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사람들은 왜 ‘더 로맨틱’해지지 않을까

'더 로맨틱'(사진출처:tvN)

감미로운 음악, 이국적인 풍경, 달콤한 속삭임, 기적 같은 만남... 도대체 우리를 그토록 로맨틱하게 만드는 건 뭘까. 때론 이성적으로는 이해하기 힘든 행동들을 하고, 현실과는 유리된 사람처럼 실제적인 시공간의 차원을 잠시 떠나버리는 이 로맨틱한 상황들. 그리고 그 안에서 만나게 되는 사랑이라는 감정. 그 놀라운 화학작용은 어떻게 일어나는 걸까. 신개념 러브 리얼리티쇼 tvN의 ‘더 로맨틱’이 흥미로워지는 지점은 바로 이 비현실적으로 여겨지는 반짝반짝 빛나는 순간들이 카메라에 지극히 현실적인 장면으로 담겨질 때다.

터키. 동서양의 문명이 교차하는 곳. 그래서인지 그 오묘한 풍광처럼, 이질적인 두 존재가 만나서 어쩌면 가장 아름다운 합치점을 찾아내기엔 가장 적합한 장소처럼 여겨지는 그런 곳으로 열 명의 남녀가 여행을 떠나는 건 바로 그 우리에게 유일하게 허락된 ‘비현실적 경험’ 즉 로맨틱한 상황을 찾아내기 위함이다. 돈과 삶과 생존과 생계 속에서 마치 없는 것처럼 치부하며 살아왔던 그것. 그래서 때로는 바라보는 것마저 손발이 오그라드는 느낌을 가지게 되었던 바로 그것. ‘더 로맨틱(The Romantic)'을 찾아서.

영화나 드라마 속 로맨틱한 만남의 장면 중 하나를 선택(이른바 ‘취향셔플’로 불린다)하고 같은 선택을 한 이와 똑같은 설정으로 떨리는 첫 만남을 갖게 하는 건 일종의 오리엔테이션인 셈이다. 아마도 서울이라는 생계의 공간에서 살아오면서 그 남녀들은 비행기 안에서의 우연한 만남이나, 낯선 거리에서 서로를 발견하는 경험, 모두가 다른 생각 다른 감정으로 서 있는 곳에서 단 둘만이 온전히 같은 음악으로 연결되는 로맨틱한 체험, 거리에서 전화기 저편에 들려오는 상대방의 목소리를 들으며 그를 찾아 나섰던 그 설렘 같은 ‘비현실적’인 감정들은 잊고 살아왔을 테니 말이다. 이 비현실적으로 보이는 로맨틱한 세계로 들어가는 일종의 입구에 영화나 드라마 속 장면이 오리엔테이션처럼 자리한다는 것은 우리에게 로맨틱을 허용하는 거의 유일한 공간이 바로 이 영화와 드라마라는 반증이기도 하다.

하지만 이것은 과연 그저 비현실적인 것일까. 그래서 영화 속의 또는 드라마 속의 주인공들이 대리해주는 것을 통해 경험할 수밖에 없는 어떤 것일까. 그렇지 않다는 것이 ‘더 로맨틱’이라는 프로그램이 우리에게 전하는 메시지다. 누구나 그런 이국적인 공간과 이색적인 시간들 속에 던져지면 갖게 되는 지극히 현실적인 감정. 그것이 바로 ‘더 로맨틱’이다. 잠시 간의 눈 맞춤과 몇 마디의 대화, 그리고 슬쩍 스치는 손끝 하나만으로도 우리는 충분히 로맨틱해지는 그런 존재라는 것. 그러니 왜 당신은 ‘로맨틱’한 감정을 비현실적인 것이라 치부하며 살아가고 있느냐는 것. 한 땀 한 땀 로맨틱한 순간들로 직조된 영상들은 우리에게 그런 질문들을 던진다.

연애와 신혼의 로맨틱한 시간들이 지나고 나면 마치 유통기한 지난 통조림처럼 마음 한 구석에 처박아두었던 그 로맨틱한 감정들을 다시 끄집어내게 만드는 이 놀라운 프로그램의 도발은 그래서 그 자체로 도전적인 위치에 서게 된다. 도대체 누가 현실적인 것만을 강요했는가. 무엇을 위해서 우리는 스스로 그 강요를 몸에 각인시켰던가. 아니 그 누가 이것을 ‘비현실적’인 것이라 치부했던가. 한참을 바라보다보면 ‘나도 저런 경험을 하고 싶다’는 감정이 치솟아 오르고, 그래서 마음 한 구석에 처박아 두었던 그 감정의 상자를 다시 끄집어내 떨리는 마음으로 열게 만드는 그런 경험.

카메라가 우리의 일상 속으로 들어오면서 이전에는 포착될 수 없었던 인생의 찬란한 순간들도 이제는 영상 속에 담겨질 수 있게 되었다. 이 지극히 현실적이고 리얼한 영상이 그래서 가장 비현실적인 것으로 치부되던 ‘로맨틱한 순간들’을 발견하고 끄집어냈다는 것은 놀라운 아이러니다. 그래서 이 비현실적 시공간 속에 놓여진 남녀들의 화학작용이 지극히 현실적인(리얼한) 것이라 여겨질 때 그것은 마치 기적 같은 느낌을 준다. 사람들은 왜 더 로맨틱해질까. 이런 질문을 던지게 하는 것만으로도, 그래서 더 로맨틱한 삶의 가치를 느끼게 하는 것만으로도 충분한 의미를 전하는 프로그램, ‘더 로맨틱’이다.

Posted by 더키앙


'보이스 코리아', '더 로맨틱', 지상파보다 나은 이유

'보이스 코리아'(사진출처:mnet)

Mnet '보이스 코리아'가 첫 회부터 대중들의 열광을 이끌어낸 것은 그 참신한 형식 때문이다. '보이스 코리아'는 그간 오디션 프로그램이 갖는 불편한 문제들을 '블라인드 오디션'이란 장치로 손쉽게 넘어섰다. 외모도 춤도 아닌 오로지 가창력 하나만으로 승부할 수 있도록, 코치들은 무대를 등지고 앉아 오로지 귀에만 의지해 참가자를 자신의 팀으로 넣을 것인가 말 것인가를 결정한다.

따라서 그 판정기준은 다분히 직관적이고 감성적일 수밖에 없다. 음정이 어떻고 표현이 어떻고 하는 논리적인 심사에 의해 참가자의 노래가 난도질당하는 상황은 그래서 절대 생겨나지 않는다. 오히려 복수의 코치들이 참가자에게 자신의 팀으로 들어오라고 애원을 하는 '역 오디션'의 상황은 지금껏 고압적인 심사위원들의 선택만을 동아줄처럼 바라봐야 했던 참가자나 시청자 모두에게 반전의 쾌감을 선사한다.

물론 '보이스 코리아'는 포맷을 수입한 프로그램이다. 따라서 프로그램의 참신한 시도나 형식 그 자체가 Mnet의 공이라고 말할 수는 없다. 하지만 적어도 이것이 기획의 성공인 것만은 분명하다. 이제 기존 오디션 프로그램의 고전적인 형식들, 예를 들면 참가자들이 일제히 무대에 올라 한 명씩 부르고 심사위원이 심사하고 당락을 결정하면서 마지막 생존자들이 최후의 생방송 무대를 펼치는 식의 형식들은 어딘지 식상해진 게 사실이다. '슈퍼스타K'의 성공 이후 지상파에서 쏟아져 나온 오디션 형식들이 그 소비를 더 가속화시켰기 때문이다.

케이블에서 '보이스 코리아' 같은 차세대 오디션 프로그램을 런칭하고 있는 상황에, 지상파의 '위대한 탄생2' 같은 프로그램이 애초 차별점으로 내세운 멘토제의 특성을 살리지 못하고 점점 '슈퍼스타K'의 형식을 거의 따라하고 있다는 점은 여러모로 시사하는 바가 크다. 언제부턴가 케이블이 전방위에 서서 다양한 프로그램 형식들을 시도하고 있는 반면, 지상파들은 적당히 그런 형식을 가져와 지상파 버전으로 방영하는 느낌이다.

물론 방송 프로그램이라는 포맷 특성에 있어서 누가 누구를 따라하고 무엇이 원조인지를 묻는 것은 이제 그다지 의미가 없어 보인다. 이제 프로그램들은 어떤 식으로든 상호 영향을 받으면서 만들어지기 때문이다. 하지만 중요한 건 그렇게 만들어진 결과물이 참신한가 아닌가 하는 점이다. '위대한 탄생2'의 형식이 어디서 많이 본 어딘지 식상한 느낌을 주는 반면, '보이스 코리아'가 참신하게 다가오는 것은 분명한 사실이 아닌가.

게다가 프로그램의 자극성에 있어서도 '보이스 코리아'는 좀 더 진심에 닿아 있는 인상이 짙다. 오로지 노래가 전하는 그 진정성에 기울이게 만드는 형식 때문이다. 과거 케이블 프로그램이라고 하면 어딘지 선정적이고 자극적인 것이라 여겨졌었다면, 이런 작금의 변화는 주목할 만한 것이다. 과도한 시청률 경쟁 때문인지, 최근 들어 지상파 프로그램들의 자극과 선정성은 케이블 못지않은 게 사실이다.

'짝'은 짝짓기 프로그램의 리얼리티쇼 버전이라 일컬어질 정도로 말도 많고 탈도 많은 프로그램의 전형이다. 일반인 사생활 노출에 대한 논란들이 끊임없이 쏟아져 나왔고, 심지어 조작논란까지 나오기도 했다. 프로그램이 진정성을 보여준다기보다는 논란거리가 될 만한 자극들에 치중하는 경향도 보였다. 스펙이나 외모에 경도되는 일반인들의 모습은 그 자체로 논란의 불씨가 되었다.

tvN이 새롭게 시작한 '더 로맨틱'은 여러모로 '짝'과 비교될 수밖에 없는 리얼리티 프로그램이다. 같은 연애 리얼리티 프로그램이지만, '더 로맨틱'은 자극보다는 설렘을 주는 프로그램이다. 이것은 결혼을 굳이 전제로 하지 않는다는 점, 그리고 일상 바깥으로 나가 여행이 주는 새로운 경험이 있다는 점에서 그렇다. 마치 치열한 삶 속에서 이젠 없는 것이라 여겼던 한 편의 영화 같은 순간들을 우리에게 다시 전해주는 그런 느낌. 그 설렘만으로도 이 프로그램은 지친 현대인들에게 큰 위안을 주고 있다고 여겨진다.

물론 모든 케이블 프로그램들이 지상파보다 참신하고 더 유의미하다고 말할 수는 없을 것이다. 하지만 적어도 최근 들어 케이블 프로그램들의 참신한 시도들이 눈에 띄는 건 분명한 사실이다. 한편 지상파 프로그램들이 어디서 본 듯한 형식을 가져와 구태의연한 반복을 하고 있거나, 또 지상파 프로그램이 맞는가 싶을 정도로 자극적으로 흐르고 있는 것을 발견하는 것도 그다지 어려운 일이 아니다. 이런 식으로 가다간 자칫 젊어지는 케이블과 노회하는 지상파로 시청세대가 구분될 지도 모를 일이다.

Posted by 더키앙


'짝'과는 다른 '더 로맨틱'의 매력

'더 로맨틱'(사진출처:tvN)

'짝'은 교양다큐의 포장을 하면서 기존 '짝짓기 프로그램'과 차별점을 만들었다. 리얼리티 프로그램처럼 깊숙이 일반인들의 심리 변화를 파고드는 지점은 좀 더 강하고 리얼한 스토리를 가능하게 했다. 출연자들의 스펙, 외모, 성격 등이 매회 대중들의 화제가 되는 것은 이 프로그램이 '결혼'이라는 현실적인 지점을 세워두고 있기 때문이다. 이 현실적인 지점은 애정촌의 행동강령 첫 구절에 들어있다. '애정촌의 존재목적은 결혼을 하고 싶은 짝을 찾는 데에 있다'.

실제로 이 '결혼'이라는 현실은 '짝'이 화제가 되는데 가장 큰 요소로 작용했다. 대부분 겉으로는 드러내지 않던 스펙이나 외모에 대한 경도를 슬쩍 드러냈을 때, 마치 우리들 속에 있는 치부를 본 듯한 '불편함'은 생겨날 수밖에 없다. 바로 이 '불편한 진실'은 그래서 방영 후 '논란'이 되기까지 했다. 이 부분이 바로 '짝'이 가진 다큐적인 접근이 가질 수 있는 가장 큰 힘이기도 하다.

하지만 남녀 간의 만남을 '결혼'이라는 틀에 가두면서 생겨나는 단점도 있다. 그것은 '사랑'이라든가, '로맨스'와는 조금 거리가 먼 이야기가 된다는 점이다. 마치 자연스럽게 남녀가 만나 사랑을 하게 되는 것과, 선을 보러 남녀가 나오는 경우 그 태도가 다른 것과 마찬가지다. 즉 결혼을 목적으로 하면 사랑보다는 그 외의 것들 즉 성격이나 스펙, 집안 등등을 먼저 볼 수밖에 없다. 그래서 '짝'에서 사랑이 주는 '설렘'을 찾기란 쉽지 않다. 오히려 마치 '동물의 세계'의 짝짓기를 보는 듯한 차가움이 느껴질 수밖에 없다.

'1박2일'의 이명한 PD가 새롭게 들고 온 '더 로맨틱'은 그런 점에서 '짝'과는 확실히 차별화되는 지점을 밟고 있다. 먼저 '더 로맨틱'은 결혼을 굳이 전제하지 않는다. 따라서 현실적인 조건들은 그다지 중요하지 않다. 마치 '비포 선라이즈' 같은 영화 속의 한 장면처럼 낯선 곳에서 우연히 남자와 여자가 만나 사랑에 빠지는 그 설렘에 더 집중한다. 결혼이 '정착'을 목적으로 한다면, 사랑은 오히려 '유목'을 꿈꾼다. 사랑이란 찌든 현실 바깥에 있는 어떤 것이 아닌가.

'더 로맨틱'이 굳이 10명의 청춘남녀를 데리고 아드리아해의 이국적인 풍광을 담고 있는 크로아티아까지 날아간 이유는 바로 여기에 있다. 현실에서 탈주하는 것. 우리에게 여행이란 그래서 사랑과 닮은 구석이 있다. 낯설고 이국적인 공간은 현실에 갇힌 우리의 마음을 무장해제시킨다. 여행에서의 그 신산한 경험들은 그래서 마치 영화 속 한 장면 같은 인상을 남기지만, 그것은 또한 현실이기도 하다. 즉 여행은 리얼리티와 판타지가 공존하는 지점이다.

'더 로맨틱'은 그래서 마치 한 편의 영화 같지만, 그것이 또한 리얼인 남녀 간의 설레는 로맨스를 포착하는, 기존 짝짓기 프로그램과도 또 '짝' 같은 짝짓기 리얼리티 프로그램과도 차별화되는 프로그램이다. 사랑을 꿈꾸는 미혼남녀들에게는 스펙이 난무하는 현실적인 결혼의 틀을 훨훨 벗어버리고 마음껏 로맨틱해질 수 있는 프로그램이면서, 이미 현실을 경험한 기혼자들에게는 잊고 있던 청춘의 설렘을 다시 꿈꿀 수 있는 프로그램이 '더 로맨틱'이다.

물론 현실을 보고 싶은 사람에게 '짝'은 그 리얼함이 주는 즐거움을 제공한다. 하지만 만일 사랑을 보고(찾고) 싶은 사람이라면, 우리가 흔히 여행을 통해 '영화 같은 현실'을 경험하는 것처럼 '더 로맨틱'이 주는 현실 바깥의 또 다른 로맨틱한 현실에 빠져들게 될지도 모른다. '더 로맨틱'이 기대되는 지점은 바로 이처럼 더 로맨틱 할 수 없는 이 프로그램만의 차별점들이 눈에 띄기 때문이다.

Posted by 더키앙

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