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뭐든 빨리 잊어버리는 세태 꼬집은 닭치고

 

아 반갑다. 넌 누구니? 난 니 동생이라고 해. 넌 누구니? 난 니 형이라고 해. 반갑다. 친하게 지내자.” 쌍둥이 닭이 나누는 이 만담만을 떼고 보면 <개그콘서트>에서 새롭게 시작한 닭치고라는 코너가 그저 언어유희 개그이거나, 아니면 바보 캐릭터들이 나오는 개그처럼 느껴질 수 있다. 심지어 방금 인사한 선생님에게도 넌 누구니?”라고 묻고 선생님도 난 니 담임이라고 해라고 말할 정도니 바보들도 이런 바보들이 없다.

 

'개그콘서트(사진출처:KBS)'

닭을 캐릭터화 하고 반복되는 닭치고!”라는 말이나, 잠깐 등장해 자신의 이름이 꽉끼오라며 엉덩이에 낀 바지를 보여주는 김준호, 또 누가 아프다고 하자 벌써 달려와 대충 약과 물을 얼굴에 마구 끼얹는 양호선생님 후다닥같은 캐릭터들은 실제로 이 개그가 꺾기도같은 류의 언어유희 개그처럼 보이게 만든다.

 

하지만 이 학교가 뭐든 잘 잊는 상징으로서 닭들을 캐릭터로 내세우고 있는 점이나, 자신이 얘기해 놓고는 단 몇 초도 지나지 않아 까먹는 모습을 보여주는 점, 그리고 무엇보다 교실 위쪽에 적혀진 교훈, ‘지난 일은 잊자는 문구는 이 코너를 예사롭지 않게 바라보게 만든다. 이 뭐든 까먹는이야기는 그 자체로는 유치한 바보 개그처럼 보이게 만들지만, 다른 방식으로 바라보면 고품격 정치풍자처럼 여겨지게 만드는 면이 있다.

 

선거 때만 되면 뭐든 이뤄줄 것처럼 줄줄이 내세우는 공약들이 단 몇 개월만 지나도 흐지부지 사라져버리는 걸 목도해온 대중들에게 닭치고는 그래서 정치인들의 희화화처럼 읽혀질 수 있다. 국민과의 약속을 당선된 후에는 헌신짝 취급하듯 버리는 행태는 이제 정치인의 캐릭터처럼 굳어져버린 상황이 아닌가.

 

이명박 정권이 그토록 강조했던 경제를 살린다는 말이 그랬고, 박근혜 정권이 내세웠던 창조경제민생이 그렇다. 그 어디에서도 살만하다는 얘기는 나오지 않고 경제가 살아나고 있다는 얘기는 들려오지 않는다. 민생? 없는 자들은 더 힘겨운 현실을 토로하는 세상이 되었다. 이러니 닭치고같은 개그가 고품격 정치 풍자로 보일 수밖에.

 

게다가 세월호 참사를 떠올려 보면 지난 일은 잊자닭치고양념 반 프라이드 반의 교훈이 아프게도 다가온다. 그 아픔을 어떻게 잊을 수 있겠는가. 아직도 부모들의 품에 돌아오지 못한 아이들이 있는데. 미래와 꿈을 얘기하자며 지난 일은 왜 자꾸 들춰 내냐는 식의 논리들이 정치든 경제든 어느 곳에서나 꺼내지는 건 통탄할 일이다. 그 아픈 지난 일은 결코 잊을 수도 또 잊어서도 안 되는 일이다.

 

지방선거 치르고, 월드컵 끝나고 하면 또 다 잊혀질 거라고들 말한다. 삶이 어려우니 현실이 어려우니 그렇게 살면서 실제로 잊혀져 가기도 한다. 하지만 사람이 닭과 다른 것은 기억의 힘이 있어 잘못된 과거를 되풀이 하지 않는다는 점이다. ‘닭치고의 닭들이 했던 말을 끝없이 반복하며 마치 바보들처럼 무감하게 웃는 모습은 그래서 뭐든 빨리 잊어버리는 세태를 아프게도 꼬집는다.

 

물론 닭치고는 그 어디에도 정치 풍자라는 말을 직접적으로 던지지 않는다. 그것은 그저 바보 같은 닭들의 언어유희만을 반복하고 있을 뿐이다. 하지만 때로는 개그의 완성은 관객의 참여에 의해 이뤄지기도 한다. 그런 점에서 닭치고를 고품격 정치 풍자로 만드는 것은 오롯이 관객들의 몫이 될 것이다. 그저 닭들의 언어유희를 즐겨도 무관하지만, 현실을 빗대 바라보면 더더욱 재미있는.

Posted by 더키앙

그러면 풍자를 존대로 하란 말인가

 

뭐 대놓고 욕을 한 것도 아니다. 정책을 잘 지키란 얘기였고 그간 정치인들이 해왔던 웃지못할 코미디 같은 짓은 하지 말아달라는 뼈있는 <개그콘서트>식의 덕담이었던 셈이다. 정치와 코미디의 유사점에 대한 농담은 이미 누구나 다 알고 있는 것일 게다. 그런데 이 방송 내용에 대해 방송통신심의위원회가 바람직한 정치풍자로 보기 어렵다며 행정지도 조치를 내렸다고 한다. 그렇다면 ‘바람직한 정치풍자’란 도대체 뭘 말하는 걸까.

 

'개그콘서트'(사진출처:KBS)

참으로 애매모호한 표현이 아닐 수 없지만, 적어도 방통심의위측의 말을 잘 새겨보면 적어도 그들이 말하는 ‘바람직하지 않은 정치풍자’가 무엇인가를 가늠할 수 있겠다. 방통심의위는 “정치풍자라 함은 정치권의 부조리나 과오 등을 빗대어 폭로하고 이를 통해 시청자에게 카타르시스를 느끼게 해주는 것이라 할 수 있는데, 아직 국정을 시작하지도 않은 대통령 당선인을 대상으로 ‘훈계조’로 발언한 것을 두고 바람직한 정치풍자라 보기는 어렵다”고 했다고 한다.

 

이 말에는 묘한 엇나감이 있다. 즉 개그맨 정태호가 한 발언은 박근혜 당선자에 대한 당부이지 잘못한 것에 대한 비판이 아니었다. 비판의 대상은 박근혜 당선인이 아니라, 그간 웃지못할 코미디를 대중들에게 제공(?)했던 정치인들이었던 것. 더 이상 그들처럼 하지 말아달라는 이야기의 개그식 표현이었던 셈이다. 그런데 묘하게도 방통심의위의 말에는 그 비판을 마치 박근혜 당선인에게 직접적으로 던져진 것처럼 받아들인 뉘앙스가 묻어난다.

 

아마도 그 대상이 대통령 당선인이 아니라 한 정치인이었거나 아니면 그저 일반인이었다면 이런 발언 자체가 우스운 일이 되었을 것이다. 그렇다면 정치인이나 그저 일반인에게는 해도 되는 훈계조의 풍자가 왜 대통령 당선인에게는 안 되는 걸까. 늘 정치인들이 대선 때만 되면 얘기하는 ‘대통령은 국민의 심부름꾼’이라는 말은 대선 지나고 나면 잊혀지고 지워지는 거짓말에 불과했다는 말인가. 대통령이든 정치인이든 그 권한은 국민에 의해 나오는 것이다. 그러니 국민 어느 누가라도 당부는 할 수 있다.

 

그렇다면 방통심의위가 말하는 대통령 당선인에게 “잘 들어”, “지키길 바란다”, “절대 하지 마라” 같은 반말이나 ‘훈계조’의 표현이 잘못됐던 걸까. 이 말 역시 특별히 대통령 당선인이라고 해서 풍자를 하는데 있어 반말이나 훈계조가 안 된다고 하는 것은 너무 과도하고 앞서간 생각이다. 이것은 풍자의 사전적 의미는 알아도 그 진짜 의미는 잘 모르며, 또 그 효과적인 풍자의 방법도 잘 모르는 데서 기인한 생각이다.

 

풍자란 결국 권위의 해체에서 나오는 웃음이다. 그러니 풍자에 존댓말을 쓰는 것은 실로 어색할 수밖에 없다. 그것이 비아냥이 아니라면 말이다(만일 비아냥이 담긴 존댓말이라면 그것이 또 문제로 지목되었을 지도 모르겠다). 따라서 풍자가 들어가는 개그코드들은 심지어 아버지, 아니 할아버지에게도 반말을 쓰고 훈계를 던지는 것이 다반사다. 그것이 풍자의 진면목이기 때문이다.

 

차라리 풍자를 하지 말라고 하든지, 다 해도 좋으니 높으신 분들을 대상으로는 하지 말라고 했다면 좀 솔직했을 게다. 하지만 같은 풍자를 놓고서 ‘바람직한 풍자’와 ‘바람직하지 않은 풍자’를 나눠놓는 식으로 애매모호한 논리를 만들어 행정지도 조치를 내리는 것은 자칫 정치 풍자 같은 개그의 소재 표현을 위축되게 만들 수 있다.

 

사실 이 정도 풍자는 당사자라도 허허 웃으며 넘어갔을 일이다. 하지만 더 좋지 않은 건 당사자도 가만있는데 알아서 앞서가는 과잉된 행동들이다. 이 답답한 현실 속에서 적어도 풍자의 영역만큼의 숨통은 마음껏 열어줄 수 있는 최소한의 여유를 내버려둘 순 없는 걸까. 풍자는 본질적으로 대상의 고저를 구분하지 않는다. 그 자체가 권위를 겨냥하기 때문이다. 또 바로 그렇기 때문에 반말이나 훈계조의 표현 정도는 받아들여져야 한다. 그것이 아니라면 정치풍자란 애초부터 가능하지 않다.

Posted by 더키앙


정치풍자, 어떻게 예능의 핵이 됐나

'SNL코리아'(사진출처:tvN)

'개그콘서트(이하 개콘)'는 올 들어 확실히 그 개그의 색깔이 달라졌다. 물론 과거에도 현실을 반영하는 개그가 '개콘'의 주종을 이뤘지만 요즘처럼 강도 높고 좀 더 직설적인 정치풍자는 아니었다. 이제 '사마귀유치원'처럼 국회의원을 직접 거론하면서 그들의 행태를 꼬집는 풍자나, '비상대책위원회'처럼 비상상황을 설정하고는 그 위기대처에 대한 관료주의의 무능력을 직접적으로 거론하는 개그가 자연스러워졌다.

과거 '개콘'은 그래도 몸 개그가 많았고, 개그의 소구층도 초등학생 등 낮은 연령대를 포괄하고 있었다. 하지만 최근 '개콘'의 주류 개그가 된 일련의 풍자개그 혹은 공감개그는 낮은 연령대가 소비하기에는 조금 어려운 게 사실이다. 즉 현실 상황에 대한 공감대가 있어야 웃음이 나올 수 있는 성격의 개그들이라는 얘기다. 따라서 현재 '개콘'의 소구층은 조금 연령대가 높아졌다고 말할 수 있다.

그런데 바로 이런 소구층의 높아진 연령대는 답답한 현실과 조우하면서 '개콘'의 시청률을 수직 상승시켰다. 대중들과 소통하지 못하고 있는 정치현실, 그 속에서 현실에 치여 살아가는 대중들은 이 자신의 마음을 들여다보고 있는 듯한 속 시원한 정치풍자의 세계에 빠져들었다. 정치나 경제의 틀 속에서 좀체 변화의 틈이 느껴지지 않는 답답한 정서가 문화적인 욕구를 만들었다고 볼 수도 있다. 거기에 정치 풍자만한 소재가 있을까.

'새터데이나이트 라이브 코리아(이하 SNL코리아)'의 한 시간 동안의 콩트 코미디 속에서도 가장 화제가 된 건 역시 장진 감독이 앵커로 연기한 시사풍자 코미디 '위크앤드 업데이트(Weekend Update)'다. 이 코너는 이명박 대통령, 안철수 원장, 강용석 의원 등 뜨거운 정치적 소재들을 끌어들여 거침없이 풍자를 했다. 첫 회 이 코너가 좋은 평가를 얻자 2회에는 첫 코너부터 방탄국회를 풍자하는 상황극을 선보였고, '위크앤드 업데이트'도 좀더 많은 정치현실을 풍자로 끌어들였다. 물론 이미 '나는 꼼수다' 같은 강력한 정치풍자 토크쇼를 경험한 대중들에게는 밋밋하게 느껴질 수 있을 것이다. 하지만 그래도 TV에서 이런 정도의 정치풍자가 나온다는 건 그 자체로 화제가 될 만 했다.

사실 우리네 예능에서 시사나 정치적 소재는 마치 금기처럼 다뤄지지 않은 영역이다. 억압된 정치현실 속에서 시사나 정치 풍자를 한다는 것 자체가 도전으로 여겨졌기 때문이다. 물론 시사풍자 개그가 없었던 건 아니다. 80년대 중반 전두환 정권시절에도 여전히 날선 정치풍자를 거침없이 했던 고 김형곤 같은 인물은 그래서 우리네 개그사에서 독보적이라 할 만 하다. 이후에도 대선이 끝나고 나면 늘 나오곤 하던 정치인 성대모사나, 청문회를 패러디한 코미디들이 정치를 소재로 하긴 했었다. 하지만 이것은 요즘처럼 날선 풍자를 담은 것이라 하기에는 어딘지 부족한 느낌이다.

상대적으로 많이 다뤄지지 않은 본격적인 정치 풍자가 최근 들어 하나의 블루오션이 된 것은 그런 이유 때문이다. 개그처럼 현실에 대한 공감대를 추구하는 세계에서 지금껏 정치라는 좋은 소재가 빠져있었던 것은 물론 사회적인 억압 때문이었겠지만 한편으로 보면 의아하기까지 한 일이다. 이제 정치적인 사안을 다루기만 하면 오히려 주목받는 상황에 이르렀다. 힘겨운 현실에 대한 대중들의 공감대는 정치 풍자가 제대로 다루기만 하면 성공할 수 있는 발판이 되어주고 있다. 물론 아직까지 초보적인 단계라 할 수 있지만, 어쨌든 이런 정치 풍자 러시는 그간 닫혀진 사회에 자그마한 숨통을 틔게 할 것이라는 희망을 갖게 만든다. 정치 풍자는 어디까지 더 과감해질까. 이것은 우리사회가 좀 더 열린 사회로 가는 하나의 이정표가 될 것으로 보인다.

Posted by 더키앙

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