공식 <무도> 하차 선언한 정형돈, 그렇다고 해도

 

MBC <무한도전>에서는 무한뉴스를 긴급 제작해 정형돈의 공식적인 하차를 알렸다. 물론 잠정이라는 수식어를 떼지는 않았다. 언제든 건강해지면 돌아올 자리를 늘 마련해두겠다는 뜻일 게다.

 

'무한도전(사진출처;MBC)'

든 자리는 몰라도 난 자리는 안다고, 공식적으로 하차 선언을 하게 되면서 정형돈이 그간 <무한도전>에 해 놓은 많은 이들이 새삼 주목된다. 사실 초창기만 해도 적응을 못해 힘겨워 하던 그가 아니었던가. 뭐든 다 잘 하는데 웃기는 것만 못하는 개그맨이라는 수식어가 따라다녔다. 물론 그건 뒤돌아 생각해보면 향후 정형돈이 보여줄 미친 존재감이라는 반전을 위한 밑밥 같은 것처럼 보인다.

 

어색함과 부적응이 하나의 캐릭터가 되고 그래서 무언가에 도전하는 일이 프로그램의 정체성일 수밖에 없는 <무한도전>에서는 그의 적응기와 성장기 또한 중요한 관전 포인트가 될 수밖에 없었다. 흥미롭게도 그 어색함을 인정하고 캐릭터화하자 오히려 정형돈이라는 존재감이 살아났다는 점이다. 그건 김태호 PD 덕분이라고 할 수 있지만, 그 어려운 인정을 스스로 선택한 정형돈의 의지가 아니었다면 되지 않았을 일이다.

 

대한민국 평균 이하의 캐릭터들이 최고의 스타로 등극하는 과정에서 정형돈은 여전했다. 그는 여전히 패션은 꽝이고 노래는 감정 과잉이었으며 몸 쓰는 일은 둔했다. 하지만 대신 그는 자신의 패션이 최고이고 자신과 함께 노래 부르면 스타가 되며 누구보다 몸 쓰는 일을 잘 한다고 우겼다. 그 우기는 과정에서 미친 존재감이 생겼다. 그리고 그건 실제 현실이 되기도 했다. <무한도전> 가요제에서 그와 함께 불렀던 가수들, 지드래곤, 데프콘, 정재형, 혁오 등은 모두 가장 주목받는 가수가 되었다.

 

지못미특집 등을 통해 여장 분장을 하고 거리를 활보하는 것도 마다하지 않았고, 프로 레슬링 특집에서는 온 몸을 던져 족발당수의 면모를 제대로 보여주기도 했다. 그는 무엇보다 함께 하는 팀원들을 진정으로 공감하고 챙기는 눈물 많은 예능인이었다. ‘봅슬레이특집에서 마지막 라인을 통과해 들어오는 동료들을 보며 아낌없이 눈물을 흘려주었고, ‘조정특집에서도 콕스를 맡아 최선을 다한 동료들에게 눈물어린 격려를 아끼지 않았다.

 

무엇보다 정형돈의 위치가 <무한도전>에서 빛날 수 있었던 건 그가 최고는 아니지만 최선을 다한다는 이 프로그램의 애초 취지에 끝까지 잘 어울리는 인물이었기 때문이다. 그는 항상 보통의 위치에 있었고, 그러면서도 자신이 최고라고 주장했다. 그런 정형돈이 실제로 그 존재감을 드러내는 걸 보는 팬들의 마음은 똑같이 보통의 위치에서 누구나 그 자신은 최고라는 걸 확인시켜주지 않았을까.

 

정형돈은 하차하지만 팬들은 여전히 그를 보내지 않았다. 그리고 그의 존재감은 그가 떠나도 <무한도전>이라는 프로그램에 하나의 흔적처럼 새겨져 지워지지 않을 것이다. 건강한 모습으로 다시 돌아오길. 팬들은 앞으로도 기다릴 것이다

방송중단 정형돈, 오히려 격려가 쏟아지는 까닭

 

예전부터 불안장애를 앓아왔던 정형돈이 최근 증세가 심각해져 모든 방송활동을 중단한다는 결정을 내렸다. 사실 정형돈 정도의 자기 존재감이 확실한 인물이 이렇게 방송을 갑자기 중단한다는 건 방송 제작진은 물론이고 동료들 그리고 무엇보다 시청자들에게 누가 되는 일이다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

생각해보라. 그가 없는 <냉장고를 부탁해>는 허전하기 이를 데 없을 것이다. 또 그가 없는 <무한도전>? 어딘지 빈 구석이 느껴질 수밖에 없다. 특히 더욱 그런 것은 그가 최근 들어 예능의 4대천왕이라고 불릴 만큼 여러 프로그램에서 맹활약을 해줬기 때문이다.

 

<무한도전> 영동고속도로 가요제에서 그는 밴드 혁오와 짝을 이뤄 늘 그래왔듯 최고의 케미를 보여주었다. 처음에는 말도 제대로 하지 못하던 혁오를 하나의 캐릭터로 세우고 그들이 가진 음악의 세계를 보다 많은 대중들이 접할 수 있게 해주었다. 밴드 혁오는 지금 가장 뜨거운 밴드 중 하나가 되어 있다.

 

<우리 동네 예체능>이 주춤할 때도 정형돈이 들어와 활기를 얻은 바 있다. 강호동 중심의 이야기를 정형돈이라는 인물이 조금씩 파고들면서 변화를 만들어주었기 때문이다. 무엇보다 최근 그의 존재감이 가장 크게 드러나는 프로그램은 <냉장고를 부탁해>. 이 프로그램에서 그는 김성주와 짝을 이뤄 호들갑 MC’의 진수를 보여줬다.

 

그러니 정형돈의 방송중단은 어찌 보면 많은 프로그램들에 민폐일 수밖에 없는 결정이다. 하지만 이 결정에 대해 대중들은 오히려 쉬고 돌아오라며 격려를 하고 있다. 하차가 아니라 쉬어가기여야 한다는 것. 정형돈의 무엇이 대중들의 이런 격려를 이끌어내고 있는 것일까.

 

가장 큰 것은 우리가 그간 정형돈이 해왔던 그 각고의 노력들을 모두 봐왔기 때문이다. 물론 <무한도전>의 모든 멤버들이 그렇지만 그는 특히 노력을 통해 지금의 자리까지 올라온 입지전적인 인물이다. <무한도전> 초창기에 그는 무존재감으로 고통스런 시간을 보낸 바 있다. 오죽했으면 웃기지 못하는 개그맨이라는 별칭이 붙었을까.

 

하지만 이것조차 캐릭터로 승화하고 차츰 그는 조용히 강한 미친 존재감으로 자신을 세웠다. 존재감 없던 인물이 어느 순간 과하다 싶을 정도의 자신감을 드러내자 시청자들은 반색했다. 힙합 비둘기 데프콘을 살려내고, 지드래곤의 패션 스타일을 지적하며 그 인간적인 면모를 드러내게 하며 그는 마이더스의 손이 되었다. 그와 함께 하면 뜬다는 공식도 만들어졌다.

 

무존재감에서 미친 존재감으로 변화해온 그 과정들을 모두 알고 있기에 대중들은 잠시 쉬어가라고 말하는 것이다. 가장 일반인에 가까운 위치에서 최고의 위치까지 달려온 그는 바로 그렇기 때문에 대중들의 동일시가 가장 잘 되는 인물 중 하나다. 그러니 그 과정에서 그의 힘겨움이 누구보다 더 이해되는 것일 게다.

 

호사다마라고 최고의 주가를 올릴수록 어쩌면 그것은 정형돈에게는 커다란 부담과 불안을 주었을 지도 모른다. 그는 늘 지금의 성공이 끝나게 되는 것을 불안해 해왔다. <무한도전>이 없어질 수도 있다는 불안을 토로하기도 했고 그렇게 되면 자신의 존재도 사라질 것 같다고 말하기도 했다. 지금은 모든 걸 내려놓아야 할 때다. 그토록 힘들어했었던 무존재감의 시절이 오히려 행복했던 시절이었음을 되새겨보면서 건강한 모습으로 돌아올 그를 기대한다. 그간 열심히 뛰어왔다. 이젠 좀 쉬어도 된다. 그래야 또 뛸 수 있으니.



<무도>의 인물 발굴 프로젝트, 식스맨부터 바보전쟁까지

 

MBC <무한도전> ‘특별기획전에서 하하와 광희가 내놓은 아이템 바보전쟁에는 KBS <12>의 터줏대감이라고 할 수 있는 대표바보 캐릭터 김종민이 나와 하하와 이른바 바보 대결을 벌인다. <무한도전>은 이 대결을 마치 KBSMBC의 대결처럼 그려낸다. 중간 중간에는 <12>에서 김종민이 퀴즈대결에서 눈을 부라리고눈을 부랄이고라고 써서 시청자들을 포복절도하게 만들었던 장면이 자료화면으로 삽입된다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

방송사 간의 자료화면 제공이 이제는 그리 낯선 일도 아닐 것이지만 이 장면이 특별하게 다가오는 건 <무한도전>이 타 방송사의 프로그램을 자연스럽게 껴안는 모습이 이번이 처음이 아니기 때문이다. 과거 식스맨 프로젝트에서 결국 식스맨이 됐던 광희를 떠올려보라. 광희가 나왔을 때 <무한도전>은 공공연히 그가 출연했던 <스타킹>에 대한 이야기를 꺼내놓곤 했다.

 

물론 자료화면 제공 정도야 필요에 의해 쓰는 것이겠지만 <무한도전>이 생각하는 타 방송사의 예능 프로그램과 출연자에 대한 생각은 그 이상이다. <무한도전>은 언젠가부터 방송사와 상관없이 모든 예능 프로그램들을(심지어 같은 시간대 대결하는 <스타킹>조차) 하나의 동료로 생각하는 태도를 보여준다.

 

이번 바보전쟁에는 역시 <12>부터 <인간의 조건>까지 주로 KBS에서 활약해온 은지원도 들어가 있다. <나 혼자 산다>에서 게스트로 출연해 예능인으로서의 가능성을 보인 후 SBS <썸남썸녀>에서 확실한 자기 캐릭터를 드러냈던 심형탁의 출연은 이번 프로젝트를 통해 벌써부터 예능계의 월척을 낚았다는 얘기가 나오고 있다.

 

과거 못친소특집도 그렇고 식스맨 프로젝트도 그러한 것처럼 이번 바보전쟁도 큰 틀로 보면 <무한도전> 식의 새 인물 발굴 프로젝트라고 말할 수 있을 것 같다. 예능 프로그램들은 방송사별로 쏟아져 나오고 있지만 대개가 비슷비슷한 인물들이 자리를 차지하고 있고, 새 인물은 가뭄에 콩 나듯이 나오는 게 현실이다. 물론 <무한도전>이 발굴하는 인물들이 완전히 신인이라고 하기는 어렵지만 그래도 여기 나옴으로써 확고한 자기 입지를 만들어내곤 했다는 건 부정할 수 없는 사실이다.

 

좀 더 크게 바라보면 <무한도전> 가요제도 비슷한 성격이라고 말할 수 있다. 그저 가수들 몇 명을 초빙해 가요제를 꾸리는 것이 아니라 어찌 보면 지금 현재의 가요계를 가요제라는 형식으로 정리해내면서 거기 소외된 인물들도 발굴해내는 방식이 <무한도전> 가요제가 가진 진면목이다. 물론 아는 사람들은 이미 알고 있는 실력자들이지만 상대적으로 덜 알려졌던 밴드 혁오 같은 인물들이 발굴될 수 있었고, 하다못해 박명수와 함께 했던 유재환 같은 새 얼굴이 주목받을 수 있었다.

 

<무한도전>예능 위의 예능이라고 부르는 건 그래서일 것이다. <무한도전>이 보는 판은 보통의 예능이 그려내는 판보다 훨씬 크다. 프로그램과 방송사라는 장벽으로 구획되기보다는 다 같은 예능의 종사자라는 시각으로 바라보기 때문에 <무한도전>이 무언가 프로젝트를 하고 나면 프로그램 하나의 성공이 아니라 예능 전체의 결실처럼 여겨지게 된다는 것. 이것은 또한 소소하게 시작해도 항상 판이 커지는 이유이기도 하다



<무도>, 가수들의 무한도전을 만든 까닭

 

<무한도전> 가요제에서 정형돈은 말 그대로 제왕이다. 그가 지금껏 가요제에서 주목받았던 것은 다른 멤버들과는 달리 함께 콜라보레이션하는 가수들을 항상 도전시키는 입장이었기 때문이다. 그는 지드래곤과 할 때도 또 정재형과 할 때도 항상 자기만의 필을 강조했다. 음악적으로 보면 프로와 아마추어의 차이가 극명했지만 그걸 거침없이 무너뜨리는데서 웃음이 생겨났다. 그 웃음은 음악에 스토리를 상대 가수에게는 캐릭터를 부여했다. 아티스트는 정형돈과의 도전을 뛰어넘는 음악으로 자신만의 색깔을 더욱 공고히 했다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

물론 유재석과 박명수도 비슷한 모습을 보여왔다. 하지만 정형돈은 이들과는 약간 다른 점이 있다. 정형돈은 자신의 얼토당토한 자신감을 드러내기는 하지만 결국은 상대 가수의 색깔을 잘 지켜내도록 거기에 맞춘다는 점이다. 그는 그래서 지드래곤과 할 때는 힙합을 했고, 정재형과 할 때는 라틴음악에 자신을 맞췄다. 이번 밴드 혁오와의 작업도 마찬가지다. 독특한 컨트리송을 선택한 그는 역시 툴툴대면서도 혁오의 색깔을 오히려 잘 세워주고 있다.

 

한편 유재석은 늘 BPM과 춤에 목숨을 거는 모습을 보여주었고, 박명수는 뭐든 다 EDM으로 가려는 고집을 보여준다. 그래서 박진영은 너무 빠른 130BPM을 주장하는 유재석과 음악적인 충돌이 생겨나고, 아이유는 EDM과는 어울리지 않는 자신의 음악적인 색깔이 박명수와 갈등을 일으킨다. 특히 아이유의 경우는 지금껏 잘 하지 않던 랩도 해야 하고 춤도 추어야 하는 부담감이 생겼다.

 

이것은 아티스트들의 무한도전이 되었다. 즉 밴드 혁오는 정형돈이 말하는 좀 더 대중적인 분위기의 곡을 만들어야 하고, 박진영은 유재석이 고집하는 130BPM의 느낌을 내기 위해 더 느린 곡을 세세하게 쪼개 이른바 착청을 일으키는 곡을 만들었다. 아이유는 자신의 색깔을 보여주면서도 동시에 박명수의 EDM을 수용해야 하는 과제가 생겼다.

 

상대적으로 하하와 짝을 이룬 자이언티나 윤상과 함께하는 정준하 그리고 지드래곤, 태양과 함께하는 광희는 이런 부담감이 덜하다. 그것은 하하가 자이언티의 음악을 거의 존중하는 모습을 보여주고 있고, 정준하도 힙합을 꿈꾸긴 하지만 윤상의 스타일에 어떻게든 맞춰가려는 노력을 보이고 있으며 광희는 거의 지드래곤과 태양 바라기처럼 음악적인 모든 걸 맡겨놓고 있기 때문이다. 그래도 이들 역시 정도의 차이는 있지만 <무한도전> 가요제에 걸맞는 곡을 만들어야 하는 과제가 있는 건 분명하다.

 

중요한 건 음악적인 갈등이 많이 드러남으로써 아티스트에게 그것이 더 큰 도전과제가 될 때 그 주목도가 높아진다는 점이다. 정형돈은 사실은 맞춰주면서 겉으로 툴툴대는 모습으로 그 도전의식을 만들어내고, 박명수와 유재석은 어쨌든 고집스런 자신들만의 음악 스타일로 상대들을 도전하게 만든다. 결국 콜라보레이션은 합의점을 찾게 마련이지만 그 과정은 힘겨울수록 더 흥미로워진다. 이번 가요제에서 유독, 혁오와 아이유, 박진영에 관심이 더 가는 이유다.

 

<무한도전> 가요제는 언젠가부터 멤버들의 음악 도전이 아니라 함께하는 아티스트들의 도전이 되어가고 있다. 초창기 <무한도전> 가요제를 떠올려보라. 그것은 생초보들인 멤버들이 가수들에게 도움을 받거나 혹은 그 음악을 소화해내기 위한 도전이었다. 하지만 지금은 거꾸로다. 아티스트들이 오히려 <무한도전> 멤버들의 취향에 맞춰 도전한다. 이것은 그만큼 <무한도전> 가요제의 위상이 높아졌다는 반증이기도 하지만, 다른 한편으로는 이러한 아티스트들의 도전이 오히려 그들의 또다른 음악적 색깔을 만들어내는 기폭제가 되어주기 때문이다.

 

항간에는 이런 방향성의 변화가 <무한도전>의 갑질 논란으로 불거져 나오기도 한다. 하지만 이 부딪침과 갈등은 어쨌든 새로운 음악을 함께 만들어가는 과정이 되고 있다. 중요한 건 그 포인트가 <무한도전> 멤버들에서 이제는 함께 하는 아티스트쪽으로 바뀌었다는 점이다. 결국 <무한도전>은 그 도전하는 이들이 주인공이 될 수밖에 없는 프로그램이다. 이제 멤버들은 아티스트들을 도전에 빠뜨리고 그것을 뛰어 넘는 모습을 보여줌으로써 그들을 주목시킨다.

 

최고의 아티스트들 앞에서 아마추어들인 <무한도전> 멤버들이 거드름을 피우는 건 말 그대로 웃음을 위해서다. 그들이 그런 도전의 과제들을 웃음의 거드름으로 깔아주어야 아티스트들은 더욱 빛날 수밖에 없다. 거기서 새로운 면면들이 드러나기 때문이다. 이것은 정형돈이 잘 쓰는 방식이고, 이제는 <무한도전> 멤버들 모두가 활용하는 방식이 되고 있다



<무도>, 혁오 매력 뽑아내는 정형돈의 마력

 

<무한도전> 가요제는 정형돈이 늘 대세다? 정형돈 스스로 이렇게 얘기하고 다니지만 이건 결코 농담이 아닌 사실이 되었다. 그와 함께 했던 지 드래곤이나 정재형이 단박에 예능에서도 대중들에게 눈도장을 찍고 그것을 통해 음원에서도 확실한 존재감을 만들었던 것처럼, 이번 가요제에서 그와 함께하는 밴드 혁오는 가장 주목받는 아티스트로 떠올랐다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

이들의 곡은 음원차트 역주행을 시작했고 지금껏 대중들에게 익숙하지 않던 혁오의 노래들이 여기저기 울려 퍼지기 시작했다. 물론 그 힘은 <무한도전>에서 비롯된 것이다. 첫 출연부터 영 방송에는 어울리지 않을 것 같던 혁오. 그런데 바로 그 어색함조차 캐릭터로 만들어낸 게 <무한도전>이지 않았던가.

 

혁오와 파트너가 된 정형돈은 왜 그가 가요제만 되면 주목받는지를 잘 보여주었다. 그는 밴드 혁오의 어떤 점이 강점이고 어떤 점이 약점인가를 정확히 파악했다. 몇 마디 얘기를 나눠도 답답해 죽을 것 같은 그 어눌함은 사실 방송으로서는 대략난감이 아닐 수 없다. 하지만 정형돈은 이런 약점을 오히려 캐릭터로 만들어냈다.

 

마치 프로듀서가 된 것처럼 거침없이 지적을 하고, 가져온 음악에 대해서도 자신의 맘에 들지 않는다며 그런 곡은 너네 앨범에나 내라고 말하기도 했다. 떼창을 할 수 있는 곡을 원한다는 정형돈과 오리엔탈리즘을 얘기하며 자신들의 노래 색깔을 강조하는 혁오는 의견대립을 보였다. 정형돈은 갈라서자고 말하기도 했다.

 

물론 이런 이야기들은 농담이다. 하지만 정형돈이 혁오와 각을 세우면서 그들의 낯설게 다가올 수 있는 음악들이 오히려 더 친숙하게 다가오고 있다는 건 흥미로운 일이다. 정형돈은 마치 진상을 부리는 듯한 캐릭터로 혁오의 노래를 너무 대중적이지 않다고 몰아세운다. 하지만 그렇기 때문에 오히려 혁오의 노래에 대한 집중도가 생기고 있다는 점이다.

 

정형돈이 굳이 혁오의 보컬 오혁의 집을 방문한 것도 그만한 이유가 있는 선택이다. 그것은 단지 새로 작곡한 노래를 들어보기 위함이 아니라 좀 더 원활한 토크를 통해 오혁의 캐릭터를 부각시키기 위함이다. 스튜디오에서 이야기를 나눌 때마다 느꼈던 부자연스러움은 오혁의 집으로 정형돈이 찾아오자 너무나 다른 모습으로 변모했다. 정형돈은 <냉장고를 부탁해>를 연출해내며 오혁의 냉장고와 그의 집을 터는 것으로 그 친근함을 만들었다.

 

물론 혁오의 인기는 그들의 실력과 음악적인 매력이 있기에 가능했던 일이다. 정형돈은 그것 또한 놓치지 않았다. 그는 즉석에서 제안한 게릴라 콘서트를 통해 밴드 혁오가 가진 실력을 제대로 보여주었다. 조용하지만 모든 관객들이 떼창을 하는 광경을 바라보며 놀라움을 금치 못하는 정형돈의 모습은 고스란히 혁오에 대한 매력으로 이어졌다.

 

혁오의 인기는 단지 <무한도전>만의 힘은 아니다. 이미 혁오는 그만한 실력을 갖추고 있었고 노래 또한 매력적이었다. 다만 그들의 존재를 좀 더 많은 이들에게 어필할 기회가 없었을 뿐. <무한도전> 가요제는 그 역할을 해주고 있고 그 중에서도 정형돈은 그 어느 누구보다 그들의 매력을 어필할 수 있게 해주고 있다. 가요제만 되면 펄펄 나는 정형돈. 이번 혁오 밴드의 경우에도 예외가 아니라는 걸 그는 입증해 보여주고 있다.



<무도>의 혁오와 <마리텔>의 김영만

 

<무한도전> 가요제 특집에서 정형돈은 함께 파트너가 된 밴드 혁오를 스타로 만들어주고 싶다고 말했다. 하지만 밴드 혁오를 만나러 간 정형돈은 왜 방송에서 말을 잘 하지 못했냐며 편안하게 하라고 그들의 등을 두드린다. 하지만 정형돈은 밴드 혁오가 마치 다른 세상에 사는 사람처럼 소통하기 힘들다는 걸 발견한다. “도대체 너희들 정체가 뭐냐고 묻자 혁오요라는 당연하고 단순하지만 엉뚱한 답변이 돌아온다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

가요제 특집의 첫 방송에서 유재석은 혁오의 보컬 오혁과 이야기를 나누면서 “10여 년 인터뷰 중 가장 힘들다고 토로했고, 박명수는 왜 말을 안 하냐며 게스트에게 버럭 호통을 치기도 했다. 밴드 혁오는 그러나 진심으로 어색해했다. 예능 아니 TV와는 어울리지 않는 답변이 흘러나왔다. 하지만 바로 그런 어색하고 어눌한 혁오의 답변은 그들에 답답해하고 힘겨워하는 <무한도전> 멤버들의 리액션과 함께 오히려 주목받았다.

 

그리고 참 희한한 일이 벌어졌다. 방송으로 보면 가장 적응을 못하는 인물들처럼 보이는 밴드 혁오가 이번 <무한도전> 가요제의 최대 수혜자가 되었다. 그들은 단 한 번 출연으로 자신들의 노래를 차트에 역주행시켰다. 그들의 노래 와리가리위잉위잉은 일반인들에게는 그리 친숙하지 않은 음악 스타일에도 불구하고 음원차트 10위권에 랭크되었다.

 

이게 가능했던 건 역시 <무한도전>의 힘이다. 혁오의 노래는 결코 쉽지 않다. 아니 그간 귀를 즉각적으로 사로잡는 후크가 있는 노래에 익숙한 이들에게는 낯설게 느껴진다. 하지만 일단 듣다보면 묘한 중독성이 있다. 음악적인 완성도가 느껴진다. 그들의 음악은 충분히 매력이 있지만 그러려면 일단 여러 번 들어봐야 한다. <무한도전>은 그 마중물 역할을 해줬을 뿐이다. 혁오의 노래는 본래 매력적이지만 귀 기울여 듣지 않으면 그 매력을 느끼기 쉽지 않다. <무한도전>의 정형돈과 유재석 그리고 박명수를 답답하게 만들었지만 그러면서 조금씩 그들의 매력이 드러났던 것처럼.

 

혁오의 음악 스타일은 지금의 2,30대 젊은 세대들의 감성을 상당부분 닮아있다. 음악은 팝이라고 해도 좋을 만큼 세련되어 있지만 그 노래의 감성은 밖으로 감정을 터트리거나 폭발시키는 그런 것이 아니다. 오히려 조용히 읊조리면서 조곤조곤 자신들의 이야기를 건넨다. 가사도 어딘가 우울하고 소외되었지만 거기에 담담함을 드러내는 그런 이야기들이 주로 실려 있다.

 

그것은 마치 지금의 젊은 세대들이 갖고 있는 세상에 대한 감정과 태도들을 그대로 담아 보여주는 것처럼 보인다. 그들을 좌절시키는 세상에 대한 능동적인 포기와 대신 스스로 상처받지 않기 위해 쌓아놓은 일종의 안전 막 같은 그들만의 세계가 거기서는 느껴진다. 혁오는 지금의 청춘들, ‘그들이 사는 세상을 표징하는 듯한 모습이다.

 

<무한도전> 가요제 특집이 혁오를 보여주던 그 날 밤, <마이 리틀 텔레비전>에는 종이접기 아저씨 김영만이 출연했다. 김영만은 방송에 나오자마자 그 때는 코딱지 만했던 아이들많이 컸다며 지금의 젊은 세대들을 순식간에 추억 속으로 빠져들게 했다. MBC <뽀뽀뽀>KBS <TV유치원 하나 둘 셋>을 보고 자랐던 청춘들이라면 그가 말하는 그 때는 종이접기를 따라하는 게 어려웠어도 이제는 커서 잘할 거예요라는 말이 뭉클해질 수밖에 없었을 것이다.

 

<마이 리틀 텔레비전>에서 김영만은 그 존재자체만으로도 당대의 종이접기를 따라했던 코딱지 만했던 그들을 열광시켰다. 댓글 창은 온전히 그에 대한 상찬으로 가득했다. 그리고 김영만은 역시 단 한 번의 프로그램 출연으로 인간계 1위를 기록했고, 이미 지상파 본방이 되기도 전에 인터넷에서 엄청난 화제를 만들었다.

 

김영만의 말처럼 이제는 커서 잘할 수 있는그들이지만 어쩌면 현실은 냉혹했었는지도 모른다. 혁오가 그렇듯이 충분히 기량과 실력을 갖춘 그들이었다. 하지만 현실은 어땠나. 삼포니 사포니 오포니 하며 세상은 그들에게 포기할 것을 요구했다. 그런 그들에게 김영만의 말 한 마디 한 마디는 위로 그 자체가 될 수밖에 없었다.

 

그것은 또한 종이접기 세대와 부침을 함께 했던 김영만도 마찬가지다. 이제는 초등학교만 가도 컴퓨터 게임을 하는 시대에 종이접기는 지난 세대의 향수로 점점 기억되어간다. 오랜만에 방송에 나와 흥분된 목소리로 과거 그와 함께 했던 세대들을 만나는 김영만의 마음이 어떠했겠는가. 그의 눈물은 단지 인간계 1위를 했다는 사실 때문만은 아니었을 것이다. 무엇보다 자신과 함께 했던 세대들을 다시 만나 소통한다는 그 사실이 그를 먹먹하게 했을 것이다.

 

<무한도전>의 혁오 세대는 <마이 리틀 텔레비전>의 김영만에 열광하는 세대와 겹쳐지는 면이 있다. 그들은 저마다 실력을 갖춘 어른이 되었지만 어딘가 현실에 좌절된 상처들과 아픔이 느껴진다. 그 현실에 치여 자신들만의 문화를 밖으로 드러내기보다는 조용히 읊조리고, 때로는 저 아잇적 시절의 문화 속으로 푹 빠져든다.

 

무엇이 이들을 좀 더 적극적으로 세상과 마주하지 못하게 했을까. 그것은 그들의 잘못이 아니다. 오히려 윗세대들이 잘못 만들어낸 현실 속에서 어떤 기회조차 쉬 주어지지 않았던 탓이 크다. 혁오와 김영만에 대한 열광은 그래서 마음 한 편으로는 흐뭇하고 뿌듯하면서도 다른 한 편으로는 먹먹한 아픔 같은 것을 느끼게 한다. 그나마 다행스러운 건 <무한도전>이나 <마이 리틀 텔레비전> 같은 프로그램이 있어 그것을 바깥으로 끄집어내주었다는 점일 게다. ‘그들이 사는 세상은 그렇게 성큼 우리 앞으로 다가왔다. 그리고 그건 대단히 반가운 일이 아닐 수 없다



<무도>가 혁오밴드를 단번에 주목시킨 방법

 

혁오밴드는 일반 대중들에게는 낯선 이름이다. 물론 음악을 좀 듣는 사람이라면 다를 것이다. 확실한 자신들만의 질감과 우울한 듯 경쾌하기도 한 애매모호한 분위기의 음악은 척 들으면 빠질 수밖에 없게 만드는 묘한 힘이 있다. 특히 보컬 오혁의 목소리는 그 읊조림에서부터 순식간에 절규로까지 바뀌며 귀를 집중하게 만든다. 아이유가 팬이라고 한 건 그냥 하는 얘기가 아니다. 이들에게는 독특한 매력이 있다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

그런데 이 혁오밴드의 노래를 듣는 것과 이들을 <무한도전> 같은 예능 프로그램에서 보는 건 완전히 다른 일이다. <무한도전>10년을 달려오면서 아마추어의 시대를 훌쩍 지나쳐버렸다. 지금은 뭐든 척척 웃음으로 만들어내는 웃음의 프로페셔널이 되어있다. 그러니 어느 정도의 예능감은 마치 이 프로그램에 출연하기 위해서는 기본적으로 가져야 하는 것이 아닌가 하는 생각이 들 정도다. 하지만 혁오밴드는 그런 것 자체가 없다. 아니 방송에 대한 개념조차 없는 것처럼 보이기도 한다.

 

질문을 던졌을 때 몇 초 이상 답변을 하지 않으면 그건 NG가 된다. 만일 생방송이라면 방송사고. 혁오밴드의 보컬 오혁은 유재석의 질문에 어떤 답변을 해야 할 지 몰라 한참을 생각하는 모습을 보여줬고, 또 던지는 이야기마다 재미있다기보다는 엉뚱한 답변(물론 웃기려는 예능의 관점에서 그렇다는 얘기다)을 내놓았다. 보통의 경우였다면 이건 방송이 불가한 것이었을 게다. 편집할 수밖에 없는 장면들.

 

하지만 <무한도전> 가요제에 한 일원으로 참여하게 된 이상 편집되어 나갈 방송분이 없게 된다면 그건 낭패가 아닐 수 없다. 따라서 <무한도전>은 이 오혁의 모습을 오히려 캐릭터로 만들어냈다. 먼저 유재석은 당황스럽고 황당하기까지 한 표정을 리액션으로 보여줬고, 실제로 인터뷰하기 가장 힘든 인물로 오혁을 꼽았다. 빨리빨리 답변을 주지 않으니 답답할 수밖에 없었던 것.

 

제작진은 오혁의 캐릭터에 마음의 소리콘셉트를 덧붙였다. 오혁이 머뭇머뭇 대는 그 순간에 마음의 소리를 통해 성우가 대신 답변을 해주는 장면은 실로 <무한도전>의 센스를 느낄 수 있는 대목이었다. 여기에 박명수는 자신의 버럭 캐릭터로 오혁에게 면박을 주는 것으로 오히려 그 캐릭터를 더 공고하게 해주었다. 물론 그 버럭 끝에는 유재석이 원래 저런 분이니 오해 없으시기 바랍니다라는 멘트를 던져 박명수를 배려하는 모습까지 덧붙여졌다.

 

이번 <무한도전> 가요제에는 박진영, 아이유, 자이언티, 윤상, GD&태양까지 누구 하나 쟁쟁하지 않은 참가자가 없었다. 그 안에 혁오밴드처럼 음악적으로도 또 캐릭터적으로도 독특한 인물이 들어 있다는 건 <무한도전> 가요제에 보다 넓은 스펙트럼과 다양성을 드러내준다. 방송에 아직 잘 적응하지 못하는 모습까지 그대로 캐릭터화시켜 보여준 <무한도전>은 그 짧은 몇몇 장면만으로도 혁오밴드라는 존재를 단박에 주목시켰다. 실로 베테랑다운 저력이 아닐 수 없다. 말이 어색한 출연자에게 마음의 소리라니.



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