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부인으로 진입장벽 낮춘 서장훈의 예능 진격

 

방송은 하고 있지만 방송인은 아니다.” 서장훈은 이전 JTBC <썰전>썰록에 나왔을 때 이런 애매모호한 이야기를 했다. 하지만 그는 지금 <썰전> ‘예능심판자에 허지웅과 강용석의 빈 자리를 채우는 말 그대로 거인이 됐다. 그에게 다시 박지윤이 물었다. “자신이 연예인이라고 인정하냐. 그러자 서장훈은 이젠 구분하기도 힘들다. 이제 나도 포기했다. 뭐라 부르셔도 관계없다고 답했다. 이윤석은 그게 바로 연예인 마인드라고 콕 집었다.

 

'썰전(사진출처:JTBC)'

이것은 지금 거인 서장훈이 어떻게 조용하지만 성큼성큼 예능으로 진격해 들어왔는가를 잘 보여주는 단적인 장면이다. 그는 방송을 계속 하고 있었지만 늘 자신이 방송인 혹은 연예인이 아니라고 부인해왔다. 그는 최근 미스틱 엔터테인먼트에 적을 두게 되었지만 그렇다고 그의 이런 행보들이 단지 제스처처럼 보이지는 않았다. 그는 어색함을 느꼈고 그것을 숨기지 않고 드러냈다. 그래서 그의 모습에는 약간의 귀차니스트 이미지가 들어가 있다.

 

이것은 MBC <사남일녀>에 출연했을 때 보여준 그의 모습이기도 하다. 덩치에 걸맞지 않게 세심하고 소심한 반전을 보여주던 그는 별다른 예능감이나 그런 걸 보여준 바가 없다. 오히려 예능과 자신은 잘 어울리지 않는다고 줄곧 강변해왔다. 그러다 보니 아이러니하게도 그의 모습은 점점 더 자연스러워졌다. 예능이라는 판은 본래 부자연스러운 곳일 수밖에 없다. 쫄쫄이를 입히고 물 풍선 폭탄세례를 받거나 하는 일은 결코 자연스러울 수 없다. 그러니 그것을 부자연스럽다고 얘기하고 티를 내자 서장훈은 오히려 자연스러워진 것이다.

 

<애니멀즈>는 물론 프로그램이 큰 성과를 가져가지는 못했지만 서장훈에게는 자신만의 캐릭터가 분명하다는 걸 보여준 프로그램이기도 하다. ‘유치원에 간 강아지편에 출연한 그는 그 거구를 유치원생 아이들과 함께 세우는 것만으로도 웃음을 자아냈다. 거대한 덩치가 때로는 운동선수 출신답게 강하게 아이들을 밀어붙이다가도 특유의 자상함이나 소심함을 드러내는 양면을 통해 그는 어찌 보면 이중적이고 양면적이지만 그래서 더 자연스러운 캐릭터를 보여줬다.

 

<무한도전>에 게스트로 그를 계속 출연시켰던 것은 바로 이 자연스러움 때문이다. 그가 들어오면 설정이 아닌 리얼의 느낌이 묻어났고 그 어색해하는 모습 자체는 몸 개그 같은 틀에 들어갔을 때 더 큰 웃음으로 전달됐다. 하지만 그가 반복적으로 <무한도전>에 출연하면서 고정이 되려는 것 아니냐는 시각들이 생겨나자 그는 또다시 즉각 부인하고 나섰다. 그는 결국 이 부인하는 모습을 통해 <무한도전> 식스맨 후보로까지 들어왔다.

 

그는 의외로 <동상이몽 괜찮아 괜찮아>에서 괜찮은 존재감을 보여줬다. 거대한 덩치만큼 말에서도 결코 밀리지 않는 모습이었다. 아마도 당시 출연했을 때 다뤄진 현대무용을 하는 소녀의 이야기가 자신과 겹쳐지는 면이 있어서였을 테지만, 방송 중 김구라와 각을 세우며 밀리지 않는 모습은 프로그램에 생기를 만들었다. 이런 모습은 <썰전>에서 김구라와 각을 세울 그에 대한 기대감을 만들어낸다.

 

김구라와 유재석은 아마도 서장훈을 앞뒤에서 이끌어주는 가장 든든한 지원군이 아닐까 싶다. <사남일녀>에 이어 <라디오스타> 그리고 <동상이몽 괜찮아 괜찮아>에 이어 <썰전>까지 그는 김구라와 함께 해왔다. 이번 <썰전> 출연 결심도 김구라의 조언이 결정적이었다고 그는 말했다. 유재석은 <무한도전>, <런닝맨>, <동상이몽 괜찮아 괜찮아>를 통해 서장훈을 지지해왔다. 이런 예능계 인맥이 잘 유지되고 있다는 건 그가 꽤 괜찮은 인간관계를 해오고 있다는 반증이기도 하다.

 

서장훈은 끝없이 자신이 거기에 설 사람은 아니라고 얘기하면서 조금씩, 하지만 결코 작지 않은 보폭으로 예능에 성큼성큼 들어왔다. 이런 행보는 일종의 진입장벽을 낮춰주는 효과를 냈다. 이것은 서장훈이 예능에 입성해 확고한 자기 자리를 갖게 된 특별한 방식이다. 서장훈이라는 예능 거인의 진격은 그렇게 조용하고도 빠르게 만들어졌다.

 

Posted by 더키앙

<비정상회담>에서 침묵하는 김구라를 보니

 

JTBC <비정상회담>에 한국 대표로 출연한 김구라는 테이블에 앉자마자 이 프로그램이 잘 되는 것에 대해서 MC들이 존재감을 드러내지 않기 때문이라고 말했다. 사실이다. 이 프로그램은 전체를 이끌어가는 메인 MC로 전현무, 유세윤, 성시경이 있지만 그들은 이야기의 전면으로 나오지는 않는다. 다만 옆에서 주제를 던지거나 외국인들이 던지는 말에 양념을 쳐서 웃음을 만드는 정도를 할 뿐이다.

 

'비정상회담(사진출처:JTBC)'

그래서였을까. <비정상회담>에 출연한 김구라는 지금껏 여타의 토크쇼에서는 좀체 보여주지 않았던 경청의 자세를 보여주었다. 그가 갖고 나온 주제는 아들에게 뭐든 들어주는 자신이 비정상이냐는 것이었다. 지금껏 아들 동현이가 원하는 건 들어주지 않은 것이 없다는 김구라는, 그러나 대부분의 외국인들에게는 비정상판정을 받았다.

 

터키 대표 에네스 카야는 그 어릴 때의 잘못된 습관이 아이의 미래를 망친다며 강도 높게 김구라의 육아방식을 비판했다. 미국 대표 타일러 라쉬는 아이가 원하는 것을 들어주는 건 괜찮지만 끈기 있게 한 가지를 끝까지 하는 것은 좀 더 종용할 필요가 있다고 말했다. 반면 일본 대표 타쿠야는 무뚝뚝했던 자신의 아버지를 회상하며 그렇게 아이의 행복을 위해 뭐든 받아주는 김구라의 육아방식을 지지하기도 했다.

 

이야기는 자연스럽게 육아방법에서 각자 아버지에 대한 회고로 이어졌다. 타쿠야는 자신이 야구선수로 마운드에 섰을 때 저 멀리 아버지가 아무 말 없이 자신을 보고 있던 것이 감동적이었다는 얘기를 꺼내며 자신이 아버지가 되면 아들과 캐치볼을 하는 게 꿈이라고 말했다. 타일러 라쉬는 알코올에 의존하던 아버지가 알고 보니 잠자리에서 일어나지 못할 만큼 우울증에 시달렸다는 걸 뒤늦게 알게 되고는 그 약해진 아버지와 드디어 소통하게 됐다고 얘기했다. 김구라는 자신의 아버지가 루게릭병을 앓았지만 아무런 도움도 주지 못했던 사연을 꺼내놓으며 자기 위치에 굳건히 서 있는 것도 효도라고 말했다.

 

최근 김구라에 대한 호감은 과거에 비해 부쩍 줄어들었다. 과거에는 특유의 독설이 시청자들에게 심지어 통쾌함을 선사하기도 했지만 지금은 어딘지 불편함으로 변모하고 있는 상황이다. 토크쇼가 전반적으로 고개를 숙이고 있기 때문인지 독설의 강도를 높이고 있지만 그건 오히려 호불호만을 더 키우고 있다. 특히 타인의 이야기를 듣지 않고 자신의 이야기를 불쑥 불쑥 꺼내놓은 그의 이야기 방식은 대중들에게는 어딘지 잘못된 것으로 다가오게 만들었다.

 

그런 김구라가 <비정상회담>에서는 완전히 다른 모습을 보여주었다. 그 경청하는 모습은 심지어 낯설게 다가왔다. 김구라가 아닌 것 같은 모습. 그건 방송에서 보여주던 독설가의 모습이 아니라 한 아이의 아버지로서의 김구라의 모습이었다. 이건 어쩌면 <비정상회담>이라는 특별한 토크쇼가 부여한 역할일 것이다. 김구라는 처음 테이블에 앉았을 때 프로그램이 잘 되는 이유가 MC들이 존재감을 드러내지 않기 때문이라고 말한 것처럼 애써 자신을 누르는 모습을 보였다.

 

<비정상회담>에 출연한 김구라를 통해 발견하게 되는 건, 그가 던지는 센 멘트들이 그의 고유 성향이라기보다는 어쩌면 그 토크쇼가 그에게 요구하는 것이라는 점이다. 사실 SBS <매직아이>MBC <라디오스타> JTBC <썰전>에서 경청하는 김구라는 불필요하다. 그는 점점 센 이야기들을 요구하는 토크쇼들 속에서 필요한 존재가 되었고 따라서 거친 독설은 그의 정체성이 되었다.

 

이런 점은 김구라가 좀 더 새로운 예능의 영역을 개척할 필요가 있다는 걸 에둘러 말해준다. 방송이 그를 불러준 건 독설하는 김구라였지만 지금은 조금씩 그 호감보다는 비호감이 늘어가는 상황이다. 비슷한 토크쇼 속에 들어가면 자칫 김구라는 그 틀에 갇혀버릴 위험성이 있다. MBC <사남일녀>는 김구라가 하지 않던 야외 버라이어티쇼를 통해 그의 새로운 면을 보여주려 했었지만 결국 실패하고 말았다. 그는 역시 토크쇼에서 힘을 발휘하는 존재다. 그렇다면 그가 가진 직설어법을 새롭게 활용할 수 있는 토크쇼는 없는 것일까. 이건 김구라의 숙제이면서 우리네 방송계가 고민해야할 토크쇼의 숙제이기도 하다.

 

Posted by 더키앙

효도 예능 <사남일녀>에서 효도 생색내는 김구라

 

MBC <사남일녀>에서 김구라는 독특한 캐릭터다. ‘효도 예능이라고 기치를 내건 프로그램에서 출연자들은 저마다 새로 생긴 엄마 아빠에게 효도를 하려고 애쓴다. 아빠에게 자전거 타기를 가르쳐드리기 위해 땀을 뻘뻘 흘리며 운동장을 돌고 도는 박중훈, 김민종과, 아빠의 귀지를 파줄 정도로 살가운 애교와 정을 보여주는 이하늬 그리고 시골 일에 있어서 뭐든 묵묵히 척척 해내는 김재원과는 사뭇 다르다.

 

'사남일녀(사진출처:MBC)'

서장훈과 함께 엄마를 모시고 군산 시내에 단팥빵으로 유명한 빵집을 찾은 김구라는 길게 늘어선 줄에서 이렇게 어렵게 빵을 사가는 자신들이 진정한 효자라고 생색을 냈다. ‘생색 브라더스로 캐릭터화 된 서장훈과 김구라는 사실은 자기들이 먹고 싶어 사는 빵에 자꾸 효도를 꺼내 덧붙이는 모습으로 웃음을 만들었다. 빵을 사갖고 나오면서 갖은 절차적 정당성을 이유로 붙여 빵을 나눠먹는 모습은 그 진짜 속내를 드러내기에 충분했다.

 

아침 준비를 하는 엄마를 돕는다고 반찬을 상에 나르거나, 뻘 밭에 나가 조개를 캐오는 일을 할 때나 늘 다른 출연자들보다 더 힘든 모습을 일부러 보이는 게 김구라의 캐릭터다. 그래서 다른 출연자들은 그 때마다 누가 보면 대단한 일 한 줄 알겠다고 반응한다. 생색 브라더스의 한 명이지만 서장훈은 이런 점에서 김구라와는 조금 다르다. 서장훈은 투덜대는 모습을 보여주지만 김구라처럼 내놓고 생색을 내지는 않는다.

 

서장훈이 지자체에서 다른 건 몰라도 마을 회관만큼은 잘 지었으면 좋겠다는 훈훈한 발언을 하자 그런 인기발언이 불편한 듯한 기색을 보이며 김구라가 사실은 서장훈이 그런 얘기를 하는 이유는 불편한 시골화장실 대신 마을 회관 화장실을 자주 이용하기 때문이라고 폭로하기도 했다. 여기서도 김구라의 색다른 캐릭터가 드러난다. 그는 다른 출연자들의 효도를 내세운 인기발언이나 인기행동이 진심인지에 의문을 제기한다.

 

물론 이런 김구라의 캐릭터는 <사남일녀>라는 효도를 내세운 예능 프로그램에서는 욕 먹기 딱 좋은 모습이다. 야외 버라이어티인데다 시골 어르신들을 부모로 모시는 프로그램에서 생색을 내려하고 타인의 효도가 과연 진짜인지 의문을 제기하는 캐릭터가 긍정적으로 보일 수는 없다. 하지만 김구라의 이런 캐릭터는 <사남일녀>라는 가상 부모 자식 설정 버라이어티에 현실성을 부여하기도 한다.

 

사실 진짜 부모 자식 간에도 효란 그렇게 대놓고 하기가 쑥스러워진 것이 요즘의 세태다. 하물며 가상의 부모 자식 설정에서 하는 효도의 모습이 진짜로 비춰지기는 결코 쉽지 않다. 김구라의 생색내기나 진정성에 대한 의문 제기는 그런 점에서 현실적이다. 거기에는 효도가 익숙지 않은 본인의 진심도 들어가 있고, 또 그럼에도 방송을 통해서나마(그것이 일이기 때문에) 효도를 실천하고 있는 자신을 포장하지 않고 그 진짜 속내를 드러내는 모습이 보인다.

 

즉 어색하지만 반은 어쩔 수 없이(물론 나머지 반은 진짜 효의 마음이 있을 것이지만) 하는 모습이 바로 김구라의 캐릭터인 셈이다. 그리고 이것은 어쩌면 요즘의 자식들이 부모를 대하는 모습과 그다지 다르지 않을 것이다. 같이 사는 부모라도 늘 살가울 수는 없다. 또 안하는 표현이 익숙하지 않은 건 당연한 일이다.

 

하지만 김구라의 캐릭터가 현실성이 있고 또 진심이 담겨 있다고 하더라도 그걸 바라보는 대중들의 마음은 조금 다를 수 있다. <사남일녀>는 사실상 현대인들이 잘 하지 못하는 부모에 대한 효도를 대리해주는 프로그램이다. 거기에는 약간의 죄책감이 깔려 있고 대리 충족의 판타지도 들어가 있다. 출연자들이 대신 해주는 효도의 모습에서 위안과 카타르시스를 얻는 것이다.

 

이런 상황이니 그 판타지를 자꾸 들춰내 진짜 속내를 끄집어내는 김구라의 캐릭터는 불편하게 보여질 수 있다. 즉 리얼 예능으로서 김구라의 모습은 답이 될 수 있지만, 예능의 판타지적인 측면에서 그런 캐릭터는 답처럼 보이지 않는다. 이것은 그간 김구라가 많은 예능을 통해 쌓아왔던 캐릭터 때문이다. 그렇게 독하고 직설적인 모습을 보이던 김구라가 하루아침에 효도를 하는 모습을 보인다는 건 자칫 가식처럼 보이기 십상이다.

 

그래서 <사남일녀>의 성패는 어쩌면 김구라 같은 도무지 효도와는 어울리지 않을 것 같은 캐릭터가 진정으로 변화하는 지점에서 생겨날 수 있었다고 보인다. 하지만 결과적으로 보면 프로그램이 김구라의 강한 캐릭터를 변화시키는 데는 성공하지 못했다고 할 수 있다. <사남일녀>는 다음 주를 마지막으로 시즌1을 정리한다. 재정비 기간을 갖는다는 것이다. 시즌2를 하게 된다면 현실성과 판타지 사이에 어색하게 놓여진 김구라 같은 캐릭터가 보여주는 딜레마를 해결할 방안을 찾아야 할 것이다.

Posted by 더키앙

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