‘무도-어느 멋진 날’, 재미와 감동에 배려까지 모두 잡은 콩트 콘셉트

초등학생이 단 한 명인 초등학교. 주민 대부분이 어르신들인 섬, 녹도. MBC 예능 프로그램 <무한도전>이 이 섬을 배경으로 한 특집을 한다는 사실은 섣부르게도 그 감동적인 풍경을 예고할 수밖에 없었다. 평생 <1박2일>이나 <무한도전>이 찾아와주면 소원이 없겠다던 한 할머니는 이제 죽어도 원이 없다고까지 말했다. 그도 그럴 것이 초등학생이 달랑 한 명이고 주민 대부분이 어르신들인 그 섬은 많은 이들이 떠나는 섬이고 외지인의 방문도 별로 없는 곳이 아닌가. 그 곳에서 <무한도전>이 ‘어느 멋진 날’을 보내겠다는 그 선언은 그 자체만으로도 감동일 수밖에.

'무한도전(사진출처:MBC)'

실제로 녹도의 유일한 초등학생 찬희와 껌딱지처럼 그와 붙어 다니는 여동생 채희는 보는 것만으로도 시청자들을 웃게 만들었고 한 편으로는 가슴 찡하게 했다. 오빠가 하는 걸 똑같이 따라하는 동생. 또래 친구가 오빠밖에 없어 어디든 따라다니는 동생의 모습은 한없이 귀여우면서도 알 수 없는 슬픔 같은 게 느껴지게 했다. 

특히 우편배달부가 되어 편지를 전하는 양세형이 육지에서 섬으로 전해진 딸의 편지를 어르신에게 읽어주는 대목은 먹먹한 장면이 아닐 수 없었다. 한 평생을 자식들을 위해 희생하며 살아오셨고 또 자식의 짐이 되지 않기 위해 홀로 섬에서 지내시는 어르신. 물론 자신은 그 곳에서 이웃들과 언니 동생 하며 살아가는 그 삶이 너무나 행복하다고 하시지만, 그런 말에서조차 자식들을 위한 배려가 묻어난다. 

그런데 이 녹도를 배경으로 한 특집을 <무한도전>이 ‘어느 멋진 날’이라는 콩트 콘셉트로 한 부분이 눈길을 끈다. 사실 감동을 전하기 위해서였다면 ‘방문자’의 입장에서 녹도 주민들을 하나하나 만나고 그들의 사연을 들려주는 것이 훨씬 더 효과적일 수 있지 않았을까. 하지만 <무한도전>은 그런 선택을 하지 않았다. 

대신 콩트 콘셉트로 애초부터 녹도에서 나고 자란 청년들로 <무한도전> 멤버들과 게스트로 찾은 서현진이 일종의 역할극을 했던 것. 바로 이 지점은 이 특집이 녹도 주민들을 진정으로 배려하는 장치가 되어 주었다. 그들의 삶을 그저 바라보며 눈물을 뽑아내기보다는 그 삶 속에 살아가는 일원으로 좀 더 담담하게 그 따뜻한 녹도에서의 하루를 전할 수 있었던 것. 

유재석과 서현진이 찬희와 채희의 선생님으로 ‘산중호걸’을 안무와 함께 부르고, 정준하가 <윤식당>을 그대로 패러디해 ‘전식당’을 차려 마을 어르신들에게 파전과 김치전을 내놓으며 수다를 떨고, 박명수가 간호사로 어르신들의 집을 방문해 일종의 ‘웃음치료’를 선보이며, 양세형이 우편배달부로 어르신들에게 뭍에서 온 편지를 전하는 그 장면들이 훨씬 명랑해질 수 있었던 건 바로 그 콩트 콘셉트 덕분이었다. 

<무한도전> 김태호 PD는 예능이 감동을 전할 때 일정한 거리두기가 필요하다고 역설한 바 있다. 집을 지어 주거나 선물을 주면서 그 반응을 들여다보는 일종의 공익적인 느낌을 주는 예능을 할 때 너무 관찰자의 시점으로 접근하면 자칫 대상들이 소외될 수 있다는 것이다. ‘어느 멋진 날’의 콩트 설정은 그런 점에서 보면 배려가 돋보인 선택이었다. 외부자의 시선이 아닌 동문의 시선으로 녹도의 삶을 전할 수 있었다는 그 지점이 이 특집의 웃음과 감동을 더 깊게 해주었다.

<웃찾사>도 빠질 수 없다, 민심 담은 풍자 개그

 

대통령이 인마. 한 나라의 대통령이 제 아무리 친하다고 사적인 감정으로 청와대를 마음대로 출입을 시켜 인마? 그건 절대 안 되는 거여. 그거는.” 아마도 마침 채널을 돌렸는데 이 대사를 듣게 됐다면 SBS <웃찾사>가 현 시국에 대해 직격탄을 날리는 줄 알았을 지도 모를 일이다. 하지만 이건 내 친구는 대통령이라는 한 코너에서 청와대 구경 좀 하자는 친구 김진곤의 말에 대통령 역할인 최국이 안된다며 던진 대사일 뿐이다.

 

'웃찾사(사진출처:SBS)'

물론 이런 콩트 설정을 통해 이 코너가 풍자하려는 이야기는 굳이 설명 하지 않아도 아이부터 어른까지 모르는 이가 없을 게다. ‘최순실 국정농단 사태를 에둘러 풍자한 것. 신랄한 풍자는 계속 이어진다. 게이트볼 구장 지으려는데 돈이 모자란다며 사장님들한테 돈 좀 모아서 도와달라는 김진곤의 말에 최국은 또 발끈한다.

 

아주 큰일 날 소리하고 있어 지금. 대통령이 어떻게 대기업을 상대로 모금을 해가지고 게이트볼 구장을 만들어 이 자식아. 그건 대통령이 해서도 안 되고 할 수도 없는 일여 인마. 세상에 그런 대통령이 어딨어?” 최순실이 나서서 대기업들을 상대로 엄청난 자금을 모았던 현 정황이 결국은 대통령의 책임이라는 뉘앙스가 이 대사 속에는 담겨져 있다.

 

게다가 지난 12일 광화문 광장에 모인 100만 촛불의 이야기가 역시 개그의 소재가 된다. 같이 온 친구가 엄청난 돈을 벌었다고 소개하면서 김진곤은 그가 광화문 옆에서 양초를 판다고 했다. 그러면서 슬쩍 던져 넣는 수십 만 개가 팔린댜. 이래도 되나 싶게 팔린댜.”라는 대사 속에는 은근한 촛불에 대한 지지가 담겨 있다.

 

피날레는 최국이 자신의 심정을 담은 노래를 부르는 것으로 채워진다. 김범수의 지나간다를 개사해 최국은 마치 지금 현재 대통령의 심정을 대변하듯 노래한다. “지나간다. 이 고통은 분명히 끝이 난다. 내 자신을 달래며 하루하루 버티며 꿈꾼다. 이 상황의 끝을.” 그리고 노래 너무 못부른다는 친구의 한 마디에 빼놓을 수 없는 국민 유행어를 덧붙인다. “음치란다. 이러려고 내가 대통령이 됐나? 자괴감이 드네?”

 

살점이라는 코너는 영화를 소재로 이야기를 하면서 현 시국의 문제를 풍자로 담아냈다. 김구라 흉내를 내는 박종욱의 진행으로 이어진 이 코너에서 황현희는 한국인이 뽑은 100선의 영화를 이야기 하며 시류를 반영해 제목을 바꿔야 한다고 주장한다. <아가씨><말 타는 아가씨>, <미녀는 괴로워><그녀는 괴로워><검사외전><검사 외저래>로 바꿔야 된다는 것. 그저 말장난 개그처럼 보이는 내용들도 시국이 담기자 더 의미심장한 웃음으로 바뀐다.

 

황현희와 함께 나온 김정환은 영화를 소개한다면서 시국을 환기시키는 기묘한 방식의 풍자 개그를 던진다. <킹스스피치>왕인데 연설을 잘 못해 그래서 얘가 연설하는 걸 도와주고 고쳐주는내용이라고 하고, 애니메이션 <라푼젤>공주가 성 안에 갇혀 있어요. 외부랑 단절되어 있어요. 유일하게 왔다 갔다하는 게 마녀예요라고 설명한다. 또 영화 속 명대사라며 <테이큰>에서는 니가 누군지 모르겠지만 내 딸만은 건드리지 마라.”라는 대사를 또 <광해>에서는 뭐라구요? 왕이 두 명이라구요?”라는 대사를 소개한다. 짐짓 본인은 모른 척 하지만 이를 듣는 박종욱과 황현희가 이건 안 된다며 화들짝 놀라는 장면들이 관객들을 빵빵 터트린다.

 

사실 <웃찾사>의 이런 풍자개그는 이전부터 계속 있어왔다. 이를테면 <LTE뉴스>가 그렇고, <뿌리 없는 나무>, <역사 속 그날> 같은 코너들이 그렇다. <내 친구는 대통령> 같은 코너 역시 훨씬 이전에 만들어졌다 내려진 것이지만 이번 시국에 맞춰 부활했다. <LTE뉴스>도 다시 부활할 것이라고 한다.

 

물론 지금의 시국이 워낙 국민적 관심을 끌어 모으고 있기 때문에 과거의 코너들까지 되살리고 있는 상황이지만, 이런 방식은 <개그콘서트> 역시 시도해볼만한 일이 아닐까 싶다. 한 때 꽤 많았던 현실 공감과 직설적인 시사 풍자 코너들이 부활한다면 그간 상대적으로 힘이 약해졌던 <개그콘서트> 역시 어떤 새로운 전기가 마련되지 않을까. 한번쯤 참고해볼만한 점이 아닐 수 없다

새 멤버 고민보다 지금 '무한도전'에 필요한 건 뭐?

 

MBC <무한도전>2005년 시작한 지 벌써 11년이 됐다. 물론 그 세월은 지금과 똑같은 형태로 유지된 11년이 아니다. 처음 시작은 <무모한 도전>으로 포크레인과 삽의 대결 같은 말도 안 되는 도전들로 채워졌다. 그러다 <무리한 도전><무한도전-퀴즈의 달인>을 거쳐 리얼 버라이터티쇼로서의 <무한도전>이 본격화됐다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

그렇게 본격화되고도 <무한도전>은 중간에 그 성격을 바꾸었다. 초기에는 대한민국 평균 이하 캐릭터들이 도전을 통해 성장하는 과정을 보여줬지만 실제로 프로그램이 주목받기 시작하고 출연자들의 위상 또한 높아지면서 김태호 PD는 프로그램 형식 도전이라는 새로운 시도로 <무한도전>을 재정비했다. 그간 예능 프로그램에서는 듣도 보도 못한 새로운 형식들에 매회 김태호 PD는 도전했고, 그것은 <무한도전>의 새로운 동력이 되어주었다.

 

그리고 지금 현재 <무한도전>은 알게 모르게 새로운 도전을 조용히 시도하고 있는 중이다. 그것은 <무한도전>이 대중들의 사랑을 얻어 큰 위상이 생긴 만큼 그 힘을 이제는 외부로 확장시키는 도전이다. 사실 식스맨 프로젝트같은 미션에서 확인됐던 것처럼 이제 <무한도전>은 새 멤버를 뽑는 일을 해도 그것이 우리네 예능 전체의 새로운 동력들을 확인하는 일로 커져버린다.

 

토토가2-젝스키스편은 옛 아이돌의 재결성이라는 새로운 문화적 시도가 성공적일 수 있다는 걸 보여줬다. 물론 이것은 토토가라는 옛 가수들을 현재로 소화해내는 일에 의외의 파괴력이 있다는 걸 발견하면서부터 비롯된 일이다. 이제 과거와 현재를 뛰어넘는 새로운 기획들은 그래서 이 토토가2’의 성공적인 젝스키스 무대를 통해 향후 또 다른 형태로도 이어질 가능성이 높아졌다. 벌써부터 HOT의 재결합을 요구하는 목소리가 나오고 있을 정도.

 

릴레이툰은 웹툰이라는 영역을 예능으로 끌어들여 기안84 같은 새로운 인물을 발굴하기도 하고 나아가 웹툰과 <무한도전> 같은 캐릭터쇼의 시너지가 새로운 창작의 영역이 될 수 있다는 걸 확인시켜 줬다. 그간 웹툰은 만화의 영역으로 대중문화에서 한 걸음 떨어져 있었던 게 사실이다. 하지만 <무한도전>릴레이툰은 이제 본격적으로 웹툰이 대중문화의 중심으로 들어왔다는 확증처럼 보였다.

 

무한상사가 단순한 콩트 상황극이 아니라 드라마와 예능의 새로운 결합이 되어가고 있는 것도 <무한도전>의 새로운 도전에서 비롯된 일이다. <시그널>의 김은희 작가를 대본 작업에 섭외하고, 장항준 감독이 총 연출을 맡으며 <시그널>에 참여했던 배우들이 대거 함께 작업한다는 사실은 무한상사가 꿈꾸고 있는 액션 블록버스터의 가능성을 기대하게 한다. 드라마와 예능의 성공적인 결합이 이뤄진다면 <무한도전>은 또 하나의 새로운 영역을 열게 되는 셈이다.

 

사실 이런 <무한도전>이 현재 시도하고 있는 외연 확장의 도전들을 염두에 두고 보면 현재 뜨거운 감자처럼 여겨지는 고정 멤버구성 문제가 그리 중요한 일이 아니라는 걸 알게 된다. 물론 최소한의 <무한도전> 출연자들이 고정적으로 안정된 위치를 확보하는 건 중요하다. 하지만 누가 고정으로 들어오고 또 나가는가 같은 것에 대해 갑론을박하는 건 쓸 데 없는 체력소모라는 점이다.

 

군 입대를 앞두고 있는 광희와 마침 계속 <무한도전>에 출연하고 있는 고정설이 솔솔 흘러나오는 양세형, 그리고 지상파에도 복귀했지만 <무한도전>만큼은 언감생심 발을 딛지 못하고 있는 노홍철과 돌아온다고는 하지만 언제 돌아올지 확정된 건 하나도 없는 정형돈. 사실 이처럼 멤버들이 안정적이지 않다는 건 <무한도전>에는 큰 부담이 아닐 수 없다.

 

하지만 좀 더 거시적으로 보면 외연을 넓히는 마당에 웹툰 작가가 들어오고, 드라마작가와 감독이 투입되고 과거의 아이돌이 재결성 되는 과정에서 우리는 이미 많은 외부 인사들이 <무한도전>의 가족처럼 들어와 맹활약했다는 걸 알고 있다. 양세형도 그 중 한 인물일 것이다. 그러니 이 외연 확장의 새로운 도전이라는 관점에서 인력 문제 역시 바라볼 수는 없는 일일까. 누구든 들어오고 나갈 수 있는 자리를 확보해두는 것이 훨씬 작금의 예능들이 추구하는 열린 세계에 더 유리한 일은 아닐까.

예능-드라마 경계 허무는 무한상사가 말해주는 것

 

김은희 작가가 쓰고 장항준 감독이 연출한다. 아쉽게도 조진웅은 스케줄 때문에 합류를 못했지만 <시그널>의 연기자들도 대거 합류했다고 한다. 이 정도면 <시그널>이 다시 떠오른다. 본격 스릴러 장르로서는 이례적인 성공을 거둔 <시그널>. 하지만 이건 <무한도전>에서 8월 방송을 목표로 준비 중인 무한상사이야기다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

무한상사는 알다시피 <무한도전>의 상황극 콩트 시리즈 중 하나로 만들어졌다. 즉석 상황극으로 시작했던 무한상사는 그러나 <레미제라블>이 주목받는 콘텐츠로 떠올랐을 때는 그 작품을 패러디한 뮤지컬로 기획되기도 했다. 이번 <시그널> 제작진이 합류한 무한상사가 추구하는 건 액션 블록버스터다. 역시 <무한도전>다운 시의적절한 선택이 아닐 수 없다.

 

<무한도전>이 늘 새로운 영역에 열려 있고 그 분야에 과감히 뛰어들어 도전해온 건 애초 이 프로그램의 정체성이나 마찬가지다. 하지만 이번처럼 김은희 작가 같은 최고의 작가가 아예 대본 작업에 들어오고 장항준 감독이 연출하며 역시 <시그널>의 연기자들이 함께 하는 도전은 이례적인 일이다. 이것이 가능하려면 이런 작가, 감독, 배우들의 예능에 대한 열려있는 자세가 필수적이기 때문이다.

 

사실 배우들 중에는 예능 프로그램에 나가는 걸 꺼리는 이들도 많다. 또 드라마 작가들 중에도 예능이란 영역에 대한 편견을 갖고 있는 이들도 더러 있다. 그것은 아무래도 예능이라는 분야가 꽤 오랜 시간 동안 폄훼되고 평가절하 되어왔기 때문이다. 하지만 최근 들어 이런 영역 간의 위계는 깨지고 있다. 신원호 PD와 이우정 작가의 <응답하라> 시리즈 성공은 그 신호탄이나 다를 바 없었다. 예능의 방식이 드라마에서 오히려 힘을 발휘했으니 말이다.

 

<프로듀사>처럼 예능과 드라마가 영역을 넘어서 시너지를 낸 작품도 나왔다. 최근의 이른바 성공하는 작가들 중에는 시트콤을 포함한 예능 작가 출신들이 더 많아지는 경향이 생긴 것도 우리가 잘 들여다보지 않았던 예능의 방식(집단 창작 같은)이 사실은 얼마나 이 시대에 적합한 방식인가를 보여주고 있다.

 

김은희 작가 역시 시작은 <위기일발 풍년빌라>라는 시트콤을 통해서였다. 지금의 최고의 작가의 위치에 섰지만 그것이 가능했던 건 예능적인 창작방식에 익숙한 열려 있는 자세가 가장 큰 역할을 했다고 주변 사람들은 말한다. <시그널>을 연출한 김원석 감독은 김은희 작가의 중요한 경쟁력으로 열린 마인드를 꼽기도 했다. 타인의 조언을 잘 받아들이고 그것을 자기 것화하는 능력이 탁월하다는 것.

 

제 아무리 <무한도전>이라고 해도 예능 프로그램의 프로젝트에 김은희 작가가 선선히 나서 대본을 쓸 수 있었던 건 이런 드라마-예능 할 것 없이 위계 없는 그녀의 열린 마인드가 있어서다. 그러고 보면 최근 잘 되는 작가들은 대부분 열린 마인드로 집단 창작의 시너지를 만들어낸 작가들이다. 이번 무한상사에서 특히 기대되는 건 김은희 작가와 <무한도전>의 만남을 통해 드라마와 예능의 또 다른 시너지를 발견할 수 있지 않을까 하는 점 때문이다. 예능적 방식이 드라마에도 힘을 실어주었듯이 드라마의 방식이 예능에도 힘을 실어주기를.

<12>, 지나친 콩트는 야생을 스튜디오로 만든다

 

KBS <12>에 출연한 박태호 예능국장은 “<12>은 진정성이라고 말했다. 그리고 초심으로 돌아가야 한다고도 했다. 그가 말하는 진정성과 초심은 무엇일까. 그것은 야생이고 여행이며 리얼리티일 것이다. 어디든 무작정 떠난 길에서 우연히 만난 사람들과의 교감이나 의외로 터진 사건이 점점 커지는 국면들이 말 그대로 자연스럽게 보여지는 것이 <12>의 진정성이자 초심이다.

 

'1박2일(사진출처:KBS)'

하지만 이번 강릉, 동해로 떠난 <12>은 그 진정성과 초심을 발견하기가 어려운 여행이 됐다. 지나친 콩트 설정이 눈에 띌 정도로 많이 등장했고, 그러면서 여행은 부자연스러워졌기 때문이다. 기차를 타고 좌석 복불복을 할 때까지만 해도 <12>은 본연의 색깔을 유지하고 있었다. 하지만 박태호 예능국장이 그 빈 자리에 앉아 멤버들에게 불편함의 끝을 선사하면서부터 이야기는 점점 콩트로 흘러갔다.

 

물론 재미가 없었다는 건 아니다. 특히 박태호 예능국장은 베테랑다운 임기웅변으로 분위기를 쥐락펴락하며 큰 웃음을 만들었다. 과거 자신이 당했던 까나리카노를 멤버들에게 먹게 만드는 몰래카메라 설정을 보여주기도 했고, 출연자들을 불편하게 만들어 화장실 가는 것조차 한꺼번에 우 몰려가게 만드는 장관도 꽤 흥미로웠다.

 

하지만 재미가 있다고 그것이 <12>의 진정성을 살려주는 건 아니다. 중요한 건 그 재미가 얼마나 진짜냐는 것이다. 예능국장과 출연자들이 기차에서 그것도 같은 자리에서 만날 확률은 거의 없을 것이다. 그러니 그것은 의도된 만남일 수밖에 없다. ? 일종의 상사와 직원 같은 계급구조를 갖고 웃음을 줄 수 있는 콩트 코미디를 만들기 위함이다. 이런 기차 같은 공간에서의 불편한 동반자콘셉트의 콩트는 이미 과거 <유머일번지> 시절부터 콩트 코미디에 단골로 나왔던 소재다.

 

물론 그것으로 끝났다면 가끔 한두 번씩 나오는 의도된 상황극이라 치부하고 넘어갈 수 있다. <12>의 진정성을 보여주기 위해 국장까지 프로그램에 나와 아낌없이 무너지는 모습을 보여준다는 건 그것이 상황극이라고 해도 충분히 이해되는 일이다. 하지만 그 후로 계속 이어지는 콩트의 연속은 <12>의 진정성을 의심하게 만든다.

 

박태호 국장이 준 용돈으로 잠깐 역에서 내린 출연자들이 국제분식에서 바가지를 쓰는 장면은 아예 그 공간을 스튜디오처럼 여겨지게 만들었다. 급조된 포장마차에 <12> 국제심판(?) 권기종이 주인이 되어 출연자들에게 바가지를 씌우고 돈을 내지 않으려 하자 갑자기 조폭(역할을 하는 사람)이 등장해 돈을 갈취하는 장면은 너무 인위적이라 그것이 <12>인지 <개그콘서트>인지 분간하기가 힘들었다.

 

해변에 도착해서도 콩트는 계속 이어졌다. 이번에는 미녀와 추녀를 비교하는 전형적인 <개그콘서트>형 콩트다. 현장에서 즉석에 섭외된 일반인들과 게임을 하는데 갑자기 미녀와의 데이트를 상으로 내세우는 건 실로 엉뚱한 설정이다. 비키니를 입은 여성을 상으로 세운다는 것이 <12> 같은 가족 예능 프로그램에 어울리지 않을뿐더러, 특히 여성 일반인 참여자에게는 더더욱 의미 없는 일이기 때문이다.

 

게다가 비키니를 입은 여성들은 누가 봐도 섭외의 흔적이 역력하다. 카메라 앞에서 자연스런 포즈를 취할 정도면 이미 의도된 상황극 속에 들어와 있었다는 얘기이고, 마침 이들과 비교점을 세우는 오나미나 김혜선 역시 한 편의 콩트 설정으로 투입된 것이라고밖에 볼 수 없다. 갑자기 뜬금없이 주어진 2시간 휴식에 출연자들이 몸단장을 하는 모습이 보여지더니 해변가에 놀러온 미녀들에게 천거된 출연자들이 한여름 낮의 꿈을 연출하고, 반면 천거 받지 못한 출연자들이 오나미와 김혜선과 함께 지옥을 경험하는 장면들이 병치된다.

 

물론 여기 등장한 비키니 미녀들이 처음부터 섭외된 연예인 지망생이었는지 아니면 현장에서 우연히 만나 섭외된 일반인이었는지는 알 수 없다. 하지만 그것이 어느 쪽이든 이 웃음에 <12> 특유의 자연스러움이 사라진 것만은 사실이다. <12>은 여름휴가 시즌인 여행의 시기에 하필 이런 콩트 설정의 특집을 만들었을까. 차라리 여행을 못가 방에 콕 박혀 보내는 <무한도전>식의 콩트라면 이해가 가지만 굳이 동해까지 가서 스튜디오 예능을 할 필요가 있었을까.

 

웃음이라고 다 같은 웃음이 아니다. <12>이 여타의 예능 프로그램보다 우위에 설 수 있었던 힘은 바로 이 다 같지 않은 웃음의 진정성을 보여줬기 때문이다. 콩트를 통해 인위적으로 만들어내는 웃음이 아니라 진짜 현장에서 뜻밖에 터지는 웃음이 있었기 때문에 <12>이 있을 수 있었다. 물론 <개그콘서트><개그콘서트> 나름의 웃음의 의미가 있지만 <개그콘서트>를 보며 기대하는 웃음과 <12>을 보며 기대하는 웃음은 다르기 마련이다. 지나친 콩트는 야생마저 스튜디오로 만들어버린다. <12><개그콘서트>가 돼서는 안 되는 이유다. <12>은 박태호 국장이 말하는 그 진정성과 초심으로 돌아와야 한다.

 

<무도> 힘겨웠던 8년, 무한상사의 도전기

 

왜 하필 무한상사였을까. 8주년을 맞은 <무한도전>이 소재로 삼은 무한상사에는 그간의 8년 세월이 녹아 있었다. 거기에는 <무한도전> 특유의 캐릭터를 바탕으로 한 리얼 콩트가 있었고, 그 위에 깨알같이 터지는 애드립이 있었다. 뮤지컬이라는 최근 트렌디한 형식도전이 녹아 있었고, 무한상사를 먹여 살릴 미래형 수트 제작이 가진 아이디어에 그 수트가 견고한가를 실험하는 몸 개그가 있었다. 무엇보다 정신없이 웃다보면 어느 순간 먹먹해지는 <무한도전>만의 ‘웃픈’ 정서가 있었다. 무한상사라는 콩트로 그간 8주년 간의 도전들을 압축해놓은 듯한 느낌이랄까.

 

'무한도전'(사진출처:MBC)

무한상사와 뮤지컬 <레미제라블>의 만남은 최근 <레밀리터리블>과 <레스쿨제라블>로 이어진 패러디 트렌드를 가져와 회사 버전으로 녹여냈다. 무한상사가 굳이 <레미제라블>의 패러디를 차용한 것은 우리네 회사 생활이 군대나 학교만큼 비참한(miserable) 상황에 처해있기 때문일 게다. 그래서 경영 실적 저하로 누군가 한 명을 정리해고 해야 하는 그 상황을 무한상사식으로 패러디해 노래한 ‘원 데이 모어(One Day More)'는 시청자들의 가슴을 찡하게 만들기에 충분한 공감을 선사했다.

 

하지만 이것은 또한 지금껏 8년을 쉬지 않고 달려온 <무한도전>의 이야기이기도 하다. 무한상사를 통해, 몸을 아끼지 않는 개그와 트렌디한 형식도전, 깨알 같은 콩트 코미디 등을 보여준 것처럼, <무한도전>은 지금껏 우리의 상상을 초월하는 도전으로 시청자들을 웃기고 울려왔다. 콩트 속에도 리얼을 살리고, 예능 속에서도 봅슬레이나 댄스 스포츠, 프로레슬링, 조정 같은 진짜 도전을 시도하며, 무엇보다 예능이 예능에만 머물지 않고 현실을 은유하는 그 무한한 형식실험들은 그 멤버와 제작진들의 피와 땀의 산물이 아닐 수 없다.

 

특히 작년 MBC의 파업으로 장기간 도전을 멈췄던 것은 <무한도전>으로서는 실로 힘겨운 시간들이었을 것이다. <무한도전>처럼 트렌디한 새로움을 끊임없이 시도해온 예능 프로그램에서 그 리듬이 끊긴다는 건 제작진들이나 MC들을 무기력하게 만드는 요인일 수밖에 없다. 또한 늘 해왔던 심지어 1년에 걸쳐 기획되던 장기 프로젝트들이 시도될 수 없는 건 그 자체로 큰 고통이었을 게다. 할 수 있고 하고 싶은 것들이 산적해 있는데 할 수 없는 마음이 오죽했을까.

 

그래서 무한상사가 그려낸 정리해고의 이야기는 그것이 지금 우리네 샐러리맨들의 현실을 얘기해주면서도 또한 <무한도전>이 겪은 힘겨움을 떠올리게 함으로써 더욱 찡하게 다가온다. 얼기설기 허접하게 만들어진 수트를 우스꽝스럽게 차려 입고 배구 선수가 날리는 서비스를 온 몸으로 맞으며 강풍기 앞에 자신을 세우고, 또 물세례를 맞는 그들의 모습은 그 자체로 우리네 샐러리맨들의 자화상을 그려낸다. 하지만 그것은 단지 콩트에 머무는 것이 아니라 그들이 지금껏 <무한도전>을 통해 해온 노력과 도전처럼 보이기도 한다.

 

지금 돌이켜 생각해 보면 이런 식의 도전을 8년 동안이나 해왔다는 것은 거의 기적 같은 일로 여겨진다. 그들이 성장하고 나이 들어온 것처럼 이제 팬이 된 시청자들도 똑같은 세월을 공유했다. 물론 과거만큼 체력이 탄탄하지 못할 수도 있고 또 절정기의 예능감이 조금은 희석될 수도 있을 것이다. 하지만 그들이 지금껏 얼마나 노력해왔고 도전해왔으며 앞으로도 그러하리라는 것은 그 누구도 부정할 수 없는 일일 것이다. 무한상사의 그 멤버들, 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 노홍철, 하하, 길이 표징하고 있는 우리네 가장들이 그러했던 것처럼.


'SNL 코리아', 콩트를 살린 라이브의 힘

'SNL코리아'(사진출처:tvN)

많은 사람들이 콩트 코미디는 이제 한 물 갔다고들 말한다. 리얼리티 예능이 대세가 된 시대에, 어딘지 대본에 의해 짜여진 설정 코미디가 구식의 느낌을 주기 때문이다. 하지만 과연 그럴까. 저 최고의 예능 시청률을 자랑하는 '개그콘서트'가 콩트 코미디라는 사실은 이러한 생각이 편견에 지나지 않는다는 걸 말해준다. 다만 콩트 코미디를 어떤 방식으로 보여주느냐 하는 것만이 다를 뿐이다.

'개그콘서트'는 무대라는 공간에서 편집의 칼날 위에 경쟁하는 시스템을 통해 선별되어 보여지기 때문에 재미있다. 과거처럼 경쟁 없이 짜여진 대본대로 한 코너 한 코너 세트에서 촬영되어 보여주었다면 재미는 상당히 반감될 가능성이 높다. 즉 같은 콩트 코미디라고 해도 그것을 어떻게 포장하고 경쟁력 있게 시스템을 갖추느냐에 따라 재미는 달라질 수 있다는 얘기다.

tvN에서 새롭게 시작된 '새터데이 나이트 라이브 코리아(이하 SNL 코리아)'는 그 유명한 NBC의 대표 코미디쇼인 '새터데이 나이트 라이브'의 한국 버전이다. 아마도 AFKN 세대들이 토요일 밤이면 그 낯선 영어에도 불구하고 짧은 코미디가 주는 재미에 빠져 봤을 그 프로그램이다. 그 날의 게스트가 나와 이 프로그램의 고정 크루(고정출연자들)와 함께 여러 콩트 코미디를 보여준다. 버라이어티쇼적인 특징이 있기 때문에 간간히 초대 가수의 노래가 이어지고 콩트 영상물이 들어가며 특유의 시사 코미디도 덧붙여진다. 물론 원조 SNL은 야한 농담과 설정들도 상당 부분 들어가 있다.

특유의 재즈적인 배경음악이 주는 뉴요커 스타일은 이 프로그램의 세련된 분위기를 만들어낸다. 또한 그 날의 게스트가 있기 때문에 그가 연기하는 콩트 코미디에 대한 집중도도 달라질 수밖에 없다. 'SNL 코리아'의 첫 회가 성공적이었던 데는 김주혁이라는 연기자의 전혀 다른 결(한없이 망가지는)을 이 콩트 코미디 속에서 볼 수 있었기 때문이다. 김주혁은 공포에 질려버리는 정신과 의사에서부터, 화장실이 급해 어쩔 줄 몰라 하는 남자, 여장 남자, 전장에서 간접광고를 진지하게 하는 배우, 스티브 잡스를 흉내 낸 휴대폰 대리점 사장 등등 다양한 역할로의 변신을 보여주었다.

하지만 무엇보다 흥미로운 부분은 이 버라이어티쇼가 '라이브'로 진행된다는 점이다. 이 즉시성은 마치 연극에서 그 순간에 휘발되는 시간에 더 몰입되는 것처럼, 시청자들의 시선을 더 빨아들이는 힘이 있다. 게다가 이 특별한 쇼의 카메라는 무대 위만을 비추는 것이 아니라 무대 바깥과 세트를 그대로 다 보여주고, 때로는 이쪽 세트에서 저쪽 세트로 넘어가는 김주혁의 모습을 그대로 노출해 보여준다. 라이브의 느낌을 더 강화하는 것이다.

이 라이브의 힘은 그래서 그 안에 이뤄지는 콩트 코미디에 더 깊은 집중도를 살려준다. 콩트 코미디는 물론 짜여진 대본이 있지만, 그것이 연기되는 것은 연극처럼 즉시성의 리얼리티를 갖기 때문이다. 아직까지는 라이브의 특징인 실수와 의외의 상황이 나오지는 않았지만 향후 그런 일들은 오히려 이 프로그램만의 매력으로 자리할 가능성이 더 높다.

결과적으로 'SNL 코리아'가 콩트 코미디를 살린 것은 바로 그 특유의 연출 스타일과 게스트가 참여한다는 점, 그리고 무엇보다 라이브라는 효과 덕분으로 볼 수 있다. 안타깝게도 점점 사라져가는 콩트 코미디물을 생각해보면 이를 성공적으로 재구성해 보여준 'SNL 코리아'가 시사하는 바는 분명하다. 콩트 코미디는 죽지 않았다. 다만 시대에 맞는 옷을 입지 못했을 뿐이다.

BLOG main image
더키앙
문화 속에 담긴 현실을 모색하는 곳
by 더키앙

카테고리

분류 전체보기 (4499)
블로거의 시선 (96)
네모난 세상 (4288)
SPECIEL (19)
문화 코드 (1)
생활의 발견 (23)
술술 풀리는 이야기 (4)
스토리로 떠나는 여행 (10)
책으로 세상보기 (8)
문화 깊게 읽기 (4)
스토리스토리 (24)
사진 한 장의 이야기 (4)
드라마틱한 삶을 꿈꾸다 (7)
대중문화와 마케팅 (9)

달력

«   2018/08   »
      1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31  
  • 13,090,597
  • 123577
textcubeget rss

더키앙

더키앙's Blog is powered by Tistory. / Supported by TNM Media.
Copyright by 더키앙 [ http://dogguli.tistory.com/ ]. All rights reserved.

Tattertools TNM Media