‘무한도전’, 조세호에게 해준 스님의 말씀이 남달랐던 건

절묘한 타이밍일까 아니면 끝을 앞둔 상황이라 모든 것들이 남다른 의미로 다가오는 걸까. MBC 예능 <무한도전>이 ‘보고 싶다 친구야’편에서 했던 약속 때문에 후속으로 마련한 유재석의 김제동 어머니와의 만남과 조세호의 ‘묵언수행’은 남다른 느낌을 주었다. 

사실 이전에 했던 ‘보고 싶다 친구야’편 역시 ‘다른 모습을 보고 싶다’는 명분으로 몸 개그를 보여준 아이템이었지만 특별한 느낌으로 다가온 면이 있었다. 그건 마치 특집 제목처럼 먼 훗날 다시 보고픈 이 친구들의 면면을 마치 기시감처럼 보여주는 듯 여겨졌기 때문이다. 그들은 별 대단한 새로운 모습을 굳이 보여주려 하지 않았어도 충분히 재미있고 행복해 보였다. 함께 하고 있다는 것만으로도. 

그 후속으로 유재석을 위해 늘 기도한다는 김제동의 어머니를 찾아간 이번 특집도 훈훈하기 이를 데 없었다. 마치 <효리네 민박>에 박보검이 온 것처럼 ‘유보검’이 된 듯 환대해주는 김제동의 어머니와 그 가족들의 모습이 너무나 따뜻하게 느껴졌기 때문이다. 뒤늦게 찾아온 김제동에는 별 관심도 없고 유재석과 방송 욕심을 드러내는 어머니의 모습은 따뜻하면서도 우스웠다.

그런데 마지막을 앞두고 있어서일까. 그 장면이 유달라 보였다. 마치 <무한도전>을 사랑해왔던 팬들의 마음을 유재석과 제작진에 대한 무한애정을 표현하는 이 가족들이 대신 보여주고 있는 것 같아서다. 결국 그 집을 떠나 김제동의 아버님 산소를 찾아 절을 올리는 모습도 어딘지 짠한 느낌으로 다가왔다. 아마도 이건 이제 종영하는 <무한도전>에 대한 아쉬움 때문에 생겨나는 마음일 게다. 

‘묵언수행’을 위해 월정사를 찾은 조세호의 이야기 역시 웃음과 함께 남다른 의미로 다가왔다. 그토록 수다쟁이처럼 떠들던 조세호가 묵언수행을 하며 겪는 그 답답함이 웃음을 주었지만, 그건 마치 이제 토요일 저녁 <무한도전>이 있어 가득 채워졌던 그 웃음과 수다 대신 크게 남을 침묵의 무게가 느껴져서다.

조세호와 연꽃을 만들면서 스님이 한 ‘생각을 하기보다는 그냥 하라’는 말씀은 마지막에 즈음에 그토록 많은 추측들이 나왔던 <무한도전>의 상황을 떠올리게 했다. ‘단 것’이 뭐냐고 물으면 그걸 애써 설명하기보다는 ‘설탕’을 조금 주는 편이 낫다는 그 말씀에서 향후 <무한도전>이 어떻게 될 것이냐는 수백 가지의 말보다 한 가지의 행보가 더 많은 걸 설명해줄 수 있을 거라는 생각이 들었다. 

“만일 기다리던 내일이 오지 않으면” 어떻게 하냐는 조세호의 질문에 스님이 지금 현재를 잘 살면 된다고 한 말도 의미심장하게 다가왔다. 지금을 열심히 살아야 내일도 온다는 것. 그건 마치 이제 끝을 앞둔 <무한도전>에게 던지는 덕담처럼 들렸다. 내일을 걱정하기보다는 오늘 눈앞에 있는 것들에 최선을 다하는 것이 가장 중요하다는 것이었다. 이제 한 회만을 남기고 있는 <무한도전>이 남기는 큰 아쉬움 때문이었을까. 스님의 말씀 한 마디 한 마디가 모두 특별한 무게로 여운을 남겼다.(사진:MBC)

‘무한도전’과 김태호 PD에게 휴식기가 갖는 의미는 뭘까

거의 하루가 멀다 하고 MBC 예능 <무한도전>의 향배에 대한 기사들이 쏟아져 나온다. 김태호 PD의 하차선언과 함께 3월 말을 기점으로 프로그램이 종영한다는 이야기가 나왔고, MBC가 출연자들을 설득하고 있지만 출연자들 역시 전원 하차한다는 이야기가 나왔다. 마치 <무한도전>이 이제 더 이상 볼 수 없는 역사 속으로 사라진다는 뉘앙스처럼 보도되었지만, 또 다른 매체는 이를 뒤집었다. 김태호 PD “<무한도전>은 계속 됩니다”라는 말로 이런 의혹들을 불식시켰다. 

이처럼 혼란이 가중되는 이유는 13년을 이어온 이 예능 프로그램에 대한 관심과 기대가 그만큼 크기 때문이다. 마치 프로그램이 사라질 것처럼 얘기되는 건 그 아쉬움과 불안감이 작용한 탓이다. 하지만 MBC도 공식적으로 밝혔고, 김태호 PD도 밝힌 바대로 <무한도전>은 일정 기간 휴식기를 거쳐(가을 정도에) 다시 돌아올 것으로 보인다. 

하지만 이런 공식 발표에도 불구하고 혼선이 남은 부분이 있다. 그것은 김태호 PD가 돌아와 만드는 프로그램이 <무한도전>인지 아니면 새로운 프로그램인지 아직 확실히 밝히지 않았기 때문이다. 팬들 입장에서는 <무한도전>이 돌아오는 걸 기대하겠지만, 김태호 PD 입장에서 보면 지금 형태 그대로의 <무한도전>으로 돌아오는 건 휴식기 자체가 무의미해지는 일일 수 있다. 그래서 충분히 모든 가능성을 열어놓고 프로그램을 기획하는 것이 가장 바람직한 방식일 수 있다. 

그런데 여기서 한 발 물러나 이 상황을 생각해보면 김태호 PD가 그 어떤 프로그램을 새롭게 가져오고, 또 심지어 거기에 새로운 이름이 붙어 있다고 해도 시청자들로서는 큰 의미에서 그것 역시 <무한도전>의 또 다른 행보라고 충분히 인지할 수 있으리라는 점이다. 이것이 가능한 건 지금껏 <무한도전>이 걸어왔던 길들을 들여다보면 알 수 있다. 

사실 매회 새로운 프로그램이나 다름없는 아이템들을 시도했던 독특한 형식이 바로 <무한도전>이었다. 그건 <무한도전>이라는 브랜드로 묶여있을 뿐, 사실 독립적인 하나하나의 프로그램으로 보면 그렇게도 볼 수 있을 정도다. 그래서 심지어 몇몇 아이템들은 이 프로그램에서 발화되어 다른 독립적인 프로그램으로 진화한 것 역시 부정할 수 없는 사실이다. 그렇다면 김태호 PD가 시도할 새로운 프로그램 역시 크게 보면 그 <무한도전>의 연장선이라고도 볼 수 있지 않을까.

물론 <무한도전>을 하나로 묶어주는 역할을 해주는 건 그간 13년 간을 함께 해온 출연자들이다. 하지만 그간 많은 출연자들이 나가고 들어왔고, 어떤 아이템의 경우에는 무수한 외부출연자들이 출연해 함께 프로그램을 빛내기도 했다. 이를테면 소지섭 같은 배우나 유병재, 이적, 유희열, 김제동 같은 인물들은 고정 출연자는 아니지만 시청자들에게는 큰 의미에서 <무한도전> 패밀리로 각인되어 있다. 그러니 사실 누가 들어온다고 해도 김태호 PD가 시도할 새로운 도전들 속에서 그건 또 다른 <무한도전>이라고 볼 수 있을 게다.

무엇보다 시청자들은 어느새 김태호 PD 역시 그저 제작자가 아니라 <무한도전>을 구성하는 멤버로 인지하고 있다. 그러니 그가 없는 <무한도전>은 의미가 없다고 시청자들도 또 출연자들도 말하고 있는 것. 하지만 이건 거꾸로 보면 그가 만들고 존재하는 프로그램은 그것이 어떤 것이든 <무한도전>의 또 다른 행보라고 볼 수 있다. 

결국 지금 현재 <무한도전>의 핵심적인 변화란 ‘휴식기’를 갖는다는 것이다. 그건 이미 이전부터 김태호 PD가 그토록 요구해왔던 ‘시즌제’를 본격화하겠다는 것이다. 그리고 그 시즌제는 기존의 <무한도전>의 틀에서 훨씬 확장된 기획들을 가능하게 한다. 어떨 경우에는 지금의 출연자들이 함께 하는 기획이 가능하지만, 어떨 경우에는 그들 없이 새로운 인물들을 세운 김태호 PD의 시도가 가능하다. 

보다 큰 틀로 이해하면 김태호 PD의 선택은 보다 더 오래 <무한도전>을 이어가기 위한 행보라고 말할 수 있다. 여러모로 리얼리티 시대에 접어든 현재, 캐릭터쇼로 시작됐던 <무한도전>은 어떤 식으로든 변화를 맞이해야 한다. 무엇보다 시즌제가 갖는 완성도와 변용들이 요구되는 시점이니 <무한도전>이 지금껏 해왔던 행보를 그대로 답습한다는 건 스스로 생명을 단축시키는 길이다. 김태호 PD는 이미 큰 그림 안에서 새로운 <무한도전>을 준비 중이다.(사진:MBC)

‘무도’, ‘보고 싶다 친구야’ 특집에 담긴 특별한 느낌

우연의 일치였을까. 아니면 의도된 기획이었을까. MBC 예능 <무한도전>이 보여준 ‘보고 싶다 친구야’ 특집은 이제 시즌 종영을 앞두고 있어서인지 그 제목이 달리 보였다. 마치 향후 시즌을 종영한 후 시청자들이 느낄 이 친구들에 대한 그리움을 제목에 담은 것처럼 다가왔다.

오랜 절친을 다시 만나는 기획처럼 보였지만, 이 특집의 앞에서 생략된 목적어가 있었다. 그것은 ‘새로운 모습을 보고 싶다 친구야’ 였던 것. 그래서 각 출연자들의 절친들이 SNS로 단톡방을 열어놓고 이들의 새로운 모습을 연출하기 위한 아이디어를 내고 그 지시대로 출연자들이 실행하는 것이 이번 미션의 내용이 되었다. 

그래서 이 SNS로 뭉친 이른바 ‘랜선 친구들’은 출연자들에게 동대문에 가서 그들이 원하는 대로 봄에 맞는 스타일링을 하는 미션을 내렸다. 농민의 난 스타일로 유재석이, 황진이 스타일로 조세호가, 건달 콘셉트로 하하가, 그리고 나머지 출연자들은 씨름부 3인방으로 변신했다. 그 모습 그대로 호텔의 ‘딸기 뷔페’에서 식사를 한 후, 그 추운 날씨에 한강 고수부지에서 씨름을 하고 심지어 월미도까지 가 디스코팡팡을 타는 갈수록 혹독해지는(?) 미션을 수행해야 했던 것.

이 코너가 준 웃음의 핵심은 ‘몸 개그’였지만 역시 <무한도전>답게 거기 담겨진 남다른 의미도 찾아볼 수 있었다. 그건 SNS라는 익명의 공간에서 내려지는 지시가 갈수록 혹독해지고, 지시를 내리는 이들은 깔깔 웃고 있지만 정작 이를 실행하는 출연자들은 굉장히 힘겨워하는 모습을 보였다는 점이다. 그건 SNS가 가진 익명의 폭력을 풍자하는 것처럼 느껴지지기도 했지만, 동시에 <무한도전>에 시청자들이 바라는 ‘새로움’이라는 것이 말은 쉽지만 실제 만들어내기 위해서는 얼마나 힘겨운 노력을 필요로 하는가를 보여주고 있었다.

13년 동안 그 ‘새로운 재미’를 위해 달려왔고, 그걸 위해서라면 뭐든 감수해온 그들이지만 또한 그들이 얼마나 지쳐 있을까를 생각해볼 수 있는 장면들이었다. 그래서 마지막에 이르러 ‘랜선 친구들’에게 역공을 하기 위해 직접 지상렬의 집을 방문해 저녁을 먹으며 나누는 이야기들은 이들에게 주는 작은 위로처럼 보였다.

SNS가 아닌 진짜 오프라인에서 얼굴을 대면하고 만나는 그 시간은 그 자체로 빵빵 터지는 즐거움의 연속이었다. 특히 오랜만에 <무도>에서 보게 된 지상렬은 특유의 저승과 이승을 오가는 놀라운 멘트들로 하루 종일 고생했던 출연자들을 웃게 만들었다. 이어 찾아온 남창희는 단톡방에서의 남다른 재능을 인정받아 ‘랜선계 유재석’이 되어 프로그램을 마무리 짓는 메인MC 역할을 해보였고 김제동 역시 모임에 합류해 즐거운 시간을 보여줬다.

사실 새로움에 대한 강박이 뭐가 그리 중요할까 싶은 특집이 아니었나 싶다. 그것보다는 그저 보는 것만으로도 반가운, 어느새 시청자들에게도 오랜 친구처럼 남아있는 이들이 그간 피곤했다면 조금 쉬었다 다시 그 반가운 얼굴을 보여주길 바랄뿐이다. 특별한 새로움을 찾지 않아도 그저 모이기만 해도 이렇게 재밌는데 더 바랄 게 무엇일까.(사진:MBC)

<힐링캠프>에서 <동상이몽>으로 달라진 토크쇼의 흐름

 

SBS <힐링캠프>가 결국 폐지 수순을 밟고 있다. 김수현 작가의 신작 <그래 그런거야>가 주말 시간대에 들어가게 되면서 그 시간대에 있던 <동상이몽, 괜찮아 괜찮아(이하 동상이몽)>가 대신 월요일 밤 시간대로 편성될 것이 유력한 상황. SBS 측은 아직 결정된 건 없다는 입장이지만, <힐링캠프>는 밀려날 처지에 놓였고 <동상이몽>은 더 뜨거운 시간대로 옮겨갈 것이란 건 확실해 보인다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

사실 우연의 일치처럼 보이지만 이 변화는 작금의 토크쇼 트렌드를 고스란히 드러내고 있다는 점에서 흥미롭다. <힐링캠프>는 물론 김제동 체제로 바뀌면서 500인의 방청객이 MC 역할을 하는 대대적인 변화를 보여줬지만 생각만큼 효과를 드러내지 못했다. 아무래도 <힐링캠프>라고 하면 시청자들에게 익숙한 건 과거 이경규, 성유리가 함께 했던 전형적인 연예인 토크쇼일 것이다.

 

연예인들을 게스트로 앉혀 놓고 MC들이 질문을 던져 그 속 깊은 이야기를 꺼내게 만드는 <힐링캠프>는 당시에는 꽤 화제가 됐던 토크쇼였다. 1인 연예인 토크쇼 형식은 조금은 구시대적인 느낌을 줬던 게 사실이다. 하지만 그럼에도 힐링트렌드를 끌어들여 상당히 트렌디하면서도 직설적인 어법으로 화제를 만들었던 것도 사실이다. 문제는 갈수록 시청자의 힐링이 아니라 게스트의 힐링처럼 보인 면이 추락의 원인이 되었다.

 

그래서 김제동 체제로 바꿔 부랴부랴 변화를 준 것이 일반인들의 참여였다. 500인의 방청객이 그 날의 게스트에게 직접 질문하는 형식이 그것이다. 이렇게 일반인들의 참여를 시도했지만 이것 역시 결과적으로 보면 연예인 토크쇼라는 그 틀과 그다지 다르지 않다는 걸 드러냈다. 결국 시청자들이 원하는 건 연예인들이라는 타자의 이야기가 아니라 시청자들 본인이 공감할 수 있는 우리들의 이야기였다. <힐링캠프>가 힘겨워지고 결국 폐지 수순을 밟게 된 건 이러한 시청자들의 변화와 무관하지 않다.

 

그런 면에서 보면 <힐링캠프>가 사라지는 마당에 <동상이몽>은 이 달라진 시대의 대안적인 토크쇼 형식이라는 것이 드러난다. <동상이몽>은 유재석, 김구라 같은 쟁쟁한 연예인 MC들이 포진하고 있지만 어디까지나 이 토크쇼의 주인공은 일반인들이다. 어떤 사연을 가진 일반인들이 출연하느냐에 따라 해당 프로그램의 성패가 갈리는 토크쇼. 연예인 MC와 패널들은 다만 일반인들의 이야기에 코멘트를 달거나 공감 혹은 비공감의 입장을 드러낼 뿐이다. <동상이몽>이 가진 이 우리들의 이야기라는 소재는 이 프로그램이 빛을 발하는 가장 큰 이유다.

 

게다가 <동상이몽>은 스튜디오라는 한정된 공간에서 수다로만 일관하는 토크쇼와는 사뭇 다르다. 여기에는 최근의 새로운 트렌드라고 할 수 있는 관찰카메라형식이 결합되어 있다. 일반인들의 사연은 이야기로 전해지는 것이 아니라 관찰카메라로 가감 없이 찍혀져 부모의 입장과 자식의 입장이 나란히 보여 진다. 그러니 토크쇼가 가진 말과 스튜디오라는 한계는 이 프로그램에서는 관찰카메라가 가진 실제 장면들과 현장이라는 생생함으로 대치되면서 극복된다.

 

<힐링캠프>의 시대가 가고 <동상이몽>의 시대가 도래했다. 이것은 한 때를 풍미했던 연예인 토크쇼 형식은 퇴조하고 일반인 토크쇼와 관찰카메라가 접목된 새로운 형식이 들어서고 있는 상황을 상징하는 것만 같다. 이 달라진 트렌드 속에서 연예인들의 위치도 달라지고 있다. 그 전에는 중심에 섰던 연예인들이 이제는 일반인에게 그 자리를 내주고 대신 그 옆자리를 자처하고 있다. 시대의 변화를 읽어낼 수 있는 대목이 아닐 수 없다



음악 프로그램은 왜 다 오디션이어야 하나

 

SBS <힐링캠프>에 게스트로 초대된 이승환은 거기 앉아 있는 500인의 방청객이자 MC(?)의 사연을 듣고 거기에 딱 맞는 노래를 불러주었다. 이를 테면 잘 만나던 남자친구가 갑자기 연락을 끊었다는 사연을 듣고는 이별에 대처하는 우리의 자세를 들려 준더거나, 만난 지 천일이 된 연인에게 사랑하나요를 들려주고, 또 결혼을 앞둔 여성이 상대방에게 전하는 곡으로 화려하지 않은 고백을 들려주는 식이다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

가수의 꿈을 좇다보니 소홀해지는 내 사람에게 확신을 주고 싶다는 사연자에게 그 한 사람을 불러주자 그 가사 어디 가지 않아요. 여기에 매일 있을게요. 기쁠 때도 슬플 때도 외롭지 않게 소홀해지지 않게라는 구절이 완전히 새로운 느낌으로 다가온다. 사연자의 마음이 이입되면서 이승환의 노래가 그의 노래지만 타인의 사연을 담은 노래로 다가오는 마법 같은 경험을 주는 것.

 

사실 이승환의 노래를 많이 들었다는 사람이라고 해도 이별에 대처하는 우리의 자세같은 곡 속에 그녀에게 감사하기 어쨌거나 사랑했던 기억으로...’ 같은 가사나, ‘화려하지 않은 고백꽃보다 예쁜 지금 그대도 힘없이 지겠지만 그 때엔 꽃과 다른 우리만의 정이 숨을 쉴거야같은 가사가 이처럼 남다른 느낌으로 다가올 수 있다는 건 새로운 경험이었을 것이다. 물론 그토록 많은 곡들을 만들고 불러온 이승환이기 때문에 가능한 일이겠지만 이런 음악에 대한 색다른 경험은 그 자체로 우리네 음악 프로그램들의 천편일률적인 스토리텔링 방식에 경종을 울려준다.

 

이것은 무수한 오디션 프로그램들이 노래하는 당사자들의 사연을 담는 방식을 뒤집어 놓은 것과 같다. 즉 오디션 프로그램에서 흔히들 감성 팔이라고까지 비아냥대는 노래하는 이의 사연을 깔고 무대에 오르는 방식과 달리, 듣는 이들의 사연을 담아 노래에 감성을 더하는 방식이다. 노래의 청자들을 노래의 주인공으로 끌어들이고 거기에 시청자와 다른 관객들도 공감한다는 이 방식은 바로 그렇기 때문에 요즘처럼 스스로가 주인공이 되고 싶은 대중들에게 잘 들어맞는 방식이 아닐까 싶다.

 

오디션 프로그램이 끝물이라고 얘기되는 것은 그 스토리텔링 방식이 이미 대중들에게 너무나 익숙해져 심지어 식상해진 탓이다. 스토리란 그 결과를 예측할 수 있을 때 맥이 빠지기 마련이다. 그러니 어떤 인물이 나와 어떤 사연을 깔고 노래를 부르고 당락을 거듭하다 누군가는 톱10에 들고 누군가는 탈락하는 이 이야기 구조는 이제 대중들에게 그다지 흥미롭지 않게 다가온다.

 

그래서 <복면가왕> 같은 가면을 씌우는 새로운 이야기 틀을 가져오는 것이지만 이것은 신인들을 발굴하는 프로그램은 아니다. 이미 기성가수의 재발견을 하는 프로그램일 뿐. 그러니 계속해서 나오고 있는 신인들은 넘쳐나고 그들을 효과적으로 데뷔시키는 새로운 스토리텔링의 무대가 없는 게 현재의 답답한 현실이다. 왜 모두들 신인 발굴은 오디션서바이벌밖에는 없다고 생각하는 것일까.

 

<슈퍼스타K7>의 라이벌 미션을 보다 보면 누구 하나를 붙이고 누구 하나를 떨어뜨리는 일이 과연 의미가 있는가 하는 생각을 하게 된다. 모두가 저마다의 개성을 가진 출연자이기 때문에 단순하게 비교할 수는 없는 일이다. 다만 취향의 차이가 누군가는 합격으로 누군가는 탈락으로 이어지게 한다면 그건 불행한 일이고 나아가 비효율적인 스토리텔링 방식이 아닐까.

 

새로 시작한 <톱밴드3>가 굳이 오디션 방식을 고집한다는 것도 안타까운 일이다. 왜 도입부에서 장미여관의 성공스토리는 드라마타이즈하는 과감한 방식을 쓰고, 정작 출연한 밴드들의 이야기에는 다시 오디션의 틀로 회귀할까. 첫 출연 팀이었던 스트릿건즈의 멤버가 학교 급식 알바를 한다는 이야기는 일하는 모습과 록을 하는 모습의 병치를 통한 드라마틱한 이야기를 보여줄 수도 있지 않았을까.

 

물론 <힐링캠프>가 보여준 건 김제동식의 토크콘서트와 이승환의 콘서트의 결합 같은 형태였을 것이다. 하지만 그 음악과 사연들을 엮는 방식의 참신함은 짧은 시간에도 음악이 어떤 스토리텔링을 하느냐에 따라 전혀 다른 느낌을 줄 수 있다는 걸 보여줬다. 음악 프로그램의 형식이 오디션밖에 없는 건 아니다. 이제는 좀 새로운 형식을 고민해볼 때가 아닐까 싶다



연예인은 정치적 소신을 밝히면 왜 위험한가

 

도대체 4대천왕이 누구냐?” 김제동의 이 지극히 예능적인 질문에 대해 정형돈 역시 자신도 모르겠다고 답했다. 이어 김제동이 “4대강은 우리가 알겠다라고 한 말이 빌미가 되었다. 정형돈은 마치 꺼내지 말아야 할 이야기를 꺼냈다는 듯이 그런 위험한 이야기는 저한테 하지 말아주세요. 저는 정치적 소신을 밝히지 않겠습니다.”라고 답했다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

너무 짧은 이야기다. 하지만 이 짧은 이야기에 내포된 의미는 꽤 크다. 거기에는 연예인이 정치적 소신을 밝히면 왜 위험해지는가에 대한 이야기가 담겨있다. 김제동은 어찌 보면 그 대표적인 사례의 인물이다. 그는 정치적 소신을 그가 하는 토크 콘서트와 방송을 통해 공공연하게 밝히면서 주목받은 인물이다. 한 때는 그로 인해 탄압을 받는 듯한 이미지를 갖기도 했으나 지금은 그 이미지가 오히려 방송에서의 입지를 공고히 해주는 상황이다.

 

‘4대천왕이야기에 뜬금없이 ‘4대강이야기를 덧붙일 수 있는 연예인은 그리 많지 않다. 그것이 민감하다는 걸 경험적으로 잘 알고 있기 때문이다. 예를 들어 김장훈이나 이승환 같은 정치적 사안들에 대해 거침없는 소신을 밝히는 연예인들은 확실한 지지를 얻어가기도 하지만 그만큼 그와는 다른 소신을 가진 이들에게 배척받는 인물로 낙인이 찍히기도 한다.

 

그래도 한 때는 SNS가 확산되면서 소신 발언을 하는 이른바 소셜테이너들이 꽤 많이 등장한 적이 있다. 그들은 당대의 정치적 사안들에 대해 거침없는 발언을 올리기도 했는데, 그것이 지속적인 활동(?)이 아닌 한두 번의 이벤트적인 성격에 머무는 경우가 많았다. 최근 들어 소셜테이너라는 지칭은 쑥 들어간 느낌이다. 그만큼 정치적 사안에 대해 자신의 입장을 내보이는 연예인들이 많이 줄어들었다는 얘기다.

 

이렇게 된 것은 그것이 어떤 직접적인 탄압을 받는다기보다는 우리네 현실이 각각의 사안에 대해 저마다의 의견을 내보이는 것으로 이 편이냐 저 편이냐를 나눠버리는 불편함이 존재하기 때문이다. 어느 한 가지 사안에 대해 비판적인 입장을 보이면 무조건 좌측으로 몰아버리고, 우호적인 입장을 보이면 우측으로 몰아버리는 그 불편함. 이분법적인 편 가르기는 연예인처럼 두루두루 대중적인 지지를 갖기를 원하는 인물군들에게는 의도치 않은 불편함을 만들 수 있다.

 

하지만 그럼에도 불구하고 연예인들이 이처럼 어떤 현실적인 사안들에 대해 자신의 소신을 언급하는 것 자체를 두려워하고 불편해하는 사회가 건강하다고 말하기는 어렵다. 이것은 단지 연예인만의 문제가 아니라, 일반인들에게도 해당되는 일이기 때문이다. 다만 연예인들은 그 언급의 무게감이 좀 더 클 뿐이다.

 

정형돈의 이야기는 어쩌면 김제동의 상황을 끌어와 웃음을 만들려는 의도에서 나온 것일 수도 있을 것이다. 그렇다면 그것은 자신을 포함해서 정치적 소신을 밝히는 것이 지독하게도 불편한 일이 되어버린 우리 사회를 말해주는 하나의 풍자가 된다. 어마어마한 국세를 쏟아 부어 결과적으로는 삶의 터전을 망쳐버린 ‘4대강사업에 대해 얘기하는 건 국민으로서는 당연한 권리다. 누구나 4대강을 얘기할 수 있는 사회여야 한다. 하지만 정형돈이 얘기하듯 이러한 정치적 소신은 위험한 발언이 된 것이 안타까운 우리 사회의 현실이다



새로운 <힐링캠프>의 고전, 무엇이 문제일까

 

개리가 게스트로 출연한 <힐링캠프>에서 리쌍의 ‘TV를 껐네의 가사가 스크린에 떠올랐다. ‘널 너무나 사랑해서 난 TV를 껐어. 새빨간 네 입술.’ 리쌍의 29(?) 노래를 지적하면서 그게 왜 야한지 일반인 MC들에게 물어보기 위함이었다. 김제동은 조금 연륜이 있어 보이는 부부에게 마이크를 넘기고 화면에 띄운 가사를 읽어보라고 했다. 그것은 리쌍의 조금 이따 샤워해라는 곡의 가사였다. ‘조금 이따 샤워해. 이대로 더 나를 안아줘. 이렇게 네 품에서 장난치고파.’

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

사실 이런 식의 진행은 조금 불편함을 만들 수도 있었다. 제 아무리 연륜이 있는 분이라고 해도 야릇한 상상을 불러일으키는 가사를 시키고 읽는다는 건 당사자도 또 그걸 보는 시청자도 난감할 수 있는 일이었다. 하지만 선해 보이는 이 아저씨는 그 가사를 한 구절씩 읽으며 그 때마다 아내를 쳐다보았다. 아내는 오글오글하다는 반응을 보였지만 가사의 야릇함은 이 부부의 따뜻함으로 인해 그 불편함이 상당부분 상쇄되었다. 심지어는 낭만적으로 보이기까지 했다. 왜 그렇게 아내분을 계속 쳐다봤냐는 김제동의 짓궂은 우문에 아저씨는 세월이 지나가면 다 이렇게 됩니다라고 현답을 해주었다.

 

하지만 김제동의 짓궂은 질문은 계속 되었다. 아내까지 일으켜 세운 후 아저씨에게 가사를 다시 읽게 만들었고, 아내에게 그 느낌이 어떠냐고 물었다. 아내는 부끄러운 듯 조금 이따 샤워해라는 표현이 조금 야한 것 같다고 말했다. 김제동은 두 분이 있을 때도 저런 얘기를 하냐고 물었고 아저씨는 그런다고 솔직히 말했다. 그러자 김제동은 굳이 그걸 또 콕 집어서 어떤 얘기를 하냐고 물었다. 물론 토크콘서트 같은 폐쇄된 공간에서 하는 이야기라면 그렇게 깊게 들어가도 괜찮을 일이다. 하지만 이건 방송으로 나가는 것이니 조금은 수위 조절을 했어야 하는 게 아니었을까.

 

오히려 이 난감한 장면들을 훈훈하게 만들어낸 건 이 연륜이 있는 부부의 담담한 이야기였다. 아저씨는 정신지체로 듣지도 못하고 말도 못하지만 항상 웃고 있는 아들에 대한 사랑을 담담하게 꺼내놓았다. “남이 싫어해도 항상 웃는 모습이 너무 좋다는 아저씨의 말에 관객들은 모두 눈물을 흘릴 수밖에 없었다. 아내의 이야기는 관객들의 가슴을 더 뜨겁게 만들었다. “말은 못 들어도 엄마 말은 잘 듣는다는 얘기부터 동생 역시 오빠에게 도움이 되기 위해 특수교육과로 대학을 갔다는 얘기를 털어놓았다.

 

이 장면은 현재 <힐링캠프>가 처한 상황을 상징적으로 보여주는 것이었다. <힐링캠프> 500인은 관객 500명을 MC로 모신다는 것이 그 중요한 포인트다. 하지만 연예인을 게스트로 세워놓고 관객들이 질문하는 형식은 관객만 MC라 바꿔놓았을 뿐 우리가 기존에 봐왔던 연예인 토크쇼와 다를 바가 없다. 오히려 <힐링캠프> 500인이 빛나는 지점은 연예인의 답변이 아니라 일반인들의 질문이나 사연을 얘기할 때다. 연륜이 있는 부부의 이야기는 사실상 게스트로 서 있는 개리와는 무관한 것이었다. 그저 돌출적으로 나온 이야기가 오히려 더 주목을 받는다는 건 지금 현재 이 프로그램이 연예인과 일반인 사이에서 애매모호한 위치에 발을 딛고 있다는 걸 반증하는 일이다.

 

사실 이 날 방송분에서 개리와 송지효 사이의 썸에 관한 이야기로 가득 채워진 전반부는 그리 흥미롭다고 말할 수 없었다. 물론 그 질문자를 관객 중 한 명인 일반인 MC의 입을 통해 했다는 것이 다르다면 다를 수 있는 일이었지만 그것은 전형적인 연예인 토크쇼의 범주를 재현하는 듯한 장면이었기 때문이다. 하지만 그 안에서도 톡톡 튀는 일반인들의 이야기는 분명 존재했다. 예를 들어 노래를 만들 때 시대의 흐름을 못 따라가겠다는 개리의 고민 이야기에 한 일반인 MC가 던진 시대는 변하지만 음악은 시간이나 시대는 없다고 한 답변이 그런 것이다.

 

<힐링캠프>는 현재 고전중이다. ‘500인의 일반인 MC’라는 파격적인 콘셉트에도 불구하고 4.3%의 시청률로 시작한 새로운 <힐링캠프>는 개리편에서는 3.7%로 추락했다. 이 추락의 의미는 새로운 <힐링캠프>가 아직까지 그 분명한 색깔을 드러내지 못한 데서 비롯되는 일이 아닐까. 연예인 게스트의 이야기에 집중할 거라면 굳이 500인의 일반인들을 향해 카메라를 세울 필요는 없을 것이다. 연예인의 이야기가 아니라 오히려 일반인들의 이야기에 귀를 기울이는 이 상황을 잘 들여다보고 그 방향을 제대로 맞추려는 노력을 해야 하지 않을까.



<힐링캠프>의 새로운 실험, 흥미로운 까닭

 

<힐링캠프>가 새로운 변신을 시도했다. 어찌 보면 전형적인 김제동표 토크콘서트의 연장 같다. 하지만 잘 들여다보면 비슷한 듯 다른 진화가 엿보인다. 객석을 찾은 일반인 관객들의 사연이 자연스럽게 무대 위로 올라오는 것과 거기에 대한 어떤 솔루션이나 의견을 출연자가 해주는 방식은 유사하다. 하지만 달라진 키워드는 ‘500인의 MC’.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

즉 기존 김제동표 토크콘서트의 형식에서 관객의 역할은 능동적인 질문자였긴 했지만 그래도 여전히 청자의 위치에 서 있었던 게 사실이다. 하지만 달라진 <힐링캠프>에서 관객들은 MC의 위치를 부여받았다. 관객들은 첫 게스트인 황정민에게 질문을 던지고, 때로는 시키고 싶은 것을 마음껏 시켜도 되는 권리를 갖게 된 것.

 

이것은 위치의 역전이다. 이전의 <힐링캠프>가 출연자인 연예인 게스트를 힐링 시키는 쪽이 포인트를 맞췄다면 이건 연예인 게스트가 관객들을 힐링 시키는 쪽에 맞춰져 있다. 게스트의 자기 홍보는 이 무대에서는 자칫 비호감이 될 수 있다. 그러니 스스로 자제될 수밖에 없고, 대신 관객들이 궁금한 점과, 본인들의 고민들이 게스트에 의해 소통되고 어느 정도의 위안이 될 수 있기를 바란다.

 

이런 역전된 관계를 잘 보여주는 건 녹화 도중 차가 견인 당했다며 나갔다 들어온 관객 유승재 MC(?)를 무대로 이끌어 황정민과의 대화를 시도하는 장면이다. 녹화에 지장을 초래할까봐 뒷좌석에 조용히 앉아 있는 유승재. 그 모습은 전형적인 예의바른 관객의 그것일 것이다. 하지만 그는 이 프로그램에서만은 MC의 위치다. 그러니 견인될 뻔한 차를 잘 주차시키고 돌아와 다시 무대에 서는 것이 가능할 수 있다는 걸 프로그램은 일부러 보여주었다.

 

이어진 지훈 군의 고민상담은 사실상 게스트에 대한 MC의 요청처럼 그려졌다. 여자 친구의 손을 잡고 싶다는 요청에 황정민이 난감해하면서 김제동에게 도움을 요청하자, 김제동은 오히려 지훈 군에게 본인이 MC인 것을 자각시키며 황정민에게 요구할 걸 요구하라고 말하기도 했다. 또한 지훈 군의 고민에 대해 다른 관객 MC들도 나서서 조언을 하고 도움을 주는 모습은 새로운 <힐링캠프>가 가진 가장 중요한 포인트라고 보인다.

 

그것은 관객의 능동성을 보여주는 일이다. 그래서 중요한 건 게스트가 누구냐 보다 그 게스트를 통해 어떻게 관객들의 능동적인 참여가 이뤄지는가 하는 일이다. 여기서 김제동의 역할은 역시 지대하다. 그는 무대에 결코 오르지 않고 관객들과 함께 앉아 그들의 이야기가 술술 뽑아져 나오게 하는 마중물의 역할을 한다. 그간 게스트가 얘기할 때 관객들이 어떤 이야기를 나누는 지는 잘 알 수 없었다. 하지만 김제동의 개입은 그간 숨겨져 있던 리액션과 이야기들을 들을 수 있는 기회를 제공한다.

 

물론 아직 정비되어야 할 것들이 많다. 그것은 이야기의 진지함과 포맷의 참신함을 재미적인 차원에서 잘 끌어안아야 하는 과제다. 하지만 그래도 이 시도가 괜찮게 여겨지는 건 카메라가 게스트인 황정민만큼 거기 앉아 있는 관객들을 많이 비춰주고 있다는 점이다. 기본적인 틀은 본래 <힐링캠프>라는 취지에 걸맞게 잘 돌아왔다. 이제 500인의 MC들이 가진 매력을 한껏 뽑아내는 일만 남았다



김제동의 <힐링캠프>, 소통은 부활의 관건이다

 

이제 김제동만 남았다. SBS <힐링캠프>에서 이경규와 성유리가 하차하게 된 것. 각자 개인적인 스케줄 때문이라고 하지만 <힐링캠프>로서는 지금이 변화해야만 하는 시기라는 데 공감했을 것이다. 어떤 면에서는 너무 늦은 감까지 느껴지는 변화의 시도가 아닌가. 연예인 토크를 통한 힐링 트렌드는 이미 오래 전에 지나버렸다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

사실 <힐링캠프>의 중심을 잡아온 인물은 이경규다. 그가 중심에 떡하니 서 있었기 때문에 <힐링캠프> 특유의 분위기가 잡혔다. 그것은 게스트에게 조금은 불편할 수 있는 질문도 인생의 경륜을 담아 툭툭 던질 수 있는 이경규라는 캐릭터 덕분이었다. 그리고 또 한 축은 이경규 잡는 의외의 반전매력을 보여준 여성 MC들이다. 한혜진이 그 역할을 잘 했고 그 바톤을 이어받은 성유리도 괜찮은 호흡을 보여줬다.

 

즉 이경규와 성유리의 하차는 연예인 토크쇼와 힐링 트렌드가 지나간 것과 무관하지 않다. 지상파에서 이제 연예인들이 게스트로 나와 빛을 보는 토크쇼는 그리 많지 않다. 아마도 MBC <라디오스타>가 거의 유일무이할 것이지만, 그것은 이 이례적인 토크쇼가 기성 스타들을 게스트로 세우기보다는 신예의 발굴에 초점을 맞췄기 때문에 가능했던 일이다. 이제 이미 뜬 스타들이 토크쇼에서 자신 혹은 자신들의 활동을 홍보하는 것에 대중들은 별 관심이 없다. 심지어 그들이 겪는 고충에 대해서도.

 

대신 관심이 있는 건 저들의 힐링이 아니라 대중들의 힐링이다. 하루하루를 힘겹게 살아가고 있는 서민들에게 짧게나마 위로와 위안을 주고 나아가 즐거움과 정보 그리고 의미를 줄 수 있는 그런 힐링이 요구되는 시점이다. 최근 쿡방 열풍은 이런 요구에 충실하기 때문에 일어나고 있는 현상이다. 이들의 쿡방은 보는 이들에게 위로와 즐거움을 주면서도 그 안에 확실한 정보와 의미까지를 담아낸다. 그것은 저들의 이야기가 아니다. 우리가 써먹을 수 있는 우리들의 이야기다.

 

홀로 남게 된 김제동에 거는 기대는 바로 그것일 것이다. 사실 김제동은 이경규와 여성 MC들 사이에서 자신의 역할을 잘 찾지 못한 듯 보인 면이 많았다. 그래서 그는 지금껏 항상 뒤편으로 물러나 있는 경향이 있었다. 물론 김제동이 있어 가능한 게스트들도 있었고 그가 만들어내는 특유한 분위기도 있었다. 하지만 그는 전면에 나온 적은 거의 없었다.

 

김제동의 강점은 토크콘서트등을 통해 볼 수 있었듯이 일반 대중들과의 소통이다. 일반인들이 가진 고민들을 들어주고 거기서 어떤 해법을 모색하고 그것을 웃음으로 전화시키는데도 능숙하다. 그는 자신의 콘텐츠가 있기 보다는 타인의 콘텐츠들을 잘 활용하는 화법을 보인다. 이것은 그의 장점이다. 가뜩이나 요즘처럼 남 얘기를 듣기보다는 자기 얘기만 하려는 이들이 만들어내는 불통에 갑갑증을 가진 대중들이라면 김제동의 이런 듣는 귀는 그 자체로 힐링이 될 수도 있다.

 

물론 그에게도 단점이 있다. 그것은 그에 대한 호불호가 너무나 명확하게 갈린다는 점이다. 이것은 프로그램의 성향 자체를 규정지어 아예 성향이 맞지 않는 사람들은 채널을 돌리게 만들 수도 있다. 그의 이런 단점을 적절히 중화시킬 인물이 필요할 것으로 보인다. 그 호불호의 균형을 잘 맞추고 김제동을 전면에 내세워 지금껏 해온 그의 소통방식을 프로그램으로 적극적으로 녹여낸다면 어쩌면 <힐링캠프>의 쇄신은 가능할 수도 있을 것이다



<무도><1>, 친구라면 김숙처럼

 

쟤들이 정말 부럽다.” KBS <12> 여자사람 특집에서 김준호와 김숙의 우정을 지켜보며 김주혁은 그렇게 말했다. 한 분야에서 오래도록 일해 온 두 사람은 서로에 대해 너무나 잘 알고 있었고 그렇게 함께 지낸 시간들을 공유하고 있었기 때문이다. 얼굴 표정만 봐도 상대방이 무슨 생각을 하고 있는지 척척 알 수 있고, 또 어떤 운을 띄우면 거기에 자연스럽게 맞장구를 칠 수 있는 호흡은 오래도록 함께 해온 시간들이 없다면 불가능한 일들이다.

 


'1박2일(사진출처:KBS)'

실제로 김준호는 이번 특집에서 특유의 과한 설정을 자주 선보였다. 노래 대결을 벌일 때 김숙이 끄는 손수레를 타고 레드카펫에 입장하는 모습이 그랬고, 이 대결의 진행을 맡으며 과한 콩트 개그를 통해 출연자를 소개하는 장면이 그랬다. 하지만 김숙은 너무나 익숙하다는 듯 김준호의 그런 상황개그들을 척척 받아 분위기를 띄웠다.

 

두 사람이 함께 바이브의 그 남자 그 여자를 부를 때는 과한 김준호의 노래에 모두가 포복절도했지만, 김숙은 역시 개그우먼답게 무표정을 유지하며 노래했다. 타인을 웃기기 위해 본인은 웃음을 참는 모습. 베테랑 개그우먼의 일면을 볼 수 있는 장면이다.

 

하지만 이런 개그우먼의 능력보다 더 매력적으로 다가온 건 김숙의 인간미다. 그녀는 김준호가 방귀를 뀌고 트림을 하며 그것이 진짜 우정의 증거라고 얘기할 때도 익숙한 듯 덤덤히 받아주었고, 여자 게스트들끼리 잠자리에 있을 때면 그렇게 새로운 친구들을 만난 것이 누구보다 즐거웠다는 진솔한 마음을 털어놨다.

 

공교롭게도 <무한도전>로맨스가 필요해특집에 김숙이 출연했다는 것은 그저 우연적인 일로만 여겨지지 않았다. 물론 미혼 남녀를 찾다보니 그 중에 한 명으로 선정된 것이지만, 김숙과 송은이는 과거에도 <무한도전>에 출연해 길과 소개팅을 했던 적이 있었다. 생각 외로 여성적인 면을 드러냈던 당시의 김숙은 이번에도 소개팅 대상의 정체가 드러나기 전까지만 해도 설레는 모습이었다.

 

하지만 그녀는 막상 그 대상이 김제동, 지상렬, 김영철이라는 사실을 알고는 특유의 털털한 모습으로 돌아갔다. 그들이 너무나 친숙한 동료이자 친구들이었기 때문이다. 바로 이 남자 같고 선머슴 같은 면면은 김숙이 갖고 있는 가장 큰 매력 포인트다. <12>에서 방과 방 사이게임을 할 때 헐크100% 재연해낸 것처럼 그녀는 의외로 다소곳한 모습을 보이다가 갑자기 본래 갖고 있던 털털한 면을 드러낼 때 웃음을 준다.

 

그런데 바로 이런 면은 그녀가 왜 <무한도전>이나 <12>이 하는 절친들을 통한 특집에 단골손님으로 등장하는가를 잘 말해준다. 그녀는 진짜 여자사람 친구의 편안함푸근함을 선사한다. 늘 웃음을 주기위해 과장된 표정과 포즈를 취하지만 그것보다 그녀의 진면목은 뭘 길게 설명하지 않아도 마음을 척척 알아듣고, 무엇보다 상대방을 편안하게 해주는 모습이다.

 

사실 김숙은 그 오랜 시간 동안 개그우먼으로 활동하면서 대중들에게 강렬한 인상을 남긴 적은 별로 없었다. 늘 어떤 자리에 게스트로 출연하면 특유의 개그감으로 자기만의 지분을 보여주는 개그우먼이지만 그녀는 어쩐지 전면에 자신을 내세우는 그런 인물은 아니었다. 오히려 주변사람들을 편안하게 해주고 띄워주고 자신은 항상 바닥을 깔아주는 그런 모습. 친구들 사이에도 꼭 이런 친구들이 있다. 그리 드러나지 않아도 그가 있어 늘 편안해지는 그런 친구. 이런 친구라면 나이가 들어도 또 결혼을 했다고 해도 여자사람 친구로서 계속 함께 늙어갈 수 있지 않을까. 김주혁의 말처럼, 그런 친구를 둔 김준호가 부러워지는 순간이다



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