‘알쓸신잡’, 아재들이 지나간 자리 남은 지식의 향기

여행을 하는 참 많은 방법들이 있는 것 같다. 나영석 PD가 KBS <1박2일>로부터 시작해 현재 tvN <알쓸신잡>까지 이어진 예능 프로그램들을 보면, 국내여행은 물론이고 해외배낭여행, 어르신은 물론이고 청춘들, 어느 한 곳에 폭 박혀 며칠간을 정착하며 즐기는 여행에서부터 지식의 즐거움을 만끽하는 여행까지 참 다양하기도 하다. 

'알쓸신잡(사진출처:tvN)'

그 중에서도 최근 뜨거운 <알쓸신잡>은 아마도 여행 풍속도를 바꿔줄 새로운 여행의 색깔을 덧씌워주고 있다. 그저 지나쳤던 풍경이나 유적 그리고 음식들까지 그 안에 담겨진 문화적인 이야기들을 이 프로그램이 끄집어내주었기 때문이다. 생각해보라. <알쓸신잡>이 춘천에서 들려준 그 많은 이야기들을.

당연한 듯 춘천에 가면 먹었던 닭갈비에서 ‘갈비’를 먹고픈 서민들의 욕망을 읽어내고, 에티오피아 카페에서 한국전쟁에 참전한 에티오피아 전우들의 이야기를 듣는다. ‘책과 인쇄박물관’에서 그 잉크 냄새가 주는 아련한 향수에 빠져들면서 후각이 그 어떤 감각보다 우리네 기억을 더 강렬하게 자극하는 감각이라는 걸 알게 되고, 애니메이션 박물관에서 태권브이의 향수에 젖는다. 

어찌 보면 여행에서 우리가 흔하게 만나게 되는 음식이나 박물관 같은 것들이지만 <알쓸신잡>이 보여준 것처럼 거기 담겨진 이야기들을 알거나 이해하게 되면 새삼 그 체험들이 각별하게 다가온다. 대성리 하면 대학시절 많이 가던 엠티 장소 정도로 기억하는 분들도 많겠지만 거기에도 당대 감시의 눈길을 피해 독재에 항거하던 젊은이들의 행적들이 숨겨져 있다. 

수목원의 꽃들을 이제는 스마트폰으로 찍어 그 이름을 검색할 수 있는 편리해진 시대에, 그만큼 사라져 가는 직업들을 떠올린다. 일일이 활자를 찾아 신문을 찍어냈던 시절에서 이제 컴퓨터가 모든 걸 해버리는 현재까지의 놀라운 변화가 겨우 30년도 되지 않았다는 걸 통해, 얼마나 세상이 빨리 변화해가는가를 실감한다. 

그러니 이제 <알쓸신잡>의 여행을 본 이들은 통영에 가서 새삼 이순신 장군의 숨결을 남다른 감회로 떠올릴 것이고, 순천에 가서는 조정래 선생의 <태백산맥>이 떠오를 것이다. 강릉 오죽헌에 가게 되면 유시민과 황교익이 비분강개했던 안내판을 통해 신사임당의, 율곡의 어머니만이 아닌 예술가로서의 위대함을 새삼 떠올릴 것이고, 경주에 가면 최진립 장군과 그와 끝을 함께한 옥동과 기별의 이야기에서 감동할 수 있을 것이다. 공주에 가게 된다면 백마강과 낙화암 앞에서 새로 써야 할 왜곡된 역사에 대한 안타까움을 느낄 수 있을 게다. 

해외여행이 일반화된 요즘, 휴가철이 되면 공항은 북적인다. 해외여행이 이렇게 일반화되는 만큼 국내여행은 어딘지 너무 소소한 느낌마저 준다. 하지만 그것이 너무나 큰 착각이고 선입견이라는 걸 <알쓸신잡>을 통해 새삼 확인하게 된다. 우리가 국내여행을 소소하게 느껴왔던 건 진짜 그 곳이 소소해서가 아니라 그 안에 담겨진 많은 이야기들을 들으려 하지 않았기 때문이 아닐까. 

국내 곳곳에 숨겨져 있는 많은 이야기들, 하다못해 음식 하나에도 깃들어있는 재미있는 삶의 이야기들이 넘쳐난다는 걸 <알쓸신잡> 박사들은 새삼 확인시켜줬다. 거창하게 인문학을 운운할 필요도 없이, 이들이 어떤 여행지에서 나눈 폭풍 지식수다를 먼저 떠올려볼 필요가 있다. 거기에는 얼마나 많은 재밋거리들이 숨겨져 있는가. 다만 우리가 관심을 주지 않았을 뿐. 여러모로 <알쓸신잡>으로 인해 이번 여름, ‘휴가의 풍경’도 사뭇 달라지지 않을까. 멀리 가지 않아도 우리 가까이 충분히 흥미로운 여행은 넘쳐난다.

휴가는 무슨.. 역시 <무한도전>다운 극한 선택 

 

<무한도전> 10주년. 출연자와 스텝들에게 내려진 휴가는 믿기지 않는 일로 다가왔다. 출연자들은 공항에 와서도 주변을 살피며 휴가를 떠난다는 사실을 의심하는 모습이었다. 그럴 수밖에 없을 것이다. 어디 한두 번이던가. 휴가처럼 떠난 해외여행이 사실은 생고생의 서막이 됐던 것이.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

지난 방콕 특집에서 그들은 방콕에 가지 못했다. 공항까지 가서 티켓팅까지 했지만 다시 되돌아온 그들은 작은 옥탑방에 콕 박혀 마치 방콕에 온 것 마냥 휴가를 즐기는(?) 모습을 보여줘야 했다. 휴가라기보다는 몸 개그를 위한 게임 같은 상황들이 벌어지면서 이 방콕 특집은 시청자들에게 의외의 큰 호응을 얻기도 했다. 굳이 해외에 나가지 않아도 방 한 칸에서도 충분히 웃길 수 있다는 <무한도전>의 저력을 보여준 셈이었다.

 

그러니 휴가랍시고 공항까지 와서도 의심할 수밖에. 그런데 이번에는 진짜 짐을 부치고 비행기에 탄 그들이 방콕 공항에 내리는 모습까지 보여주었다. 그러니 출연자들로서는 이 휴가가 거짓이 아니라는 것을 믿을밖에. 하지만 반전은 여기서부터 시작되었다. 갑자기 제작진이 지난 극한알바특집에서의 약속을 꺼내들었던 것. 지인에게 자신들이 했던 알바를 추천해서 성공하지 못하면 또 다른 극한알바를 할 것이라는 약속이었다.

 

방콕은 이번에는 휴가지가 되지 못하고 경유지가 되었다. 전 세계로 가는 허브로서 방콕 공항에 내란 그들은 거기서 각각 팀을 이뤄 세계로 가는 극한알바를 떠나게 되었다. 출연자들은 이번에도 속은 걸 알고는 분통을 터트렸다. 하하는 이럴 거면 처음부터 극한 알바라고 하던가라며 분노했다. 이 휴가를 오려고 몇주 간 했던 생고생이 못내 억울했을 것이다. 유재석도 김태호 PD를 거론하며 걔 인터폴에 수배해야 한다고 했고 박명수는 콩밥 먹여야 한다고 말했다.

 

사실 10주년 정도 됐으면 휴가를 보내줘도 뭐라 할 사람은 없을 것이다. 그간 <무한도전> 출연자들이 시청자들을 위해 얼마나 생고생을 해왔는가를 모르는 바가 아니기 때문이다. 하지만 그럼에도 불구하고 김태호 PD는 독한 선택을 했다. 왜 그랬을까. 그것이 <무한도전>이라는 프로그램의 본분이기 때문일 것이다. 결국 <무한도전>의 존재 근거는 시청자들의 즐거움에서 비롯되는 일이다. 그러니 출연자들의 노고는 어쩔 수 없는 일이라는 것.

 

극한 알바<무한도전>이 다시금 초심을 다지는 계기를 보여줬던 아이템이다. 고층빌딩의 창문을 닦으며, 지하 갱도에서 탄가루를 뒤집어쓰며, 밤새도록 굴을 까고 택배상자들을 차에 싣고 또 텔레마케터로서 감정노동의 피로를 겪으며 그들은 치열한 노동의 현장을 보여주었다. <무한도전> 역시 마찬가지라는 것. 노동의 강도로 세워진 프로그램이 바로 <무한도전>이 아닌가.

 

그들은 결국 이번에도 방콕에 가진 못했다. 설사 방콕 공항에 내리긴 했어도 그건 진정한 의미에서의 휴가지 방콕이 아니었다. 모두가 휴가를 생각할 때 <무한도전>은 노동의 현장을 선택했다. 이것은 <무한도전> 10주년이 그냥 만들어진 것이 아니라 그들이 흘린 땀으로 이뤄진 거라는 걸 잘 보여준다. 우리가 모두 TV 앞에서 웃으며 잠시 간의 여유를 보낼 때, 그들은 노동의 현장 속에 늘 자신들을 세우고 있었다.

 

연예병사 문제, 일부 연예사병만의 문제 아니다

 

이것은 군인도 아니고 군대도 아니다. 그저 슈퍼갑이 되어버린 연예인들이 있을 뿐이고 그 연예인들을 대동해 갑 행세를 하는 이벤트 회사가 있을 뿐이다. <현장21>이 지난 주 엄청난 후폭풍을 불러온 ‘연예병사들의 화려한 외출’에 이어 방영된 연예병사와 국방홍보원을 둘러싼 ‘불편한 진실’은 이것이 단지 몇몇 연예병사들만의 돌출적인 행동이 아니었다는 것을 말해주었다.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

평상시 휴대전화를 당연하다는 듯 사용하고, 사복 차림에 사제 가방을 이용하며, 대형TV와 게임기, 과자 등이 모두 구비된 사실상 게임룸에 가까운 체력단련실을 쓰는 모습은 군인이라 말하기 어려웠다. 그들은 계급에 걸맞는 군대의 호칭을 사용해야 함에도 불구하고 연예인 선후배 관계처럼 형 동생 하는 화기애애한(?) 분위기였고, 이른바 ‘스타일’을 살리기 위해 외출을 나와 미용실에서 머리를 자른다는 건 이들이 그저 연예인이라는 것을 새삼 확인시켜주었다.

 

국방홍보원에서 전에 근무했다는 한 제보자는 연예병사가 국방홍보원에서는 슈퍼갑이라고 증언했다. 갖가지 말도 안되는 이유를 붙여 외박이나 외출을 일삼고, 심지어 법인카드를 사용했다는 이야기까지 나왔다. 이렇게 이들이 슈퍼갑 행세를 하게 된 이유는 총체적인 관리 부실에서 비롯된다. 1년에 무려 50회, 심지어 72회까지 각종 행사에 불려가는 연예병사들의 요구사항을 묵살하기 어렵다는 것. 게다가 이 행사들에는 군대와 관련 없는 것들까지 끼어 있어 연예병사를 사적으로 활용한 건 아닌가 하는 의구심까지 갖게 만든다.

 

즉 그만한 국방홍보원측의 약점이 있기 때문에 연예병사들을 제대로 관리하기가 어려웠으리라는 것이다. 이것은 이들의 관리를 군인이 아닌 공무원이거나 PD들이 하기 때문이기도 하다. 제보자의 증언대로 국방홍보원은 군대라기보다는 회사처럼 운영되고 있다는 얘기다. 그러다보니 군대에서는 더더욱 일어나지 말아야할 비리의 정황까지 포착되고 있다. 위문열차 공연단에서 활동했다는 소영씨(가명)는 인사식으로 엉덩이를 만지고 술자리에 불려가 술집여자처럼 옆에 앉혀놓고 술을 따르라고 하고 심지어는 입에 넣었던 고기를 빼서 사랑테스트라며 먹으라고 했다는 충격적인 증언을 했다.

 

또한 공연에 필수적인 조명이나 카메라 등을 외주로 활용하면서 떡값이 오갔다는 증언도 잇따랐다. 매번 공연을 하기 때문에 각종 이권에 갑이 될 수밖에 없는 국방홍보원은 어쩌면 그 자체로 각종 비리들이 생길 수밖에 없는 구조적인 문제를 갖고 있었다는 점이다. 국방홍보원에 들어가기 위해 연예인 기획사들이 로비를 하기도 하고, 그동안 사회적인 파장까지 만들었던 여러 차례의 연예병사 문제들이 불거졌지만 5년여 동안 단 한 차례도 문책받지 않고 그 자리를 지켜온 관리책임자는 상식적으로 이해하기가 어려운 일이다.

 

지난 1월 450일 중 무려 94일을 군대 밖에 지낸 비로 인해 불거져 나온 연예병사의 휴가와 외박 문제는 비 개인의 문제가 아니라 연예병사 시스템의 문제였던 셈이다. 연예사병 휴가일수로만 따지면 비의 94일은 조족지혈에 불과하다. 붐은 무려 150일을 군 밖에서 보냈고, 다이나믹듀오의 개코와 최자는 각각 116일, 108일을 휴가나 외박으로 보냈다. 이런 상황인데도 불구하고 최근 5년 간 징계를 받은 병사는 비, 정재일, 이진욱, 김재원 이렇게 네 명이 전부다. 즉 징계라는 것도 결국 사회의 눈치 보기와 제스처에 불과했다는 얘기다.

 

사실 모든 군대를 다녀온 연예인들이 이들 같지는 않을 것이다. 하지만 연예병사로 군 복무를 마치고 돌아와 마치 대단한 일을 한 것처럼 각종 토크쇼에 나와 고생담을 떠벌이는 것이 이제는 더 이상 도무지 믿기지 않는 일이 되어버렸다. 군인이 아니라 연예인으로서 무엇 하나 통제받지 않고 마치 회사를 다니듯 복무한 군대 생활이 어떻게 자랑거리가 될 수 있을까.

 

슈퍼갑이 된 연예병사와 이들을 앞세워 갑 행세를 하는 국방홍보원의 문제는 그것이 모두 국민의 세금으로 운영되고 있다는 점에서 대중들의 공분을 일으킬 만한 일이다. 군 사기진작이 이들의 존재근거가 아니었던가. 군인으로서의 자세를 잃어버린 이들에게서 어찌 군 장병들의 사기 진작이 가능하겠는가. 상대적 박탈감만 더 할 일이다.

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