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<개콘> ‘세젤예’, 무엇이 이들을 이렇게 불편하게 하나

 

충청도 사투리를 쓰는 임우일이 카페에 들어와 시원한 아메리카노 하나 주세요라고 하자 주인인 유민상이 시럽 넣어드릴까요?”하고 되묻는다. 카페에 가면 통상적으로 물어보는 질문이지만 시골 사람으로 무시받는 것에 특히 예민한 임우일이 한 마디 쏘아붙인다. “왜 시골 사람들은 쓴 커피 못 마실 것 같아서요?”

 

'개그콘서트(사진출처:KBS)'

KBS <개그콘서트>에서 지난주부터 새로 시작한 세젤예라는 코너의 한 장면. ‘세젤예는 인터넷에서 세상에서 제일 예쁜 아이를 지칭하는 신조어지만, <개콘>에서는 세상에서 제일 예민한 사람들을 뜻한다. 카페를 찾은 이 예민한 사람들은 저마다 자신이 특히 예민한 구석을 갖고 툭하면 불편함을 토로하며 주인인 유민상을 복장 터지게 만든다.

 

예쁜 개그우먼 김승혜는 늘 자신에게 들이대는 남자들이 불편하고, 지금껏 모태솔로로 살아온 이수지는 연애 이야기만 하면 발끈한다. 얼굴이 완전 노안인 송준근은 자신이 사실은 고등학생이라며 나이 이야기에 예민하게 반응한다. “혼자 오셨냐고 유민상이 묻자 김승혜는 마치 작업을 거는 사람에게 쏘아붙이듯 혼잔데요 왜?” “그쪽 제 스타일 아니거든요!”하며 오버하고, 답답한 유민상이 누구 연애 못해서 환장한 사람 있나하고 혼잣말을 하자 옆에서 이수지가 그걸 듣고는 지금 제 얘기하시는 거 맞죠? 저 모태솔로라고 놀리는 거잖아요!”라고 반응한다.

 

유민상이 저도 서른여덟 살인데 모태솔로라구요. 같은 처지라구요.”라고 답답함을 토로하자 이수지는 한 술 더 떠 같은 처지? 전 서른 세 살이에요. 뭐가 같은 처지예요. 어 너도 5년 동안 쭉 남자 없을 거다?” 하고 배배 꼬인 심사를 드러낸다. 한편 누가 봐도 나이 들어 보이는 송준근에게 시원한 맥주도 있습니다라고 말하자 그는 저 고등학생이에요!”하고 발끈한다. 송준근은 지난 회에서는 외국인처럼 생긴 외모로 저 외국인 아니에요!”하고 계속 외쳐 큰 웃음을 주기도 했다.

 

사실 어찌 보면 말장난 개그처럼 보이는 세젤예는 그러나 작은 일에도 민감해하고 발끈하는 지금의 세태를 담아내고 있다. 아마도 개그를 하는 이들에게는 이러한 민감한 세태가 특히 공감가는 대목일 것이다. 그저 웃기려고 한 말이 굉장히 민감하고 예민하게 해석되면서 의외로 큰 불편함으로 돌아오는 걸 여러 차례 느꼈을 테니 말이다. 그럴 때마다 그들의 입장은 저 유민상처럼 고구마 백 개를 입에 넣은 듯 답답했을 게다.

 

그런데 왜 아무 것도 아닌 일에 이토록 예민해진 걸까. 그저 웃고 넘어가면 될 일들을 웃지 않고 심각하게 받아들이고 때로는 자신을 공격하는 걸로 알아들으며 화를 내는 건 아무래도 그만큼 여유가 없는 우리들의 자화상을 담아내는 것처럼 보인다. 이른바 프로 불편러들의 세상은 작은 일에도 예민해져버릴 정도로 각박해진 우리네 현실을 드러낸다.

 

세젤예는 저 마다의 캐릭터들이 갖고 있는 불편한 구석들 때문에 꼬리에 꼬리를 무는 웃음이 터진다. 누군가에게는 우리 가게라는 표현이 왜 당신과 제가 우리냐는 불편함으로 돌아오고, 또 누군가에게는 남의 가게라는 표현이 왜 저쪽하고는 우리고 나는 남의 가게에요라는 대거리로 돌아온다. 한쪽의 이야기는 다른 쪽의 불편함을 유발하며 끊임없이 이어지고, 그래서 세젤예의 웃음은 쉴 틈 없이 터져 나온다.

 

세젤예는 실로 오랜만에 <개그콘서트>에서 보는 현실 풍자가 가미된 웃음이면서 동시에 다른 코너들과 비교해 그 밀도도 높은 웃음을 선사한다. 한참 웃고 나면 그 밑에 깔린 세태에 대한 풍자가 묘한 페이소스까지를 느끼게 해주는 그런 웃음. 이런 참신한 코너들이 좀 더 많아져야 최근 들어 위기라고까지 불리는 <개그콘서트>에 새로운 전기가 마련되지 않을까 싶다.

Posted by 더키앙

다이어트는 이벤트일 뿐, <개콘> 특유의 웃음 찾아야

 

한때 KBS <개그콘서트>의 코너들은 방영된 다음날이면 어김없이 대중들의 화제에 올랐다. 일요일밤의 개그 코너에 대한 이야기로 월요일 무거운 출근길이 조금은 가벼워질 수도 있었다. <개그콘서트>가 때론 날리던 현실에 대한 풍자 섞인 한 방은 서민들의 답답한 속을 풀어주었다. 이 프로그램이 단순히 콩트 코미디가 아니라 대중들과 함께 나누는 소통의 장처럼 여겨졌던 건 그래서다.

 

'개그콘서트(사진출처:KBS)'

하지만 이런 얘기는 어느 순간 옛말이 되어버렸다. 코너들은 현실 풍자를 잃어버렸고 흔하디흔한 남녀 간의 심리나 연애담을 소재로 끌어들였고 유치한 유행어들을 반복하는 매너리즘을 보였다. 빼놓을 수 없는 건 외모 개그가 너무 많아졌다는 것이다. 시청자들과의 소통을 이루려는 노력보다는 표피적인 웃음에 머물고 있는 인상을 주었다. 시청자들은 이렇게 달라진 <개그콘서트>에서 식상함을 느낄 수밖에 없었다.

 

<개그콘서트>가 가진 화제성이 점점 힘을 잃어가고 있는 건 현재 이 프로그램이 처한 위기를 잘 보여준다. 최근 <개그콘서트>의 가장 뜨거운 코너는 라스트 헬스보이. 과거에도 했었던 헬스보이라는 코너를 다시 가져왔다. 김수영이 8주 동안 47킬로를 감량하는 모습에서는 이 코너가 가진 진정성을 느끼게 한다. 그 모습은 놀랍기도 하고 때로는 초고도 비만이 고도 비만이 됐다는 식으로 웃음을 주기도 한다.

 

최근 방영된 이 코너에는 머슬마니아겸 모델인 이연이 출연해 화제가 되었다. 김수영이 운동을 하는 것이 너무 괴롭다고 토로하자, 트레이너로 이연을 데려와 더 열심히 하는 모습을 연출했던 것. 방송이 나간 후 이연은 인터넷 검색어 1위에 오르며 화제를 만들었다. 세간의 관심은 이연의 몸매에 집중되었다.

 

그런데 이 <개그콘서트>라는 프로그램에서 조금은 정통의 콩트개그 코드와는 결을 달리하는 라스트 헬스보이가 주목받고, 또 그 속에서도 이연 같은 게스트에 대한 화제가 모든 걸 덮어버리는 상황은 말 그대로 본말이 전도된 것이다. 이러한 화제성은 <개그콘서트>에는 하등 도움이 될 수 없다.

 

라스트 헬스보이역시 마찬가지다. 이 코너가 <개그콘서트>가 지금껏 해왔던 콩트 코미디의 색깔을 명확히 보여준다고 말하기는 어렵다. 콩트가 가진 특유의 맛들, 이를 테면 몸 개그와 말 개그 그리고 캐릭터가 주목되는 코너들이나, 무엇보다 현실에 대한 날카로운 풍자정신을 보여주는 코너들, 이런 것들이 눈에 잘 띄지 않는 건 <개그콘서트>가 봉착한 현재의 가장 큰 문제다.

 

한때 대중들의 시선을 잡아끌었던 비상대책위원회‘4가지’, ‘용감한 녀석들같은 코너들을 떠올려보면 지금 현재 너무 오래도록 방치된 듯한 동어반복의 코너들은 무언가 날카로움을 잃어버린 느낌이다. ‘닭치고같은 코너가 현실 풍자의 여지를 충분히 갖고 있음에도 불구하고 몸 개그로 주저앉아 있는 걸 볼 때면 실로 안타까운 마음마저 든다. 과거의 그 날선 느낌의 <개그콘서트>를 지금 기대하기는 어려운 걸까.

 

Posted by 더키앙

끝없이 추락하는 <개콘>, <웃찾사>의 경쟁은 기회다

 

KBS <개그콘서트>의 시청률은 지속적인 하락세를 보여왔다. 작년 2월에 18%(닐슨 코리아)까지 나왔던 시청률은 갈수록 추락하더니 올 3월에 이르러서는 11.5%(31일자)까지 떨어졌다. 이러한 <개그콘서트>의 위기는 이미 KBS 예능국 내부에서도 어느 정도 관측된 분위기다.

 

'개그콘서트(사진출처:KBS)'

지난 2013년부터 지금까지 2년여 간 연출을 맡아온 김상미 PD가 교체되고 조준희 PD가 그 자리를 이어 받는다. 애초 4월에 예정된 일이었지만 <뮤직뱅크-베트남>편 때문에 일찍 프로그램을 떠나게 됐다고 KBS측은 밝혔다. 하지만 PD의 교체란 프로그램의 부침과 무관할 수는 없는 일이다.

 

물론 이러한 시청률의 추락에는 MBC 주말극이 강세를 보이면서 생겨난 외부적인 영향이 분명히 존재한다. <왔다 장보리> 이후 <전설의 마녀> 역시 주말 밤 최고 시청률을 기록하며 승승장구하는 중이다. 하지만 <개그콘서트>의 추락을 단지 이런 외부적인 영향으로만 돌릴 수 없는 건 최근 이 프로그램이 보여준 행보들이 너무나 실망스럽게 여겨지기 때문이다.

 

최근 들어 <개그콘서트>는 확실한 킬러콘텐츠를 생산해내지 못하고 있다. 대표코너가 뭐냐고 물어보면 뭐라 확실히 말하기 어려운 고만고만함이 존재한다. 이러니 당연히 새로운 개그맨 스타의 탄생은 요원해진다.

 

벌써 수차례 <개그콘서트>에 쏟아진 비판들 중에는 최근 외모 비하를 통해 웃기거나 성적 차별을 개그 코드로 끌어들여 웃기는 것, 또 남녀 간의 심리를 소재로 하는 코너들이 너무 많아졌다는 것이다. 이 얘기 속에는 또한 반대급부로서 현실적인 소재나 시사, 정치 풍자가 사라져버린 <개그콘서트>의 현재 모습이 들어가 있다. 한 때 속 시원한 정치 시사 풍자와 고개를 끄덕이게 하는 공감 개그들이 포진해 있던 <개그콘셔트>를 떠올려 보면 지금은 너무나 소소해진 느낌이다.

 

이렇게 별다른 현실 공감과 임팩트 있는 재기발랄함이 사라지면서 개그 코너들은 별 재미도 없으면서 유행어만 반복하는 것들로 채워지게 되었다. 물론 유행어가 개그맨들의 밥벌이와 무관하지 않다는 건 주지의 사실이지만, 그렇다고 코너들이 새로움을 잃어버린 채 식상한 유행어의 반복으로만 일관된다는 건 큰 문제가 아닐 수 없다.

 

무엇이 이런 문제를 만든 걸까. 가장 큰 것은 한때 주말 밤 무적의 강자로 군림하면서 슬금 슬금 늘린 시간이 무려 100분이 훌쩍 넘는다는 점이다. 일요일 밤 915분에 시작하는 <개그콘서트>11시까지 이어진다. 물론 이런 시간의 확장은 당시 <개그콘서트>의 코너들이 저마다 경쟁력을 보였을 때만 해도 그리 큰 문제가 될 것은 없었다. 하지만 지금의 상황은 이런 양적 팽창이 질적 하락을 만드는 원인으로 작용하고 있다.

 

냉엄한 현실이지만 <개그콘서트>의 힘은 결국 무대 편집에서 나오는 것이다. 좋은 코너가 아니면 방송으로 나가지 못하는 그 경쟁적 현실 속에서 코너들은 더 절실해진다. 하지만 지금은 이런 헝그리한 면들이 코너에서 잘 보이지 않고 있다. 프로그램이 힘이 없다면 시간을 단축시켜 좀 더 압축적인 형태로 보여주는 게 정석이다.

 

또한 최고의 위치에 올라서면서 개그의 소재 또한 그 폭이 줄어들 수밖에 없었다는 점도 이런 추락에 한 몫을 차지한다. 개그는 결국 낮은 위치에서 할 때 그 폭발력이 생기기 마련이다. 하지만 <개그콘서트>는 한때 현실 풍자 개그를 하면 정치권에서조차 반응을 할 정도로 뜨거워지기도 했다. 이렇게 위치 만큼 커진 사회적 책임은 새로운 개그의 시도를 하는데는 오히려 걸림돌이 될 수밖에 없다.

 

<개그콘서트>가 휘청하면서 이때를 기회로 <웃찾사>가 동시간대 경쟁작으로 편성된다는 것은 여러모로 <개그콘서트>에는 위기이면서 동시에 기회가 될 것으로 보인다. 사실 <개그콘서트>가 특히 힘들었던 건 타방송사의 경쟁작이 없었기 때문이다. 경쟁 속에서라면 그 시간대를 차라리 코미디 시간으로 대중들에게 인식시킬 수 있고 상생적인 경쟁을 만들어낼 수도 있을 것이다.

 

최근 <웃찾사><개그콘서트>가 하지 못하는 현실 풍자를 들고 나와 점점 대중들의 관심을 끌어 모으고 있다. 물론 아직도 코미디의 최강자는 <개그콘서트>이지만, <웃찾사>에 대한 관심은 이런 흐름이 언제까지 지속될 것인가를 가늠하지 못하게 한다. 결국 이런 경쟁체제는 양 프로그램에 모두 괜찮은 이득을 만들 것으로 보인다. 무엇보다 정체된 <개그콘서트><웃찾사>만한 신선한 자극제는 없다. 물론 이것은 보다 많은 관심이 절실한 <웃찾사>에도 해당되는 이야기다.

 

Posted by 더키앙

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