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말 한 마디에 민감해진 대중정서, 왜?

 

“나는 좀 속물이라 나보다 100만 원이라도 더 벌지 않으면 남자로 안 보인다.” - 안선영. “남자로 태어나 혈기왕성한 나이에 그럴 수도 있다. 나도 그런 경험이 있다” - 정준호. “사인회 싫어. 공연 끝나고 피곤한데... 방실방실 얼굴 근육에 경련난다고! 귀찮다!!” - 백민정. 경솔한 발언 하나가 불러온 후폭풍은 실로 컸다. 너무 커져버린 후폭풍에 혹자들은 ‘마녀사냥’을 운운하지만 그것은 그들이 던진 말 한 마디의 심각성을 너무나 간과한 얘기다.

 

'라디오스타(사진출처:MBC)'

안선영이 <라디오스타>에 출연해 던진 ‘100만 원’ 발언은 아마도 이 프로그램이 가진 ‘솔직한’ 분위기 속에서 ‘능력 있는 남자’가 좋다는 표현이 과하게 나온 것이었을 게다. 하지만 구체적인 ‘100만 원이라도’라는 액수의 표현은 가뜩이나 힘겨운 현실을 살아가는 서민들의 끓는 정서에 기름을 부었다.

 

정준호가 <박종진의 쾌도난마>에 출연해 연예병사 제도 폐지에 대해 자신의 의견을 던지면서 안마방 출입으로 논란을 겪은 연예병사들을 안타까워하며 ‘혈기왕성한 나이에 그럴 수도 있다’고 한 발언은 아마도 후배들을 챙기고픈 선배의 마음이었을 게다. 하지만 군인 신분의 연예병사들의 비상식적인 행위를 갖고 ‘혈기왕성한 나이’ 운운하며 한 발언은 가뜩이나 연예병사를 특혜로 바라보는 대중정서에 불을 붙였다.

 

뮤지컬 배우 백민정이 페이스북에 올린 글도 어찌 보면 그저 지극히 사적인 소회를 적은 것이었을 가망성이 높다. 하지만 결과적으로 이 글은 자신들의 공연이 팬들의 지지와 성원이 있기 때문에 가능하다는 것을 망각한 발언이 되었다. 지지하는 팬들을 ‘귀찮다’고 표현했으니 공분이 일어나는 것은 어쩌면 당연한 일이 아닌가.

 

적절치 못한 발언들이었다는 것은 발언 당사자들도 ‘사과’를 통해 이미 밝힌 바 있다. 하지만 후폭풍이 이처럼 일파만파 커지고 있는 데는 ‘적절치 못한 발언’ 이전에 깔려있는 폭발하기 일보직전의 대중정서가 있다는 것을 감지하게 만든다. 즉 ‘적절치 못한 발언’이 그 잠재적인 대중정서를 터트린 기폭제 역할을 했다는 것이다.

 

그렇다면 무엇이 폭발 일보직전의 대중정서를 만들어내고 있는 것일까. 엄청난 후폭풍에 휘말린 일련을 발언들을 찬찬히 들여다보면 거기 어른거리는 ‘기득권’에 대한 대중들의 극도의 혐오를 읽어낼 수 있다. 돈 좀 번다고 ‘100만원’ 우습게 여기는 뉘앙스가 그렇고, 연예인이라고 군 생활도 특혜를 받는 연예병사를 지지하는 듯한 태도가 그러하며, 스타라고 몰려드는 팬들에게 고마워하기는커녕 귀찮은 투정을 부리는 듯한 모습이 그렇다.

 

아마도 과거라면 이런 이야기가 나왔다고 하더라도 그저 ‘기분 나쁘네’ 하며 지나쳤을 대중들이었을 게다. 하지만 왜 요즘은 이토록 뜨거운 후폭풍을 만들어낼까. 그것은 그만큼 ‘상대적 박탈감’에 민감해진 대중들을 말해주는 것이면서, 동시에 이른바 ‘대중의식’이 생겨나고 있다는 얘기이기도 하다. 대중문화 속에서 과거의 대중들이 일종의 소비자로만 인식되었다면 요즘은 그 소비자들이 사실상 대중문화의 주인이라는 의식이 생겨나고 있다는 얘기다.

 

이렇게 된 데는 대중의식을 하나로 묶어주고 그것이 힘이 될 수 있게 해주는 SNS나 인터넷 같은 매체의 성장이 있기에 가능한 일이다. 올 상반기에 일어난 이른바 ‘갑을정서’는 이 대중의식이 실제 현실을 어떻게 바꿀 수 있는가 하는 것을 대중들에게 직접적으로 보여주었다. ‘사모님’ 논란으로 철퇴를 맞은 영남제분, 대리점 밀어내기로 엄청난 후폭풍을 맞은 남양유업 같은 사건들은 대표적인 사례다.

 

아마도 발언 후폭풍에 휘말린 연예인들이 이런 미묘한 변화를 읽었다면 차마 그런 민감한 이야기를 꺼내지는 못했을 것이다. 하물며 대중들의 사랑을 먹고 사는 연예인들의 무개념 발언은 그래서 더 일을 크게 만들었던 것이다. 그래서 그들은 결국 일이 걷잡을 수 없이 커진 후에야 비로소 사안의 중대함을 깨닫게 되었던 것. 이 일련의 사건들이 말해주는 대중정서의 변화를 적어도 대중문화에 종사하는 사람들이라면 반드시 읽고 있어야 하는 시기다.

 

이미 기획사들 사이에서는 연예인들의 인성교육이 그 어느 때보다 중요해졌다는 것을 실감하는 눈치다. 사실이다. ‘적절치 못한 발언’의 문제는 말실수 자체가 문제의 근원이 아니다. 그것은 평상시의 습관이나 태도, 인성이 어떤 계기를 만나 밖으로 터져 나옴으로써 생기는 문제다. 따라서 그저 ‘말조심하라’는 것으로는 언제든 논란의 후폭풍에서 자유로울 수 없게 된다. 대중들은 이제 어떤 말의 이면에 담겨진 해당 연예인의 평소 생각이나 태도까지 민감하게 읽고 있다는 얘기다.

 

말 한 마디에 엄청난 후폭풍에 휘말린 당사자들은 이 갑자기 툭 튀어나온 논란에 당황했을 것이다. 하지만 그 당황스러움은 그들이 그만큼 평소에 자신들의 기반이라고 할 수 있는 대중들의 마음을 읽지 못한데서 생긴 일이다. 그러니 이것을 단지 말 한 마디의 실수라고 치부하지 말아야 한다. 그런 안이한 태도는 언제고 또 다른 논란의 불씨를 만들 수 있기 때문이다.

Posted by 더키앙

왜 장윤정 어머니는 딸을 위해 침묵하지 못할까

 

일차적인 잘못은 방송의 선정주의다. 대중들은 더 이상 장윤정의 얽히고설킨 가족사에 대해 듣고 싶어 하지 않는다. 이 정도면 거의 공해를 넘어 짜증 수준이다. 이미 이런 대중정서는 채널A의 <박종진의 쾌도난마>가 굳이 꺼내지 말아야할 장윤정 가족사를 꺼내 난도질을 했을 때 드러난 바 있다. 그런데 이번엔 tvN <eNEWS-기자 대 기자: 특종의 재구성>에서 장윤정의 이모와 어머니, 남동생의 엇갈린 주장들을 다뤘다. 내용은 갈수록 가관이다.

 

'tvN e뉴스(사진출처:tvN)'

장윤정의 이모는 팬 카페에 밝힌 대로 장윤정이 어렸을 때부터 밤무대에서 노래를 부를 때 그 어머니는 화투를 쳤고 장윤정이 초등학교 4학년일 때 집을 나가 사실상 장윤정 아버지가 엄마 노릇까지 했다고 말했다. 반면 장윤정의 어머니는 장윤정 결혼식 전날 3천배를 하며 오열했다고 밝혔고 남동생 장경영씨는 누나의 연인이 도경완 아나운서가 아니었다는 식의 충격적인 발언을 하기도 했다. 그 진위가 무엇이든 방송은 또 한 번 장윤정의 가족을 난도질한 것이고, 대중들은 이로써 짜증 수준이 되어버린 장윤정 가족사를 또 듣게 되었다.

 

제 아무리 진실이 중요하다고 하더라도 가족이 해결해야 될 문제를 이처럼 방송이 다루고 있다는 것은 실로 그 선정성의 끝단을 보는 것만 같아 안타깝기 그지없다. 그런 면에서 장윤정 가족사를 끝끝내 또 끄집어낸 방송이 잘못되었다는 것은 변명의 여지가 있을 수 없다. 하지만 한 편으로 이런 방송의 행태에 적극적으로 부응한 장윤정 가족들의 잘못도 빼놓을 수 없을 것이다. 방송이 제아무리 부추긴다고 하더라도 사실 당사자들이 조용히 해결하려 했다면 이런 사태는 벌어지지는 않았을 테니 말이다.

 

가장 이해하기가 어려운 건 장윤정의 어머니와 남동생의 행보다. 물론 <힐링캠프>로 인해 가족사가 유출되었을 때 장윤정의 어머니와 남동생이 다른 방송채널을 통해 일종의 해명을 했던 것까지는 어쩌면 이해할 수도 있는 일이다. 어쨌든 가족사가 먼저 드러나게 한 것에 대한 일종의 방어가 될 수도 있기 때문이다(물론 이것도 보통의 가족이라면 이해하기 어려운 일이긴 하지만). 하지만 장윤정 본인이 침묵하는 동안 또다시 방송에 얼굴을 드러내 감정에 호소하는 모습은 그다지 보기에 좋지 않다.

 

물론 이것은 장윤정의 이모가 팬 카페에 게재한 글에 대한 방어일 수 있을 것이다. 하지만 그렇다고 하더라도 어머니라는 사람이, 또 남동생이라는 사람이, 자식이자 누나로 장윤정을 생각했다면 결코 하지 말아야 했을 행동들이다. 어머니가 어떤 존재인가. 자식의 허물까지도 덮어주는 것이 모성이 아니던가. 심지어 모든 비난이 자신에게 쏟아진다고 하더라도 자식 혹은 가족의 미래를 위해 기꺼이 감수할 수 있는 것이 부모와 동생의 마음일 것이다. 게다가 장윤정은 대중들에게 노출되어 있는 인물이 아닌가. 오해가 있다고 해도 이런 식으로 방송을 통해 감정을 토로한다는 것은 상식적으로 이해가 가지 않는 일이다.

 

만일 답답한 면이 있다면 가족끼리 만나거나 그것도 아니라면 장윤정의 소속사를 찾아가 조용히 해결하면 될 일이다. 굳이 방송에 나와 이런 저런 이야기를 공표하는 것은 그 진위가 무엇이든 가족으로서 해서는 안 될 일이다. 그럼에도 불구하고 방송에 나온다는 것은 대중들에게는 ‘언론 플레이’를 하는 것으로 받아들여질 수 있다. 사회적인 문제도 아니고 하나의 가족의 문제이며, 본인이 연예인도 아닌데 왜 굳이 방송이 필요하단 말인가. 이 모든 것이 장윤정이 먼저 꺼낸 10억 빚에서 비롯된 것일 수는 있다. 하지만 이미 거기에 대해서는 방송에 나와 해명을 하지 않았던가.

 

모든 것을 다 차치하고라도 이해할 수 없는 것은 왜 장윤정의 어머니가 딸을 위해 침묵하지 못하는가 하는 점이다. 과거가 어떻든 장윤정은 이미 성인이고 결혼해 새 가정까지 꾸린 몸이다. 어머니로서 그저 딸의 미래를 축복해줄 수는 없는 일일까. 이것은 또한 이 사안을 다루는 방송도 해당되는 이야기다. 이제 결혼해 새로운 출발을 하는 한 연예인을 그저 축하해줄 수는 없을까. 이것은 아마도 방송을 보고 있는 대중들도 원하는 일일 것이다.

Posted by 더키앙

장윤정 가족을 난도질한 <쾌도난마>, 과연 적절했을까

 

갈수록 가관이다. 채널A <박종진의 쾌도난마>는 전혀 게이트키핑이 되지 않는 프로그램이 얼마나 위험한가를 단적으로 보여주는 사례다. 이 프로그램의 소개란에 들어가면 ‘쾌도난마(快刀亂麻)’의 뜻을 이렇게 풀어놓았다. ‘헝클어진 삼을 잘 드는 칼로 자른다. 얽힌 사물이나 비꼬인 문제들을 솜씨 있게 처리한다는 뜻. 그 칼을 손에 들고 나선 인물이 박종진이다. 문제를 해결하자고 나선 프로그램이 아니다. 인상 쓰게 만드는 사회적인 모순과 행태들에 대해 풋 하고 웃어버릴 수 있는 그런 솔직한 대담, 신개념 시사토크를 박종진이 이끈다.’

 

'박종진의 쾌도난마(사진출처:채널A)'

과연 이 프로그램은 설명처럼 헝클어진 문제를 솜씨 있게 처리했을까. 오히려 손에 든 방송이라는 칼로 한 사람의 가족사를 난도질한 것은 아니었을까. 과연 생방송으로 장윤정의 남동생과 어머니를 출연시킨 방송을 보고 시청자들이 ‘풋 하고 웃어버릴 수’ 있었을까. 먼저 시사 프로그램에서 왜 장윤정의 가족사를 소재로 삼았는가가 의문이다. 그것이 과연 그토록 시사적인 이야기였을까. 혹 그저 자극적인 소재로서 장윤정의 가족사를 방송에 올렸던 것은 아니었을까.

 

장윤정이 <힐링캠프>에서 인정한 것들에 대해서 그 남동생과 어머니가 조목조목 반박하는 내용은 마치 막장드라마의 한 대목을 보는 것처럼 자극적이었다. 남동생 장경영씨는 “장윤정의 억대 빚은 자신의 사업 때문이 아니다”라고 주장했고, 차트로 지난 10년 간의 지출내역과 통장내역을 공개하기도 했다. “장윤정이 어머니를 정신병원에 집어넣으려 했고, 사람을 시켜 죽여야 엄마와 관계를 끝낼 수 있다고 말했다"는 장경영씨의 대목이나, "딸을 위해 내가 스스로 죽어야겠다는 생각이 들었다"는 장윤정 어머니의 말은 한 가족으로서는 차마 입에 담기 어려운 것들이었다.

 

심지어 한쪽의 입장만을 대변할 수 있는 카카오톡 내용의 공개는 실로 이 프로그램이 자극을 위해서는 한 개인의 프라이버시조차 별 거리낌 없이 노출시킨다는 점에서 심지어 공포스럽기까지 했다. 장윤정과 장윤정 남동생 그리고 어머니 사이에 놓여진 갈등은 누가 잘했고 잘못 했고를 떠나 그저 개인의 가족사일 뿐이다. 가족 간의 갈등에서 어떻게 누구 한 사람의 잘못만을 지적할 수 있겠는가. 게다가 누군가의 손을 들어준다 해도 그것은 결국 그 가족을 파탄으로 만들 뿐이다.

 

한 가족의 내밀한 갈등을 서로 부추기고 끄집어내 그 끝장을 보는 행태를 우리는 이른바 막장드라마를 통해 보곤 한다. 심지어 드라마 같은 허구에도 대중들이 손가락질을 하는 것은 그것이 결국 가족의 파탄을 바라보게 만드는 가학성 때문일 것이다. 하물며 진실을 다뤄야 할 시사 프로그램이 굳이 파헤치지 않아도 될 누군가의 가족사를 난도질하는 것이 막장드라마와 다를 게 뭐가 있겠는가.

 

물론 이 프로그램은 장윤정 또한 출연시키려고 했다며 편파방송이 아니었다고 주장했지만, 이보다 더 중요한 건 굳이 가족 간의 싸움을 생방송 무대에 올리려 했다는 그 선정성이다. “전화주면 언제든 출연시키겠다”는 말에 대중들이 분노하는 건 그 때문이다. 특히 방송 마무리에 박종진 진행자가 던진 멘트는 이 프로그램의 기막힌 성격을 드러내준다. “오늘 어머님하고 동생 이야기를 들으셨는데 이 얘기가 사실이 아니다 싶으면 장윤정 씨 언제든지 연락 주십시오.” 이 말은 애초부터 방송 내용이 사실인지 아닌지에 대한 검증 절차 자체가 없었다는 자기고백인 셈이다. 과연 이게 방송이 할 일인가.

 

사실이 아니면 방송을 내지 말았어야 한다. 그러기 위해서는 사실 여부를 판단했어야 한다. 설혹 사실이라고 해도 방송 프로그램의 힘을 아는 사람들이라면 그것이 윤리적으로 방송에 적합한가를 고민했어야 한다. 뭐든 시선을 잡아끌어 화제가 될 수 있으면 일단 던지고 보는 방송 행태는 카더라 통신과 전혀 다를 게 없을 것이다. 이런 막장드라마식의 방송으로 왜 대중들이 피로를 느껴야 하는가. <쾌도난마>는 시청률을 위해서라면 심지어 한 개인의 가족사에까지 칼을 휘두르는 막장드라마를 재연해 보여주었다.

Posted by 더키앙

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