<상속자>, 현실의 축소판을 보는 재미 혹은 끔찍함

 

SBS가 새로 파일럿으로 내놓은 <인생게임-상속자(이하 상속자)>9명의 일반인들이 한 공간에 모여 네 계급으로 나뉜 채 살아가는 모습을 담아낸 일종의 리얼리티쇼다. 과거 <>이 애정촌에 모인 남녀들의 관계를 리얼리티쇼로 담아냈다면, <상속자>는 태생()적으로 정해진 계급에 의해 만들어지는 정치, 경제, 사회적인 양상들을 역시 리얼리티쇼 형식으로 담아낸다.

 

'상속자(사진출처:SBS)'

룰은 간단하다. 운으로 금수저를 뽑은 인물이 초대 상속자가 되어 계급의 맨 꼭대기에 서고 그가 바로 밑 계급 집사 1명과 그 밑 계급 정규직 3명을 뽑는다. 그리고 남은 인원 4명은 비정규직이 된다. 상속자는 이들이 지내는 방세와 식비를 받아 돈을 벌 수 있지만, 나머지 인원들은 방세와 식비를 내야 살아갈 수 있다. 물론 이 룰에서 집사는 예외적 존재다. 이렇게 해서 마지막에 가장 많은 돈을 갖고 있는 자가 우승자가 되는 게임.

 

아주 간단한 게임처럼 보이지만, 이렇게 계급으로 구성된 룰은 지독할 정도로 현실적이다. 금수저 흙수저의 현실이 고스란히 담기고, 권력을 가진 상속자는 더 많은 돈을 벌기 위해 거의 폭군에 가까운 방세와 식비를 가져가려 한다. 조악한 상황에서 살아가야 하는 비정규직들은 연합하여 다음 선거에 권력을 잡으려 하지만 이게 만만치가 않다. 상속자와 정규직들이 이미 더 공고한 연합을 만들어 비정규직들을 지속적으로 배제하려 하기 때문이다.

 

처음에는 장난처럼 시작한 게임이지만 어떻게든 계급을 넘어서기 위해 배신과 야합이 난무하면서 이들은 마음의 상처를 받게 된다. 그리고 아직 방영되지 않은 다음 편 예고에서는 눈물을 쏟는 이들의 모습이 담겨지기도 했다. 이처럼 게임이 게임에 머물지 않고 감정을 건드리는 건 그것이 고스란히 현실을 상기시키기 때문이다. 등록금 대출금에 허덕이며 알바를 전전해 살아온 닉네임 샤샤샤라는 여성출연자가 상속자가 되어 그 호사와 권력에 취하는 모습은 너무 현실적이라 마음 한 구석이 씁쓸해지기까지 한다.

 

<상속자>는 이처럼 리얼리티쇼가 보여주곤 하는 사람들의 치부를 드러내면서도 거기에 우리 사회의 현실을 투영시킴으로써 공감을 불러일으킨다. 그것은 대단히 자극적일 수 있는 내용들이다. 즉 누군가가 연합할 것처럼 행동하다가 갑자기 혼자 잘 살기 위해 배신을 하는 장면은 보는 이들마저 아연실색하게 만든다. 하지만 그것이 어쩔 수 없는 이 계급의 시스템에 의해 만들어지고 있다는 걸 확인하는 건 어렵지 않다. 그리고 그 시스템이란 다름 아닌 우리가 살아가는 현실의 작동방식 그대로다.

 

그런데 이 <상속자>에서 주목해야할 것이 있다. 그건 방영 전부터 예고편에 등장해 기대감을 높였던 김상중이다. 그리고 그는 마스터라는 이름으로 이 프로그램의 이면에 참여하고 있다. 대부분의 방송분량이 일반인 출연자들의 리얼한 행동들에 맞춰져 있기 때문에 이 마스터 김상중의 모습은 뒤편으로 슬쩍 빠져 있다. 도대체 김상중은 이렇게 전면에 나오지도 않으면서 왜 이 프로그램의 중요한 인물로 서 있는 걸까.

 

그건 바로 그가 이러한 끔찍한 현실이 그저 주어진 것이 아니라 누군가에 의해 조장되고 만들어진 현실이라는 걸 은연중에 드러내는 인물이기 때문이다. 계급사회라는 시스템 속에서 불공평한 삶을 살아가며 경쟁해야 하는 사람들. 그들은 하루하루가 힘들고 서로를 경쟁자로 생각하며 밟고 밟히며 살아가지만 그것이 사실은 누군가 조장한 시스템에 의해 만들어진 삶이라는 것. 김상중은 그런 존재가 현실에도 있다는 걸 보여줌으로써 잘 보이지 않던 우리네 현실을 다시금 들여다보게 만드는 인물이다.

 

김상중이라는 외부적 시선을 통해 보여지는 <상속자>는 그래서 인간군상을 보는 재미를 선사하지만 다른 한 편으로는 그 적나라함이 주는 끔찍함 같은 걸 느끼게도 해준다. 물론 이 같은 시스템 상황 속에서도 어떤 선택을 하느냐는 당사자들에게 달려 있다. 그러니 실제 현실에서 어떤 삶을 살고 있는 이들이 이 가상 시스템 안에 들어오느냐에 따라 다른 스토리를 전해줄 가능성도 높다. <상속자>라는 파일럿의 확장 가능성이 엿보이는 대목이다.

SBS 토크쇼와 교양예능의 추락, 해법은 없나

 

 

'심장이 뛴다(사진출처:SBS)'

교양과 예능을 결합하는 획기적인 조직 운용을 통해 SBS 예능 프로그램은 한 때 확고한 자기 색깔을 만들어냈다. 반응도 나쁘지 않았다. 대표상품이었던 <정글의 법칙><>이 승승장구했으니 말이다. 하지만 최근 들어 SBS 예능 프로그램의 전반에 먹구름이 드리워지고 있다. 전반적인 시청률 추락은 물론이고 화제성면에서도 예전만 못하다는 평가다. 게다가 신규 예능 프로그램들이 별반 힘을 발휘하지 못하고 있어 향후 전만도 불투명한 상태다. 도대체 무엇이 잘못 됐고 그 해법은 없는 걸까.

 

폐지된 <>, <심장이 뛴다>, 힘 빠진 <도시의 법칙>

교양과 예능의 결합으로 만들어진 SBS 예능의 대표상품으로 <>은 출연자의 자살이라는 극단적인 상황을 맞이하면서 폐지되게 되었다. <정글의 법칙>은 그나마 현재 유일하게 남은 SBS 예능의 자존심이다. 많이 추락한 시청률이지만 그래도 11%대의 시청률을 기록하며 동시간대 1위를 고수하고 있다. 하지만 <정글의 법칙>은 뉴질랜드편 이후 생겨난 리얼리티 논란의 여파는 여전히 커서 예전만큼의 화제가 되지는 않고 있다. 최근 게임적인 스토리텔링을 넣어 변화를 꾀하고 있지만 그것이 프로그램의 어떤 전기가 되지는 못하고 있다.

 

<정글의 법칙>이 새로운 이야기를 만들어내려면 이 프로그램의 주인공인 김병만이 바뀌어야 한다는 얘기가 나온다. 교체하라는 이야기가 아니라 김병만이 지금껏 보여주었던 캐릭터에서 벗어나 새로운 모습을 창출해내야 한다는 것이다. 하지만 이것은 거의 불가능한 이야기다. 김병만은 이미 정글 생존의 전문가처럼 변신의 변신을 거듭한 상태다. 여기서 인위적인 변화를 갖게 된다면 자칫 진정성이 훼손될 가능성마저 있다.

 

무엇보다 큰 문제는 한 때 참신한 시도로 여겨졌던 교양과 예능의 결합이 이제는 조금 식상해진 트렌드처럼 여겨진다는 점이다. <정글의 법칙>의 연장선으로 <도시의 법칙>이 만들어졌지만 무언가 탐구하는 듯한 그 다큐적인 접근방식은 특별함으로 다가오지 못하고 있다. 이렇게 되면 예능도 다큐도 아닌 어정쩡한 그림이 나올 수밖에 없다.

 

<심장이 뛴다>의 폐지는 교양과 예능의 결합이 어디서부터 문제를 발생시키는가를 잘 보여준다. 즉 취지와 의미가 좋다고 해서 반드시 성공하는 예능이 되지는 않는다는 점이다. 교양과 예능을 결합했다고 해도 시청자들에게는 여전히 예능으로서 다가오는 면이 있게 마련이다. 좋은 취지만큼 재미를 담보하지 못한다면 결국은 현실적인 문제를 맞이할 수밖에 없다. 특히 교양의 무언가를 가르치는 듯한 캠페인적인 느낌이 강조될 때 예능은 상당부분 재미를 잃을 위험성이 있다.

 

<룸메이트><런닝맨>, 고개 숙인 주말 예능

<일요일의 좋다>의 시청률은 6.5%로 지상파 방송 3사의 경쟁에서 완전히 밀리는 분위기다. 20132월만 해도 16%를 넘긴 적이 있었고, 2014년 지난 4월까지만 해도 10% 시청률을 버티고 있었다. 하지만 5월 들어 7%로 떨어진 시청률은 이제 6%까지 급락하고 있다. 이 시점은 <K팝스타3>가 끝나고 <룸메이트>가 시작하는 지점이다. <런닝맨>의 화제성이 예전만 못한 데다 <룸메이트>가 그다지 시청자들의 공감을 얻지 못하면서 생겨난 결과다.

 

홈 쉐어라는 새로운 주거문화를 기치로 내걸고 나온 <룸메이트>는 어느 순간부터 연예인들의 연애 프로그램 같은 분위기로 변질되기도 했고, 지나친 제작진의 개입으로 자연스러움이 사라지게 되면서 관찰카메라인지 아니면 한 집에서 벌어지는 토크쇼와 버라이어티쇼인지 분간이 가지 않게 되었다. 애초에 홈 쉐어라는 신개념 주거문화에 대한 기획의도에 집중하지 못하고 지나치게 재미를 만들려는 과욕이 부른 결과다.

 

<런닝맨>의 추락은 이미 오래 전부터 서서히 진행되어 왔다고 볼 수 있다. 한 때 이 예능은 지금껏 시도하지 않았던 독특한 게임들을 보여줌으로써 시청률과 별개로 호평을 받아왔다. 하지만 서서히 시청률을 의식하게 된 <런닝맨>이 새로운 게임의 스토리텔링을 도전하지 않고 게스트를 바꿔가며 하는 단순한 게임으로 변질되면서 화제성이 떨어지게 되었다. 시청률을 의식하지 않고 아예 끝까지 밀어붙이는 저력을 보였다면 어땠을까 하는 아쉬움이 남는다.

 

<일요일이 좋다>의 시청률 하락은 지상파 3사의 예능 경쟁에서 상징적인 의미가 크기 때문에 SBS로서는 더욱 아프다. 사실 주말 예능에서만이라도 어떤 승기를 잡고 있으면 전체 예능에 대한 좋은 분위기를 이어갈 수 있다. 하지만 지금처럼 경쟁적인 분위기도 아니고 아예 주말 경쟁에서 배제된 느낌은 SBS 예능의 고민을 깊게 만든다. <룸메이트><런닝맨>이든 본래 갖고 있던 기획의도를 되찾을 필요가 있다. 시청률에 목매다보면 시청률도 잃고 자칫 SBS 주말예능의 이미지 자체가 훼손될 위험성이 있다. 앞으로 돌아올 <K팝스타4>가 기대주로 자리하고 있지만 그간 주말 예능의 명분을 지키는 것이 우선일 것이다.

 

<힐링캠프><매직아이>, 토크쇼의 추락

<힐링캠프>는 간신히 6% 시청률을 회복했지만 브라질 월드컵 특집 때는 무려 3.7%까지 떨어지는 위기를 맞기도 했다. 이경규가 MC로 있다고 해도 <이경규가 간다>를 자꾸만 고집해서 굳이 브라질까지 갈 필요가 있었는가 하는 비판이 제기되고 있다.

 

힐링이라는 트렌드가 이미 지나간 지 오래다. 특히 <힐링캠프>힐링이 시청자를 위한 것인가 아니면 출연자(특히 논란 연예인)를 위한 것인가 하는 문제제기로 그 기획의도에 이미 흠결이 생긴 바 있다. 게다가 이경규라는 MC의 주목도도 급격히 떨어지고 있어 프로그램을 존속한다는 것이 무슨 의미가 있는 지 알 수 없는 상태다.

 

새로 시작한 <매직아이> 역시 이효리가 출연하는 신개념 토크쇼로 기치를 내걸었지만 그저 기 센 여자들의 수다에 머물고 있다는 얘기가 나온다. 시청률은 고작 3.9%. 신규 예능이기 때문에 진입장벽이 있다고 해도 너무 낮은 시청률이다. 이런 문제는 사실 기 센 여자들의 수다라는 기획에서부터 예상된 부분이기도 하다. 재미있을 것 같지만 사실상 그다지 챙겨 보고픈 내용은 아니라는 점이다.

 

물론 이렇게 된 데는 토크쇼에 대한 대중들의 기호가 달라졌기 때문이다. 대중들이 원하는 것은 이제 진짜 예능이다. 이것은 단지 스튜디오를 나와 카페 같은 공간에서 토크쇼를 하라는 이야기가 아니다. 그저 저들의 수다가 아니라 우리가 사는 이야기가 몸으로 체득될 수 있을 때 비로소 공감대가 생긴다는 점이다. 그런 점에서 이미 토크쇼의 시대는 저물고 있다.

 

이밖에도 SBS 예능 프로그램 중에는 노후되어 거의 화제가 되지 않는 프로그램들도 있다. 이를테면 <붕어빵>이나 <스타킹> 같은 프로그램이 그렇다. 이런 프로그램은 설혹 시청률이 어느 정도 나온다고 해도 광고에 있어서 부담이 생길 수밖에 없다. 지금 현재 SBS 예능은 전체적인 새로운 판이 필요한 시점이다. 과거 예능과 교양을 과감히 섞는 조직개편까지 단행하며 새로운 전기를 마련한 것처럼, 그만한 변화의 노력이 절실하다.

예능에 중독된 일중독 사회

SPECIEL 2014.03.29 08:40 Posted by 더키앙

일상이 예능이 된 사회의 디스토피아

 

 

방송의 중심에 교양이나 드라마가 아니라 예능이 선 지는 그리 오래 되진 않았다. 하지만 최근 예능 프로그램의 존재감은 방송의 거의 전 분야에 걸쳐 이뤄지고 있다. 교양 프로그램이 해오던 사회적 실험이나 관찰은 예능과 만나 이른바 관찰 카메라, 리얼리티 프로그램으로 자리했다. 최근 종영된 <> 같은 프로그램은 교양 프로그램으로 시작해 예능화된 경우이고, <정글의 법칙>은 교양팀과 예능팀이 합쳐져 만들어진 프로그램이다. <아빠 어디가>, <진짜 사나이>, <슈퍼맨이 돌아왔다>, <나 혼자 산다>, <오 마이 베이비>, <백년손님-자기야>, <심장이 뛴다> 등등. 최근 예능 프로그램의 대부분이 본래는 교양에서 했던 소재나 방식을 예능의 문법으로 껴안아 제작된 것들이다. 이제 예능은 <글로벌 홈스테이 집으로>처럼 아마존에 사는 원주민들과의 공감과 교류를 다루는 단계에까지 접어들었다.

 

예능의 확장은 드라마에서도 벌어지고 있다. 최근 중국에서 열풍을 만들어낸 <별에서 온 그대>를 보면 그 안에 꽤 <개그콘서트>류의 코미디가 엿보이는 걸 볼 수 있다. 극중 여주인공인 전지현이 하지마-”하고 외치는 장면은 개그우먼 오나미의 유행어를 패러디했다. 이런 코미디 코드들이 능수능란하게 사용될 수 있었던 건 이 작품의 박지은 작가가 한때 예능 작가의 경험을 갖고 있기 때문이다. 예능의 드라마 분야로의 확장은 <응답하라> 시리즈가 대표적이다. 이 작품을 쓴 이우정 작가는 <12>부터 <꽃보다 할배>, <꽃보다 누나> 같은 히트 예능 프로그램을 만들었다.

 

방송국에서의 예능의 위상은 그 어느 때보다 높아졌다. 한 때는 교양PD, 드라마PD 그리고 예능PD 순으로 암묵적인 순위가 있었지만, 지금은 예능PD가 첫 번째로 꼽힌다. PD 지망생들 중에도 예능PD가 되겠다는 이들이 점점 늘고 있다. 이른바 스타 PD가 과거에는 드라마에서 나왔다면 요즘은 예능에서 주로 배출된다. <무한도전>의 김태호PD, <12>의 나영석PD는 대표적이다. 예능의 위상이 높아진 것은 사회가 교양의 시대에서 재미, 놀이의 시대로 변화하고 있기 때문이다. 요즘은 열심히 노력하는 것보다 즐기는 것이 경쟁력인 사회다. 호이징가가 말한 놀이하는 인간, ‘호모 루덴스의 출현이다.

 

하지만 예능의 위상이 놀이의 시대를 말해준다고 해도, 사회가 일보다 놀이의 가치를 중시하는 것 같지는 않다. 특히 우리 사회는 일 중독 사회혹은 피로사회라고 불릴 정도로 심한 경쟁과 스트레스에 노출되어 있다. 우울증과 불안장애를 호소하는 이들은 점점 많아지고 있고 자살률도 OECD 국가 중 늘 1위다. 일에 대한 강박으로 야근을 밥 먹듯이 하는 직장인들은 일도 일이지만 가족들이나 지역사회 같은 타 집단들과의 교류가 끊겨버리는 문제를 겪는다. 심지어 주말에 집에 있어도 대화와 교류가 없던 가족들이 투명인간 취급하는 상황이 벌어지기도 한다.

 

일 때문에 시간이 없는데다, 관계도 소원해진 그 빈자리를 채워주는 건 다름 아닌 예능 프로그램들이다. 바빠서 아이와 시간을 보내지 못하는 아빠들은 <아빠 어디가>를 보며 위안을 받고, 변변한 여행 한 번 가기 힘든 이들은 <12>을 보며 대리 충족을 받는다. 현실 여건이 맞지 않아 혼자 살아가는 이들이라면 <나 혼자 산다> 같은 프로그램을 보며 세상에 혼자가 자신만이 아니라는 걸 확인한다. 좀체 새로운 도전을 해볼 기회조차 없었던 이들이 <무한도전>을 보고, 제대로 된 교제 경험이 별로 없는 이들은 <>이나 <마녀사냥> 같은 프로그램을 보며 이성의 심리를 읽어보려 애쓴다. 물론 예능 프로그램은 그나마 이런 현대인들의 허전함을 채워주는 고마운 존재다. 하지만 예능에 푹 빠진 사회가 보여주는 일중독 사회의 디스토피아는 우리 사회의 어둠을 고스란히 드러내준다.

'짝' 폐지, 남은 문제들

네모난 세상/명랑TV 2014.03.08 08:48 Posted by 더키앙

이것은 <>이 아닌 리얼리티 프로그램의 문제

 

결국 SBS 예능 프로그램 <>은 폐지가 결정됐다. 예상된 결과이고 또 당연한 결과다. 이미 고인이 발생한 예능 프로그램을 웃으면서 보기는 어려운 일이다. 하지만 <> 폐지 결정으로 이 모든 문제가 끝나는 건 아니다. <>이 들춰낸 문제는 <>의 문제라기보다는 리얼리티 프로그램이 가진 문제이기 때문이다. <>이 폐지되었다고 해도 리얼리티 프로그램 전반에 대한 재점검이 없다면 제2의 사태가 벌어지지 말란 법은 없다.

 

'짝(사진출처:SBS)'

해외 사례를 보더라도 리얼리티 프로그램이 출연자들(특히 일반인들)에게 미치는 영향은 실로 심대하다. <헬스키친>의 요리사 지망생은 이 프로그램의 독설가 고든 램지의 혹독한 비평을 받은 후 권총 자살했다. 미팅 버라이어티쇼 <베첼러>의 지아 알만드 역시 자살을 선택했고, 복싱 리얼리티쇼 <콘텐더> 출연자도 자살한 사례가 있다. 이런 일들은 근 10년 동안 리얼리티쇼가 방송 트렌드로 이어지면서 생겨난 무수한 사례 중 하나다.

 

<>은 이제 이게 남의 나라 이야기가 아니라는 것을 보여준다. 실제로 최근 리얼리티를 표방한 국내의 프로그램들은 점점 더 강도 높은 환경 속으로 출연자들을 밀어 넣고 있다. <정글의 법칙>의 변화는 이런 리얼리티쇼의 강도에 대한 대중들의 체감이 얼마나 달라지고 있는가를 잘 말해준다. 과거에는 그저 정글에서 생존하는 것만으로도 충분히 강하게 여겨졌지만 지금은 그 안에서 생존 게임을 해야 덜 밋밋하게 여겨질 판이다.

 

<진짜 사나이>는 군대라는 혹독한 환경 속에 출연자들을 투입하고 있는데 처음에는 그들이 유격훈련을 하고 내무반 생활을 하는 것만으로도 충분했던 강도가 지금은 그다지 강하게 여겨지지 않게 되었다. 헨리 같은 군대 무식자를 투입하는 건 이렇게 약해진 강도를 군대에 대해 전혀 모르는 출연자를 통해서 벌충하려는 목적도 들어있다. 물론 <정글의 법칙>이나 <진짜 사나이>는 연예인인데다가 여러 안전요원 등을 통해 다각도의 안전장치를 마련하고 있기 때문에 큰 문제는 아닐 것이다.

 

오히려 문제는 이러한 육체적인 위험이 눈으로 포착되는 프로그램보다는 눈에 보이지 않는 정신적인 스트레스를 주는 프로그램에 있을 가망성이 높다. 일반인들의 사생활이 가감 없이 노출되고 또 어떤 경우에는 악의적으로 편집되어 해당 출연자를 정신적으로 고통스럽게 만드는 일은 그것이 심지어 극단적인 사고로 이어진다고 하더라도 프로그램과의 연결성을 찾기 어렵다는 점에서 더 잠재적인 위험을 갖는다.

 

<안녕하세요><화성인> 같은 프로그램에서 때로는 과도한 비정상 혹은 논란이 될 만한 인물들이 도마 위에 오르는 경우는 그 위험성이 노출되는 순간이다. 이럴 때마다 대중들의 질타가 이어지지만 이들 프로그램들은 그 때 뿐, 어떠한 새로운 조치가 취해지지 않고 계속 방송을 강행하곤 한다. 이럴 경우 이런 논란들은 계속 나올 수밖에 없고 어떤 극단적인 상황에 몰리면 또 다른 극단적인 결과가 벌어질지 누구도 장담할 수 없게 된다.

 

<>의 폐지는 당연한 일이고 또 올바른 선택이지만 그렇다고 산재한 모든 문제가 끝난 건 아니다. 어쩌면 지금부터가 시작일 지도 모른다. 리얼리티를 강조하며, 그것이 진정성을 보여주는 유일한 길이라고 얘기되는 요즘, 이 흐름을 막을 수는 없을 것이다. 다만 그 흐름에서 생겨날 수 있는 부작용이나 위험성을 지금에라도 사전에 예방하는 자세가 필요할 것으로 보인다. 정신적인 스트레스를 받을 가망이 높은 프로그램은 아예 정신적인 치료나 상담을 해줄 수 있는 카운셀러가 상주하는 것도 한 방법이다. <>이 폐지되었다고 끝난 건 없다. 이제 시작이다.

사고 후 프로그램이 폐지되는 까닭

 

과연 SBS 예능 프로그램 <>은 폐지되지 않고 계속 방영될 수 있을까. 프로그램 촬영 도중 사망한 <>의 출연자는 결국 자살이라는 극단적인 선택을 한 것으로 밝혀졌다. 발견된 메모에는 부모님께 죄송하다는 글이 적혀 있었다고 한다.

 

'짝(사진출처:SBS)'

항간에 제기되고 있는 제작진과의 마찰설에 대해서 SBS측은 정확한 입장은 경찰 조사가 나와야 밝힐 수 있다고 조심스런 입장을 보이면서도, “사망자와 출연진, 또 제작진과 어떤 마찰도 없었던 것으로 전해 들었다고 말했다. 아직 사고 경위와 공식적인 조사 발표가 나오지 않은 상황이기 때문에 섣불리 누구의 책임이라는 것을 말하기는 어렵다.

 

다만 그것이 어떤 이유로 생긴 일이든 분명한 사실 하나는 결국 프로그램을 찍는 도중에 출연자가 자살을 했다는 것이다. <>이라는 프로그램이 그 특성상 갖고 있는 일반인들의 심리적인 스트레스를 굳이 얘기하지 않아도, 그 시점에 하필이면 극단적인 선택을 했다는 것은 의도적이든 그렇지 않든 간에 프로그램 자체의 책임을 피하기 어렵다는 점이다.

 

이 기수가 들어간 방송분은 모두 방영되지 않을 것이라고 밝혔다. 당연한 이야기다. 고인을 위해서도 또 거기 함께 출연했던 출연자들을 위해서도 방송은 불가할 수밖에 없다. 그렇다면 앞으로는 어떨까. <>이라는 프로그램이 계속 앞으로도 방송을 찍어 내보낼 수 있을까. 결코 쉽지 않은 일이다.

 

프로그램에 남겨진 사고의 기억은 쉽게 지워지기가 어렵다. 그것도 <>은 예능 프로그램의 형식을 취하고 있다. 그러니 이 프로그램에 드리워진 어두움은 예능 프로그램으로서의 색깔을 유지하기 어렵게 만들 수밖에 없다. 이것은 자칫 방송사 전체의 이미지에도 영향을 미친다는 점에서 쉽게 넘어갈 수 있는 문제는 아니다.

 

과거에도 사고 때문에 프로그램이 폐지된 사례는 꽤 많다. KBS에서 방영되었던 <일요일은 101%>라는 프로그램은 2004년도에 벌어진 성우 장정진씨가 프로그램 촬영도중 음식물을 먹다 기도가 막혀 의식불명이 되는 사태를 맞고는 결국 폐지되었다. KBS <도전 지구탐험대>는 유독 많은 사건 사고로 점철된 프로그램이었다. 탤런트 김성찬씨가 1999년 촬영 중 말라리아로 사망한 데 이어 2001년에는 제작진이 반군 점령지에서 납치되는 사건을 겪기도 했고 결국 끊임없는 폐지론이 일다가 2005년 개그우먼 정정아씨가 아나콘다에 물리는 사건을 계기로 결국 몇 개월을 끌다 폐지되기도 했다.

 

이런 사건 사고로 인해 불거진 안전불감증에 대한 논란은 과거의 이야기만은 아니다. 최근 MBC에서 방영되었던 <스플래시>는 해외에서 판권까지 사서 제작되었지만 결국 출연자들의 안전 문제가 논란으로 불거지면서 조기 폐지되는 비운을 맞기도 했다. <도전 지구탐험대> 같은 경우에는 사망 사고가 일어나고도 무려 6년 가까이 프로그램이 존속되었지만 이것은 요즘처럼 인터넷 여론이 활발한 시대였다면 상상하기 어려운 일이다.

 

1999년에 고 김성찬씨의 사망 사고를 겪으면서도 존속된 <도전 지구탐험대>2005년도에는 폐지 결정된 일은 그간에 대중들의 방송 참여에 대한 관심이 그만큼 높아졌다는 걸 말해주는 일일 것이다. 대중들의 방송 참여는 이제 <스플래시>의 경우처럼 방송 프로그램에 있어서의 안전 불감증 논란이 생기는 것만으로도 폐지되는 단계에까지 이르고 있다.

 

이런 상황에서 출연자의 자살이라는 초유의 사태를 겪은 <>이 계속 방송을 이어갈 수 있을 지는 의문이다. 하지만 <><정글의 법칙>과 함께 SBS 예능의 한 색깔을 만들어준 프로그램이라는 측면에서 폐지 결정 역시 쉽지만은 않을 것으로 보인다.

'송포유'부터 '화성인'까지, 일반인 출연의 위험성

 

‘폴란드 클럽 좋구만. 굿’, ‘폴란드 클럽 5시에 마감인데 7분 남았다. 이제 폴란드의 밤도 지나가는구나. 한국 가서 소주나 X나게 빨아야지.’ ‘씨X TV 한 시간 나왔다고 악플 X되네. 자살할란다.’ <송포유>에 참여한 성지고 김모군이 SNS에 올린 글은 순식간에 인터넷을 뜨겁게 달궜다. 아마도 김모군은 자신이 SNS 상의 글이 이토록 뜨거워질 줄은 예상못했을 것이다. 스스로는 그저 한 시간 방송 나온 일반인이라고 생각할 테니 말이다.

 

'송포유(사진출처:SBS)'

하지만 사안이 뜨거워질 대로 뜨거워진 상황에서 김모군의 글은 마치 기름을 붓는 격이나 마찬가지 결과를 몰고 왔다. 가뜩이나 <송포유>의 출연자로 선정된 아이들이 가해자로 지목되고 있는 상황에서 김모군의 글은 마치 심증을 확증으로 만드는 듯한 뉘앙스를 풍기고 있기 때문이다.

 

문제는 이것이 방송사나 제작자가 통제할 수 있는 범위를 넘어서고 있다는 점이다. 방송 전에 미리 계약서를 통해 요목조목 벌어질 수 있는 일들을 사전에 예방하고 간다면 모를까. 이렇게 갑자기 제멋대로 튀어나오는 발언들을 어떻게 통제할 수 있단 말인가. 즉 이번 <송포유> 논란은 이제 우리네 방송이 직면하고 있는 또 다른 시사점을 제공한다는 점이다. 그것은 검증되지 않은 일반인 출연자가 방송에 출연했을 때 발생할 수 있는 문제들이다.

 

<송포유>가 현재 논란의 중심에 서 있기 때문일 뿐, 사실 일반인 출연자들이 만들어낸 무수한 잡음과 논란들은 끊이지 않았다. <짝> 같은 프로그램에서는 결혼이 목적이 아니라 연예인이 되기 위해 출연한다는 논란이 일기도 했고, 또 출연자가 조작방송이라고 주장하고 나서기도 했다. <슈퍼스타K> 같은 오디션 프로그램에서도 출연자들이 논란거리가 된 것이 이른바 ‘악마의 편집’ 때문이라는 주장이 나오기도 했다.

 

다양성을 모토로 세워 세상의 특이한 사람들을 소개해주는 <화성인> 같은 경우, 지나치게 자극적인 출연자들로 논란이 벌어지기도 했다. 최근 출연했던 시스터보이는 누나들이 지나치게 동생과 스킨십을 하는 장면을 방영해 선정성의 도마에 오르기도 했다. 또 <안녕하세요>에서도 아내에게 지나친 막말을 쏘아댄 남편이나 아들에게 야동을 본다고 나가라고 하는 아빠 같은 상식적으로 이해되기 어려운 인물들을 ‘전국고민자랑’이라는 이유로 넣었다가 논란이 되기도 했다.

 

최근 <슈퍼스타K5>에서 말더듬이라며 출연했던 박상돈씨가 사실은 사기 및 횡령혐의로 기소중지 상태라고 밝혀진 것도 방송에 출연하는 일반인들에 대한 검증이 얼마나 쉽지 않은가를 잘 보여주는 사례다. 속이려고 마음만 먹으면 언제든지 속일 수 있다는 이야기는 일반인 출연이라고 해서 연예인과 비교해 진정성이 담보된다는 막연한 믿음이 섣부른 확신이 될 수 있음을 말해준다.

 

사실 일반인의 방송출연이 본격화되는 것은 막을 수 있는 일이 아니다. 이미 방송이 연예인처럼 특정인들의 전유물이 아니라는 것을 인식한 이상, 일반인들의 출연은 요구되는 사안이고 또 그만한 효과도 크기 때문이다. 하지만 일반인 방송출연이 점점 본격화되는 현재, 거기에 걸맞는 제대로 된 검증 절차도 점점 필요해질 수밖에 없다.

 

<송포유> 논란이 보여준 것처럼, 일반인을 출연시켰을 때 그 일반인이 가해자와 피해자로 나뉘는 상황이라면 방송에서는 이 균형을 맞추는 세심함이 필요해진다. 어느 한 쪽만을 방송이 조명해주는 것만으로 다른 쪽은 상대적인 피해를 볼 수 있기 때문이다. 또한 출연자들이 출연한 연후에도 방송에 영향을 미칠 수 있다는 것을 염두에 두지 않는다면 어떤 작은 일도 커다란 후폭풍에 직면할 수 있다. 바야흐로 일반인 예능이 연예인 예능을 위협하는 시대다. 새로운 상황에 대비할 수 있는 고민이 필요한 시점이다.

왜 패러디를 패러디로 못볼까

 

‘전통적인 사상이나 관념, 특정 작가의 문체를 모방하여 익살스럽게 변형하거나 개작하는 수법.’ 다소 문학적인 틀에 갇혀 있던 이러한 패러디의 고전적 의미는 현대에 들어서는 다양한 영상물에서 일상적으로 사용되는 표현기법 중의 하나가 되었다. 표절과 헷갈리는 부분이 있지만 가장 큰 차이는 원본이 전면에 드러나느냐 아니냐다.

 

'SNL코리아'(사진출처:tvN)

알다시피 패러디는 원본이 있다는 것을 수용자가 인지해야 가능한 기법이다. <짝>을 같은 서체로 <쨕>이라고 쓰고 그 형식을 가져오면 누구나 그것에서 <짝>이라는 원본을 떠올릴 수 있다. 따라서 패러디에서 원본은 늘 전면에 내세워진다. 반면 표절은 늘 원본을 숨긴다. 그저 가져다 도용하는 것이기 때문에 원본이 드러나지 않기 위해 교묘하게 위장술을 펴는 것. 그것이 바로 표절이다.

 

아예 19금을 전면에 내세운 <SNL코리아>의 경우, 패러디는 빼놓을 수 없는 표현 기법 중 하나다. 하지만 이 <SNL코리아>의 패러디가 영 불편한 이들도 있는 모양이다. 최근 <짝>을 패러디한 <SNL코리아>의 <짝> 재소자 특집이 SBS로부터 저작권 침해에 해당한다며 소송당한 데 이어, <여의도 텔레토비 리턴즈>가 방송통신심의위원회 선거방송심의위원회의 안건으로 오른 것.

 

새누리당 홍지만 의원은 국감장에서 “박근혜 후보로 등장하는 출연자가 욕을 많이 하고, 안철수 후보로 등장하는 출연자는 순하고 욕을 많이 안하는 것으로 표현됐다. 이미지가 시청자들에 그릇된 인식을 심어줄 수 있다”고 지적한 바 있다. 선거방송심의위원회가 <여의도 텔레토비>에 문제로 지목하는 것은 이 욕설과 관련한 ‘방송언어위반’ 및 ‘후보자 품위 손상’ 등이다. 물론 여기에 대해 <SNL코리아> 측은 “특정 후보를 비하, 비방, 폄하할 의도가 없다”며 “단순 정치 풍자”라고 해명하기도 했다.

 

패러디라는 것이 본래 그 기법 속에 권위에 대한 해체가 주는 카타르시스가 포함되어 있기 때문에 때로는 그 패러디의 대상이 불편함을 느낄 수 있다. 따라서 의도적인 정치적 목적을 갖고 있다면 그것은 당연히 문제가 될 수 있다. 하지만 <SNL코리아>의 <여의도 텔레토비>의 목적이 정치적이라고 말하기는 어려울 듯하다. 사실상 거기 등장하는 다른 후보들의 패러디 역시 비슷한 강도로 희화화되어 있기 때문이다. <여의도 텔레토비>의 목적은 예능의 목적, 즉 재미에 있다고 볼 수 있다.

 

패러디가 만들어내는 권위 해체와 희화화는 좀 넓은 마음으로 받아들이면 오히려 그 패러디 대상의 이미지를 긍정적으로 만들어줄 수도 있다. 즉 그만큼 대중들의 정서와 문화를 위해 기꺼이 한 몸 망가진들 무슨 상관이랴 하는 열린 자세를 거기서 읽을 수도 있기 때문이다. 사실상 패러디는 그 대상이 되는 것만으로도 그 권위를 인정받는 셈이 되기도 한다. 즉 전술한 대로 패러디는 원본을 전제하고, 그 원본이 드러나야 비로소 기능하는 것이기 때문에 모두가 잘 알고 있고 권위 있는 원본이 대상이 되곤 한다. 물론 그 권위에도 차이는 있지만.

 

<SNL코리아>에서 ‘토론배틀’로 패러디 대상이 된 진중권은 패러디에 대처하는 좋은 예에 해당한다. 이 코너에서 진중건(진중권의 패러디)은 상대가 아이든 아줌마이든 상관없이 무조건 논리를 들어 상대방을 깨는 모습을 보여준다(그래서 그의 닉네임도 ‘모두까기’다). 여기에 대해서 진중권은 자신의 트위터에 ‘저 역은 원빈이 해야 하는데 섭외가 안 됐나 봐요’라는 글을 남겨 오히려 화제가 되기도 했다. 패러디가 준 웃음에 웃음 하나를 덧붙인 셈이다.

 

패러디는 힘없는 서민들의 문화다. 권위 없고 힘없는 그들이 권위 있는 원본을 비틀고 풍자하는 것으로 어떤 자신들만의 새로운 재해석을 붙이는 그런 문화. 물론 어떤 패러디는 그 대상을 아프게 만들기도 하지만, 권위 있는 분들이 서민들을 위해 이 정도를 허용해주는 게 그리 어려운 일일까. 정치가 기꺼이 제 몸을 풍자와 패러디의 대상이 되어주어, 작게나마 힘겨운 서민들에게 웃음을 줄 수 있는 세상이었으면 좋겠다. 그들은 진정 서민들에게 그만한 웃음을 준 적이나 있단 말인가.

<짝> 패러디 소송 논란, 핵심은 진정성

 

<짝>이 <SNL코리아>에 민사소송을 걸었다. 이유는 <SNL코리아>의 짝 재소자 특집이 <짝>의 저작권을 침해했다는 것. SBS는 <SNL코리아> 짝 재소자 특집이 <짝>이 갖고 있는 형식인 ‘-호’, ‘도시락 선택’, ‘데이트권’ 등을 그대로 따라했다고 주장했다.

 

'짝'(사진출처:SBS)

따라한 것은 맞다. 다만 그것이 모방인지 아니면 패러디인지는 구분해야 할 것이다. SBS의 행보에 많은 네티즌들의 반응이 싸늘한 것은 바로 이 점 때문이다. 만일 이것이 하나의 사례로 남는다면 무수한 패러디들은 모두 소송의 대상이 될 것이다.

 

<무한도전>이 했던 짝 패러디도 여기서 예외일 수 없다. 또 그렇게 생각하면 <무한도전>이 시도했던 미션들 중 하나에서 가지가 나와 생겨난 <1박2일>도 마찬가지다. 이렇게 오리지널리티를 따지고 들어가면 문제는 굉장히 복잡해진다. 작금의 방송 프로그램들은 엄밀한 의미에서 완전히 새로운 창조로 만들어진다기보다는(이건 어찌 보면 불가능하다) 있는 것들의 새로운 조합으로 만들어진다고 보는 편이 맞다.

 

이렇게 엄밀하게 바라보면 <짝>이라는 프로그램 역시 그 오리지널리티를 주장하기 애매해진다. 이것 역시 해외의 리얼리티쇼 형식을 가져온 것이고, 그 안에 <사랑의 스튜디오> 같은 짝짓기 프로그램 형식을 덧붙인 것이기 때문이다.

 

물론 무조건 베낀 것은 표절이 맞지만 그 형식을 가져와 거기에 새로운 요소를 덧붙여 창조적으로 해석한다면 그것을 표절로 몰아붙이기 힘들다. 또 패러디라는 것은 애초부터 원본을 전제하는 것이다. 누구나 패러디를 보면 그 원본을 떠올린다. 그 원본과의 비교점에서 패러디의 진가가 나오기 때문이다.

 

그런 점에서 <SNL 코리아>의 짝 패러디는 말 그대로 흔하디 흔한 패러디 중의 하나라고 볼 수 있다. 노골적인 베끼기가 아니라 원본을 가져와 비트는 형식일 뿐이다. 따라서 정규 프로그램도 아니고 일회성의 콩트를 갖고 저작권 침해 운운하는 것에는 어딘지 과도한 느낌이 묻어난다. 왜 이런 민감한 반응을 일으키게 되었을까.

 

사실 이번 소송 논란에서 핵심은 표절이나 모방이라기보다는 ‘진정성 훼손’으로 보인다. <짝>의 패러디가 문제가 된다기보다는 그것이 ‘진정성을 훼손하는’ 악의적인 느낌으로 받아들여졌다는 것이다. 그럴 수 있다. <SNL 코리아>에서 다룬 <짝> 패러디 속에는 재소자들을 내세워 성을 희화화한 면이 있다. 게이, 스님, 강간범 등이 등장해 성희롱을 하는 장면들이 패러디 속에는 들어 있다.

 

그렇다면 <짝>은 왜 이렇게 진정성에 목숨을 걸게 되었을까. 이런 모습은 이미 프로그램의 진정성을 훼손했다며 33기 여자3호와 31기 남자7호를 명예훼손과 계약위반으로 고소하면서 드러난 바 있다. <짝>이 진정성에 집착하는 것은 이 프로그램의 존재 근거가 바로 거기에 있기 때문이다. 기획의도에서 밝혔듯이 이 프로그램은 ‘현재 짝 없는 남녀가 짝을 찾아가는 실제 만남과정을 통해 한국인의 사랑을 살펴보고자’ 하는 것이고 ‘가장 소중한 짝에 대한 희생과 배려와 그리고 사랑을 돌아보는 것’이 그 존재이유다. 이 진정성이 흐트러졌을 때 프로그램은 자칫 자극적인 남녀 짝짓기 행태를 포착하는 것으로 받아들여질 수 있다.

 

따라서 기획의도와 달리 특정 목적을 갖고 홍보를 위해 출연하거나 아예 자신의 과거를 속이는 식의 출연자들이 최근 계속 등장하면서 생겨난 논란들은 <짝>에게는 심각한 위협으로 다가올 수밖에 없다. 사실 <SNL코리아>의 패러디조차 그저 한번 웃고 넘길 문제로 받아들여지지 못하는 상황은 <짝>이 그만큼 작금의 진정성 논란이 만든 위기상황에 여유조차 갖기 힘들다는 방증이기도 하다.

 

그런데 생각해보자. 진정성을 회복하기 위해 소송을 한다는 것이 과연 얼마나 효과가 있을까. 대중들은 이를 어떻게 바라볼 것인가. 과연 이것이 <짝>의 진정성 회복을 위한 노력으로 비춰질까. 진정성은 그런 식으로 회복될 수 있는 것이 아니다. 그것은 프로그램이 대중들에게 주는 정서적인 방식으로 해결될 문제이지, 소송 같은 법적인 판단으로 얻어질 수 있는 것이 아니다. 프로그램의 진정성은 그 프로그램과 대중들 사이의 교감과 소통에서 만들어지는 것이다. 오리지널리티를 내세워 패러디조차 모방으로 치부하는 폐쇄성으로 대중들은 과연 <짝>에서 소통과 진정성을 느낄 수 있을까.


'짝'과는 다른 '더 로맨틱'의 매력

'더 로맨틱'(사진출처:tvN)

'짝'은 교양다큐의 포장을 하면서 기존 '짝짓기 프로그램'과 차별점을 만들었다. 리얼리티 프로그램처럼 깊숙이 일반인들의 심리 변화를 파고드는 지점은 좀 더 강하고 리얼한 스토리를 가능하게 했다. 출연자들의 스펙, 외모, 성격 등이 매회 대중들의 화제가 되는 것은 이 프로그램이 '결혼'이라는 현실적인 지점을 세워두고 있기 때문이다. 이 현실적인 지점은 애정촌의 행동강령 첫 구절에 들어있다. '애정촌의 존재목적은 결혼을 하고 싶은 짝을 찾는 데에 있다'.

실제로 이 '결혼'이라는 현실은 '짝'이 화제가 되는데 가장 큰 요소로 작용했다. 대부분 겉으로는 드러내지 않던 스펙이나 외모에 대한 경도를 슬쩍 드러냈을 때, 마치 우리들 속에 있는 치부를 본 듯한 '불편함'은 생겨날 수밖에 없다. 바로 이 '불편한 진실'은 그래서 방영 후 '논란'이 되기까지 했다. 이 부분이 바로 '짝'이 가진 다큐적인 접근이 가질 수 있는 가장 큰 힘이기도 하다.

하지만 남녀 간의 만남을 '결혼'이라는 틀에 가두면서 생겨나는 단점도 있다. 그것은 '사랑'이라든가, '로맨스'와는 조금 거리가 먼 이야기가 된다는 점이다. 마치 자연스럽게 남녀가 만나 사랑을 하게 되는 것과, 선을 보러 남녀가 나오는 경우 그 태도가 다른 것과 마찬가지다. 즉 결혼을 목적으로 하면 사랑보다는 그 외의 것들 즉 성격이나 스펙, 집안 등등을 먼저 볼 수밖에 없다. 그래서 '짝'에서 사랑이 주는 '설렘'을 찾기란 쉽지 않다. 오히려 마치 '동물의 세계'의 짝짓기를 보는 듯한 차가움이 느껴질 수밖에 없다.

'1박2일'의 이명한 PD가 새롭게 들고 온 '더 로맨틱'은 그런 점에서 '짝'과는 확실히 차별화되는 지점을 밟고 있다. 먼저 '더 로맨틱'은 결혼을 굳이 전제하지 않는다. 따라서 현실적인 조건들은 그다지 중요하지 않다. 마치 '비포 선라이즈' 같은 영화 속의 한 장면처럼 낯선 곳에서 우연히 남자와 여자가 만나 사랑에 빠지는 그 설렘에 더 집중한다. 결혼이 '정착'을 목적으로 한다면, 사랑은 오히려 '유목'을 꿈꾼다. 사랑이란 찌든 현실 바깥에 있는 어떤 것이 아닌가.

'더 로맨틱'이 굳이 10명의 청춘남녀를 데리고 아드리아해의 이국적인 풍광을 담고 있는 크로아티아까지 날아간 이유는 바로 여기에 있다. 현실에서 탈주하는 것. 우리에게 여행이란 그래서 사랑과 닮은 구석이 있다. 낯설고 이국적인 공간은 현실에 갇힌 우리의 마음을 무장해제시킨다. 여행에서의 그 신산한 경험들은 그래서 마치 영화 속 한 장면 같은 인상을 남기지만, 그것은 또한 현실이기도 하다. 즉 여행은 리얼리티와 판타지가 공존하는 지점이다.

'더 로맨틱'은 그래서 마치 한 편의 영화 같지만, 그것이 또한 리얼인 남녀 간의 설레는 로맨스를 포착하는, 기존 짝짓기 프로그램과도 또 '짝' 같은 짝짓기 리얼리티 프로그램과도 차별화되는 프로그램이다. 사랑을 꿈꾸는 미혼남녀들에게는 스펙이 난무하는 현실적인 결혼의 틀을 훨훨 벗어버리고 마음껏 로맨틱해질 수 있는 프로그램이면서, 이미 현실을 경험한 기혼자들에게는 잊고 있던 청춘의 설렘을 다시 꿈꿀 수 있는 프로그램이 '더 로맨틱'이다.

물론 현실을 보고 싶은 사람에게 '짝'은 그 리얼함이 주는 즐거움을 제공한다. 하지만 만일 사랑을 보고(찾고) 싶은 사람이라면, 우리가 흔히 여행을 통해 '영화 같은 현실'을 경험하는 것처럼 '더 로맨틱'이 주는 현실 바깥의 또 다른 로맨틱한 현실에 빠져들게 될지도 모른다. '더 로맨틱'이 기대되는 지점은 바로 이처럼 더 로맨틱 할 수 없는 이 프로그램만의 차별점들이 눈에 띄기 때문이다.

'무한도전'은 왜 '짝'을 패러디했을까

'무한도전'(사진출처:MBC)

'짝'이 언제부터 이렇게 예능에 가장 '핫(hot)'한 프로그램이 됐을까. 시청률은 아직 10% 내외지만 이 프로그램에 대한 대중들의 관심은 뜨겁다. 남자○호, 여자○호라는 지칭은 유행어가 되고 있을 정도다. 뜨거운 관심은 끝없는 논란으로도 이어졌다. 방송 중간 애정촌을 뛰쳐나가는 해프닝을 일으켰던 출연자의 게시판 폭로는 뜨거운 조작 논란으로 이어지기도 했다. 아무래도 출연자들이 일반인인데다, 이런 본격 리얼리티 프로그램이 지상파에서는 처음으로 시도되고 있다는 점에서 여러모로 시행착오를 겪고 있는 것으로 보인다. 하지만 분명한 건 이 프로그램에 대한 기대감과 우려, 관심은 대중들은 물론이고 방송가에도 그만큼 뜨겁다는 것이다.

이른바 잘 나간다는 예능 PD들 치고 '짝'에 대해 관심을 보이지 않는 이들이 없다. 사석에서 만난 김영희PD는 예능 프로그램들을 다 챙겨보지는 않는다고 하는데, 그 이유가 대부분 비슷비슷하기 때문이라고 한다. 그런데 그 김영희 PD가 관심을 두고 보는 프로그램이 '짝'이라고 했다. 그만큼 이 새로운 형식의 실험에 관심이 있다는 얘기다. CJ E&M으로 거처를 옮긴 전 '해피선데이' PD였던 이명한PD 역시 '짝'에 대해 관심이 많다고 말한 적이 있다. 전통적인 짝짓기 프로그램의 연장선 같지만, 최근 주목되는 리얼리티쇼 형식이라는 것이 주목된다는 것이다.

그리고 '무한도전'이 '짝'을 패러디했다. 그저 형식만 패러디한 것이 아니라, 그 내용까지도 가져왔다. 감정기복이 심한 캐릭터로 설정된 박명수가 이른바 '기복남'으로 불리는 것은 다분히 '짝'의 조작논란으로까지 이어졌던 출연자를 염두에 둔 것으로 보인다. 누가 누구를 챙겨주고 할 때, 슬쩍 다른 인물의 표정을 포착해 넣고 그 심리를 내레이션으로 지정해 넣는 방식도 그대로 가져왔다. 물론 '무한도전'이 '짝'을 패러디한 것은 그것이 재미있기 때문이다. 남녀가 짝짓기를 하는 과정을 남자와 남자가 짝궁을 찾는 과정으로 바꾸는 것만으로도 충분히 웃음을 만들어낼 수 있기 때문이다. 미묘한 감정의 변화를 카메라는 포착하고 내레이션은 그걸 일방적으로 설명하지만, 그것이 남자와 남자 사이에서 벌어진 일이라는 게 그렇다.

게다가 이것은 '무한도전'의 연장선으로 보면, '친해지길 바라' 같은 코너의 '짝' 버전이라고도 부를 수 있다. 어딘지 어색한 틀 속으로 집어넣고 그 화학작용이 만들어내는 웃음을 잡아내는 식이다. 이런 코너의 특징은 캐릭터를 좀 더 확실히 만들어낼 수 있다는 점이다. 이 '짝꿍' 특집을 통해 박명수는 감정 기복이 심한 캐릭터로 자리했고, 정준하는 어딘지 바보스럽지만 착한 캐릭터로, 유재석은 바른생활 사나이지만 어딘지 깐족대는 스타일로 자리했고, 길은 웃기지 못하는 캐릭터로 도드라졌다. 물론 이런 캐릭터들은 이미 '무한도전'의 다른 특집을 통해 만들어졌던 것들이다. 따라서 이 캐릭터를 미리 알고 있는 시청자라면 이 우정촌에서 만들어지는 캐릭터의 화학작용이 훨씬 재미있을 수 있다. '짝꿍'이라는 패러디를 하고 있지만 실은 캐릭터쇼가 되는 셈이다.

'무한도전'이 '짝'을 패러디한 것은 이러한 다양한 캐릭터쇼로서의 가능성을 이 패러디를 통해 보여줄 수 있기 때문이다. 하지만 이것은 또한 '짝'이라는 프로그램이 가진 영향력을 말해주는 것인지도 모른다. '무한도전'처럼 트렌드에 민감하게 움직이는 프로그램에서 '짝'을 패러디 대상으로 다뤘다는 것은 그만큼 이 프로그램에 대한 관심을 말해주는 것이기도 하다. 그것이 좋은 영향이든 나쁜 영향이든 현재 이 '짝'은 앞으로 예능에 닥칠 '리얼리티쇼'의 예고편처럼 여겨지는 면이 있는 게 사실이다. '짝'은 그래서 현재 예능 PD들이 그 흐름을 주목하고 있는 프로그램이 되었다. '무한도전' 짝꿍 특집은 이런 예능 트렌드를 잘 보여주고 있다.

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