‘윤식당2’, 그저 프로그램이 아닌 현실을 바꾸는 힘

시작은 소소해보였다. 하지만 이제 식당 마지막 날에 이르러 돌아보니 이 작은 식당이, 이 작은 프로그램이 만들어낸 큰 변화들이 보인다. 마을 사람들이 모여들고, 그들에게는 이국적일 수 있는 한국음식들을 맛보며 이런 저런 이야기들이 오간다. 낯설 수 있는 나라지만, 한국에 대한 궁금증이 생겨나고, 찾아오는 손님들은 이 식당사람들과 음식으로 대화로 소통한다. 처음에는 소소했지만 어느새 마을에 활력까지 만든 한식당이자 프로그램. tvN 예능 <윤식당2>가 가진 특별함은 바로 여기서 나온다.

사실 <윤식당2>가 매회 보여주는 풍경들은 크게 다르지 않다. 손님들이 찾아오고 음식을 주문하고 그렇게 제공된 음식을 맛보며 외국인들이 대화를 나누는 것. 그리고 간간히 이 아름다운 가라치코 마을의 여유로운 삶과 따뜻한 사람들의 면면들이 담기는 것. 그 풍경들의 반복이다. 그런데 이상하게도 그 반복이 점점 흥미로워진다. 그건 반복을 통해 만들어지는 변화들이 보이기 때문이다. 

점점 손님들이 늘어나고 단체손님들도 치르고 그러면서 지역신문에 소개될 만큼 입소문도 퍼져나간다. 그걸 보고 또 손님들은 더 많이 몰려든다. 처음에는 몇 테이블에 동시에 온 손님들을 제대로 응대하는 것조차 익숙하지 않던 <윤식당2>의 출연자들도 이제는 여유만만이다. 그래서 올 테면 와보라고 말하고 심지어 미슐랭에 도전해야겠다는 농담을 할 정도로 자신감이 넘쳐난다. 제아무리 한꺼번에 손님들이 와도 이제 척척 해내는 모습에 시청자들도 마음이 편해졌다.

한 번 찾았던 손님이 또 찾아올 때면 이제 이 식당이 온전히 이 마을의 일원이 된 듯한 착각을 불러일으킨다. 그 손님을 알아보고 이름까지 불러주는 모습은 식당에서 만나면 서로 반갑게 인사를 나누고, 음식도 추천해주는 정겨운 가라치코 마을 사람들과 이역만리에서 온 출연자들이 어느새 허물없이 어우러져 있다는 느낌을 준다. 

처음에는 식당을 찾은 외국인들이 한식을 접할 때 어떻게 받아들일까 조바심이 났던 것이, 이제는 그리 다르지 않은 입맛에 우리 음식도 잘 맞을 거라는 어떤 확신 같은 게 생기게 됐다. 그리고 이런 확신은 여지없이 좋은 반응을 보이는 손님들에 의해 입증된다. 이제 한식을 즐기는 그들의 모습이 전혀 낯설게 느껴지지 않는다.

아마도 가라치코 마을의 일상은 그리 큰 변화 없이 반복되어 왔을 게다. 그래서 이 조용한 마을에 <윤식당2>라는 프로그램이 들어와 실제 한식당을 열며 음식을 나누고 이국의 문화와 교감을 하는 그 경험은 이들에게도 작은 활력을 만들었을 것으로 보인다. 실제로 지역신문에서 대서특필한 내용은 바로 그 식당이 만들어낸 ‘활력’이었다. 

별거 아닌 것처럼 느낄 수 있지만 다시 돌아보면 이건 그저 하나의 예능 프로그램이다. 하지만 <윤식당2>는 그저 즐거움을 주는 프로그램의 차원을 살짝 넘어서, 현지 사람들과의 교감을 통해 작은 변화를 만들어냈다. 그저 프로그램이 아닌 현실을 바꿨다는 그 지점이 그래서 <윤식당2>가 남다른 파괴력을 갖는 이유가 아닐까. 그것이 리얼리티쇼가 가진 힘이기도 하지만, 그 리얼한 현실의 변화를 직접 만들어냈다는 점에서 <윤식당2>는 여타의 예능 프로그램들과는 다른 가치를 보여주고 있다.(사진:tvN)

프로그램의 문제, 출연자 바꾼다고 되지 않아

 

이번에 출연진 교체 문제로 불거진 SBS <런닝맨> 사태는 결국 명분 있는 종영으로 가닥을 잡았다. 즉 현재의 멤버 전원이 함께 오는 2월 종영까지 방송을 하겠다는 것이다. 본래 강호동이 새롭게 투입되고 김종국과 송지효가 하차하는 구도로 가려던 제작진의 계획은 국내외 팬층의 엄청난 반발에 직면해 지금 같은 결론에 도달하게 됐다. 사태는 진정됐지만 이번 <런닝맨> 사태는 향후 많은 프로그램들이 생각해야할 지점들을 남겼다.

 

'런닝맨(사진출처:SBS)'

이번 사태에서 가장 중요하게 드러난 건, 잘 나가던 프로그램이 어떤 위기에 처하게 됐을 때 그 본질을 들여다봐야 한다는 점이다. <런닝맨>의 문제는 출연자들의 문제라기보다는 제작진의 문제가 더 컸다는 걸 상기해볼 필요가 있다. 즉 한 때는 그래도 게임 예능이라는 타이틀에 걸맞게 참신한 기획들이 시도되면서 시청자들을 반색하게 했던 프로그램이 바로 <런닝맨>이다.

 

지금 생각해보면 초능력 특집이나 셜록 홈즈를 연상케 하는 추리 특집같은 것들은 <런닝맨>이 아니면 보기 힘든 기획들이었다. 또한 초반에 반전에 반전을 이루던 스파이 콘셉트의 이름표 떼기가 주던 긴박감은 또 어땠는가. <런닝맨>이 호평받고 시청자들의 열광을 얻어냈던 건 이런 참신한 시도들 때문이었다.

 

하지만 몇 년 전부터 <런닝맨>은 게스트 출연에 의지한 단순 게임의 반복으로 마치 과거 <명랑운동회>로 돌아간 듯한 단순함을 보였다. 물론 주말 예능이기 때문에 보편적 시청자들을 공략하기 위해 그런 선택을 한 것이지만 바로 그런 점이 이 프로그램을 매너리즘에 빠뜨렸던 것도 사실이다. 중국에서의 인기가 아니었다면 일찌감치 생존이 어려웠을 프로그램이라는 것.

 

결국 문제는 제작진에 있었던 것이다. 새로운 소재와 아이템 개발로 넘어야 될 이 문제를 출연진 교체로 하려던 시도는 그래서 애초부터 잘못된 선택이다. 멀쩡하게 잘 하고 있는 김종국과 송지효의 하차 소식은 그래서 시들해졌던 팬들마저 들끓게 만들었다. 물론 유재석-강호동 2인 체계가 그 자체로 새로운 이야기를 만들기 위한 구도라는 건 분명하다. 하지만 이런 변화는 <런닝맨>이라는 특유의 특성 자체를 뒤집는 것이라고 볼 수 있다. 제 아무리 변화를 요구하는 시청자들이라도 판 자체를 엎는 건 바라지 않을 것이다. 그래도 그 오랜 세월을 함께 해오며 정들었던 출연자들이 아닌가.

 

이번 사태가 또 하나 상기시키는 것은 예능 프로그램을 이끄는 건 역시 더 이상 유명 MC가 아니라 제작진이라는 사실이다. PD가 좋은 선택을 하면 좋은 프로그램이 계속 유지될 수 있지만 그렇지 않으면 제 아무리 유명한 MC가 출연한다고 해도 좋은 결과를 낼 수 없다는 것이다. <런닝맨> 사태가 결국 제작진의 문제로 불거졌다는 점을 거꾸로 생각해보면 예능 프로그램에서 PD의 선택 하나가 얼마나 중요해졌는가를 실감할 수 있다.

 

그리고 이 모든 것들이 말해주고 있는 한 가지는 결국 시청자. 시청자들이 어떻게 생각하고 있는가가 제작진이 우선적으로 고려해야 한다는 것이다. 물론 새로운 그림을 그리려는 건 보다 나은 모습을 보여주려는 노력이지만, 이번 사태에서 제작진들은 그 과정에 있어서 출연자나 시청자들을 세심하게 배려하는 모습이 부족했다. 결과보다 중요한 건 과정이다. 과정이 어긋났다 여겨지면 제 아무리 좋은 그림이라도 받아들여지지 않는 게 작금의 사정이다.

 

어쨌든 이번 사태는 또한 <런닝맨>이라는 프로그램이 7년 가까이 달려온 그 과정들이 헛되지 않았다는 걸 반증해 보여준 결과가 되었다. 그동안 비판이 많았지만 그래도 팬층은 분명히 존재했으며 그래서 이런 잘못된 변화의 시도에 그 모습을 드러냈으니 말이다. 말도 많고 탈도 많지만 <런닝맨>이 그간 우리네 예능사에서 어떤 한 부분을 차지했다는 건 분명하다. 2월 종영까지 그 아름다운 마무리를 해내기를.

이상한 <슈퍼7> 콘서트 논란

 

결국 <슈퍼7> 콘서트는 취소되고, 리쌍의 길과 개리는 예능에서 전격 하차한다고 밝혔다. 도대체 무엇이 이런 결과에까지 이르게 만들었던 걸까.

 

<무한도전> 일곱 멤버들은 <슈퍼7> 콘서트를 열려고 준비해왔다. 굳이 <슈퍼7>이라 이름붙인 데는 이유가 있다. 이 콘서트가 <무한도전>이라는 프로그램과는 무관하다는 것을 보여주기 위함이다. 실제로 이 콘서트를 주관한 (주)리쌍컴퍼니측은 이 사실을 분명히 공지한 바 있고, <무한도전> 김태호 PD 역시 이 콘서트가 <무한도전>과는 무관하다고 밝힌 바 있다.

 

 

슈퍼7 콘서트(사진출처:(주)리쌍컴퍼니)

사실 누구나 하고 싶다면 콘서트를 여는 건 그들의 자유다. 그만한 투자를 할 것이고, 거기에 합당한 입장료를 받을 것이다. 그게 잘못된 것은 없다. 하지만 <슈퍼7> 콘서트는 왜 논란의 대상이 된 것일까. 아마도 가장 큰 이유는 <슈퍼7> 콘서트가 실상은 <무한도전> 콘서트처럼 보이는데도 불구하고 무료 공연이 아니라는 점이었을 게다.

 

<슈퍼7> 콘서트를 <무한도전>의 연장선으로 보는 것은 어찌 보면 당연하다. 그 멤버들이 <무한도전> 멤버들 전원이고 그들은 다름 아닌 이 프로그램을 통해 성장했기 때문이다. 하지만 그게 무슨 상관일까. <무한도전>의 연장선이기 때문에 무료 공연을 해야 한다는 것은 억지에 가깝다. 이 콘서트는 <무한도전>이 방송을 위해 콘서트를 했던 것과는 궤를 달리하기 때문이다.

 

이것은 마치 <뮤직뱅크>라는 프로그램을 위해 가수들이 나와 노래하는 무대가 시청자들과 방청객에게 공짜라고 해서 그들 가수가 하는 콘서트 역시 무료여야 한다고 주장하는 것만 같다. 방송은 공짜처럼 보이지만 실상은 그렇지 않다. 동원된 관객들과 프로그램을 보는 시청자들은 사실상 광고를 봐주는 비용을 지불한 것과 다르지 않다. 콘서트는 누군가 스폰서를 하거나 제작지원을 하지 않는 이상 유료일 수밖에 없다.

 

물론 이 <슈퍼7> 콘서트를 무료로 하는 방법은 스폰서를 받거나 MBC <무한도전>이 프로그램화 하면 가능하지만, 이것은 전적으로 프로그램 제작자들과 기획자들의 선택에 달린 문제다. 그것이 방송될 만한 것인지, 그것을 통해 어떤 이익이 될 것인지를 판단할 문제라는 것이다. 즉 <슈퍼7> 콘서트가 <무한도전>과 떼려야 뗄 수 없는 것이라 하더라도 그것이 방송과 관련이 없다면 그것은 독립적인 행사로 봤어야 한다는 얘기다.

 

<무한도전>이 만들어낸 인기를 이용해 콘서트의 관객을 끌어 모으겠다는 의도가 아니냐는 비난도 과한 면이 있다. 방송을 통한 인지도를 통해 콘서트를 성공으로 이끌려는 건 모든 방송인들의 욕구라고 할 수 있다. <나는 가수다>를 통해 인지도를 갖게 된 임재범이나 윤도현, 박정현, 김범수가 콘서트를 통해 더 많은 대중들과 만나는 것은(그래서 이른바 돈을 버는 것은) 윤리적으로 잘못됐다 말하기 어렵다.

 

그렇다면 왜 이 논리적으로는 문제가 될 것이 없어 보이는 <슈퍼7> 콘서트에 논란이 생기는 걸까. 그것은 다분히 정서적인 문제다. 그간 <무한도전>이 보여왔던 친 서민적이고 심지어 공익적인 느낌과 <슈퍼7> 콘서트의 입장료 얼마로 보여지는 느낌이 상충하기 때문이다. 그런 점에서 <무한도전>은 이제 프로그램의 차원을 훌쩍 넘어선 어떤 서민을 대변하는 존재가 됐다고도 말할 수 있을 것이다.

 

하지만 그렇다고 해도 <슈퍼7> 콘서트가 입장료를 받고 라이브로 대중들과 만난다는 것 자체가 비난받을 일은 아니었다(물론 그 입장료에 비해서 형편없는 무대를 선보였다면 비난받을 일이지만). 공익적으로 프로젝트를 진행하면 물론 좋은 일이지만, 그렇지 않다고 비난하는 건 과한 일이 아닐까. 프로그램을 통해서만 봐왔던 <무한도전> 멤버들을 라이브 무대에서 생생하게 볼 수 있는 기회로 <슈퍼7> 콘서트를 지지해줄 수는 없었던 일일까.

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