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여신이 아닌 여친, 로맨틱 코미디 여주인공의 진화

 

SBS <괜찮아 사랑이야>에서 지해수(공효진)는 도통 예쁜 척이라는 걸 모른다. 좋으면 좋다, 싫으면 싫다는 호불호를 확실히 얘기하고, 심지어 성적인 부분이나 자신의 감정을 표현하는데 있어서 거침이 없다. 이것은 KBS <연애의 발견>에서 한여름(정유미)이라는 캐릭터도 마찬가지다. 한여름은 처음 만난 강태하(문정혁)에게 호감을 드러내는데 전혀 눈치를 보지 않는다.

 

'<괜찮아 사랑이야>의 공효진과 <연애의 발견>의 정유미(사진출처: SBS,KBS)'

지해수와 한여름이라는 이 여성 캐릭터들은 최근 로맨틱 코미디가 그려내는 달라진 여주인공의 진화를 보여준다. 이들은 당당하고, 솔직하며 무엇보다 남자 캐릭터에 의해 수동적으로 이끌리는 과거 신데렐라나 캔디형 인물들이 아니다. 그들은 이미 각자 자기만의 전문적인 일이 있고(정신과 의사, 가구 디자이너), 사랑에 있어서도 타인보다는 자신의 행복을 먼저 생각하는 인물들이다.

 

과거 남자 주인공 한 명에 두 명의 여자 캐릭터가 등장해 삼각관계를 이루던 것이 그래서 이들의 드라마에서는 정반대 상황을 만들어낸다. 즉 지해수든 한여름이든 두 명의 남자가 등장해 그녀를 사이에 두고 쟁탈전을 벌인다. 물론 그들은 과거의 남자친구와 현재의 남자친구로 등장한다. 이 둘 사이에서 어느 한쪽을 선택하거나 아니면 양쪽을 저울질하는 쪽은 이제 남자가 아니라 여자다.

 

가끔씩 이 여자 캐릭터들은 그래서 여우짓을 한다. 남자들을 도발하기도 하고 때로는 유혹하기도 하면서 이른바 밀당을 하는 것. 하지만 이상하게도 이들의 여우짓은 보기 불편한 것이 아니라 오히려 귀엽게 다가온다. <연애의 발견>에서 한여름은 심지어 양다리를 걸쳐도 그 하는 짓이 전혀 불쾌한 느낌을 주지 않는다. 그것은 이들이 자기감정에 그만큼 솔직한 면모를 계속해서 보여주기 때문이다. 누구든 그런 상황이면 그렇게 마음가는대로 흘러가지 않겠는가. 이렇게 생각하게 되는 것.

 

이렇게 로맨틱 코미디에서 여자 주인공의 면면이 달라지게 된 것은 과거처럼 남자들에게 쉽게 선망되는 신데렐라나 캔디형 캐릭터가 이제는 좀 구식이 되어버린 탓이다. 이제 빈부의 격차나 사회적 위치의 차이는 남녀 간의 사랑에 있어서(여전히 중요하긴 하지만) 가장 첫 번째 조건은 되지 못한다. 대신 먼저 두 사람의 화학작용이 벌어졌는가 하는 점이 중요해졌다. 이것은 현실이 그렇다는 게 아니라 적어도 드라마 속 판타지로는 이런 관계를 꿈꾼다는 얘기다. 빈부와 출신으로 구획되는 현실의 관계는 얼마나 지긋지긋한가.

 

흥미로운 건 이런 여성 캐릭터의 변화에 따라 이른바 로코퀸(로맨틱 코미디 퀸) 연기자들의 면면도 달라지고 있다는 점이다. 과거 신데렐라형 스토리에서 여성 주인공의 연기자들은 그 첫 번째 조건이 예쁘장한 외모였다면, 이제 달라진 스토리 속 여성 주인공의 연기자들은 내면의 당당함과 솔직함을 표현해낼 수 있는 연기력이 그 첫 번째 조건이 되고 있다.

 

공효진과 정유미는 그래서 다른 듯 닮은 모습을 보여준다. 굉장한 미인형은 아니지만 보면 볼수록 귀엽고 사랑스럽게 다가오는 이미지를 이 두 배우는 갖고 있다. 이렇기 때문에 범접할 수 없는 여신이 아닌 조금은 편하게 다가갈 수 있는 여친(여자친구)의 느낌을 주는 것이 이들의 강점이다. 달라진 로맨틱 코미디에서의 여성 캐릭터의 변화는 그래서 공효진과 정유미 같은 달라진 로코퀸 연기자 시대의 도래를 얘기하고 있다.

 

Posted by 더키앙

예능에 이어 드라마도, 시청률 추락이 심상찮다

 

지상파 예능 프로그램들이 위기라는 것은 방송 관계자들은 물론이고 시청자들까지 모두가 주지하고 있는 사실이다. 이제 2%대의 프로그램도 적지 않고 6% 시청률만 나와도 그나마 괜찮다는 평을 받는 지경에 이르렀다. 그런데 최근에는 이것이 지상파 드라마들로도 확산되는 분위기다. 최근 지상파 드라마들은 10% 시청률이 목표가 된 듯한 하향평준화를 보이고 있다.

 

'조선총잡이(사진출처:KBS)'

월화드라마에서 최고 시청률을 내고 있는 드라마는 MBC <야경꾼일지>. 이 드라마는 12%대의 시청률을 내고 있다. 과거 사극이라고 하면 20%가 기본이고 많게는 40%를 훌쩍 넘겨 국민드라마라고 불리던 시절이 불과 몇 년 전이라는 걸 상기해보면 12%라는 시청률은 너무나 초라한 수치다. 그 뒤를 잇고 있는 SBS <유혹>10%, 그리고 KBS <연애의 발견>6%대다. 물론 최근 TV 시청패턴이 달라지면서 이를 반영하지 못한 시청률 추산의 문제가 있다고 하더라도 이건 너무 급격히 하락한 수치들이다.

 

이렇게 된 것은 드라마의 완성도하고도 무관하지 않다. <야경꾼일지>는 제 아무리 판타지 사극이라고 해도 조선사회를 표방한 것조차 무색할 정도의 개연성 부족을 드러내고 있고, <유혹>은 뭔가 새로운 시도를 하는 것처럼 보였지만 결국은 불륜드라마의 공식에서 허덕이고 있다. <연애의 발견>은 그나마 완성도가 가장 높은 드라마지만 기획적인 차원에서 보면 결코 지상파에서 시청률을 내기는 어려운 드라마다. 결국 지상파 시청자들이 월화드라마에 볼 게 없다는 푸념은 그냥 나오는 이야기가 아니다.

 

수목드라마는 분명 월화드라마보다는 만듦새나 기획적인 측면에서 완성도가 높은 게 사실이다. 하지만 그렇다고 드라마의 시청률이 오르지 않는다는 건 지상파 드라마들의 난감한 사정을 잘 보여준다. KBS <조선총잡이>10%, MBC <운명처럼 널 사랑해>SBS <괜찮아 사랑이야>9%대에서 접전을 벌이며 고른 경쟁력을 보이고 있지만 이 시청률들은 빠질 대로 빠진 본방 시청 패턴의 변화를 단적으로 말해주고 있다.

 

이것은 이제 작품의 완성도가 높건 낮건 시청률이 10%대에서 고만고만하게 나오는 지상파 드라마 시대를 예고하는 듯하다. 대신 10%를 훌쩍 넘어 20%, 심지어 30%를 넘기는 지상파 드라마는 이제 일일드라마거나 주말드라마에 국한되고 있다. 일일드라마로는 <뻐꾸기 둥지>17%, <고양이는 있다>22%KBS가 압도적인 우위를 기록하고 있고, 주말드라마로는 MBC <왔다 장보리>30%를 넘어섰고 KBS <가족끼리 왜 이래>25%를 넘어섰다.

 

즉 이런 수치가 말해주는 건 지상파 드라마의 시청률이 작품성보다는 어떤 시간대에 어떤 형식의 드라마를 하느냐에 따라 좌지우지된다는 사실이다. 이제 지상파에서 10%를 넘기려면 가족드라마를 하거나 막장 코드를 담은 클리셰 가득한 드라마를 하는 편이 낫다. 주중드라마의 시간대인 10시는 점점 시청률면에서는 무덤이 되고 있고, 대신 일일드라마 시간대인 주중 저녁이나 주말드라마 시간대인 저녁 8, 그리고 9,10시가 드라마 편성에서는 골든타임으로 부상하고 있다.

 

어쩌다 이렇게 됐을까. 가장 큰 이유는 시청률표가 현실화되지 못했기 때문이지만 바로 이런 시청률표를 의식하다보니 나타나게 되는 드라마 제작상의 왜곡도 무시할 수 없다. 작품성 좋은 드라마를 시도하려면 시청률을 포기해야 되고, 시청률을 높이려면 작품성을 포기해야 되는 것이 작금의 지상파 드라마가 마주하고 있는 딜레마다.

 

이런 식이 반복된다면 시청자의 이탈은 불을 보듯 뻔한 일이다. 일부 나이든 세대들의 본방 시청만을 겨냥한다면 지상파는 종편과 다름없는 시청세대로 기울어질 가능성도 있다. 예능에 이어 드라마로까지 번지고 있는 지상파의 추락이 심상찮은 우려로 다가오는 건 그래서다. 현실화된 시청률 추산이 시급하고, 그걸 통해 왜곡된 드라마 제작현실을 바꿔놓는 일이 급하다. 그게 아니라면 지상파의 추락은 불을 보듯 뻔한 일이 될 것이다.

 

Posted by 더키앙

내숭 제로 시청자와 밀당하는 정유미라는 배우

 

배우 정유미의 발견이라고 해도 괜찮을 듯싶다. 새로 시작한 월화드라마 <연애의 발견>KBS드라마라고는 믿기 어려울 정도로 솔직 과감한 연애담을 다루고 있다. 극중 여주인공 한여름(정유미)이 오래도록 연인 사이였던 강태하(문정혁)와 헤어지고 남하진(성준)과 연인이 되지만 운명의 장난처럼 다시 강태하와 얽히게 되면서 벌어지는 이야기다.

 

'연애의 발견(사진출처:KBS)'

얼핏 보면 두 남자 사이에서 양다리 걸치고 갈등하는 여자의 이야기. 대체로 이런 이야기라면 여주인공에 대한 호감이 생기기가 쉽지 않다. 이 남자 저 남자 왔다 갔다 하면서 마치 간을 보는 듯한 인상을 주기 때문이다. 하지만 희한하게도 정유미가 연기하는 한여름이라는 여자의 양다리는 밉기보다는 공감되는 구석이 더 많다.

 

오래 사귀었지만 늘 자기 일이 먼저인 남자 강태하를 기다리기만 해왔던 그녀가 그에게 이별을 선고하는 대목은 별다른 설명 없이 짧은 에피소드로 처리되지만 그다지 큰 이물감 없이 시청자들에게 다가온다. 또 그런 그녀가 소개팅에서 우연히 만난 남하진과 그 첫날 키스를 하는 에피소드도 의외로 자연스럽다.

 

어머니의 강권에 못 이겨 선을 보러 나간 남하진을 찾아갔다가 우연히 옛 연인 강태하를 만나게 된 한여름이 두 남자를 앞뒤로 두고 누구에게 던지는 지 모호하게 심경을 토로하는 장면에서는 그녀의 절절함이 느껴지는 동시에 상황의 우스꽝스러움까지 고스란히 전해진다. 절절함과 명랑함의 공존. 이건 결코 쉬운 일은 아니다.

 

사실 <연애의 발견> 첫 회는 온전히 정유미라는 배우의 밀고 당기는 힘으로 그 추진력을 얻고 있다는 걸 알 수 있다. 그녀는 한없이 귀여운 연애의 쑥맥으로 등장해 연애 10년 차 권태기를 느끼는 인물로까지 단번에 변신하더니 어느새 남자 앞에서 여우 짓을 해가며 밀당을 하는 연애고수의 면모를 보여준다. 물론 그러면서도 엉뚱하게 옛 연인과 엮이게 되는 허당의 면모는 그대로다.

 

한여름이라는 인물의 양다리를 미워할 수 없게 만드는 건 이 인물에게서 느껴지는 감정에 솔직한 면이 그 심리 변화를 자연스럽게 보여주기 때문이다. 이건 정유미라는 배우의 만만찮은 공력이 묻어난 결과다. 그녀는 30여 편이 넘는 영화와 드라마에서 묵묵히 여배우로서의 입지를 다져왔다. 독립영화든 상업영화든 상관하지 않고 다양한 역할들을 소화해내면서 생겨난 연기의 자연스러움이 이런 자칫 욕먹을 수 있는 캐릭터에게조차 몰입하게 하는 힘을 부여하는 것.

 

그녀는 꽤 많은 작품을 해왔지만 그 양에 비해 그녀의 존재감을 그다지 드러내지 않았다. 이것은 어쩌면 배역에 충실한 연기자로서의 그녀의 자질을 말해주는 것인지도 모른다. 연기는 연기자가 주목되는 것보다는 배역의 존재감을 드러낼 때 그 진정성이 생기기 마련이다. 하지만 적어도 이번 <연애의 발견>에서는 온전히 정유미라는 배우를 발견하게 될 기대감을 갖게 만든다. 시청자를 쥐였다 놨다 하는 그 연기 밀당은 그녀가 아니라면 해내기 어려운 것이기 때문이다.

 

Posted by 더키앙

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