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토크쇼에서 퇴조한 독설, 무대개그로 옮겨가는 이유

한때 토크쇼의 대세처럼 보였던 독설이 점점 사라져가고 있다. 이경규의 버럭이 사라진 지는 오래고 박명수의 호통은 기력 빠진 아버지의 지청구처럼 힘이 빠진 지 오래다. 독설의 대명사처럼 자리잡았던 김구라는 잇단 사과방송을 통해 유한 이미지를 또한 획득했다. ‘라디오스타’같은 프로그램에서 김구라는 번번이 신정환에게 당하는 모습을 연출하며 이른바 독설에 균형을 잡아갔다. 그의 독설은 과거의 그것처럼 독하게 느껴지지 않는다.

반면 독설은 토크쇼가 아닌 무대개그에서 번창(?)하고 있다. 무대개그에서 왕비호(윤형빈)는 자타가 공인하는 현재의 독설가로 자리잡았다. 비슷한 유형으로 세 명이 나와 번갈아 가며 서로가 독하다고 과시하는 ‘독한 놈들’은 왕비호의 그 성공전략에 영향을 받은 코너다. 한편 ‘황현희 PD의 소비자 고발’은 이 독설을 연예계가 아닌 타 분야로 넓힌 사례다.

이처럼 독설이 토크쇼에서 점차 사라지고 무대개그 속으로 편입되는 이유는 무얼까. 그 해답은 왕비호의 그 특유한 의상에서 찾아질 수 있다. 딱 붙는 반팔 쫄티에 핫팬츠를 입고 등장하는 왕비호는 그 자체가 하나의 연기하는 캐릭터다. 즉 왕비호의 독설은 일상의 리얼한 토크 속에서 우연히 던져지는 것이 아니고, 하나의 짜여진 틀 속에서 준비되어진 독설이다.

대본으로 준비된 독설에 사적인 감정은 전혀 개입될 여지가 없다. 물론 다른 토크쇼 속에서도 김구라 같은 독설가가 사적인 감정을 실어 독설을 퍼부었던 건 아니다. 하지만 그 리얼 토크쇼의 형식상 그의 독설은 사적인 감정까지도 리얼로 포장되곤 한다. 반면 무대개그 속에서의 왕비호는 이 사적 감정을 배제할 수 있는 안전막을 여러 겹 갖고 있는 셈이다. 그것은 무대, 비일상적인 의상, 분장 같은 것이다.

개그 프로그램에서 독설이 가능한 유일한 이유는 그것이 웃음을 주기 때문이다. 어떤 권위적인 것이 독설로 인해 유쾌하게 해체됐을 때, 그 이완감 속에서 우리는 웃음을 터뜨리게 된다. 하지만 그 독설이 웃음의 목적을 넘어서서 실제로 타인에게 크나큰 상처를 주게된다면 그것은 더 이상 존재의 이유를 잃게 된다. 무대를 넘어서서 현실까지 영향을 주는 개그 프로그램의 독설은 웃음이 아닌 불쾌감을 주게 된다.

방송에 리얼리티를 요구하는 시대에 접어들면서 독설은 토크쇼 어디에서든 발견할 수 있는 것이었다. 사회는 그 독설을 받아들일 만큼 아직까지는 여유가 있었다. 하지만 심각한 경기침체로 인해(이것은 연예계도 마찬가지다) 그런 여유는 사라져버렸다. 여유 있는 자에게 날리는 독설은 그 자체가 관심의 표현으로 변모할 수 있지만, 여유조차 없는 자에게 던져지는 독설은 그 자체가 칼날이 된다. 왕비호가 톱스타들만 그 독설의 도마 위에 올리는 이유는 그 때문이다.

왕비호의 독설에는 정해진 룰이 있다. 그 독설은 그 틀 속에서 대중들과 웃음을 나누기 위한 어떤 게임일 뿐, 진짜 속내를 드러내는 독설은 아니다. 한번 웃고 나면 그뿐, 앙금이 남지 않는 독설. 그것은 어쩌면 이제 더 이상 독설이 아닌지도 모른다.

Posted by 더키앙

독설, 이독제독(以毒治毒)의 기능, 지나치면 독

예능 프로그램에 언제부턴가 등장해 거침없는 독설로 주목을 끌고 있는 이들이 있다. 예능계에 김구라, 박명수가 있다면, 가요계에는 신해철이 있고, 개그계에는 왕비호(윤형빈)가 있다. 하나같이 독설가라는 이미지로 읽히지만, 그 양상은 조금씩 다르다. 상대방의 말을 받아치는데 능한 김구라는 특유의 공격적이고 집요함이 특징이며, 박명수는 약간은 모자란 듯이 자신을 낮추며 상대방에게 호통을 치는데 능하다. 신해철은 특유의 직설어법으로 연예계에서부터 사회전반에 걸쳐 진지한 비판을 하는 반면, 왕비호는 독설을 개그의 틀로 끌어와 신비화된 스타들을 비틀면서 웃음을 유발하는 ‘귀여운 독설가’이미지를 갖고 있다.

연예계에 독설가들이 이렇게 자리를 잡게 된 것은 작금의 달라진 방송 환경에서 그 이유를 찾을 수 있다. 시대는 이제 신비주의 전략을 고수할 수 없는 개방적인 대중사회로 변화해가고 있으며 이 상황 속에서 TV의 ‘맨 얼굴 숨기기 전략’은 거짓으로 치부되었다. 길거리에서 우연히 폰카에 찍힌 연예인 굴욕사진들이 순식간에 인터넷에 퍼지고 화제가 되는 시대에, 아닌 척 하는 이른바 짜고 치는 고스톱은 더 이상 먹히지 않기 때문이다. 따라서 이렇게 달라진 시대에 대본에 의해 만들어진 대사들과 이벤트, 제스추어들은 ‘방송의 독’이 되었다.

박명수의 호통개그와 김구라의 막말개그가 주목을 받게 된 것은 바로 이 ‘방송의 독’에 시청자들이 식상함을 느낄 때였다. 이전에는 재미없는 출연진들의 멘트에 억지로라도 웃음을 강요했었다면, 박명수는 그 재미없는 멘트에 대해 “야야야! 재미없잖아!”하고 호통을 쳤다. 김구라는 여기서 한 발 더 나아가 숨기고 있는 연예인들의 이면을 들춰내기 시작했다. 약점으로 지목된 부분들을 거침없이 들춰내 이야기의 도마 위에 올려놓는다는 것은 물론 과격해 보이지만 그것은 한편으로는 독으로서 독을 치유하는 이독제독(以毒治毒)의 기능도 한다.

김구라가 ‘명랑히어로’에 출연한 김성주 아나운서를 ‘배신의 아이콘’으로 부르고, 김국진을 ‘이별의 아이콘’으로 부를 때, 일부 시청자들은 그것이 지나치다고 생각할 것이다. 하지만 바로 이 순간에 이독제독의 기능이 수행된다. 김구라는 문제가 되었던 연예인들에게 갈 모든 비판을 자신이 대신 한 셈이 되며, 그걸 통해 거꾸로 비판을 동정과 이해의 시선으로 바꾸기 때문이다. 즉 시청자들이 ‘그 비판의 말이 맞다’고 생각하게 내버려두는 것보다는 ‘지나치다’고 생각하게 만드는 독한 말이 오히려 비판의 대상에는 순기능으로 작용할 수 있다는 것이다.

이러한 독설의 기능을 프로그램화 한 것이 ‘무릎팍 도사’다. 초기 문제 있는 연예인들이 기꺼이 곤혹스러워 보이는 질문공세를 받을 각오로 이 프로그램에 출연한 이유는 바로 이 독설의 기능이 가져올 이점들을 잘 알고 있었기 때문이다. 무당집 같은 분위기에 살풀이를 한다는 컨셉트는 애초부터 ‘무릎팍 도사’가 이 기능들에 주목하고 있었다는 걸 잘 말해준다. 면죄부라고 하면 지나치겠지만 적어도 ‘문제 연예인’이라는 이미지를 상쇄시키고 그 문제를 시청자들과 나눌 수 있는 자리는 충분하기 때문이다.

물론 독설은 지나치면 독을 제거하는데 사용되지 않고 오히려 치명적인 독이 된다. 아프지만 솔직하고 직설적인 이야기와 비방은 다르며, 독설과 막말은 다르다. 이미 인터넷 환경을 통해 누구나 독설을 내뱉는 이른바 ‘독설의 평준화’가 이루어진 상황에서 자칫 독설은 본래의 진정성의 틀에서 벗어나 주목도를 높이려는 형식전략의 하나로 변질될 수도 있다. 바로 그런 우려에 대한 자성 때문일까. 최근 들어 김구라나 박명수, 그리고 프로그램으로서의 ‘무릎팍 도사’는 특유의 독설을 풀어내지 못하고 있다. 하지만 그럼에도 독설은 아직 유효하다. ‘공감 가는 악플러’는 늘 널리 퍼져있는 찬양가들과 함께 공존하면서 건전한 균형감각을 만들어주기 때문이다. 속히 건전한 독설의 대가들이 귀환하기를 기대한다.

Posted by 더키앙

‘개그콘서트’, 권위가 무너지면 웃음이 터진다

이름도 요상한 ‘닥터피쉬’라는 록그룹. 마치 자신이 전설적인 록그룹인 양 건들대지만 정작 팬이라고는 단 한 명뿐이다. 숫자로 보면 팬(양상국)보다 그룹(유세윤, 이종훈)이 더 많은 셈이다. 재미있는 건, 그 한 명의 광적인 팬 때문에 경호원(송병철)이 무대 앞에서 과잉 경호를 한다는 점이다. 이것은 스타와 팬 사이에 팬덤이란 관계로 만들어지는 권력의 양상을 모두 뒤집어놓은 것이다.

과거나 지금이나 스타는 권위를 가진 존재이지만, 지금은 거꾸로 팬이 스타보다 더 권위를 가진 존재들이다. 그러니 ‘닥터피쉬’는 먼저 단 하나의 팬 앞에서 거들먹대는 것으로 과거에 비해 현저히 무너진 스타의 권위를 보여준 후, 따라서 팬덤으로 대변되는 권위 또한 허망한 것이라는 걸 드러낸다. 따라서 이 코너는 겉으로 보면 아무 의미가 없는 행위들의 반복으로 보여진다. 서로 세워진 양자(즉 스타와 팬)를 서로 부정하는 형태로 웃음을 주기 때문이다.

이어지는 ‘조선왕조부록’은 코너명에서부터 알 수 있듯이 ‘조선왕조실록’이라는 권위, 혹은 그 형태로 만들어지고 있는 사극의 권위를 해체하는데서 웃음을 찾아낸다. 코너에서도 스스로 밝혔듯이 여기서 6개월이나 등장하고도 그 이름이나 얼굴조차 잘 알려지지 않은 배역은 왕이다. 한번씩 왕이 등장하지만 그저 엉뚱한 소리 한 마디하고는 들어가기 때문이다. 대신 이 코너의 주역은 원빈(박지선)이다. 원빈은 저 스스로 못생긴 얼굴을 무기로 들이대면서 이른바 불꽃 싸다구(싸대기)를 연실 날린다. 박지선의 행보 하나하나는 왕조라는 거창한 텍스트에 거침없이 싸다구를 날리는 형국이다.

연예계가 또 하나의 권위가 되고 있다는 것은 ‘닥터피쉬’와 함께 지난 ‘리얼스토리 뭐’에서 선보인, ‘품바로 재해석한 연예인편’에서도 발견할 수 있다. 이 코너는 TVN의 ‘리얼스토리 묘’를 패러디한 것으로, 르뽀 형식을 하고는 있지만 실상은 엿보기 취미의 관음증을 자극하는 그 프로그램을 희화화했다. 품바의 각설이 타령으로 유명 가수들의 춤과 노래를 재해석하자 그것들은 순간적으로 거지의 이미지로 재포장되면서 웃음을 유발한다. 연예계에 대한 이러한 희화화는 스스로 비호감을 작정하고 악플을 날리는 왕비호(윤형빈) 캐릭터에까지 이어진다.

‘출동 김반장’은 최근 유행처럼 등장하고 있는 스릴러 영화가 가진 인기의 또 다른 측면이다. 그것은 각종 유괴 살인사건들이 벌어지고 있는 현실을 ‘살인의 추억’이나 ‘추격자’같은 영화가 반영하듯, 불안하기만 한 사회와 그럼에도 미덥지 못한 경찰력에 대한 유쾌한 풍자다. 김반장(김준호)은 심각한 현장 속에서 엉뚱한 말과 비논리적인 추리를 해대면서 그 간극(긴장된 현실과 너무나 상반된 대응 사이의)에서 비롯되는 웃음을 포착해낸다.

이 밖에도 ‘개그 콘서트’에는 수많은 권위에 대한 풍자가 가득하다. ‘많이 컸네 황회장’은 깐죽대는 김실장(김기열)에 무너지는 황회장(황현희)을 통해 졸부 근성을 가진 권위를 꼬집고, ‘준교수의 은밀한 매력’에서는 영어를 입에 달고 수업보다는 거의 성추행에 가까운 행동을 하는 준교수(송준근)를 통해 식자층을 꼬집는다. ‘박대박’과 ‘달인’은 포맷은 달라도 그 주된 내용은 전문가라 자칭하는 자들을 꼬집는 코너다. 차이가 있다면 그 권위자가 ‘박대박’에서는 말장난만을 일삼는 자인데 반해, ‘달인’에서는 거짓말을 밥먹듯 한다는 점뿐이다.

권위에 대한 풍자가 가득한 ‘개그 콘서트’는, 어찌 보면 웃음이라는 것이 본래 여기서부터 유발된다는 것을 보여준다. 수많은 개그맨들이 바보라는 가면을 쓰고 세상을 비웃었으며, 저 스스로 권위자가 되어 여지없이 무너져주었다. 짧은 순간이나마 그들의 말과 행동을 통해 시원했다면 그것은 웃음이 제대로 작동한 것이다. 이것은 또 거꾸로 보면 사회가 구석구석 이상한 권위들(권위도 아니지만 권위인 척 하는)을 계속 양산하고 있다는 반증이기도 하다. 이렇게 보면 참으로 이런 통쾌한 웃음이란 못 가진 자들의 것이란 생각이 든다. 웃음의 대상이 되어버린 이상한 권위자들의 마음 한 구석은 그저 웃을 수만은 없을 테니 말이다.


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Posted by 더키앙

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