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tvN의 히트상품들 뒤에는 이명한 본부장이 있다

 

“<삼시세끼><꽃보다 할배>도 이명한 본부장이 없었다면 불가능한 일들이었죠.” <삼시세끼>의 최재영 작가는 tvN 이명한 본부장에 대해 그렇게 말했다. “제작능력이 뛰어난 사람은 많죠. 또 사업적인 인간관계가 뛰어난 사람도 많습니다. 하지만 이 둘을 다 겸비한 사람은 많지 않죠. 이명한 선배가 바로 그런 사람입니다.” <삼시세끼>의 나영석 PD에게 가장 존경하는 선배를 물어보자 그는 그렇게 말했다.

 


'이명한 본부장(사진출처:tvN)

흔히들 이명한 사단이라고 부르는 이들, 이를테면 나영석 PD를 위시해 신원호 PD나 이우정 작가 최재영 작가 등등은 하나 같이 지금의 자신의 위치가 가능하게 해준 인물로 이명한 본부장을 꼽는다. KBS 시절, <해피선데이>에서 <12><남자의 자격>으로 주말 예능의 신기원을 세운 그 이면에서부터, tvN으로 이적해 <꽃보다 할배>, <삼시세끼>, <응답하라 1997> 등의 성공은 물론이고 최근 고민구 PD가 성공시킨 <집밥 백선생> 같은 프로그램의 이면에도 이명한 본부장이 있다.

 

최재영 작가에 의하면 <삼시세끼>는 실로 기존 예능의 제작방식으로 보면 망할 수밖에 없는 아이템들의 총집합 같은 것이었다고 한다. 그것은 나영석 PD와 제작진들이 첫 촬영 후 이건 진짜 망했다고 이구동성으로 얘기했다는 데서도 나타난다. “그런 아이템을 누가 선뜻 하라고 지지해주겠어요?” 그걸 가능하게 해주는 건 뒤에서 늘 든든하게 일선의 PD와 작가들에 대한 신뢰를 보여주는 이명한 본부장이라는 것이다.

 

그가 본부장이 된 후 tvN은 어떤 안정기에 들어가고 있는 게 사실이다. 그 중심 축은 나영석 PD와 신원호 PD라는 쌍두마차에 의해 견인되고 있다. 나영석 PD는 금요일 밤의 헤게모니를 tvN으로 가져온 일등공신이다. 그는 지난 수개월 동안 지상파를 압도하는 프로그램들을 연달아 내놓으면서 금요일 밤은 tvN이라는 공식을 암묵적으로 만들어내고 있다.

 

이미 나영석과 신원호에 대한 콘텐츠 브랜드 파워가 어느 정도 만들어진 상황, 이제 이명한 본부장이 손대고 있는 건 그런 블록버스터가 아닌 중간 규모의 콘텐츠들이다. 그는 방송사의 힘은 결국 허리가 되어주는 콘텐츠들로 인해 안정적으로 유지될 수 있다고 말한다. 그래서 <집밥 백선생>, <수요미식회>, <한식대첩>, <문제적 남자> 같은 프로그램들을 선보였다. <집밥 백선생>은 이미 5% 이상의 시청률을 내는 대박 조짐을 보이고 있다. 만일 이 중간 규모의 프로그램들이 든든한 허리가 되어준다면 tvN은 앞에서는 나영석, 신원호가 끌고 뒤에서는 이들 프로그램들이 받쳐주는 안정적인 시스템을 갖추게 될 것이다.

 

이명한 본부장은 항상 자신을 낮추고 후배들을 전면에 내세우는 인물이다. 또 못하는 걸 하게 만들기보다는 잘 하는 걸 더 잘하게 해주는 리더십으로 유명하다. 나영석 PD는 과거 KBS시절부터 자신이 더 즐겁게 일할 수 있게 된 것은 그가 가장 잘하는 제작에만 집중할 수 있게 나머지 것들을 이명한 본부장이 처리해줬기 때문이라고 얘기한 바 있다.

 

흔히들 <삼시세끼> 같은 프로그램이 성공하면 그 주역으로서 PD만을 꼽는 경향이 있다. 하지만 나영석 PD가 백상 대상을 받을 때 얘기했던 것처럼 프로그램의 성공 뒤에는 보이지 않는 제작진들과 스텝들의 노력이 있다. 이명한 본부장은 그런 점에서 이 괜찮은 프로그램들이 나올 수 있게 해준 일등공신이 아닐 수 없다. 그는 지금의 지상파를 위협하는 콘텐츠들을 계속 만들어내는 tvN의 숨은 심장이다.



Posted by 더키앙

심상찮은 tvN 전성시대 케이블 트렌드 만드나

 

이명한 CP의 얼굴은 싱글벙글이었다. 그도 그럴 것이 <꽃보다 할배>가 펄펄 날더니 이어 <응답하라 1994>는 후속작의 부진 같은 우려는 일찌감치 깨버리고 전작의 아성마저 뛰어넘어버렸다. 그에게 <꽃보다 할배>의 나영석 PD<응답하라 1994>의 신원호 PD 그리고 이 두 작품에 모두 단단한 밑그림을 그려주고 있는 이우정 작가 모두 KBS 시절부터 함께 잔뼈가 굵어온 동생들이나 마찬가지다. 이들은 지금 케이블 채널의 새로운 신화를 쓰고 있다. 2%만 나와도 대박이라 부르던 케이블이 이제 7%는 기본이고 두 자릿수 시청률까지 노리고 있다니.

 

'응답하라 1994(사진출처:tvN)'

오는 29일 밤은 어쩌면 그래서 케이블 채널의 새로운 기록이 달성될 지도 모르는 분위기다. <응답하라 1994><꽃보다 할배>의 후속인 <꽃보다 누나>가 연속 편성되었기 때문이다. 앞에서 당겨주고 뒤에서 밀어주는 이 형국. 어디서 많이 보던 그림이 아니던가. KBS <해피선데이>의 최전성기 시절의 그림이다. 앞에서 신원호 PD<남자의 자격>이 당겨주고 뒤에서 나영석 PD<12>이 밀어주던 그림. 그래서 이명한 CP가 조심스럽게 기대하는 두 자릿수 시청률은 그리 불가능한 일처럼 여겨지지 않는다.

 

2년 전 이명한 CPCJ로 이적하던 시점만 하더라도 상황은 그리 호락호락하지 않았다. 케이블에 대한 인지도가 조금씩 생기고는 있었지만 지금처럼 보편적 시청층을 겨냥하기보다는 여전히 충성도 높은 마니아층을 상대로 하고 있었기 때문이다. 따라서 당시에는 이른바 케이블 라이크한 프로그램을 염두에 두지 않으면 제 아무리 좋은 기획도 실패할 가능성이 높았다. 하지만 그로부터 2년이 흐른 현재 상황은 바뀌었다. 이명한 CP여전히 케이블 라이크한 프로그램은 필요하지만 지금은 보편적 시청층을 함께 가져가기 위한 노력도 필요한 시기라고 말했다.

 

tvN으로 대변되는 CJ의 케이블 운영은 그렇게 보면 꽤 장기적인 안목에서 이뤄졌다고 볼 수 있다. 초창기에는 일단 채널을 알리기 위해 다소 선정적이고 자극적인 소재와 마니아층을 적극적으로 끌어들이는 방식을 취했지만 어느 정도 채널에 대한 인지도가 생기기 시작하자 노선을 서서히 바꾸어왔던 것. 이른바 이명한 사단으로 불리는 KBS <해피선데이> 출신 제작진들을 대거 스카우트한 데는 그만한 이유가 있었던 셈이다. 송창의 대표로 상징되는 초창기 PD들이 케이블의 존재를 알렸다면, 이제 그 기반 위에서 이명한 사단이 특유의 보편적 마인드로 폭넓은 시청층을 끌어들이고 있는 것.

 

tvN의 약진은 또한 KBS 시스템에서는 좀체 시도하기 어려운 참신한 도전들이 일상적으로 시도되는 케이블의 분위기가 제공한 것이기도 하다. 여전히 <12>을 만지작거리고 있는 KBS의 분위기 속에서 <꽃보다 할배><응답하라> 시리즈는 나오기 어려운 콘텐츠임에 분명하다. 특히 <응답하라> 시리즈의 신원호 PD를 떠올려 보라. 과연 KBS에서 예능 PD에게 드라마를 과감하게 맡길 수 있었겠는가. 거의 불가능한 일이다. 물론 지상파만큼 안정적일 수는 없겠지만 무언가 새로운 시도와 도전을 하려는 젊은 PD들에게는 오히려 안전하다는 것이 고마울 수만은 없는 일이다.

 

물론 이번 tvN의 약진은 그 중심에 심지어 스타 PD와 작가의 반열에 오른 몇몇 제작자들이 있는 게 사실이다. 나영석 PD와 신원호 PD 그리고 이우정 작가가 없었다면 이처럼 강력한 시너지를 만들어내지는 못했을 게다. 이명한 CP는 나영석 PD와 신원호 PD의 장점이 서로 다르다고 말했다. “신원호 PD 같은 경우에는 어떤 장르를 주던 기본 이상을 만들어내는 장점이 있습니다. 반면 나영석 PD는 비슷한 분야 안에서 브랜딩 하는 능력이 뛰어나죠.” 여기에 예능에 정서적인 살을 붙이고 톡톡 튀는 캐릭터를 만드는데 탁월한 이우정 작가까지 더해지니 더할 나위 없는 드림팀이 구성되었던 것.

 

고무적인 것은 <꽃보다 할배><응답하라> 시리즈가 단순한 콘텐츠의 재미 차원에 머무는 것이 아니라 하나의 새로운 트렌드를 주도하고 있다는 점이다. <꽃보다 할배>는 뒤늦게 실버 파워 트렌드를 만들어내면서 오히려 지상파에서 이 트렌드에 뛰어들게 만들었으며, <응답하라> 시리즈는 90년대 복고 트렌드를 전면에서 이끌어냈다. 즉 프로그램을 만든다기보다는 하나의 트렌드를 창출했다는 점에서 이들 프로그램이 갖는 의미가 남다르다는 점이다.

 

<꽃보다 누나><응답하라 1994>의 합동작전은 과연 지상파를 넘을 수 있을 것인가. 사실 요즘은 지상파 예능에서도 두 자릿수 시청률을 내는 것이 쉽지 않은 게 현실이다. 그러니 만일 이 괴물 같은 프로그램들이 두 자릿수 시청률을 만들어낸다면 그것은 어쩌면 케이블이 지상파를 압도하는 새로운 트렌드로 이어질 지도 모를 일이다. 과연 이 일은 실현 가능한 일이 될 것인가.

Posted by 더키앙


'1박2일' 나영석PD

방송가가 꿈틀대고 있다. 이것은 마치 '삼국지' 같은 고전을 보는 것만 같다. KBS, MBC, SBS로 삼 분할되어 균형을 이루던 방송가는 종편을 맞아 군웅이 할거하는 전국시대로 접어들고 있다. 기존 삼국들(KBS, MBC, SBS)은 장수들(PD와 스타MC)을 빼앗기면서 내부를 다시 다지며 새로운 체제를 구축해야 하는 상황이고, 새로 들어오는 열국들(종편들과 CJ E&M)은 장수들을 빼앗아와 이 전국시대의 기선을 잡아야 한다. 자칫 밀려나기라도 한다면 방송이라는 거대한 꿈은 그 거대한 만큼의 손실로 돌아오게 될 것이다. 종편이 결판난 상황, 생존을 건 싸움은 이미 시작되었고, 그 전쟁을 승리로 이끌기 위해서 가장 중요한 것은 진용을 갖추는 일이다. 그리고 그 진용에서도 가장 효과적인 힘을 먼저 끌어와야 한다. 이것이 바로 예능이다. 방송사의 힘을 만들어주는 것은 미디어로서의 권위가 아니라 방송 프로그램의 재미다. 대중들의 선택이 바로 여기서 결정되기 때문이다. 과거에는 드라마가 그랬지만 지금은 잘 키운 예능 하나가 그 방송사의 이미지를 만드는 시대다. 따라서 예능PD들과 스타MC를 빼앗고 뺏기는 상황은 향후 방송가의 정세를 결정짓는 중요한 일이 된다. 전국시대를 맞아 방송가들은 어떤 포석을 하고 있을까. 또 그 포석이 그리는 그림은 뭘까.

KBS, 이렇게 뺏기고도 믿는 구석은 뭘까
KBS는 이미 수많은 장수들을 잃었다. '1박2일'의 초창기 그림을 그린 김시규PD와 '해피선데이'의 CP를 맡았던 이동희PD, '야행성'의 조승욱 PD, 그리고 '올드 미스 다이어리'의 김석윤PD가 중앙 종편(jTBC)을 택했고, '해피선데이'의 '1박2일'과 '남자의 자격'을 모두 세팅한 이명한 PD와 '남자의 자격'의 신원호 PD, '개그콘서트'의 김석현 PD가 CJ E&M을 택했다. 사실상 최고의 KBS 예능 프로그램을 만든 알짜배기 PD들이 거의 대부분 이적을 택한 셈이다. 게다가 방송가에 흘러나오는 이야기를 들어보면 이게 끝이 아니다.

강호동의 '1박2일' 하차 선언에도 불구하고(심지어 강호동의 잠정은퇴선언에도 불구하고) 자신은 끝까지 '1박2일'에 남겠다고 선언한 나영석PD의 경우에도 여전히 여지는 남아있다. '1박2일'의 6개월 후 종영 선언은 그만큼 민감한 사안이고 그렇기 때문에 현재 나영석PD는 스카우트 제의를 수락하고 싶어도 할 수 없는 상황이다. '1박2일'이 가진 '국민 예능'이라는 칭호를 연출자 스스로 먼저 깨는 인상을 줄 수 있기 때문이다. 프로그램의 중심부에 서 있던, 그리고 실제 출연자의 한 명으로서 충분한 존재감을 보여줬던 그는 보통의 PD와는 확실히 다른 위치에 있다. 이미지가 깨지면 스타PD로서의 위상도 깨질 위험이 있다는 얘기다. 하지만 6개월 후 '1박2일'이 종영한 후라면 얘기는 달라진다. 적어도 자신은 할 책임을 다한 셈이 되고, '1박2일'이라는 프로그램이 없는(시즌2가 생긴다고 하더라도 그건 다른 프로그램이나 다름없다) 상황에 계속 KBS에 남아있을 이유도 없기 때문이다.

이런 상황에 처한 것은 KBS 특유의 방송사 분위기에서 비롯된 바가 크다. 공영방송이라는 기치 아래, KBS는 지금껏 스타 PD를 키워오지 않았다. 일부 스타에 의해 방송이 움직이는 것이 어딘지 공영방송과는 어울리지 않기 때문이다. 그래서 KBS는 주로 시스템에 주력해왔다. 즉 PD 몇 명이 빠져나간다고 해도 여전히 그 시스템에 의해 빈자리가 채워지고 굴러가는 그런 구조다. 하지만 KBS에 이명한이나 나영석 같은 스타PD가 등장하게 된 것은 리얼 버라이어티쇼라는 새로운 형식이 트렌드로 자리하면서부터다. 프로그램의 현장성을 키우기 위해 어쩔 수 없이 PD들이 얼굴을 내밀었고 그것이 팬들의 마음을 움직이면서 팬덤이 형성된 것이다.

어찌 보면 시대적 흐름에 맞지 않는 방식이라고 생각될 지 모르지만, 이런 변화 속에서도 KBS가 공성을 하는 방식은 이 시스템을 활용하는 것이다. '개그콘서트'의 김석현PD가 빠져나간 자리는 초창기 이 프로그램을 만들었던 서수민PD가 채우고, '남자의 자격'의 신원호PD가 빠져나간 자리에 조성숙PD가 서는 식이다. 만일 스타PD 중심으로 프로그램이 움직였다면 이는 생각할 수도 없는 일이다. 예를 들어 김태호PD 없는 '무한도전'을 떠올릴 수 있을까. 하지만 신원호PD 없는 '남자의 자격'은 만들어질 수 있다. 여기서 KBS라는 조직과는 좀 거리가 있어 보이는 돌출되는 인물로서 나영석PD의 고민이 엿보인다. 그는 특이하게도 자신의 팬덤을 확보한 KBS PD다. 즉 나영석PD 없는 '1박2일'을 상상하기 쉽지 않다는 얘기다. 그러니 어쩌면 나영석PD의 이적은 '1박2일'이 먼저 없어져야 가능한 일이 되는 지도 모른다. 그리고 그것은 지금 현실이 되어가고 있다. 또한 나영석PD의 이적 가능성과 함께 관심을 끄는 인물이 있다. 그는 바로 '1박2일'과 '남자의 자격'을 모두 맡고 있는 이우정 작가의 행보다. KBS라는 조직을 생각해볼 때 엄청난 노동과 성과를 내고 있는 이우정 작가는 이 춘추전국시대의 스카웃 블루칩이 될 가능성이 충분하다.

여러모로 스타PD에서 MC까지 빼앗기고 있는 KBS는 불리한 상황이다. 하지만 이 혼란스런 전국시대에 KBS는 정면으로 대치하기보다는 여러모로 공영방송이라는 틀 속으로 들어가는 것처럼 보인다. 수신료 인상에 목을 매는 것은 거꾸로 말하면 상업방송들과의 경쟁과는 다른 차원으로 수익을 확보하겠다는 얘기처럼 보인다. 더 치열해질 전쟁 바깥에 서려는 것. 물론 많은 장수를 잃었지만 그래도 KBS가 믿는 구석이 아닐까.

스타PD 이적, MBC는 뜨겁고 SBS는 차가운 이유
한편 KBS와는 다른 사풍을 갖고 있는 MBC는 이 전국시대 상황에 전혀 다른 분위기를 보이고 있다. KBS가 시스템에 의해 움직이던 것과 상반되게 MBC 예능은 본래 스타PD들에 의해 유지되어 왔다. 현재 중앙 종편 jTBC의 주철환 본부장이나 CJ E&M 방송부문 송창의 본부장은 모두 MBC가 배출한 스타PD다. 이밖에도 자타가 공인하는 '나는 가수다'를 만든 김영희PD, '무한도전'의 김태호PD, '황금어장'을 만든 여운혁PD 역시 마찬가지다. 이렇게 PD 스타가 배출될 수 있는 조직은 그만큼 PD들의 움직임에 쿨할 수밖에 없다. 그래도 충분한 기회를 주는 MBC라는 조직이 가진 장점과 그럼에도 이적으로 얻을 수 있는 장점을 비교분석해서 각자 자신의 위치에 맞는 선택을 하게 된다는 얘기다.

중앙종편으로 이적한 여운혁PD는 스타PD는 맞지만 사실상 현장PD는 아니라는 점에서 그 이적의 이유가 드러난다. 반면 김영희PD 같은 경우에는 현재도 여전히 현장에 있고 그만큼 방송사에서도 예우를 해주는 상황이기 때문에 쉽게 이적을 결정할 까닭이 없다. '나는 가수다' 같은 프로그램이 나올 수 있었던 것은 김영희PD의 능력도 능력이지만 그것을 허용해주는 방송사의 분위기도 무시할 수 없다. 김태호PD는 예외적이다. 그는 물론 MBC에 애착을 갖고 있지만, 방송사에 그다지 목을 매는 상황은 아니다. 오히려 '무한도전'이라는 브랜드에 그는 더 관심이 있다. 따라서 '무한도전'이 MBC에 귀속되어 있는 한 움직일 가능성이 별로 없다.

하지만 이미 배출된 MBC출신PD들이 바깥에 포진해 있다는 것은 이러한 분위기에서도 이적이 일어나는 이유가 된다. 사실 이적은 이적료나 새로운 분위기 등을 생각하면 당장에는 매력적으로 보일 수 있지만, 또한 새로운 환경에 대한 불안감도 존재한다. 이럴 경우 주철환 같은 선배가 본부장으로 앉아있다는 것은 큰 위안이 된다. 여운혁PD나 '우리 결혼했어요'와 '위대한 탄생'을 연출한 임정아PD, 그리고 '스타의 친구를 소개합니다', '일밤-단비', '추억이 빛나는 밤에'를 연출한 성치경PD가 jTBC로 옮기게 된 데는 이런 이유가 한 몫을 차지한다.

반면 SBS가 유독 이적 이야기가 없는 것은 거꾸로 이런 이적에 따른 고용 불안을 해소시켜줄만한 선배 스타 PD가 없기 때문이다. 이것은 스타PD를 키우기보다는 외주제작을 통해 리스크를 줄이고 경쟁력을 높여온 SBS 예능의 특징이다. SBS 예능이 어떤 자신만의 개성을 만들어내기보다는 기존 코드들을 가져와 최적화하는 방식으로 유지된 데는 그 방송사만의 특징이 투영된 결과다.

흥미로운 것은 이러한 자유경쟁식의 시스템을 가진 SBS는, 그만큼 스타PD뿐만 아니라 스타MC를 끌어오는 데도 주저함이 없다는 점이다. 현재 SBS 예능에 있어 초미의 관심사는 강호동이 과연 주말 예능으로 SBS에 들어오느냐 하는 점이다. 아직까지 결정된 사안은 아니지만, 이는 충분히 가능성 있는 얘기다. 강호동의 노림수가 타 방송사 출연이나 그 출연료가 아니라 프로덕션을 차려 아예 자체 콘텐츠를 생산 납품하는데 있다면 MBC나 KBS보다 SBS가 가장 유력하기 때문이다. KBS는 이런 상업적 행보에 둔감할 수밖에 없고 MBC는 스타MC를 끌어다 효과를 보려하기보다는 스타를 키우려 하는 습속이 있다. 종편은 여러모로 강호동에게 리스크가 될 가능성이 높기 때문에 SBS 이적설이 근거를 갖게 되는 것이다. 만일 강호동이 SBS 주말 예능에 들어오게 되면 어쩌면 유재석과 강호동 양 체제를 갖추게 될 지도 모른다. 유재석의 '런닝맨'이 점점 위치를 만들어가고 있는 상황에 강호동까지 갖게 된다면 현 방송사의 위상을 만들어내는 주말 예능의 판도는 송두리째 흔들릴 수 있다. 결국 스카웃을 통해 새로운 그림을 그리려는 전국시대에 이러한 철저히 상업적인 행보는 어쩌면 여기에 대처하는 SBS의 방식인 셈이다.

중앙종편의 예능, 조선종편의 인포테인먼트
빼앗긴 자들이 있으면 빼앗은 자들도 있는 법. 중앙종편은 이 스카웃 전쟁에서 가장 강력한 야심을 드러내고 있다. 주철환을 본부장으로 세워두고 여운혁PD를 비롯해 임정아PD, 그리고 성치경PD를 MBC에서 끌어온 중앙종편은 한편 KBS에서도 이동희PD를 위시해 '승승장구'의 윤현준PD, '1박2일'의 신효정PD 등 다양한 인력 풀을 끌어들이고 있다. 중앙종편의 이런 움직임은 과거 TBC 방송국을 운영했던 그 경험이 작용한 덕분이다. 결국 방송은 예능이 그만한 위치를 만들어낼 것이라는 확신이다.

중앙종편의 방송경험은 상대적으로 신문사로서의 위상에서 발을 빼기 어려운 조선종편보다 훨씬 유리하게 작용한다. 즉 중앙종편이 오락과 재미를 추구하는 방송을 주창하고 그런 인력들을 대거 유입하고 있는 반면, 조선종편은 그저 자극적인 오락을 추구하는 것에 보수언론으로서의 부담을 가질 수밖에 없다. 따라서 김수현 작가가 조선종편의 개국 작품을 준비 중이라는 얘기는 예능보다는 드라마에 더 집중하게 되는 조선종편의 상황을 잘 말해준다. 물론 조선종편이라고 예능에 투자하지 않는 것은 아니다. 그것이 방송의 핵심이라는 것을 조선종편이 모를 까닭이 없다. 하지만 최근 조선종편으로 스카웃된 김일중 작가는 그 예능이 어떤 성격의 것인가를 대충 짐작가게 만든다. 김일중 작가는 최근까지 tvN에서 '열광'이라는 시사를 소재로 하는 예능 토크쇼를 만들어왔다. 또 스스로도 "예능 같지 않은 예능에 더 관심이 많다"고 말하기도 했다. 그만큼 조선종편의 예능은 보도기능으로서의 조선일보와 연계할 수 있는 인포테인먼트가 될 가능성이 높다는 얘기다.

의아하게 느껴지는 건 이런 급박한 상황 속에서 나머지 두 종편인 동아종편과 매경종편의 움직임이 잘 포착되지 않는다는 점이다. 이것은 일천한 방송경험에 따른 전략의 부재일 수도 있다. 즉 중앙종편이 하듯이 먼저 재미를 포착해 시청자들의 눈을 돌리던가, 아니면 조선종편이 하듯이 조선일보라는 매체의 확장을 꿈꾸던가 하는 전략이 먼저 세워져야 한다는 얘기다. 그래서 많은 이들은 벌써부터 이 살벌한 생태계로 내몰리고 있는 종편전쟁에서 이 두 종편이 생존할 수 있을까를 의심하기도 한다.

CJ E&M, 모든 가능성을 열어두다

CJ E&M으로 이적한 이명한PD

흥미로운 건 이 전국시대의 대혼란 속에 서 있는 CJ E&M의 움직임이다. 애초에 종편에 나서라는 압력까지 있었지만 굳이 이를 거부하고는, 막상 종편전쟁이 가속화될 조짐을 보이자 오히려 종편보다 더 빨리 장수들을 영입하는 CJ E&M의 속내는 도대체 뭘까. 여기에는 최근 몇 년간 쌓아온 노력의 결실들에 대한 자신감이 엿보이면서, 어찌 보면 종편보다 더 큰 그림을 그리고 있는 CJ E&M의 야심이 어른거린다. 백전노장 송창의PD를 대표로 세우고 자체제작방송의 가능성을 타진했던 tvN은 이미 성공적인 결과로 돌아왔고, Mnet의 '슈퍼스타K'는 케이블과 지상파의 간극마저 좁혀버렸다. 케이블로서의 정확한 틈새를 계산해, 그것을 오히려 장점으로 바꾸는 작업은 이제 CJ E&M의 새로운 노하우가 된 셈이다.

그런 그들이 이명한PD에 이어 신원호PD를 스카웃해 KBS처럼 사수-부사수로서 프로그램 런칭을 준비시키고 있고 '개그콘서트'의 김석현PD를 끌어들인데는 그만한 이유가 있는 셈이다. 스카웃 전쟁이란 본래 가져오지 못하면 뺏기는 상황이기 때문에 어느 쪽으로든 두 배의 효과를 가져오기 마련이다. 즉 종편시대에 열려진 시장에서 타 종편으로 갈 가능성이 있는 인재를 끌어오는 것은 적을 견제하면서도 안을 튼튼하게 하는 효과를 가져온다. 게다가 향후 도태될 종편을 인수하겠다는 CJ E&M의 야심을 생각해보면 이런 포석은 그 때까지도 염두에 둔 것이라 할 수 있다.

또한 이미 스타PD가 갖고 있는 힘도 무시하지 못한다. 즉 이미 케이블과 지상파 사이의 간극을 좁혀본 경험이 있는 CJ E&M으로서는 기성 스타PD의 보편성있는 시청층을 끌어들이겠다는 야심을 세울만하다. 김석현PD가 컴백할 예정인 '코미디 빅리그'는 여러모로 '개콘'의 케이블 버전이 될 가능성이 높다. 또 이명한PD와 신원호PD가 준비하고 있는 예능은 리얼 버라이어티쇼 형식을 활용하면서도 그 바깥을 모색할 공산이 크다. 어떤 형태든 이명한PD나 신원호PD가 가진 대중적 인지도를 생각해보면 역시 그 포석 자체가 이미 어느 정도의 효과를 발휘하고 있다는 계산이 나온다.

종편 스카웃 전쟁, 그 치열한 심리전의 양상
종편 스카웃 전쟁에서 가장 관심을 끄는 건 이적료다. 도대체 누가 얼마를 받고 어디로 움직였냐는 얘기는 일반 대중들은 물론이고 현업 PD들마저 뒤흔들어 놓는다. 스타급PD가 10억에서 15억을 받고 보통의 경우가 3,4억의 계약료를 받는 것으로 알려졌지만 이것은 확실한 것이 아니다. 아니 사실 이 이적료에 대해서는 그 누구도 정확히 알지 못한다. 그것은 이 이적료가 실제와는 상관없이 어떻게 알려지느냐는 그 자체도 스카웃 전쟁의 정교한 심리전이기 때문이다.
실제로 스카웃 경쟁이 본격화되기 전부터 방송가에는 누가 어디로 이적한다더라는 이야기가 돌았다. 실제와는 차이가 있는 이 루머는 어디서 나온 것일까. 대부분은 스카우터들의 입에서 나온 것이다. 그들은 "PD들 중 ○○가 이미 옮기기로 결정했다"는 식으로 접근하는 것으로 알려졌다. 이것은 소문에 소문을 타고 방송가를 술렁거리게 만들기 마련이다. 게다가 이적료 얘기가 붙으면 이것은 본래보다 부풀려지기 마련이다. 어디서 얼마를 제시했다더라는 소문은 그것이 소문에 불과한 것일지라도 실제 스카웃 전쟁터에서는 그만한 힘을 발휘하고 있다는 얘기다.
(이 글은 시사저널에 게재되었던 원고입니다)

Posted by 더키앙

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