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익숙한 캐릭터들, 코드들이 지배하는 드라마 세상

불황기에 접어든 지금, 드라마 제작은 이제 살얼음판을 걷는 것처럼 조심스러워졌다. 실험적인 시도는 사라져버렸고, 과거 익숙했던 코드들이 성공 방정식처럼 끼워진 드라마들이 양산되고 있는 상황이다. 거기에는 신데렐라들이 넘쳐나고, 신파극 속 운명에 처한 눈물겨운 주인공들이 우글거리며, 과거의 옛 영광을 끝없이 되돌아보기도 한다. 드라마 속의 익숙함은 새로움을 잡아먹고 있고, 현실의 고단함은 피로한 새로움보다는 중독적인 익숙함에 더 빠져들게 만든다.

월화극, 넘쳐나는 신데렐라들과 신파 속 주인공들
방송3사의 월화극을 이끌고 있는 '에덴의 동쪽'은 시대극을 표방하고는 있지만 전형적인 신파극의 코드들을 모두 내장하고 있다. 거기에는 숨겨진 출생의 비밀이 있고, 전형적인 복수극이 있으며, 절절한 가족극이 있다. 이 상황 속에 던져진 인물들은 운명이라는 말이 클리셰가 되어버린 시대에 운명을 남발하며 피눈물을 흘린다. 신파극의 틀 속에서 중독적인 시선으로 드라마에 빠져보면 그 운명의 질곡은 눈물을 쏙 뽑아내게 만들지만, 만일 그 밖에서 이 드라마의 지나치게 과장되고 거창한 대사들을 들어본다면 어쩌면 실소가 나올 지도 모를 일이다. 하지만 이 중독적 상황을 제시하는 드라마는 불황을 타고 고공행진을 하고 있는 중이다.

'에덴의 동쪽'을 맹추격하고 있는 후발주자 '꽃보다 남자'는 그 안에 신데렐라의 극단을 코드로 탑재하고 있다. 서민들이 들어갈 수 없는 신화고등학교에 들어가 부유층에서도 초부유층의 자제들인 F4와 이러 저리 얽히는 멜로 이야기 속에는 강력한 신데렐라 판타지를 자극하는 코드들이 넘쳐난다. 무엇보다 이 리메이크 드라마는 수차례 드라마화되고 영화화된 작품으로 이미 중년층들에게까지 익숙한 드라마이다. 익숙한 스토리는 보는 이들에게 이미 판타지에 빠질 준비를 하고 보게 해주는 힘을 발휘한다. 한편 '떼루아'는 와인 드라마를 표방하고 있지만 전형적인 트렌디 드라마 구조로서 씩씩한 신데렐라 이야기를 변주한다. 이 드라마의 핵심은 와인과 인생 같은 것이 아니라, 와인 레스토랑에서 종업원으로 일하는 우주(한혜진)가 어떻게 주인인 강태민(김주혁)과 가까워지고 또 성공하느냐에 맞춰져 있다.

수목극, 아, 옛날이여를 외치는 드라마들
'베토벤 바이러스'와 '바람의 화원'이 완성도를 갖고 각축을 벌이던 수목극의 풍경은 어느새 시들해져 버렸다. '베토벤 바이러스'의 후속으로 등장한 '종합병원2'는 의학드라마의 효시라는 '종합병원'을 후광으로 업었으나 그다지 빛을 발하고 있지 못하다. 그 문제는 정하윤(김정은)같은 캐릭터에 대한 매력도가 떨어지는데다가, 에피소드 드라마의 형식 상 각각의 에피소드들이 지리멸렬하게 흩어지는데서 오는 집중력 부재에서 비롯된다. 중간에 '종합병원'에 힘을 불어넣어 주었던 독사 오욱철이 투입되기도 했으나 그다지 효과를 만들지는 못했다.

'바람의 나라'는 고구려 사극의 부활을 외치며 나온 사극. 대박 고구려 사극이었던 '주몽'의 주인공인 송일국이 무휼 역으로 등장했지만, 오히려 그것은 '주몽'과의 변별력을 만드는데 걸림돌로 작용하면서 득보다 실이 더 많은 선택이 되었다. 김 진 원작의 '바람의 나라'가 사실 고구려 열풍의 진원지였던 점을 생각해보면 너무 늦게 만들어진 '바람의 나라'의 어려움은 억울한 점이 있다 할 것이다.

한편 '스타의 연인'은 한류의 부활을 외치며 등장한 드라마다. 한류의 신호탄을 알렸던 '겨울연가'와 코드를 같이 하면서 동시에 그 연장선 위에서 새로운 한류를 세우려는 이 드라마는 그러나 잘 짜여진 대본과 뛰어난 영상 연출에도 불구하고 그다지 주목을 받지 못하고 있다. 여러 가지 이유가 있겠지만, 한류드라마(특히 멜로 코드의)에 대한 막연한 선입견이 작용한 점이 클 것이다. 이처럼 현재 수목드라마는 모두 과거의 영광에 집착하고 있다는 점이 특징이 되고 있다. 하지만 전체적인 시청률이 눈에 보일 정도로 떨어지는 수목극의 상황은 '아 옛날이여'만 외치는 드라마들의 한계를 보여준다.

이처럼 주중드라마들은 모두 익숙한 코드들로 무장하고 시청자들의 중독적 시청을 유도하고 있다. 드라마 자체가 본래 중독적인지라 그것을 가지고 뭐라 할 수는 없겠지만, 그렇다고 매번 똑같은 것에 중독되는 상황이 유쾌한 것은 아니다. 이른바 최근 창궐하는 막장드라마의 탄생은 바로 이 중독적인 드라마들의 마지막 선택의 한 예가 될 것이다. 양적인 것(시청률)에만 치중하여 익숙한 코드들만을 끄집어내는 작금의 드라마들. 그 질은 점점 하향평준화 되어가고 있다.

Posted by 더키앙

드라마의 복고, 왜 지금인가를 고민해야할 때

지금 드라마 시계는 거꾸로 가고 있다. 21세기에도 여전히 출생의 비밀은 괴력을 발휘하고, 향수마케팅은 먹힌다. 가난하지만 씩씩한 트렌디 드라마의 신데렐라들은 그토록 혹독한 비판을 받았지만 여전히 당당하게 드라마 속을 누비고 다니고, 이제는 오히려 짐이 된다며 비판마저 받는 한류는 여전히 추억되고, 부활을 꿈꾼다. 시간은 앞으로 달리고 있지만 드라마들은 자꾸만 뒤를 쳐다본다.

‘에덴의 동쪽’은 드디어 숨기고 있던 신명훈(박해진)의 출생의 비밀을 밝히면서 30%를 넘어 시청률 상승을 이어가고 있다. 시대극을 표방하고, 어떤 면에서는 영웅본색류의 액션극을 닮아있던 ‘에덴의 동쪽’이 드디어 본 모습인 ‘꼬여진 가족극’을 드러낸 것이다. 지금 ‘에덴의 동쪽’에는 매 신들이 바로 이 숨겨진 출생의 비밀 코드를 갖고 시청자를 중독시킨다. 이동철(송승헌) 앞에서 그가 실제 형이라는 사실을 알고 있는 신명훈이 “형”이라고 연거푸 묻는 장면은 우리네 핏줄의식을 자극한다.

‘종합병원2’는 아예 우리네 의학드라마의 효시인 ‘종합병원’을 아우라로 삼고 출발했다. ‘종합병원’에 등장했던 이재룡이 그대로 ‘종합병원2’에 등장하고 이제는 독사 오욱철도 복귀했다. 애초에 생각한 만큼 반응이 시원찮은 데 대한 긴급처방인 셈이다. ‘종합병원2’는 무언가 새로운 면모를 보이려 했던 것이 사실이다. 변호사이자 의사인 캐릭터, 정하윤(김정은)은 이 의드가 인간의 생명을 다루는 의사들의 정의에 대한 문제를 고민했다는 걸 말해준다. 하지만 그 뿐. 여전히 먹히는 건 향수 그 자체다. 옛 ‘종합병원’이 가졌던 냉혹한 레지던트 생활 속에서도 따뜻한 인간애를 발휘하는 의사의 모습. ‘종합병원2’는 지금 그 곳으로 다시 회귀 중이다.

한편 ‘떼루아’는 전문직 장르 드라마라는 틀 속에 아예 본격적인 트렌디 멜로를 끼워 넣었다. 몰락한 신데렐라인 이우주(한혜진)는 잘생기고 능력 있는 실장님(이제는 사장이 된) 강태민(김주혁)과 사사건건 부딪치며 가까워지는 중이다. 이 과거의 트렌디 멜로의 틀 속으로 기꺼이 들어가 그 때의 향수를 갖고 있는 시청층을 본격적으로 잡겠다는 의도는 그러나 와인이라는 보다 전문성을 요하는 소재 속에서 부조화가 되고 있다. 고전적인 전문직 장르 드라마의 힘으로 말할 수 있는 대결구도가 잘 나타나지 않고 대신 멜로 구도가 너무 전반에 출현함으로써 ‘떼루아’는 조금은 맥빠진 드라마가 되었다.

‘스타의 연인’은 한류의 부활을 꿈꾸는 드라마다. 최지우를 중심에 세운 것이 그렇고, 애초부터 일본을 겨냥한 드라마 촬영이나 홍보마케팅이 그렇다. 작가가 같아서 그럴 수 있겠지만 ‘겨울연가’의 그림자를 드라마 곳곳에서 발견할 수도 있다. ‘겨울연가’와 다른 점은 이 드라마가 전형적인 구조 속에서도 나름 괜찮은 장면들을 연출해내고 있다는 점이다. 대본은 전형적이지만 그 장르적 재미에 충실하고 있고, 드라마에 첫 출연한 유지태는 꽤 괜찮은 멜로 연기를 선보이고 있다. 무엇보다 전작 ‘로비스트’와는 완전히 차별되는 부성철 감독의 연출은 드라마의 완성도를 높이고 있다. 하지만 역시 멜로의 한계인가. 시청률은 좀체 오르지 않는다.

이처럼 드라마들이 일제히 복고를 선택한 이유는 명백하다. 드라마 주 시청층의 연령대가 높아지면서 그들을 타깃으로 한 드라마에 여전히 시청률이 있을 것 같고, 수익이 보일 것 같기 때문이다. 물론 막상 뚜껑을 열어보면 그것은 가능성일 뿐이지 현실은 아니다. ‘에덴의 동쪽’이 성공하고 있을 뿐, 다른 드라마들은 아직까지는 만족할만한 수준의 시청률을 확보하지 못했다. 하지만 지금 분명한 것은 이들 드라마들이 모두 “아 옛날이여!”를 외치며 전체 드라마의 새로운 트렌드가 되어가고 있다는 점이다. 이것은 그만큼 리스크가 큰 완전히 새로운 실험보다는, 과거 성공방정식을 가진 안전한 틀 속에서의 모색을 말하는 것이다.

물론 불황 속에서 복고는 하나의 대안일 수 있고, 또 그 자체로는 아무런 문제가 없다. 우리는 늘 어떤 식으로든 과거의 결실 위에서 무언가를 미래를 향해 던지고 있기 때문이다. 하지만 복고 속에 들어가 있는 틀에 박힌 설정들을 시청률을 끌어 모으기 위해 자극적으로 활용하는 것은 문제가 있다. 그저 양적인 성공(시청률)을 이루고도 질적인 성공(완성도)을 이루지 못하면 그것은 자칫 급격한 드라마들의 퇴행으로 이어질 수 있기 때문이다. 복고가 성공적으로 될 수 있는 것은 그것이 지금 현재 어떤 의미를 가질 수 있는가 하는 현재성과의 조우에서 판가름난다. 지금 이들 복고를 꿈꾸는 드라마들은 과연 어떤 현재의 의미를 갖는 지 자문해볼 일이다.

Posted by 더키앙

‘떼루아’의 트렌디한 구조, 넘어서려면

‘떼루아’를 와인으로 친다면 갓 나온 햇와인일까, 아니면 좀더 숙성을 두고 봐야 하는 와인일까. ‘떼루아’의 여주인공 이우주(한혜진)는 맞선 자리에서 두 시간째 와인이 어쩌고 저쩌고 잘난 척을 하는 상대방에게 이렇게 말한다. “이딴 와인얘기 하지말고 그 사람에 대해 얘기해요, 그게 예의니까.” 이 대사는 우리가 흔히 와인하면 떠올리는 그 우아한 척 폼잡아가며 마시는 술이라는 편견을 깬다. 전통주를 담그는 그녀에게 술이란 “간판보고 찾는” 것이 아니라, “맛이 좋으면 간판 없이도 몰리는” 그런 것이다.

다른 한편으로 강태민(김주혁)은 전설적인 와인 샤토 무통 마이어 1945년 산을 찾아오라는 특명을 받고 프랑스로 날아간다. 강태민이 1억5천만 원을 주고 산 그 와인이 그만 이우주가 갖고 있던 복분자주와 바뀌어지고, 와인에 대해 문외한인 그녀는 길거리를 떠돌아다니며 홀짝 홀짝 이 와인을 마셔버린다. 강태민은 이 일로 심한 문책을 받고 결국은 회사를 떠나게 된다. 강태민에게 술은 맛이기도 하지만 한편으로 간판이기도 하다. 와인 한 병에 회사를 떠나게 되는 게 그의 처지다. 물론 그 간판은 강태민이 다니는 와인수입업체 사장 양승걸(송승환)에 의해 강요되는 것이다.

강태민의 삼촌, 정태(정호빈)는 그 양승걸과는 다른 생각을 갖고 있다. 정태는 양승걸에게 “그 노력으로 좋은 와인을 만들 생각은 없냐”고 묻는다. 그러자 양승걸이 말한다. “아직도 그 꿈 못 버렸냐. 떼루아가 되어야 와인을 만들지.” 여기서 떼루아는 와인이 생장할 수 있는 환경적 조건을 말한다. 그러자 정태는 와인을 만드는 건 “사람의 노력”이라고 말한다. 정태는 결국 지병으로 죽게 되지만 이 생각은 강태민으로 전달된다. 따라서 양승걸과 강태민 사이에는 떼루아와 사람의 노력이라는 와인 철학에 대한 대결의식이 생겨난다.

‘떼루아’는 여러모로 이러한 와인을 두고 벌어지는 대결구도가 도식화되어 있다. 간판(이름, 마케팅)이냐 맛이냐, 떼루아냐 사람의 노력이냐 같은 이야기들은 이미 캐릭터로 구획되어 있고 그것은 또한 우리네 시골 같은 풍경과 파리의 이국적인 풍경의 대비처럼 명확하게 나뉘어진다. 이러한 도식적인 구조는 드라마의 시작으로서는 그다지 좋은 선택이 아니다. 대부분의 전문직을 내세운 장르 드라마들은 먼저 그 직업적인 특성이 갖는 긴박감으로 시청자들의 눈을 사로잡고는 서서히 이야기를 도식화시키는 반면, ‘떼루아’는 물론 (프랑스의 풍경은 이국적이지만) 이미 인물들의 멜로 구도가 벌써부터 드러날 정도로 긴장이 흐트러져 있다.

만일 트렌디 드라마였다면 이러한 멜로 구도로부터의 시작은 어쩌면 자연스러운 것이었을 지도 모른다. 하지만 와인이라는 소재를 처음으로 다루는 드라마에서 와인에 얽힌 긴박한 사건을 초반부에 다루지 않는다는 것은 어딘지 기대감을 꺾는 느낌이다. 게다가 이미 그 흔한 실장님으로 등장한 강태민이 사실은 대기업 총수의 손자이고 그 할아버지가 태민이 사랑하는 지선(유선)을 떼놓는 그런 장면들은 이 와인 소재 드라마를 전형적인 트렌디 드라마로 착각하게 만든다.

물론 초반부지만 ‘떼루아’가 지금껏 보여주는 양상은 깊은 와인의 맛이 아니다. 그것은 아직은 전혀 숙성을 거치지 않은 햇와인의 어설픈 맛이다. 당장 입에 달고 상큼하다고 그것이 와인의 진짜 맛은 아닌 것처럼 드라마도 와인이라는 소재를 끄집어왔지만 당장 달콤한 대기업 손자와 보통의 명랑쾌활한 여주인공이라는 멜로 구도설정이 와인 소재 드라마의 진짜 맛일 수는 없다. 드라마는 기본적으로 성장의 구조를 갖고 있기 마련이기에, 그것은 응당 햇와인이 아닌 숙성와인을 닮아 있어야 한다. 강태민과 이우주라는 캐릭터가 그저 달콤 쌉싸름한 멜로 관계에 머무르지 않고, 좀더 많은 시련을 거쳐 위대한 캐릭터로 변해가는 모습을 기대한다. 처음에는 모난 맛이지만 인고의 세월을 거쳐 차츰 부드러워져 실크 같은 감미로운 맛을 내는 숙성와인처럼.

Posted by 더키앙

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