 빛을 보았던 시기는 강호동과 함께 “코미디언 아이가?”를 외칠 때였다. 이수근은 <개그콘서트> 같은 콩트 코미디에서 커왔기 때문에 혼자 치고 나가는 개그보다는 누군가와의 합을 이룰 때 더 힘을 발휘한다. 그 든든한 밑바탕이 되어주었던 강호동이 빠져나가고 그것도 모자라 새로운 멤버들로 교체되면서 이수근은 경험자로서 <1박2일>의 고참이 되었다. 프로그램을 전면에서 이끌어야 하는 그 역할이 이수근에게는 부담이 될 수밖에 없었다. 옆에서 치고 나와야 의외의 웃음의 효과가 크기 마련인 그의 개그가 약화된 건 어쩔 수 없는 결과였다.

 

반면 김병만은 이수근보다는 조금 늦게 주목을 받기 시작했다. 김병만은 이수근과 달리 말로 웃음을 주는 그런 개그 스타일이 아니기 때문에 사실상 <개그콘서트>에서도 자신만의 스타일을 만들어낼 수밖에 없었다. 몸으로 웃기는 방식. 슬랩스틱이 기본이지만 거기에 머무르지 않는 어떤 것. 김병만은 그렇게 <달인>을 만들었고 엄청난 노력으로 진짜 달인의 면모를 보이기 시작하면서 주목받기 시작했다.

 

그는 <개그콘서트>의 <달인>을 끝냈지만 여전히 달인이었다. <키스 앤 크라이>에서는 피겨 스케이팅의 달인이 되었고 또 <정글의 법칙>에서는 정글의 달인이 되었다. 김병만은 결국 달인이라는 캐릭터를 통해 자신만의 프로그램을 만들었다고 말할 수 있다. 만일 이처럼 김병만에게 최적화된 프로그램이 없었다면 그는 어쩌면 기존 예능 프로그램들 속에서 적응하지 못했을 지도 모른다. 하지만 워낙 강한 독보적인 캐릭터를 갖고 있었기 때문에 이것이 가능했고, 그는 결국 이 도전들을 성공적으로 치르게 되었다.

 

이수근과 김병만. 두 사람은 여전히 자신만의 독특한 지점을 가진 예능의 떠오르는 신예들이지만, 최근의 희비쌍곡선은 그 서로 다른 행보에서 비롯되었다. 이수근은 기존 프로그램 형식에 자신을 적응시킨 것이지만(<1박2일>이나 <승승장구> 같은), 김병만은 자신만의 독보적인 프로그램을 만들었다. 결국 이수근은 그 기존 프로그램에서 누군가의 2인자로서 자신의 캐릭터를 극대화할 수 있었지만, 김병만은 자신만의 종족(병만족)을 만드는 위치에 서게 되었다.

 

두 사람은 물론 지금도 JTBC <상류사회>에서 함께 프로그램을 하고 있다. <정글의 법칙>에서 툰드라에 다녀온 김병만은 이수근에게 툰드라 의상을 택배로 보내 이수근을 감동시키기도 했다. 김병만이 펄펄 날고 있고 이수근이 주춤하게 된 것은 그들이 의도했다기보다는 최근 달라져버린 예능환경 때문이다. 강호동이 잠정은퇴한 것도 <1박2일>이 시즌2로 넘어오면서 출연자들이 바뀌어버린 것도 이수근에게는 악재가 되었다.

 

반면 자신의 독보적인 캐릭터를 극대화할 수 있게 해준 <정글의 법칙>을 하게 된 건 김병만에게는 큰 행운이다. 그는 <개그콘서트>에서 무대에 갇혀 있던 달인이라는 캐릭터를 이제 세상 밖으로 갖고 나올 수 있게 되었다. <정글의 법칙>의 성공은 김병만에게 또 다른 분야에서의 달인 캐릭터를 기대하게 만든다. 아마도 절친으로서 이수근이 악재를 딛고 다시 제 궤도에 오르는 모습을 김병만도 바라고 있을 것이다. 그것이 친구이자 라이벌로서 서로를 상생시키는 동력이 될 것이기 때문이다.

<정글2>, 그 판타지와 리얼리티의 결합

 

<정글의 법칙2>가 보여주는 자연은 이중적이다. 한없이 맑은 하늘과 점점이 떠다니는 구름, 그리고 저 멀리 보이는 에메랄드 빛 바다, 모래사장, 신비롭게까지 여겨지는 블루 톤의 호수(블루홀)나 태곳적 신비를 머금은 듯한 동굴까지. 막연히 바라보는 입장에서는 그것이 하나의 판타지가 된다. 저런 곳이라면 한번쯤 고생이라도 각오하고 싶은 그런 판타지.

 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

하지만 이 판타지 너머 제작 현장으로 들어가면 거기에는 살 떨리고 멘탈 붕괴가 일어날 정도로 힘겨운 야생 그대로의 리얼리티가 있다. 어떤 이는 아이처럼 눈물을 뚝뚝 흘리고, 그저 간단하게 보이는 강물 건너기조차 생사가 왔다 갔다 하는 두려움을 갖게 만든다. 비를 머금은 진창은 그잖아도 천 근 만 근 같은 발목을 척척 감아쥐고, 어디서 나타날 지 모르는 위험 앞에 몸은 극도로 긴장하게 된다. 당장 배고픔과 추위와 불편하기 이를 데 없는 끈적거림 속에서 판타지 따위가 있을 리 없다.

 

즉 TV 화면 이편과 저편 사이에는 그만한 거리가 존재한다. 시청자들이 편안하게 심지어 판타지를 느끼는 그 장면들 속에서 출연자들과 제작진들은 엄청난 고군분투를 하고 있는 셈이다. <정글의 법칙> 시즌1과 시즌2의 가장 극명한 차이는 이 대비효과가 훨씬 강해져 있다는 점이다. 시즌1이 적응단계였다면 아마도 시즌2는 프로그램이 말하고 있는 것처럼 이미 적응기를 지나 진화단계로 접어들었는지도 모르겠다.

 

끝없이 이어질 것 같은 정글로드에서 보석처럼 발견한 블루홀마저 신비의 말말부족을 찾아가는 이들에게는 건너야 할 강으로 다가온다. 그래서 넝쿨을 이어 강 양쪽에 묶고 한 사람씩 건너는 장면은 말 그대로 아슬아슬한 느낌을 준다. 그런데 <정글의 법칙2>는 거기서 멈추지 않는다. 망중한(忙中閑). 그 고달픈 여정 위에서 잠시 나마 어린아이들처럼 나무 위에 올라가 타잔처럼 물 속으로 다이빙을 하거나, 넝쿨을 잡고 물로 뛰어드는 모습을 보여준다.

 

이 별 것도 아닌 듯한 장면은 그러나 우리가 사는 현실을 고스란히 그려낸다. 도시를 정글로 표현한 많은 이들이 그 생존경쟁의 장에서 탈출을 권하지 않았던가. 그 살벌한 공간을 잠시 떠나 취하는 여유는 그래서 모든 도시인들의 판타지가 되었다. 자신이 버는 월급 만큼의 돈을 들여서라도 단 며칠의 휴가를 계획하는 건 그 짧은 나날이 길디 긴 정글에서의 힘겨운 삶을 버티게 해주기 때문이다.

 

<정글의 법칙2>의 이지원 PD는 정글이 주는 힘겨움에도 불구하고 그 곳이 주는 완벽한 편안함이 존재한다고 말한다. "도시에서라면 잠들기 전까지 별을 세다가 잘 수 있겠어요? 수시로 전화벨이 울리고 내일 아침이면 해야 할 일들에 머리가 지끈지끈해서 잠도 잘 못 자는게 현대인들의 생활이잖아요. 그런데 <정글>에 가면 달라져요. 오로지 생각이 먹을 것과 잠잘 것 같은 원초적인 것들에만 머물러 있죠. 몸은 조금 피곤해도 머리는 한없이 맑아집니다."

 

바로 이 점이 <정글의 법칙2>에 대해 우리 같은 시청자들이 느끼는 양가감정일 것이다. 한편으로는 그 혹독한 정글이 주는 현실감에 몸서리치다가도 또 다른 한편으로는 그 오로지 자신에게만 집중할 수 있는 시간이 주는 판타지.

 

그런데 여기서 간과하지 말아야 할 중요한 존재들은 바로 출연자들이다. 만일 정글이 주는 혹독함에 매몰되어버리면 그것이 살풍경한 리얼리티를 보여줄 수는 있어도 대중들의 호응을 얻어내지는 못할 것이다. 그런 점에서 그 혹독함 속에서도 늘 여유 있고 심지어 웃음을 주려고 노력하는 김병만을 위시한 그들의 모습은 그래서 이 프로그램의 핵심적인 가치가 된다. 그리고 그것은 또한 도시의 정글을 살아가는 우리에게도 잠시 동안이지만 숨 쉴 수 있는 여유로서 <정글의 법칙2>를 떠올리게 하는 이유이기도 하다.

<정글2>, 출연자의 진가를 찾아주는 예능

 

그 사람의 진가는 위기에서 나온다고 했던가. <정글의 법칙2(이하 정글2)>가 발견한 건 야생의 정글만이 아니다. 그 야생의 환경 속에서 비로소 보이기 시작하는 사람들의 진가다. <정글2>에 출연한 이들은 그들이 이 프로그램에 나오기 전과 후에 확실한 이미지 변화를 갖는다. '이 사람에게 저런 면모가 있었어?' 하고 묻게 되는 예능, 바로 <정글2>다.

 

 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

김병만의 야생 적응력이 남다르다는 걸 알고 있었다고 해도 저 정도는 아니었을 것이다. 높은 야자수를 타고 올라가 야자를 따는 모습은 그렇다 치고, 뭐든 필요한 것이 있으면 뚝딱 뚝딱 만들어내는 야생 맥가이버 같은 면모는 달인과는 또 다른 풍모였다. 특히 <정글1>이 거의 모든 걸 김병만에 의지했던 것과 달리, <정글2>로 넘어와 추성훈 같은 인물이 투입되자 김병만만의 장점이 두드러지기 시작했다.

 

힘이 아니라 요령이 남다른 김병만은 추성훈과 비교해 '도구의 인간(?)'이었다. 물고기를 잡는 것도 처음에는 작살 같이 뾰족하게 만든 나무로 찌르다가 잘 안되자 이른바 퍼 올리는 방법을 찾아냈다. 빗물을 모으기 위해 특별한 기구를 고안해내기도 하고 매번 지형지물을 이용해 집을 짓는 모습을 보여주기도 했다. 하지만 무엇보다 <정글2>가 보여준 김병만의 새로운 진가는 그가 묵묵하게 행동으로 가족(?)을 챙기는 모습이다. 그에게서는 어느새 족장의 풍모가 풍기고 있다.

 

추성훈은 몸이 앞서지만 특유의 매너로 똘똘 뭉쳐 있는 캐릭터다. 뭔가 일이 안될 때 신경질을 내기도 하지만 악의나 뒤끝은 없는 사나이 중의 사나이. 강인해 보이는 단단한 몸 뒤편에 숨겨진 부드러운 면모를 추성훈은 <정글2>를 통해 보여주었다. 의외의 예능감의 소유자로 어색한 한국말은 그를 근육질의 초딩 같은 반전 캐릭터로 만들어주고 있다.

 

리키 김은 <정글2>를 통해 재발견된 캐릭터. <출발 드림팀>을 통해 그 강인한 승부욕은 정평이 나 있었지만, 모든 일에 솔선수범하는 바른 모습과 의외로 넘치는 정은 그의 새롭게 발견된 면모다. 파도에 제작진들이 바다에 빠졌을 때 제일 먼저 바다로 뛰어든 리키 김의 모습은 그가 얼마나 가족에 대한 정서를 갖고 있는지를 가장 잘 보여주는 장면이다.

 

노우진은 <정글>에 나오기 전까지만 해도 그저 달인의 보조 정도로밖에 인식되지 않았다. 하지만 정글 속에서도 웃음을 잃지 않으려는 그의 모습은 이 프로그램이 예능이라는 것을 새삼 확인시켜줄 정도였다. 또 상대방을 위해 묵묵히 자신을 희생하는 모습은 역시 달인이 있기 위해서는 노우진 같은 인물이 옆에 있어야 가능하다는 걸 보여주기도 했다. 불을 피울 때 김병만과 추성훈이 정작 대결하듯 스포트라이트를 받았지만, 그 나무를 모기를 물려가면서도 놓지 않고 버텼던 것은 바로 그였다.

 

포기의 아이콘이라는 캐릭터를 갖게 된 광희 역시 <정글>로 인해 존재가치를 한껏 높인 인물이다. 그저 개념 없이 웃기려고만 하는 아이돌이라고 여겨졌었지만, <정글>은 그런 막내 같은 광희를 한 차원 성숙되게 만든 프로그램이기도 하다. 사실 모두가 김병만이나 추성훈이 될 수도 없고 그럴 필요도 없다. 아마도 광희 같은 어찌 보면 우리를 닮은 캐릭터가 있었기 때문에 이 프로그램이 가진 야생성은 더 부각될 수 있었을 것이다.

 

<정글2>에 새롭게 투입된 유일한 여성 출연자인 박시은은 의외의 털털한 모습과 때론 누나 같고 때론 엄마 같은 편안함을 보여주었다. 여성으로서 정글이라는 환경이 얼마나 힘들었겠는가는 누구나 아는 사실일 게다. 하지만 그 속에서도 여성만이 가진 섬세함과 부드러움이 얼마나 중요한 것인가를 박시은은 여실히 깨닫게 해주었다.

 

위기의 순간에 가봐야 그 사람의 진가가 비로소 보인다고 한다. 정글이라는 야생의 환경은 그래서 그 속에 던져진 인물들을 다시 보게 만든다. 김병만의 성실성이나 추성훈의 매너, 리키 김의 정이나 노우진의 배려심 그리고 황광희의 성장과 박시은의 편안함은 그렇게 발견된 것들이다. <정글2>는 그래서 야생의 적응과정이 주는 재미뿐만 아니라 거기에서 발견되는 인물들의 새로운 면모가 또 다른 재미를 선사하는 프로그램이다.

<정글2>, 무엇이 그토록 끈끈한 가족애를 만들었나

 

<정글의 법칙2>에서 리키 김은 앞뒤 재지 않고 옷을 벗고는 차가운 바닷물로 뛰어들었다. 이어 김병만과 추성훈도 그 뒤를 따랐다. 조금 과장되게 표현하면 그 장면은 마치 <어벤저스>의 슈퍼히어로들이 출동하는 장면을 연상시켰다. 모든 걸 완벽하게 계산했고 준비했지만 갑작스럽게 변화하는 자연 앞에서는 인간은 무력할 수밖에 없었다. 이지원 PD를 포함한 스텝들은 갑자기 덮친 파도에 배가 전복되었고 조류에 휩쓸리는 위험한 상황에 놓이게 되었다.

 

 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

그 때 상황에 대해 이지원 PD는 "정말 놀랐다"고 말했다. 파도에 휩쓸렸다는 그 사실 때문이 아니라 연기자들이 일제히 자신들을 구하겠다고 바닷물로 뛰어들었다는 그 사실이 두고 두고 그들의 가슴을 뜨겁게 만들었다는 것. "사실 직업적으로 보면 일만 열심히 하면 되는 거잖아요. 화면 안에서. 그런데 연기자들이 제 가족이 당한 것처럼 물속으로 뛰어드는 걸 보고는 뭉클해지지 않을 수 없었죠." 실제로 리키 김은 그 상황을 이렇게 표현했다. "딱 그 순간에 친한 형, 친한 누나, 친한 사람들... 내 가족들 배 가라앉았는데 그냥 본능적으로 들어갔어요. 저도 모르게 제 몸이 먼저 갔어요."

 

무사히 배 위로 구조된 이지원 PD는 또한 먼저 연기자들과 스텝부터 챙기는 모습을 보여주었다. 배가 전복되면서 배와 바닥의 산호 사이에 깔려 오른쪽 팔이 쓸리면서 피가 흐르고 있었지만 그것조차 당시에는 의식하지 못하고 있었다고 했다. 노우진이 그 피가 흐르는 팔을 가리키며 어떻게 하냐고 하자, 이지원 PD는 "지금 그런 게 중요한 게 아냐" 하고 말했다. 가족 같은 연기자들과 스텝들의 안전이 우선이었던 것.

 

제작진과 연기자라는 직업적인 경계를 뛰어넘어 끈끈한 가족애를 보여줬던 장면들은 이미 활화산 야수르를 등정하면서도 드러난 적이 있다. 날이 점점 어두워지면서 제작진들과 연기자들이 흩어지게 되었을 때, 리키 김은 거꾸로 제작진을 찾아 나섰다. 결국 후발대 제작진과 연기자들이 만나게 되고 함께 정상의 선발대를 향해 갈 수 있게 되었던 것. 사소한 일처럼 보이지만, 이 <정글의 법칙2>라는 프로그램 속에서 연기자들과 제작진들 사이에 놓여진 끈끈한 관계를 실감케 해주는 장면이었다.

 

당연하게도 연기자들과 제작진들마저 그 경계를 허물고 하나의 가족 같은 관계를 형성하는 이유는 그 곳이 생존의 환경이기 때문이다. 물론 그 역할은 구분되어 있지만, 급박한 상황이 되면 그 역할 구분은 아무런 의미가 없다는 것. 이지원 PD는 이 '가족적인 관계'를 이렇게 표현했다. "스텝들은 뭐라 하지 않아도 모두 한 몸처럼 제 할 일을 알고 있고, 연기자들 역시 뭘 해야 하는지 스스로 잘 알고 있어서 말 그대로 척하면 착하는 그런 관계죠."

 

이 가족적인 분위기는 실제로 <정글의 법칙2>만의 독특한 지점을 만들어내기도 한다. 아무 것도 없는 오지의 환경 속에서 서로가 서로를 생각하는 가족애는 더 깊어진다. 시즌1에서 리키 김과 김병만이 초기에는 의견 충돌을 일으키다가 끝에는 마치 생사고락을 함께 한 형제 같은 관계가 된 것은 대표적인 사례다. 이것은 시즌2에서 김병만과 추성훈 사이에 초반 살짝 보였던 팽팽한 긴장감이 차츰 가족적인 분위기로 바뀌는 것에서도 감지할 수 있다.

 

"<정글의 법칙>은 감히 도전이라는 말을 쓰지 않습니다. 자연 앞에서 도전이란 자칫 무모한 일이 될 수 있죠. 자연과 대결을 벌이는 그런 짓은 하지 않습니다. 오히려 자연에 순응하고 적응하는 것이 <정글의 법칙>이죠." 결국 이런 환경 속에서 가족애는 더 중요할 수 있다. 정글이라는 상황에서 여성 출연자인 박시은의 존재는 그런 점에서 중요하다. 여성성이 갖는 힘은 우리가 가족 내에서 늘 느끼듯이 그 어떤 물리적인 힘보다 더 강력한 힘을 발휘한다. "정글에 간다고 힘쓰는 마초들만 간다면 과연 적응할 수 있을까요?" 이지원 PD는 이렇게 되물었다.

 

<정글의 법칙2>는 그래서 정글이라는 오지를 향해 달려가지만, 그 안에서 가족을 찾는 이야기이기도 하다. 아마도 극한의 상황에서라면 우리가 늘 편해서 의식하지 못했던 가족의 소중함을 더더욱 느끼는 계기가 될 수도 있을 것이다. 이지원 PD는 "그 곳에 있으면 이 곳의 모든 것들이 감사하고 소중하게 여겨지더라구요" 하고 말하며 웃었다. 그의 왼팔에는 가족 같은 팀원들의 따뜻함을 증명이라도 하듯 산호에 긁힌 상처가 훈장처럼 남아 있었다.

도전과 성장, <정글2>의 진면목

 

<정글의 법칙>에서 김병만과 그 동료들은 정글 한 가운데서 최소한의 생존 장비만 주어진 채 살아남아야 한다. 특정한 상황 속에 출연진들이 놓여지고 그 안에서 벌어지는 사건들을 가감 없이 포착해내는 이런 형식은 물론 낯선 것이 아니다. 이미 우리는 <무한도전>에서 무인도에 던져진 출연진들이 생존하기 위해 몸에 상처를 입으면서까지 야자수를 따는 장면을 기억한다. 또 알래스카에 김상덕씨를 찾기 위해 갔다가 그 혹한의 얼음 밭 위에서 말도 안되는 간이 올림픽 경기를 상처를 입어가며(?) 했던 장면들을 기억한다.

 

 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

우리네 리얼 예능의 계보에서 <무한도전>이 차지하는 비중은 이토록 크다. <무한도전>은 이미 그 야생의 낯선 지대로 뛰어 들어가 생존하기 위해 갖은 날것의 도전을 하는 그 예능의 형식적 틀을 이미 실험해 보여주었다. 물론 이것은 또한 서구의 리얼리티쇼들이 이미 선취했던 것들이기도 하다. 다만 <무한도전>이 의미 있는 것은 이러한 서구의 리얼리티쇼들의 형식을 지극히 한국적인 방식으로 해석하고 풀어냈다는 점일 게다.

 

어쨌든 <정글의 법칙>에는 그 근간에 도전이라는 코드가 들어가 있다. 그들은 정글 깊숙이 들어가 문명과 다른 삶을 살아가는 원주민들을 만나고 그들의 생존법칙을 하나하나 체득해간다. <무한도전>의 초창기가 그러했듯이, <정글의 법칙>의 초반부는 역시 이 정글에 놓여진다는 사실 그 자체만으로도 도전이 되었다. 사실상 첫 번째 미션 장소였던 아프리카 나미비아의 악어 섬은 지금 생각해보면 아늑할 정도로 야생 가운데 안전이 어느 정도 확보된 공간이었다고 여겨진다.

 

하지만 파푸아에서 진행된 두 번째 정글 미션은 말 그대로 진짜 정글이었다. 이광규는 벌레들의 습격(?)에 알레르기를 일으키고 결국은 중도에 귀국했고, 코로와이족을 찾아가는 길은 극도의 한계를 시험하는 진정한 정글로드로서 출연자들을 기진맥진하게 만들었다. 마지막에는 정글을 탈출하다 제작진이 실종되는 사건이 벌어지기도 했다. 하지만 그들의 이 진짜 정글 경험은 또 다른 도전의 자양분이 되었다.

 

남태평양 바누아투에서 찍은 <정글의 법칙2>는 그런 점에서 또 한 번의 업그레이드된 도전이다. 이번엔 그들을 위협하는 물이 있고 화산이 있고 정글이 있다. 이렇게 보면 <정글의 법칙2>는 <무한도전>이 그런 것처럼 정글의 무한 도전이 되는 셈이다. 계속해서 새로운 도전 목표를 세우고 그 안에 인물들이 투입된다. 그리고 도전을 겪어가면서 인물들의 생존능력 또한 성장한다. 이 프로그램이 계속 방영된다면 아마도 몇 년 후의 김병만과 그 동료들은 지금과는 달라져 있을 지도 모른다. 어쩌면 타잔 비슷하게 되어 있을지도.

 

진짜 리얼 프로그램의 특징은 그 안의 캐릭터들이 점점 실체가 되어간다는 점이다. <무한도전>의 유재석과 그 멤버들은 초창기에는 '대한민국 평균 이하'라는 캐릭터로 시작했지만, 차츰 도전과 성장을 거듭하면서 지금의 최고 위치에 오르게 되었다. 이렇게 실제로 성장한 출연진들 때문에 미션과 프로그램의 방향조차 바꿔야 했을 정도. 특히 유재석은 도전의 아이콘이 되었다. 방송가의 이야기에 따르면 그는 그저 방송을 위해 보여주는 도전의 제스처가 아니라 실제로 대단한 도전정신의 소유자가 되었다고 한다. 프로그램이 출연자와 만나 허구가 현실이 되어버린 것이다. 김병만 역시 그런 야생과 정글의 달인이 되지 않을까.

 

흥미로운 건 <무한도전>이 저 해외의 리얼리티쇼를 한국화해서 이른바 '리얼 버라이어티쇼라는 형식을 만들었듯이, <정글의 법칙> 또한 해외의 서바이벌 리얼리티쇼를 상당 부분 한국화하고 있다는 점이다. 날 것의 정글이라는 상황 속에서도 팀원들이 하나의 유사가족을 형성하는 점이 그렇다. 자칫 힘겨운 자극에만 매몰될 수 있는 정글의 경험이 때론 웃음이 피어나고 때론 감동적인 눈물이 연출되는 건 바로 이 지극히 한국적인 가족이라는 틀이 있기 때문이다.

 

<정글의 법칙>은 시즌을 거듭하면서 과연 <무한도전> 같은 성장을 이룰 수 있을까. 김병만의 무뚝뚝해 보이면서도 어딘지 장난기 가득하며 때론 놀라운 달인의 면모를 보여주는 캐릭터가 앞에서 끌어주는 한, 이러한 성취가 꿈만은 아닐 것이다. 김병만의 성실과 도전정신을 보며, 정글판 <무한도전>처럼 보이는 <정글의 법칙>에서 제2의 유재석을 예감하는 건 섣부른 일일까.

<정글2>, 추성훈의 가치

네모난 세상/명랑TV 2012.05.08 10:16 Posted by 더키앙

< 정글의 법칙2 > 김병만, 추성훈이 있어 든든하다

 

< 정글의 법칙2(이하 정글2) > 가 내세운 건 '진화'다. 생존과 공존을 내세운 시즌1이 일종의 적응 기간이었다면, < 정글2 > 는 이제 '본 게임'에 들어간 셈이다. '진화'를 내세운 < 정글2 > 에서 가장 눈에 띄는 건 추성훈이다. 시즌1은 김병만과 병만족들(류담, 리키김, 노우진, 황광희 등)이 정글이라는 상황에 있는 것만으로도 충분한 재미를 선사했지만, 시즌2는 무언가 다른 진화된 이야기 필요하다. 그런 점에서 추성훈 투입이 갖는 의미는 남다르다.


 

'정글의 법칙2'(사진출처:SBS)

이종격투기 선수로서 추성훈이 갖는 이미지는 '야생' 그 자체. 검게 탄 피부와 터질 듯한 근육, 게다가 강인한 느낌이 물씬 풍겨나는 인상은 카메라에 들어오는 것만으로도 < 정글2 > 에 야생의 느낌을 부여한다. 아마도 외모와 인상만으로도 이처럼 < 정글2 > 의 콘셉트에 딱 맞는 '그림이 되는' 출연자를 찾기는 어려울 것이다. 한 마리 야수 같은 그 이미지는 그 자체로 < 정글2 > 의 리얼리티를 강화시켜 준다.

 

바로 이 점은 추성훈과 김병만 사이에 묘한 긴장감을 만들어낸다. 박시은을 도와주는 과정에서 살짝 엿보인 일종의 대결과 경쟁 구도는 아마도 '진화'라는 콘셉트에는 반드시 필요한 것일 게다. 맛보기로 편집되어 보여진 영상 속에서 추성훈과 김병만이 물고기 잡는 것 하나 갖고도 대결의식을 갖는 건 흥미로운 일이다. 지금껏 혼자 병만족을 이끌어온 김병만에게 추성훈이라는 새로운 인물이 갖는 의미는 그래서 남다르다.

 

이 두 사람은 방송을 통해 서로의 스타일이 다르다는 것을 인정했다. 추성훈이 몸을 쓰는 스타일이라면 김병만은 머리를 쓴다는 것. 아마도 이 말은 추성훈이 힘을 내세운다면, 김병만은 도구를 만들어 사용한다는 뜻에 더 가까울 것이다. 정글이라는 극한 상황 속에서는 강인한 정신력과 힘도 중요하지만 환경을 활용할 줄 아는 능력도 중요하다. 추성훈과 김병만의 서로 다른 스타일이 부딪치고 상생하는 건 성장을 위해 중요하다. 진화란 바로 그런 부딪침에서 시작되는 것이 아닌가.

 

추성훈은 야생의 강인한 이미지를 갖고 있지만, 그렇다고 그 캐릭터가 리얼리티에만 머무는 건 아니다. 추성훈은 의외의 허당 이미지를 보여주었다. 의외로 무서움을 많이 타고 낯선 음식(?)에 몸서리를 치는 추성훈은 그 자체로 이 본질이 예능인 < 정글2 > 에 웃음을 준다. 강이 사실 굉장히 얕은 줄 모르고 거대한 나무를 징검다리로 만들려고 옮기려 하거나, 좀더 건너기 쉬운 길을 찾으러 다니는 추성훈은 후에 상황을 알고는 멋쩍게 "앞으로는 하기 전에 좀 생각하고 합시다"라고 말해 큰 웃음을 주었다.

 

자존심 강할 것 같은 야생의 이미지를 가진 그가 김병만의 등에 업혀 아이처럼 강을 건너는 모습은 반전의 묘미를 선사한다. 이것은 극한의 상황 속에서도 웃기는 장면을 연출해내는 김병만과는 또 다른 < 정글2 > 의 새로운 웃음이 아닐 수 없다. 그 두 사람이 조합을 이룬다면 < 정글2 > 의 예능으로서의 위치 또한 공고해질 것으로 보인다.

 

화산을 오르면서 노우진이 "앞에서는 김병만이 맨 뒤에서는 추성훈이 있어 든든하다"는 말은 그대로 시청자들에게도 전해진다. 시즌1에서 거의 모든 짐이 지워졌던(그래서 그는 프로그램 말미에 "너무 힘들었다"며 오열하기도 했다) 김병만에게 < 정글2 > 의 추성훈은 그 든든함을 주는 존재처럼 보인다. 시즌1에서 류담이 공존의 의미를 담아냈듯이 과연 추성훈은 < 정글2 > 에서 진화의 한 축을 만들어낼 것인가. < 정글2 > 에서 조커처럼 여겨지는 추성훈에 대한 기대는 그만큼 크다.

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