‘무도’, 3주 만의 재방송인데도 왜 이렇게 재밌었을까

겨우 3주가 흘렀을 뿐이지만 MBC 예능 프로그램 <무한도전>이 남긴 빈자리가 이렇게 컸을 줄이야. 3주 만에 그것도 과거에 방영했던 내용 중 재밌었던 부분을 다시 편집해 보여줬을 뿐이지만, 그 반가움은 컸다. 

'무한도전(사진출처:MBC)'

물론 레전드편으로 꾸며진 재편집본 자체도 충분히 시청자들에게는 재미있을 분량들이었다. 첫 번째 시간으로 보여준 ‘캐릭터 쇼’ 베스트에서는 훨씬 젊었던 시절의 박명수와 유재석의 모습이 담겨 있었고, 무엇보다 지금은 <무한도전>을 떠났지만 과거 이 프로그램에서 맹활약했던 길, 노홍철, 정형돈의 모습이 등장해 그토록 반가울 수가 없었다. 

공동4위로 올랐던 ‘정총무가 쏜다’편에서는 편의점에서 출연자들이 산 물건을 정준하가 계산할 때 노홍철이 귀신 같이 한 구석에 놓여진 빈 병을 발견하는 모습이 등장했다. 계산이 틀려야 정준하가 돈을 내기 때문에 노홍철의 이런 모습은 역시 브레인이자 사기꾼 캐릭터로서 맹활약했던 그를 다시금 떠올리게 했다. 

2위에 오른 ‘무한상사’편에서는 신입사원으로 들어온 지드래곤이 과할 정도로 멋진 의상을 입고 출근하자, 정형돈이 데리고 가서 특유의 ‘미친 존재감’을 드러내는 촌스러운 의상으로 그를 갈아입히고 등장하는 모습이 보여졌다. 패션 스타일과 자신감으로 평범 이하의 자신을 최고라 자칭하던 정형돈의 면면이 그리워지는 대목이었다. 

결국 ‘캐릭터 쇼’ 베스트 1위는 캐릭터 제조기라고 불리는 박명수에게 돌아갔다. ‘명수는 12살’ 특집에서 박명수는 친구들과 시간 가는 줄 모르고 재밌는 옛 놀이를 하는 것으로 큰 웃음을 주었고 마지막에는 혼자 남게 되는 쓸쓸함을 보여 어떤 페이소스 같은 것까지 느끼게 해주었다. 그런데 이 방송분에서 오징어(오징어 가이상이라고 불렸던) 놀이를 하는 중 ‘만근추(몸을 무겁게 해서 누가 건드려도 움직이지 않게 하는 무공)’를 흉내 내는 길이 정준하에게 한 방에 밀려 나가떨어지는 장면이 방영됐다. 길에 대한 새삼스러운 그리움이 느껴지는 순간이었다. 

재방송이라고 하지만 <무한도전>은 그간 3주 간의 공백기에 있었던 출연자들의 근황토크를 앞부분에 넣어 그간의 소식을 전해주었다. ‘지방 재배치’를 한 박명수의 이야기와, 쉬는 동안에도 모여 함께 식사를 하고 스크린 야구장에서 유재석이 굴욕을 당했던 이야기들도 근황토크만으로 충분히 재미가 있었다. 이 레전드편이 무엇보다 추억을 자극했던 건, 그 베스트 장면들 속에 등장하는 자신들의 모습을 보며 그 때의 추억을 떠올리는 출연자들의 멘트들이 재방송에도 불구하고 새로운 느낌을 주기에 충분했기 때문이다. 

유재석의 표현대로 <무한도전>은 일종의 ‘방학(?)’을 맞았다. 그런데 방학 기간 마치 친구들이 더 보고 싶어지고 그리워지듯이 3주 만에 돌아온 <무한도전>은 재방송만으로도 반갑기 그지없었다. 11년 간 달려온 그 길들을 다시 돌아보는 시간은 그 길을 함께 해온 팬들에게는 추억이 돋는 시간이었을 게다. 물론 그 방송분을 보지 못한 시청자들에게는 그 자체로 재미를 주었을 테고.

3주 만에 재방송 편집본만으로 느껴지는 반가움이 이 정도다. 그러니 이 방학이 끝나고 온전히 돌아올 <무한도전>에 대한 반가움은 또 얼마나 더 클 것인가. 물론 당장은 방학이 아쉬움을 줄 수 있지만 그것은 출연자들의 재정비를 위해서도 또 시청자들이 더 재미있게 프로그램을 맞을 수 있기 위해서도 꼭 필요한 시간이라는 게 3주 만의 레전드편을 통해서도 충분히 납득될 수 있었다.

<무도> 빼고 다? 정형돈의 행보 이해하려면

 

<무한도전> ‘무한상사에 깜짝 출연한 이후 정형돈의 행보는 하루가 짧은 정도다. <무한도전>이 아닌 MBC 에브리원 <주간아이돌>로의 복귀를 선언했고, 연달아 100억대 규모의 한중 합작 웹 영화의 시나리오 작가로 데뷔한다는 소식을 전했다. 그리고 오는 22일 형돈이와 대준이의 신곡이 발매될 예정이라고 밝혔다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

한 마디로 열일 하는 정형돈이다. 그런데 그럴수록 의구심이 드는 건 왜 다 돼도 <무한도전> 복귀는 피하고 있는 것인가 하는 점이다. 그것은 아무래도 <무한도전>이 주는 부담감이 여타의 행보들과는 차원이 다른 것이기 때문일 것이다. 그가 심각한 공황장애로 갑자기 모든 행보를 접었던 것의 진원지에 <무한도전>이라는 큰 부담이 있었다는 것이다.

 

정형돈의 이런 행보는 <무한도전>이라는 이제는 국민예능이 되어버린 프로그램이 갖고 있는 특징을 이해한다면 쉽게 수긍할 수 있는 일이다. <무한도전>은 그 안과 밖이 투명한 프로그램이다. 즉 프로그램 바깥에서 일어난 일거수일투족이 프로그램 안에서도 그대로 캐릭터화되어 회자되고 심지어는 아이템이 되기도 한다. 이것은 거꾸로 <무한도전> 안에서의 캐릭터가 바깥으로 나와서도 그대로 유지되는 것과 마찬가지다. 형돈이와 대준이라는 조합이 가능하게 된 건 역시 <무한도전> 가요제를 통해 만들어진 캐릭터와 이야기들이 있어서가 아닌가.

 

이 안과 밖이 투명한 <무한도전>의 구조는 출연자들이 부담을 갖게 되는 가장 큰 이유로 작용한다. 프로그램 바깥으로 나와서 일상으로 돌아가면 다른 삶을 살 수 있어야 하지만, <무한도전>의 출연자들은 그 안과 밖이 일치하기를 요구받는다. 그것을 온전히 받아내고 있는 건 다름 아닌 유재석이다. 그가 프로그램 안에서 보여주는 모습들은 연기가 아니라 실제다. 그는 일상에서도 똑같은 <무한도전>의 유재석 그대로의 모습을 드러내 대중들을 깜짝 놀라게 만들곤 했다.

 

이런 점에서 보면 박명수처럼 대놓고 버럭 대는 캐릭터나 정준하처럼 조금은 모자란 듯한 바보 캐릭터는 훨씬 유리하다고 볼 수 있다. 무언가 실제 잘못을 저지른다고 하더라도 캐릭터와의 차이가 상대적으로 적게 보이기 때문이다. 이것은 상꼬맹이 캐릭터를 가진 하하도 마찬가지다.

 

정형돈이 <무한도전>에서 가진 캐릭터는 보통의 미친 존재감이었다. 그는 보통이지만 항상 자신이 대단하다는 것을 드러내는 것으로 오히려 좌중을 압도시켰다. 그것이 단지 웃음을 주는 정도에 머무는 것이 아니라 실제로 정형돈이라는 인물을 미친 존재감으로 만들어냈다는 사실이 중요하다. 조금은 과장될 수밖에 없는 이런 캐릭터는 실제와의 괴리감도 클 수밖에 없다. 물론 다른 멤버들도 마찬가지의 부담을 가질 수 있지만, 정형돈은 아마도 그 부담감을 더 크게 느꼈었던 모양이다.

 

<무한도전>은 자타공인 국내 최고의 예능 프로그램이지만 그만큼 왕관을 짓누르는 무게도 클 수밖에 없다. 정형돈의 복귀와 그 행보를 보면 아직까지는 중심이 아닌 변방에서 조금씩 시작하려는 모습이 읽혀진다. 지상파도 아니고 케이블에서 방송을 하는 것이 그렇고, 카메라 앞에 아니라 작가로서 카메라 뒤에 서려는 모습이 그렇다. 물론 음악 활동은 그 성격상 본인이 원하는 만큼, 원하는 방식으로 할 수 있다는 장점이 있다.

 

아직까지 완전히 정신적인 부담을 털어냈다고 말하기는 어렵다. <무한도전> 빼고 다 하는 것처럼 보이지만 어찌 보면 조금씩 주변부부터 일을 시작하며 다시 방송에 적응해가는 것이라고도 볼 수 있다. 무엇보다 무한상사에서 그가 했던 대사들이 새삼 떠오른다. “빨리 회복하셔서 다 같이 웃으면서 꼭 꼭 다시 만나요.” 언젠가는.

무한상사’, 유재석부터 정형돈까지 보인 연기의 진정성

 

이 정도면 배우를 해도 별 무리가 없을 듯싶다. 그저 한 편의 영화라고 해도 될 법한 연기들의 향연이 이들 <무한도전> 멤버들에 의해 나올 것이라고는 예상하지 못했다. 예전의 무한상사를 떠올려 보라. 과장된 연기가 대부분이었고, 그 목적은 당연히 웃음을 주기 위함이었다. 하지만 이번 무한상사-위기의 회사원편은 완전히 결이 달랐다. <시그널> 김은희 작가가 펜을, 장항준 감독이 메가폰을 들었다. 연기는 진지할 수밖에 없었다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

함께 출연한 배우들의 면면은 <무한도전> 멤버들을 주눅 들게 하기에 충분했다. <시그널>의 김혜수와 이제훈은 물론이고 <미생>의 김희원과 전석호, 손종학 그리고 <곡성>의 쿠니무라 준과 김환희까지. 최근 화제가 된 드라마와 영화 속 배우들이 대거 참여했다. 그들과 함께 연기를 한다는 것은 얼마나 큰 부담이었을까.

 

지난 주 방영됐던 전편이 조금은 심심하고 낯설게 느껴졌다면 본격적인 이야기가 속도감 있게 전개된 후편은 잠시도 눈을 뗄 수 없을 정도의 긴박감과 몰입감을 선사했다. 역시 김은희 작가 특유의 쫄깃한 긴장과 반전이 있는 전개였다. 그러면서도 출연자들을 배려한 듯 <시그널><미생> 그리고 <곡성><베테랑>까지 여러 작품들을 떠올리게 하는 패러디 장면들이 곳곳에 박혀 있었다.

 

무엇보다 연쇄적으로 죽음을 맞이하는 이들이 모두 갖고 있던 오르골을 통해 직장인들의 처절한 현실을 담아내는 주제의식도 빼놓지 않았다. 누군가 돌려줘야 돌아가고 힘이 다할 때까지 무한 반복해서 일을 하는 그 처지. 유부장이 오르골을 보며 느꼈다는 그 감정은 아마도 우리네 회사원들 역시 공감할만한 것이었다.

 

이런 진지한 정극 속에서 최고의 베테랑 배우들과 함께 보인 <무한도전> 멤버들의 연기는 더할 나위가 없었다. 초반 추격전 장면으로 극의 긴장감을 불어 넣어줬던 유재석은 권전무(지드래곤)의 사주를 받았던 하하를 설득해 마음을 바꾸게 하는 장면에서 진정성 있는 연기를 보여줬다. 비리를 저지르기보다는 조금 모자라게 사는 편이 낫다며 모든 게 자기 잘못이라 말하는 유재석에게서 진심이 느껴졌다.

 

하하와 정준하는 이미 연기 경험이 있어서인지 이 작품을 전체적으로 끌고 가는 연기의 힘을 보여줬다. 마키상(쿠니무라 준)에게 권전무의 전화번호 숫자를 들을 후 일본말을 못 알아듣는 정준하에게는 그것이 출국일자라고 거짓말하는 대목에서는 하하의 연기에 소름이 돋을 정도였고, 바보스러우면서도 선한 심성으로 끝까지 의문을 파헤쳐가는 정준하는 웃기면서도 짠한 면면이 느껴졌다.

 

이번 작품에서 중심적인 역할을 한 인물은 역시 지드래곤이다. <베테랑>의 유아인을 패러디하는 장면에서도 그는 전혀 이물감이 느껴지지 않을 정도로 괜찮은 연기를 보여줬다. 무엇보다 이 작품의 악역으로서 그가 서 있었기 때문에 팽팽한 긴장감이 끝까지 이어질 수 있었다는 점에서 지드래곤이 가진 연기자로서의 가능성도 엿보였다.

 

그리고 빼놓을 수 없는 게 바로 오랜 만에 이 작품을 통해 등장한 정형돈의 존재감이다. 그는 뺑소니로 쓰러진 유재석의 꿈에 나타나 부장님 힘내세요. 지금은 고통스럽고 힘겨워도 이겨내야 한다. 빨리 회복하셔서 다 같이 웃으면서 꼭 꼭 다시 만나요라고 말함으로써 연기에 그의 실제 진심을 담았다. 짧은 출연이었지만 정형돈의 출연은 이 작품이 가진 주제의식, 즉 회사원의 매일같이 뱅뱅 돌아가는 힘겨운 삶과 여기 출연하는 <무한도전> 멤버들의 처지를 잘 묶어내는 효과를 만들었다.

 

역대급 정극 연기였다. 이런 자세로 임한다면 연기를 해도 무리가 없을 정도. 그간 <무한도전>을 통해 웃음을 주었던 이들에게서 웃음이 아닌 진지함을 느끼고 그 연기에 시청자들이 빠져들었다는 건 그 진정성이 전해졌다는 걸 말해준다. 좋은 작품이었고 좋은 연기였다.

공식 <무도> 하차 선언한 정형돈, 그렇다고 해도

 

MBC <무한도전>에서는 무한뉴스를 긴급 제작해 정형돈의 공식적인 하차를 알렸다. 물론 잠정이라는 수식어를 떼지는 않았다. 언제든 건강해지면 돌아올 자리를 늘 마련해두겠다는 뜻일 게다.

 

'무한도전(사진출처;MBC)'

든 자리는 몰라도 난 자리는 안다고, 공식적으로 하차 선언을 하게 되면서 정형돈이 그간 <무한도전>에 해 놓은 많은 이들이 새삼 주목된다. 사실 초창기만 해도 적응을 못해 힘겨워 하던 그가 아니었던가. 뭐든 다 잘 하는데 웃기는 것만 못하는 개그맨이라는 수식어가 따라다녔다. 물론 그건 뒤돌아 생각해보면 향후 정형돈이 보여줄 미친 존재감이라는 반전을 위한 밑밥 같은 것처럼 보인다.

 

어색함과 부적응이 하나의 캐릭터가 되고 그래서 무언가에 도전하는 일이 프로그램의 정체성일 수밖에 없는 <무한도전>에서는 그의 적응기와 성장기 또한 중요한 관전 포인트가 될 수밖에 없었다. 흥미롭게도 그 어색함을 인정하고 캐릭터화하자 오히려 정형돈이라는 존재감이 살아났다는 점이다. 그건 김태호 PD 덕분이라고 할 수 있지만, 그 어려운 인정을 스스로 선택한 정형돈의 의지가 아니었다면 되지 않았을 일이다.

 

대한민국 평균 이하의 캐릭터들이 최고의 스타로 등극하는 과정에서 정형돈은 여전했다. 그는 여전히 패션은 꽝이고 노래는 감정 과잉이었으며 몸 쓰는 일은 둔했다. 하지만 대신 그는 자신의 패션이 최고이고 자신과 함께 노래 부르면 스타가 되며 누구보다 몸 쓰는 일을 잘 한다고 우겼다. 그 우기는 과정에서 미친 존재감이 생겼다. 그리고 그건 실제 현실이 되기도 했다. <무한도전> 가요제에서 그와 함께 불렀던 가수들, 지드래곤, 데프콘, 정재형, 혁오 등은 모두 가장 주목받는 가수가 되었다.

 

지못미특집 등을 통해 여장 분장을 하고 거리를 활보하는 것도 마다하지 않았고, 프로 레슬링 특집에서는 온 몸을 던져 족발당수의 면모를 제대로 보여주기도 했다. 그는 무엇보다 함께 하는 팀원들을 진정으로 공감하고 챙기는 눈물 많은 예능인이었다. ‘봅슬레이특집에서 마지막 라인을 통과해 들어오는 동료들을 보며 아낌없이 눈물을 흘려주었고, ‘조정특집에서도 콕스를 맡아 최선을 다한 동료들에게 눈물어린 격려를 아끼지 않았다.

 

무엇보다 정형돈의 위치가 <무한도전>에서 빛날 수 있었던 건 그가 최고는 아니지만 최선을 다한다는 이 프로그램의 애초 취지에 끝까지 잘 어울리는 인물이었기 때문이다. 그는 항상 보통의 위치에 있었고, 그러면서도 자신이 최고라고 주장했다. 그런 정형돈이 실제로 그 존재감을 드러내는 걸 보는 팬들의 마음은 똑같이 보통의 위치에서 누구나 그 자신은 최고라는 걸 확인시켜주지 않았을까.

 

정형돈은 하차하지만 팬들은 여전히 그를 보내지 않았다. 그리고 그의 존재감은 그가 떠나도 <무한도전>이라는 프로그램에 하나의 흔적처럼 새겨져 지워지지 않을 것이다. 건강한 모습으로 다시 돌아오길. 팬들은 앞으로도 기다릴 것이다

<무도> 광희의 재발견, <1> 추신수에 이어 가족 참여까지

 

정형돈이 불안장애를 호소하며 모든 방송중단을 선언한 일은 <무한도전>으로서는 곤혹스러운 일이 될 수밖에 없었다. 이미 길과 노홍철이 빠져나가 그나마 인원이 없는 상황에서 겨우 식스맨 프로젝트를 통해 채워 넣은 광희 역시 아직 적응이 끝나지 않은 상황이었기 때문이다. 하지만 정형돈이 빠져나가고 다섯 명이 오롯이 남은 <무한도전>은 그 빈 자리를 그들만의 방식으로 채워나가고 있다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

그것은 프로젝트 자체를 외부의 인물들(?)과 함께 함으로써 그 공백을 느끼지 못하게 만드는 일이다. <무한도전>이 연말에 했던 무도드림은 자선경매쇼라는 형식을 빌어 MBC의 방송 프로그램들과 일종의 콜라보레이션을 했다. 정형돈이 빠진 상황에서 처음 치르게 된 미션이었지만 그 파장이 생각보다 크지 않았던 건 유재석이 참여한 <내 딸 금사월>이나, 광희가 방어잡이를 온몸으로 겪으며 방광희라는 닉네임까지 얻었던 <그린 실버 고향이 좋다> 같은 프로그램들이 <무한도전>과 함께 했기 때문이다.

 

이어진 공개수배특집에서도 이런 공백은 잘 느껴지지 않았다. 부산이라는 공간에서 실제 형사들이 저마다의 독특한 캐릭터를 갖고 <무한도전>에 함께 했기 때문이다. 형사들은 마치 예능인을 방불케 하듯 멤버를 놓치고도 자신이 이번 추격전의 명장면을 위해 일부러 그랬다는 식으로 너스레를 떨기도 할 정도였다. 게다가 이 미션은 광희의 <무한도전> 적응을 제대로 보여줌으로써 그 불안감을 일소시킨 성과를 거뒀다. 광희의 재발견은 정형돈의 공백으로 어려움을 겪는 제작진들에게는 안도의 한숨이 되었을 것이다.

 

<무한도전>이 정형돈의 공백을 미션을 통한 새로운 인물군들과의 콜라보레이션으로 풀어냈다면, <12>은 맏형 김주혁이 빠지면서 생긴 공백을 오히려 새로운 아이템의 기회로 활용하는 명민함을 보여줬다. 추신수 선수의 출연은 어찌 보면 과거 박찬호 선수의 출연 같은 특급 게스트특집일 수 있었다. 하지만 <12>은 추신수를 게스트로 출연시키면서 고정 멤버를 뽑는 것 같은 형식을 빌어 일종의 입단 테스트를 치르게 했다. 결국 매주 수 십 억이 출연료로 드는 문제를 핑계로 추신수를 받지 않겠다는 선언으로 끝나게 됐지만 이런 구성은 <12>의 새로운 재미를 안겨줬다.

 

그리고 이어진 <12>에서는 가족여행이라는 콘셉트로 차태현의 아이들이 동반 출연하는 아이템을 선보였다. 출연자의 아이들이 함께 여행하는 건 <12>로서는 첫 시도였지만 그 아이들 출연이 가져온 변화는 꽤 컸다. 도무지 복불복이 되지 않을 정도로 노는 일에 몰두하는 수찬이와 태은이로 인해 게임보다는 실제 여행에 가까운 이야기들이 자연스럽게 만들어졌다. 눈썰매를 무한 반복해서 타는 수찬이와 태은이 때문에 땀을 뻘뻘 흘리는 아빠 차태현과 멤버들은 그 자체가 하나의 복불복처럼 느껴지기도 했다.

 

<무한도전>이나 <12>처럼 고정 멤버들의 지속된 관계들이 스토리를 엮어내는 리얼 버라이어티 프로그램에서 멤버의 공백은 결코 쉽지 않은 도전이 된다. 하지만 역시 각각 10, 9년의 구력을 가진 프로그램답게 그 공백 또한 새로운 이야기를 만들어내는 기회로서 만들어내는 느낌이다. 실로 그 장수한 기간의 공력이 쉽게 만들어진 것은 아니라는 걸 실감하게 되는 순간들이다



PD시대로 바뀐 예능, 그래도 유재석이다

 

9일 여론조사기관인 한국갤럽이 연말을 맞아 조사한 올해를 빛낸 개그맨’ 1위에 유재석이 올랐다. 올해만이 아니라 4년 연속 1위다. 전체 응답자 가운데 절반 이상인 51.3%가 유재석을 꼽았다고 한다.

 


'런닝맨(사진출처:SBS)'

물론 개그맨을 뽑는 것이니 그 중에서 유재석을 넘어설 인물을 찾기는 쉽지 않다. 유재석은 매년 해왔던 한국갤럽의 조사에서 2007년부터 2015년까지 단 두 차례(2010년 강호동 2011년 김병만)를 제외하고 전부 1위를 차지해왔다. 심지어 2010, 2011년에도 유재석이 단 몇 프로 차이로 2위에 랭크되어 있으니 사실상 거의 매년 부침없이 확실한 존재감을 드러낸 유일한 개그맨이 아닐 수 없다.

 

올해 조사 결과에서 눈에 띠는 건 2위에 이국주가 들어가 있다는 것이다. 게다가 4위에 김준현(SNL코리아), 6위에 정형돈(무한도전, 냉장고를 부탁해), 7위에 박나래(코미디빅리그), 9위에 신동엽(SNL코리아, 마녀사냥, 수요미식회)이 나란히 들어 있어 예능에서 지상파보다 비지상파(tvNJTBC)의 성장을 느낄 수 있다.

 

이렇게 된 건 다분히 과거 스타 MC 파워에서 이제는 스타 PD 파워로 예능의 지분이 변화하고 있다는 걸 상당부분 드러내는 일이다. 비지상파가 이처럼 힘을 발휘하는 이유는 지상파의 스타 PD들이 대거 비지상파로 거처를 옮긴 일과 무관하지 않다. 이제 유재석도 강호동도 어떤 PD를 만나느냐에 따라 부침을 겪을 수 있다. 그들이 최근 나란히 JTBC 예능의 문을 두드린 건 이런 변화를 잘 말해준다.

 

중요한 건 이처럼 스타 MC 시대가 저불고 대신 스타 PD 시대가 열리고 있음에도 불구하고 유재석의 존재감이 그 어떤 개그맨들보다 강렬한 한 해로 남는다는 점이다. 그는 여러 사건 사고들이 많았던 <무한도전>에서도 여전히 중심을 잡아주고 있고, 상대적으로 관심이 줄어든 <런닝맨>에서도 고군분투하는 모습을 보여주기도 했다. <동상이몽 괜찮아 괜찮아> 같은 관찰카메라 시대에 일반인들과 함께 하는 스타MC들의 새로운 위치를 만들어내기도 했고, <투유 프로젝트-슈가맨>을 통해 이제 지상파와 다름없는 비지상파의 본격적인 물꼬를 트게 하기도 했다.

 

특히 올해 유재석의 존재감이 확실히 느껴졌던 장면들은 <런닝맨><무한도전>에서 수십 혹은 수백 명의 출연자들을 마치 오케스트라 지휘자처럼 하나하나 배려해가며 프로그램을 이끌었던 그 놀라운 진행 능력이었다. <런닝맨> ‘100 vs 100’ 특집은 무려 200명이나 되는 출연자들이 체육관에 모여 대결을 벌이는 콘셉트였는데, 자칫 무리수가 될 수밖에 없었던 아이템을 유재석은 발군의 진행능력으로 살려냈다. 또 방송국 PD들을 잔뜩 모아놓고 했던 <무한도전> ‘무도드림자선 경매쇼에서도 이런 유재석의 진행능력은 여지없이 발휘되었다.

 

확실히 스타 MC의 파워는 이제 거의 사라져가고 있다. 그리고 이것은 아마도 유재석 스스로도 인정하는 바일 것이다. 하지만 그 속에서도 유재석은 의기소침하기보다는 자신이 할 수 있는 모든 것에 오히려 더 적극적으로 도전해가는 모습을 보여주고 있다. 과거에 10을 보여줬다면 지금은 20을 보여주는 격이다. 그를 유느님이라고 부르는 것이 그저 허명만이 아니라는 걸 그의 올해 남다른 도전이 증명해 보여주고 있다.



<무도>의 정체성은 늘 위기를 기회로 바꾼 것에 있었다

 

<무한도전>이 위기란다. 하긴 위기란 수식어를 하도 달고 다녔던 <무한도전>이라 그런지 그리 낯설게 느껴지지도 않는다. 물론 위기론이라는 말까지 나오게 된 건 최근 몇 가지 악재들이 겹치게 되면서다. 불안장애로 인해 방송중단을 선언한 정형돈은 위기론에 방아쇠 역할을 했다. 다시 5인 체제가 된데다 새로 들어온 광희는 아직 100% 적응이 완료된 상황이 아니다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

게다가 최근 박명수의 웃음사냥꾼웃음사망꾼이라는 노잼이 된 데에 대한 불안감도 위기론 속에는 뒤섞여 있다. 10% 초반대로 다시 떨어진 시청률. 여기에 방송 복귀한 노홍철이 <무한도전>에 합류할 것인가에 대한 추측에 대해 찬반이 나뉘어있다는 점도 <무한도전>으로서는 부담을 갖게 되는 요인 중 하나다.

 

하지만 이 모든 위기의 징후들에도 불구하고 <무한도전>이 위기라고 여겨지지 않는 건 왜일까. 가장 큰 건 김태호 PD라는 존재다. 출연자들이 계속 바뀌거나 이탈하는 상황이 위기론을 들고 나오게 만드는 요인으로 지목되지만 사실 최근의 예능 프로그램들은 출연자들이 아닌 그걸 만드는 PD에 의해 좌지우지된다고 말할 수 있다.

 

심지어 유재석이라고 해도 어떤 제작자와 프로그램을 만나느냐에 따라 그 결과는 확연히 달라진다. <삼시세끼> 같은 프로그램의 성공 지분은 이서진이나 옥택연보다 나영석 PD가 더 많다. <삼시세끼>를 나영석 PD가 아닌 다른 PD가 만든다면 전혀 다른 결과가 나올 수 있었다는 것이다. 마찬가지다. <무한도전>에서 우리는 항상 전면에 나와 있는 출연자들을 보고 있지만 사실 그 뒤에 서 있는 김태호 PD의 지분을 무시할 수 없다.

 

출연자들의 무한도전은 이미 김태호 PD무한도전으로 바뀐 지 오래다. 김태호 PD가 새로운 형식 도전을 쉬지 않고 해왔기 때문에 이미 최고의 위치에 선 출연자들도 계속 <무한도전>에서 거듭날 수 있었다. 만일 <무한도전>에 진짜 위기가 생긴다면 그건 김태호 PD에게 문제가 생겼을 때일 것이다. 몇몇 출연자들의 문제가 아니고.

 

5인 체제는 이미 식스맨 프로젝트를 통해서 봤듯이 오히려 위기가 아니라 기회다. 당시 5인 체제라는 불안감이 식스맨 프로젝트라는 대어를 낚을 수 있는 기회가 되었다는 점이다. 그리고 이 식스맨 프로젝트는 이미 광희가 식스맨이 됐다고 해서 시효가 끝난 건 아니다. 당시에 후보자들로 올랐던 식스맨들은 사실상 <무한도전>의 객원 MC라고 해도 과언이 아니다. 필요할 때면 언제든 출격할 준비가 되어 있다는 것이다.

 

5인 체제의 나머지 빈 자리는 오히려 <무한도전> 시스템을 자극해줄 수 있는 요소이기도 하다. 너무 익숙해져 변수가 사라져버린 6인 체제보다는 한 자리의 변수를 남겨놓음으로써 새로운 관계의 이야기를 풀어낼 수 있는 기회이기도 하다는 점이다. 고정으로 6인을 채우려하기보다는 그 한 자리를 매회 프로젝트별로 필요할 때마다 새로운 인물로 채워 넣어준다면 그건 신선한 느낌을 줄 수도 있다.

 

박명수의 이른바 웃음사망꾼이나 웃음장례식<무한도전>식의 위기 대처 능력을 여실히 보여준 아이템이라고 볼 수 있다. 과거 <무한도전> 망작의 상징처럼 거론됐던 좀비 특집을 생각해보라. 너무 짧은 시간에 실패로 끝나버린 그 도전을 김태호 PD는 앞뒤에 상황극적 요소들을 덧붙여 실패 과정 자체를 하나의 웃음의 요소로 바꿔주었다. 박명수의 웃음사냥꾼도 그 노잼 아이템을 앞뒤 웃음장례식이라는 상황극을 더함으로써 하나의 이야기로 만들어낸 것이다.

 

시청률은 <무한도전>의 위기론이 나왔던 가장 많은 요인 중 하나지만 사실 <무한도전>은 아이템에 따라 시청률 등락이 가장 다이내믹하게 나오는 프로그램이다. 일정한 시청률을 유지하는 것보다는 늘 새로운 도전을 하기 때문에 어쩔 수 없는 일이다. 그것이 <무한도전>의 정체성이기도 하기 때문이다. 즉 시청률보다 중요한 건 <무한도전>이 계속 도전을 하고 있느냐 하는 점일 게다.

 

<무한도전>이 위기라고? 글쎄 상황이 좋지 않은 건 사실이지만 그렇다고 위기는 아니다. 아니 오히려 위기를 기회로 바꿔온 과정이 <무한도전>이라는 프로그램의 정체성이기도 하다. 김태호 PD는 성공과 실패에 대해 성공하면 그걸로 좋은 것이고 실패하면 또 한 번의 도전할 기회를 얻는 것이라고 말한 바 있다. 이 말은 결과가 아닌 과정에 초점이 맞춰져 있는 것이고, 사실상 될 때까지 도전하겠다는 선언이기도 하다. 그래서 무한도전인 것이다.



방송중단 정형돈, 오히려 격려가 쏟아지는 까닭

 

예전부터 불안장애를 앓아왔던 정형돈이 최근 증세가 심각해져 모든 방송활동을 중단한다는 결정을 내렸다. 사실 정형돈 정도의 자기 존재감이 확실한 인물이 이렇게 방송을 갑자기 중단한다는 건 방송 제작진은 물론이고 동료들 그리고 무엇보다 시청자들에게 누가 되는 일이다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

생각해보라. 그가 없는 <냉장고를 부탁해>는 허전하기 이를 데 없을 것이다. 또 그가 없는 <무한도전>? 어딘지 빈 구석이 느껴질 수밖에 없다. 특히 더욱 그런 것은 그가 최근 들어 예능의 4대천왕이라고 불릴 만큼 여러 프로그램에서 맹활약을 해줬기 때문이다.

 

<무한도전> 영동고속도로 가요제에서 그는 밴드 혁오와 짝을 이뤄 늘 그래왔듯 최고의 케미를 보여주었다. 처음에는 말도 제대로 하지 못하던 혁오를 하나의 캐릭터로 세우고 그들이 가진 음악의 세계를 보다 많은 대중들이 접할 수 있게 해주었다. 밴드 혁오는 지금 가장 뜨거운 밴드 중 하나가 되어 있다.

 

<우리 동네 예체능>이 주춤할 때도 정형돈이 들어와 활기를 얻은 바 있다. 강호동 중심의 이야기를 정형돈이라는 인물이 조금씩 파고들면서 변화를 만들어주었기 때문이다. 무엇보다 최근 그의 존재감이 가장 크게 드러나는 프로그램은 <냉장고를 부탁해>. 이 프로그램에서 그는 김성주와 짝을 이뤄 호들갑 MC’의 진수를 보여줬다.

 

그러니 정형돈의 방송중단은 어찌 보면 많은 프로그램들에 민폐일 수밖에 없는 결정이다. 하지만 이 결정에 대해 대중들은 오히려 쉬고 돌아오라며 격려를 하고 있다. 하차가 아니라 쉬어가기여야 한다는 것. 정형돈의 무엇이 대중들의 이런 격려를 이끌어내고 있는 것일까.

 

가장 큰 것은 우리가 그간 정형돈이 해왔던 그 각고의 노력들을 모두 봐왔기 때문이다. 물론 <무한도전>의 모든 멤버들이 그렇지만 그는 특히 노력을 통해 지금의 자리까지 올라온 입지전적인 인물이다. <무한도전> 초창기에 그는 무존재감으로 고통스런 시간을 보낸 바 있다. 오죽했으면 웃기지 못하는 개그맨이라는 별칭이 붙었을까.

 

하지만 이것조차 캐릭터로 승화하고 차츰 그는 조용히 강한 미친 존재감으로 자신을 세웠다. 존재감 없던 인물이 어느 순간 과하다 싶을 정도의 자신감을 드러내자 시청자들은 반색했다. 힙합 비둘기 데프콘을 살려내고, 지드래곤의 패션 스타일을 지적하며 그 인간적인 면모를 드러내게 하며 그는 마이더스의 손이 되었다. 그와 함께 하면 뜬다는 공식도 만들어졌다.

 

무존재감에서 미친 존재감으로 변화해온 그 과정들을 모두 알고 있기에 대중들은 잠시 쉬어가라고 말하는 것이다. 가장 일반인에 가까운 위치에서 최고의 위치까지 달려온 그는 바로 그렇기 때문에 대중들의 동일시가 가장 잘 되는 인물 중 하나다. 그러니 그 과정에서 그의 힘겨움이 누구보다 더 이해되는 것일 게다.

 

호사다마라고 최고의 주가를 올릴수록 어쩌면 그것은 정형돈에게는 커다란 부담과 불안을 주었을 지도 모른다. 그는 늘 지금의 성공이 끝나게 되는 것을 불안해 해왔다. <무한도전>이 없어질 수도 있다는 불안을 토로하기도 했고 그렇게 되면 자신의 존재도 사라질 것 같다고 말하기도 했다. 지금은 모든 걸 내려놓아야 할 때다. 그토록 힘들어했었던 무존재감의 시절이 오히려 행복했던 시절이었음을 되새겨보면서 건강한 모습으로 돌아올 그를 기대한다. 그간 열심히 뛰어왔다. 이젠 좀 쉬어도 된다. 그래야 또 뛸 수 있으니.



연예인은 정치적 소신을 밝히면 왜 위험한가

 

도대체 4대천왕이 누구냐?” 김제동의 이 지극히 예능적인 질문에 대해 정형돈 역시 자신도 모르겠다고 답했다. 이어 김제동이 “4대강은 우리가 알겠다라고 한 말이 빌미가 되었다. 정형돈은 마치 꺼내지 말아야 할 이야기를 꺼냈다는 듯이 그런 위험한 이야기는 저한테 하지 말아주세요. 저는 정치적 소신을 밝히지 않겠습니다.”라고 답했다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

너무 짧은 이야기다. 하지만 이 짧은 이야기에 내포된 의미는 꽤 크다. 거기에는 연예인이 정치적 소신을 밝히면 왜 위험해지는가에 대한 이야기가 담겨있다. 김제동은 어찌 보면 그 대표적인 사례의 인물이다. 그는 정치적 소신을 그가 하는 토크 콘서트와 방송을 통해 공공연하게 밝히면서 주목받은 인물이다. 한 때는 그로 인해 탄압을 받는 듯한 이미지를 갖기도 했으나 지금은 그 이미지가 오히려 방송에서의 입지를 공고히 해주는 상황이다.

 

‘4대천왕이야기에 뜬금없이 ‘4대강이야기를 덧붙일 수 있는 연예인은 그리 많지 않다. 그것이 민감하다는 걸 경험적으로 잘 알고 있기 때문이다. 예를 들어 김장훈이나 이승환 같은 정치적 사안들에 대해 거침없는 소신을 밝히는 연예인들은 확실한 지지를 얻어가기도 하지만 그만큼 그와는 다른 소신을 가진 이들에게 배척받는 인물로 낙인이 찍히기도 한다.

 

그래도 한 때는 SNS가 확산되면서 소신 발언을 하는 이른바 소셜테이너들이 꽤 많이 등장한 적이 있다. 그들은 당대의 정치적 사안들에 대해 거침없는 발언을 올리기도 했는데, 그것이 지속적인 활동(?)이 아닌 한두 번의 이벤트적인 성격에 머무는 경우가 많았다. 최근 들어 소셜테이너라는 지칭은 쑥 들어간 느낌이다. 그만큼 정치적 사안에 대해 자신의 입장을 내보이는 연예인들이 많이 줄어들었다는 얘기다.

 

이렇게 된 것은 그것이 어떤 직접적인 탄압을 받는다기보다는 우리네 현실이 각각의 사안에 대해 저마다의 의견을 내보이는 것으로 이 편이냐 저 편이냐를 나눠버리는 불편함이 존재하기 때문이다. 어느 한 가지 사안에 대해 비판적인 입장을 보이면 무조건 좌측으로 몰아버리고, 우호적인 입장을 보이면 우측으로 몰아버리는 그 불편함. 이분법적인 편 가르기는 연예인처럼 두루두루 대중적인 지지를 갖기를 원하는 인물군들에게는 의도치 않은 불편함을 만들 수 있다.

 

하지만 그럼에도 불구하고 연예인들이 이처럼 어떤 현실적인 사안들에 대해 자신의 소신을 언급하는 것 자체를 두려워하고 불편해하는 사회가 건강하다고 말하기는 어렵다. 이것은 단지 연예인만의 문제가 아니라, 일반인들에게도 해당되는 일이기 때문이다. 다만 연예인들은 그 언급의 무게감이 좀 더 클 뿐이다.

 

정형돈의 이야기는 어쩌면 김제동의 상황을 끌어와 웃음을 만들려는 의도에서 나온 것일 수도 있을 것이다. 그렇다면 그것은 자신을 포함해서 정치적 소신을 밝히는 것이 지독하게도 불편한 일이 되어버린 우리 사회를 말해주는 하나의 풍자가 된다. 어마어마한 국세를 쏟아 부어 결과적으로는 삶의 터전을 망쳐버린 ‘4대강사업에 대해 얘기하는 건 국민으로서는 당연한 권리다. 누구나 4대강을 얘기할 수 있는 사회여야 한다. 하지만 정형돈이 얘기하듯 이러한 정치적 소신은 위험한 발언이 된 것이 안타까운 우리 사회의 현실이다



<무도>, 가수들의 무한도전을 만든 까닭

 

<무한도전> 가요제에서 정형돈은 말 그대로 제왕이다. 그가 지금껏 가요제에서 주목받았던 것은 다른 멤버들과는 달리 함께 콜라보레이션하는 가수들을 항상 도전시키는 입장이었기 때문이다. 그는 지드래곤과 할 때도 또 정재형과 할 때도 항상 자기만의 필을 강조했다. 음악적으로 보면 프로와 아마추어의 차이가 극명했지만 그걸 거침없이 무너뜨리는데서 웃음이 생겨났다. 그 웃음은 음악에 스토리를 상대 가수에게는 캐릭터를 부여했다. 아티스트는 정형돈과의 도전을 뛰어넘는 음악으로 자신만의 색깔을 더욱 공고히 했다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

물론 유재석과 박명수도 비슷한 모습을 보여왔다. 하지만 정형돈은 이들과는 약간 다른 점이 있다. 정형돈은 자신의 얼토당토한 자신감을 드러내기는 하지만 결국은 상대 가수의 색깔을 잘 지켜내도록 거기에 맞춘다는 점이다. 그는 그래서 지드래곤과 할 때는 힙합을 했고, 정재형과 할 때는 라틴음악에 자신을 맞췄다. 이번 밴드 혁오와의 작업도 마찬가지다. 독특한 컨트리송을 선택한 그는 역시 툴툴대면서도 혁오의 색깔을 오히려 잘 세워주고 있다.

 

한편 유재석은 늘 BPM과 춤에 목숨을 거는 모습을 보여주었고, 박명수는 뭐든 다 EDM으로 가려는 고집을 보여준다. 그래서 박진영은 너무 빠른 130BPM을 주장하는 유재석과 음악적인 충돌이 생겨나고, 아이유는 EDM과는 어울리지 않는 자신의 음악적인 색깔이 박명수와 갈등을 일으킨다. 특히 아이유의 경우는 지금껏 잘 하지 않던 랩도 해야 하고 춤도 추어야 하는 부담감이 생겼다.

 

이것은 아티스트들의 무한도전이 되었다. 즉 밴드 혁오는 정형돈이 말하는 좀 더 대중적인 분위기의 곡을 만들어야 하고, 박진영은 유재석이 고집하는 130BPM의 느낌을 내기 위해 더 느린 곡을 세세하게 쪼개 이른바 착청을 일으키는 곡을 만들었다. 아이유는 자신의 색깔을 보여주면서도 동시에 박명수의 EDM을 수용해야 하는 과제가 생겼다.

 

상대적으로 하하와 짝을 이룬 자이언티나 윤상과 함께하는 정준하 그리고 지드래곤, 태양과 함께하는 광희는 이런 부담감이 덜하다. 그것은 하하가 자이언티의 음악을 거의 존중하는 모습을 보여주고 있고, 정준하도 힙합을 꿈꾸긴 하지만 윤상의 스타일에 어떻게든 맞춰가려는 노력을 보이고 있으며 광희는 거의 지드래곤과 태양 바라기처럼 음악적인 모든 걸 맡겨놓고 있기 때문이다. 그래도 이들 역시 정도의 차이는 있지만 <무한도전> 가요제에 걸맞는 곡을 만들어야 하는 과제가 있는 건 분명하다.

 

중요한 건 음악적인 갈등이 많이 드러남으로써 아티스트에게 그것이 더 큰 도전과제가 될 때 그 주목도가 높아진다는 점이다. 정형돈은 사실은 맞춰주면서 겉으로 툴툴대는 모습으로 그 도전의식을 만들어내고, 박명수와 유재석은 어쨌든 고집스런 자신들만의 음악 스타일로 상대들을 도전하게 만든다. 결국 콜라보레이션은 합의점을 찾게 마련이지만 그 과정은 힘겨울수록 더 흥미로워진다. 이번 가요제에서 유독, 혁오와 아이유, 박진영에 관심이 더 가는 이유다.

 

<무한도전> 가요제는 언젠가부터 멤버들의 음악 도전이 아니라 함께하는 아티스트들의 도전이 되어가고 있다. 초창기 <무한도전> 가요제를 떠올려보라. 그것은 생초보들인 멤버들이 가수들에게 도움을 받거나 혹은 그 음악을 소화해내기 위한 도전이었다. 하지만 지금은 거꾸로다. 아티스트들이 오히려 <무한도전> 멤버들의 취향에 맞춰 도전한다. 이것은 그만큼 <무한도전> 가요제의 위상이 높아졌다는 반증이기도 하지만, 다른 한편으로는 이러한 아티스트들의 도전이 오히려 그들의 또다른 음악적 색깔을 만들어내는 기폭제가 되어주기 때문이다.

 

항간에는 이런 방향성의 변화가 <무한도전>의 갑질 논란으로 불거져 나오기도 한다. 하지만 이 부딪침과 갈등은 어쨌든 새로운 음악을 함께 만들어가는 과정이 되고 있다. 중요한 건 그 포인트가 <무한도전> 멤버들에서 이제는 함께 하는 아티스트쪽으로 바뀌었다는 점이다. 결국 <무한도전>은 그 도전하는 이들이 주인공이 될 수밖에 없는 프로그램이다. 이제 멤버들은 아티스트들을 도전에 빠뜨리고 그것을 뛰어 넘는 모습을 보여줌으로써 그들을 주목시킨다.

 

최고의 아티스트들 앞에서 아마추어들인 <무한도전> 멤버들이 거드름을 피우는 건 말 그대로 웃음을 위해서다. 그들이 그런 도전의 과제들을 웃음의 거드름으로 깔아주어야 아티스트들은 더욱 빛날 수밖에 없다. 거기서 새로운 면면들이 드러나기 때문이다. 이것은 정형돈이 잘 쓰는 방식이고, 이제는 <무한도전> 멤버들 모두가 활용하는 방식이 되고 있다



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