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‘추리의 여왕’, 자극적 범죄물과는 또 다른 묘미

살벌한 범죄물만 있나? 발랄한 수사물도 있다. KBS 새 수목드라마 <추리의 여왕>이 보여주는 세계는 저 OCN이 고집해온 공포에 가까운 범죄 스릴러와는 다르다. OCN의 세계가 피가 튀고 살점이 날아가는 미드식의 접근방식이라면, <추리의 여왕>은 일상 속으로 들어와 범죄를 추리하는 일드식의 접근방식에 가깝다. 

'추리의 여왕(사진출처:KBS)'

물론 그렇다고 <추리의 여왕>이 일드 수사물의 재연이라는 이야기는 아니다. <추리의 여왕>은 여기에 우리 식의 정서를 깔아 놓았다. 남다른 추리의 능력을 갖고 있으면서도 일찌감치 결혼해 남편을 검사로 만들어낸 내조의 여왕(?)이지만 자신은 그저 고졸에 시어머니 모시고 사는 평범한 주부 설옥(최강희). 그래서 경찰이 되고픈 그 꿈을 포기하지 않고 열심히 시험 준비를 하지만 기회가 닿지 않아 간간히 파출소장을 도와 사건을 해결하는 것으로 아쉬운 삶을 버텨내는 인물이다.

CCTV에 찍힌 영상만으로 편의점에서 사라지는 물건이 사실은 그 가겟집 아들이 자신을 괴롭히는 이들에게 돈을 받지 않고 건넨 것이란 사실을 찾아내고, 시장 한 귀퉁이에 있는 보관함이 털린 그 모양새만 보고도 그것이 단순한 사건이 아닌 마약사건이라는 걸 찾아내는 그녀는 이미 준비된 경찰이다. 하지만 실상은 평범한 주부일 수밖에 없는 그녀는 이 동네 파출소장으로 갓 부임한 신출내기 홍준오(이원근)를 돕는 것으로 그 꿈에 대한 갈망을 풀며 살아간다. 

<추리의 여왕>은 그래서 설옥의 추리를 통해 사건을 해결해가는 묘미를 주면서도 그녀의 진가가 조금씩 인정받는 그 성장담의 이야기를 덧붙인다. 사건 해결이 주는 지적인 재미와 함께 어딘지 소외된 인물에 대한 심정적 지지가 더해지는 <추리의 여왕>은 그래서 일드의 접근방식과는 다른 우리 식의 정서가 깔린 발랄한 수사물이라고 말할 수 있다. 

여기에 또 한 축을 만드는 인물은 바로 설옥과 함께 사건을 해결해 나가게 될 열혈형사 완승(권상우)이다. 설옥이 평범한 주부로서 사건 수사에 머리만을 쓰는 인물이라면, 완승은 정반대다. 그는 첫 등장부터 그 캐릭터를 보여준 대로 일단 몸이 앞서고, 늘 현장에서 범인과 부딪치는 인물이다. 설옥과 정반대의 캐릭터로서 완승은 그래서 이 수사의 콤비를 완성시킨다. 

게다가 빠질 수 없는 건 역시 멜로의 가능성이다. 설옥은 이미 검사 남편을 둔 주부지만 그 남편은 자신을 그렇게 뒷바라지한 아내에게는 그다지 신경을 쓰는 것 같지 않다. 그가 첫 회에 아예 얼굴조차 보이지 않았다는 점은 그와 설옥의 관계를 미루어 짐작하게 한다. 인물 설명을 보면 설옥은 말 그대로 순수하게 범인 잡는 일에 더 관심을 보이지만, 검사 남편은 현실적인 성공을 더 꿈꾸는 인물로 설정되어 있다. 그러니 설옥이 추리를 하는데 있어서 더 동료의식을 가지는 인물은 남편이 아니라 완승일 수밖에 없다. 또한 그녀의 진가를 알아봐줄 이 역시. 조심스럽지만 어떤 설렘을 갖게 만드는 설옥과 완승의 멜로 구도가 아닐 수 없다. 

사실 <김과장>이 예상 외로 큰 성공을 거두고 난 후 그 후속작인 <추리의 여왕>이 가진 부담감은 클 수밖에 없다. 그런데 <김과장>이 그랬던 것처럼, <추리의 여왕> 역시 어깨에 힘을 쭉 빼는 것으로서 의외의 선전을 예고하고 있다. 모든 범죄물이나 수사물이 OCN식으로 살벌할 필요는 없다. 오히려 <추리의 여왕>은 그 장르를 좀 더 일상으로 가져와 발랄하면서도 쫄깃한 수사물을 예고하고 있다. 그리고 이런 양면을 소화해낼 연기자로서 최강희만한 인물도 없을 게다. 이것이 발랄한 수사물 <추리의 여왕> 최강희에게서 느껴지는 기대감이다.

Posted by 더키앙

돌아온 커플 연기, <운널사><유혹> 차이는

 

공교롭게도 과거 드라마에서 커플 연기를 했던 배우들이 다시 뭉쳤다는 사실만으로도 관심을 끈 두 드라마가 있다. 과거 <명랑소녀성공기>에서 커플 연기를 했던 장혁-장나라가 다시 뭉친 MBC <운명처럼 널 사랑해>, 과거 <천국의 계단>에서 연인을 연기했던 권상우-최지우가 다시 등장한 SBS <유혹>이 그 작품이다.

 

'운명처럼 널 사랑해(사진출처:MBC)'

과거의 커플이 다시 뭉쳐 지금 현재의 드라마에 등장한다는 사실은 그 자체로 복고적 코드를 가질 수밖에 없다. 그것은 과거 작품의 향수가 어느 정도 현 작품의 기획에 들어갈 수밖에 없기 때문이다. <운명처럼 널 사랑해><유혹>은 그래서 조금은 옛 트렌드의 드라마를 보는 듯한 느낌을 선사한다.

 

<운명처럼 널 사랑해>는 약간은 보수적인 느낌을 주는 로맨틱 코미디다. 요즘의 로맨틱 코미디가 좀 더 일과 사랑에서 능동적인 여성상을 그려내는 것과는 달리 이 드라마에서 장나라가 연기하는 김미영이란 인물은 타인에게 피해가는 일은 절대 하지 않는 여성이다. 스스로를 포스트잇걸이라고 부르는 그녀는 이건(장혁)에 의해 본드걸로 재탄생하는 중이다. <운명처럼 널 사랑해>는 성장담을 담고 있지만 그 이야기가 보수적인 것만은 분명하다.

 

<유혹> 역시 과거에 봤을 법한 불륜 드라마의 공식을 거의 따라가고 있다. 물론 드라마의 초반부에는 ‘10을 제안하는 유세영(최지우)와 그 돈 앞에서 무너져 내리는 최석훈(권상우)-나홍주(박하선) 부부의 이야기를 통해 좀 더 자본주의 시스템에 대한 고발이 드라마의 메시지가 될 것처럼 보였다. 하지만 그런 기대와는 전혀 다르게 이 드라마는 그렇게 10억을 매개로 만들어진 관계 속에서 네 사람이 감정싸움을 갖고 오락가락하는 전형적인 4각 멜로로 흘러가고 있다.

 

물론 <운명처럼 널 사랑해><유혹>은 시청률에서는 10%대와 9%대로 그다지 큰 차이가 없다. 하지만 화제성이나 평가에 있어서 두 작품은 상이하게 나뉘어진다. <운명처럼 널 사랑해>가 좋은 평가를 받고 있는 반면, <유혹>은 아예 관심에서부터 점점 멀어지고 있는 상황이다. 이에 따라서 이 두 작품에서 다시 모인 장혁-장나라와 권상우-최지우의 연기에 대한 이야기도 상반되게 나오고 있다.

 

<운명처럼 널 사랑해>는 보수적인 관점을 가진 드라마처럼 보이지만 사실은 로맨틱 코미디 멜로 공식을 뒤집어놓은 신선한 설정을 갖고 있다. 즉 보통의 로맨틱 코미디가 어찌 어찌해 사랑에 빠지게 된 연인이 결혼에 골인하는 것으로 끝을 맺는다면 이 드라마는 먼저 결혼을 하고 난 후에 점점 사랑을 알아가는 드라마다. 즉 사람과 사람의 관계란 차츰 알아가면서 깊어질 수 있다는 걸 이 드라마는 말하고 있다.

 

이런 관점에서 보면 장나라가 연기하는 김미영이라는 인물은 요즘 여성답지 않게 수동적으로 보이지만 실제로는 강력한 모성애를 가진 인물이다. 그녀가 타인을 배려하고 끌어안는 모습은 마치 어린 아이들을 아무런 조건 없이 끌어안는 모습과 거의 유사하다. 이건이 그녀에게 빠져드는 건 바로 그녀가 가진 모성애로 대변되는 강력한 여성성이다. 요즘처럼 사랑보다는 일에 더 몰두하는 여성들이 늘어나는 시점에 김미영이라는 인물이 주는 울림은 그래서 결코 적지 않다. 그렇게 여성성을 바탕으로 한 김미영은 이건을 만나 차츰 능동적으로 자신의 길을 찾아나가는 성장을 보여준다.

 

하지만 <유혹>의 유세영이란 캐릭터는 이와는 정반대다. 굉장히 쿨하고 뭐하나 부족할 것 없이 살아가는 이 인물은 사실 아이를 가질 수 없는 조기 폐경 선고를 받는다. 그리고 인간적인 면모를 가진 최석훈에게 자기 방식으로() 접근하다가 덜컥 사랑에 빠진다. 문제는 그가 유부남이라는 것이다. 이야기는 이 부분에서 전형적이고 식상한 불륜 드라마의 코드 속으로 빠져버린다.

 

사실 유세영이라는 캐릭터는 훨씬 더 참신할 수 있었지만 드라마는 그 새로운 이야기로 나가지 않고 익숙한 불륜 드라마의 이야기에서 도돌이표처럼 관계를 반복한다. 당연히 그녀를 연기하는 최지우의 연기가 좋아 보이기 어렵다.

 

여성 캐릭터의 참신함의 차이는 거기서 함께 화학작용을 할 수밖에 없는 남성 캐릭터들에게도 영향을 미친다. 허세 가득한 인물에서 김미영의 모성애를 통해 점점 진짜 인간관계에 대해 알아가는 이건을 연기하는 장혁은 그래서 연기 호평을 받았다. 그의 과장된 코믹 연기는 장나라의 눈물 연기와 괜찮은 앙상블을 만들었다. 반면 최지우가 연기하는 세영 캐릭터의 식상함 속에서 상대역인 권상우가 연기하는 석훈의 행보 역시 식상할 정도로 오락가락하는 모습을 보였다.

 

과거 연기력 논란까지 있었던 최지우와 권상우다. 그 정도의 연기 경험을 해왔다면 작품을 선택하는 선구안도 연기력의 일부라고 말할 수 있을 것이다. 하지만 <유혹>은 이들에게는 최악의 선택처럼 여겨진다. 도무지 배우의 매력을 찾기가 어렵기 때문이다. 반면 장혁과 장나라는 <운명처럼 널 사랑해>를 통해 재평가되고 있다. 장혁은 의외의 코믹 연기가 호평을 받고 있고 장나라는 역시 명불허전의 눈물연기로 주목받고 있다. 작품 선정이 만들어내는 결과의 차이는 이처럼 혹독하다.

 

Posted by 더키앙

<기황후>의 근본적 한계를 만든 역사의 문제

 

MBC 월화 사극 <기황후>에 대한 중국의 반응은 어떨까. 최근 중국의 한국드라마에 대한 관심은 마치 한때 우리나라에서 불던 미드에 대한 관심만큼 뜨겁다. <상속자들>이 방영된 후 중국에서 이민호 열풍이 일어나고 있는 것은 단적인 사례다. 이처럼 우리 드라마에 대한 관심이 높아져 있지만 필자가 현지에서 만난 방송관계자들에 의하면 <기황후>에 대해서만은 뜨뜻미지근한 반응이라고 한다.

 

'기황후(사진출처:MBC)'

이것은 결국 역사적 인물인 기황후가 가진 민감함 때문이다. 중국에서는 오랑캐로 여기던 몽골의 칭기즈칸이 세운 원나라에 대한 미묘한 감정이 여전히 남아있다. 그러니 고려에서 넘어와 37년간 황후로서 원나라를 쥐고 흔든 기황후라는 인물에 대해서도 그다지 호의적일 수가 없다는 것. <기황후>는 역사적 인물로서는 우리에게도 중국측에서도 반감을 불러일으킨다는 점이다.

 

그럼에도 중국인들의 <기황후>라는 사극의 이야기 전개나 배우들에 대한 관심이 적지 않다는 점도 우리의 반응과 그다지 다르지 않다. 역사의식 부재를 지적하는 비판 속에서도 <기황후>의 시청률은 손쉽게 20%를 넘어서는 기염을 토했다. 그만큼 역사 논란을 잠재울 만큼 이야기 전개는 긴박하게 꾸려졌고 특히 멜로에서 액션까지 북 치고 장구 치는 하지원의 매력은 이 사극에 힘을 부여했다.

 

중국 측에서 <기황후>를 심각한 역사적 인물에 대한 재조명이 아니라 그저 하나의 멜로 사극으로 치부하는 시각 역시 우리와 그다지 다르지 않다. 이것은 <기황후>라는 제목이 부여되는 순간부터 이 문제의 역사적 인물이 이 사극의 발목을 잡은 결과다. 결국 <기황후>가 다룰 수 있는 이야기는 궁중 권력 암투이거나 기승냥(하지원)과 왕유(주진모) 그리고 타환(지창욱)의 삼각 멜로에 국한될 수밖에 없다.

 

기승냥의 성장담에 집중하게 되면 이야기는 자칫 기황후라는 역사적 인물에 대한 찬양으로 흘러가는 부담이 생기게 된다. 그러니 최근 <기황후>의 이야기 속에서 기승냥이 초반의 능동적이고 적극적인 캐릭터에서 왕유와 타환 사이에서 휘둘리는 멜로의 대상으로 점점 변화해가고 있는 건 어쩔 수 없는 한계일 수밖에 없다. 기승냥은 남장을 벗어버린 후부터 여성으로 대상화되어가고 있다.

 

우연의 일인지 모르겠지만 기승냥의 캐릭터가 여성화되고 이야기가 삼각 사각 멜로를 반복하면서 시청률도 뚝뚝 떨어지고 있다. 11%부터 시작해 13회 만에 20%를 넘긴 시청률은 지금 현재 17%대까지 다시 떨어졌다. 그도 그럴 것이 <기황후>의 초반 이야기가 고려에서 중국 대륙으로까지 이동하는 다이내믹함을 보여줬지만(여기에 기승냥의 변신담까지 더해졌다) 지금은 중국 황궁에서 좀체 벗어나지 못하고 있기 때문이다.

 

처음 <기황후>의 기획단계에서 역사 논란에 대한 이야기가 나왔을 때, 제작진들은 우린 멜로에 집중할 것이라며 우려를 털어냈다고 한다. 하지만 그것은 어쩌면 이 사극이 앞으로 나가지 못하고 점점 소소해져버리는 근본적인 장애가 아니었을까. 사극이 한 인물의 감동적인 성장드라마를 담아내지 못하고, 역사적 사건들에 대한 과감한 해석을 시도하지 못한 채 궁중에서의 멜로에 머물러 있게 된 것. 이것은 어쩌면 상상력의 과신에 대한 역사의 반격이 아닐까.

Posted by 더키앙

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