자유자재 방송분량, 지상파가 부러워하는 tvN 드라마

 

62분부터 88분까지. 마치 도깨비 방망이를 두드리면 늘어나기도 하고 줄어들기도 하는 tvN <도깨비>의 자유로운 방송분량이다. <도깨비>는 첫 회에 무려 88분 동안 방영됐다. 아무래도 고려시대와 현재를 오가는 그 비장하기까지 한 운명의 서막을 담아내는데 있어서 그 정도의 시간은 필요했다고 보인다. 실제로 이 첫 회는 마치 한 편의 영화 같았다는 평들이 많았다. 그만큼 88분이라는 시간을 몰아친 것이 주효했다는 뜻이다.

 

'쓸쓸하고 찬란하신 도깨비(사진출처:tvN)'

2회와 3회 역시 <도깨비>는 각각 77, 83분을 방영했다. 3회분 동안 <도깨비>는 시청자들의 시선을 단단히 잡아끌었다. 첫 회에 6.3%(닐슨 코리아)의 괜찮은 시청률을 기록한 이후 2회에는 7.9%로 상승세를 이어가더니 3회에는 무려 12.4%로 폭등했다. 2회 마지막에 납치된 지은탁(김고은)을 구하기 위해 나타난 도깨비(공유)와 저승사자(이동욱)이 마치 런웨이를 걷듯 신비스럽게 나타나던 장면으로 끝을 맺은 것에 대한 궁금증이 컸을 게다. 3회 시작은 이 둘이 멋지게 괴한들을 물리치는 장면을 보여줬다. 자동차를 반 토막내는 도깨비의 멋짐이 폭발했던 것.

 

3회까지 이렇게 쏟아 부은 <도깨비>4회에 이르러 62분으로 정상적인 방송분량을 내보냈고, 그 후 조금씩 방송분량이 늘어나 9회에는 79분까지 다시 늘어났다. 시청률은 안정적으로 12%대를 유지했고, 지은탁에게 점점 죽음의 그림자가 드리우고 저승사자의 정체가 써니(유인나)에게 드러난 11회에서는 14%로 반등했다. 11회 방송분량은 76분이었다.

 

사실 방송분량이 시청률에 결정적인 영향을 미친다고만은 볼 수 없다. 즉 제아무리 방송분량을 늘린다고 해도 작품이 매력적이지 않으면 시간 투자만 많아지게 될 뿐이다. 하지만 <도깨비> 같은 작품은 다르다. 이미 완성도도 높고 시청자들의 관심도 갈수록 증폭되어간다. 그러니 방송분량을 조금씩 늘리는 건 드라마로서는 굉장한 이점들을 주기 마련이다.

 

이미 몰입이 생겨난 드라마에 늘어난 방송분량은 시청률의 반등에도 영향을 미칠 수 있다. 무엇보다 분량이 늘어나면 광고가 게재될 수 있는 양도 늘어난다. 중간광고가 허용되는 케이블 채널의 경우, 방송분량이 늘어난다는 것은 수익성이 극대화된다는 뜻이다. 제작사나 방송사 입장에서는 이만큼 좋은 일이 없다.

 

지상파 드라마들은 사실 꿈도 꾸기 어려운 일이다. 동시간대에 경쟁을 하고 있는 지상파 드라마들은 방송시간에 그만큼 민감하다. 그래서 지상파 방송사 3사는 방송시간에 대한 일종의 합의를 하는 경우가 많다. 때때로 방송시간을 늘리는 방송사가 있으면 변칙 방송이라며 비난도 서슴지 않는다. 하지만 tvN 같은 케이블 채널은 이런 제한이 전혀 있을 수 없다. 지상파3사 같은 경쟁체제라고 할 수 있는 구도 자체가 없기 때문이다.

 

게다가 편성에 있어서도 tvN 같은 케이블은 훨씬 더 유연하다. 뉴스 같은 그 시간대에 반드시 나와야 하는 방송 프로그램이 있는 것도 아니다. 오락 채널이기 때문에 훨씬 더 자유롭게 편성을 할 수 있다. 때로는 특정 드라마 데이를 만들어서 하루 종일 그 드라마만을 방영하는 파격적인 편성을 하기도 한다. <도깨비> 같은 경우 시청자들의 관심이 높기 때문에 일주일 내내 하루도 빠지지 않고 재방송되고 있다. 이 재방송 광고까지를 수익으로 생각해보면 실로 드라마 한편으로 어마어마한 수익을 가져가게 되는 셈이다.

 

물론 방송분량에서 자유롭다는 뜻이 단지 시청률이나 수익에서의 우위만을 뜻하는 건 아니다. PD나 작가 같은 제작자들 입장에서 보면 방송분량에서의 자유는 마음껏 이야기를 펼칠 수 있는 창작의 자유이기도 하다. 이러니 김은숙 작가 같은 유명 드라마 작가들이 지상파 3사가 아닌 tvN에서 드라마를 하려는 것이 이해가 된다. 또한 tvN에서 지상파보다 훨씬 높은 최고의 대우를 해주는 것도. 물론 이런 자유는 결국 tvN 드라마의 완성도도 더 높여줄 수밖에 없다.

지상파 드라마보다 궁금한 <기억><욱씨남정기>의 대결

 

JTBC <욱씨남정기>tvN <기억>은 지난 1일 각각 기자간담회를 가졌다. 같은 날 이렇게 기자간담회가 열린 건 이 두 드라마가 서로를 얼마나 견제하고 있는가를 잘 말해준다. 물론 금토드라마라는 새로운 편성 시간대를 만든 건 tvN이다. <응답하라> 시리즈가 대성공을 거두면서 또 나영석 PD표 예능 프로그램들이 금요일 저녁에 자리를 잡으면서 자연스럽게 이 시간대에 시너지가 생겼다. JTBC가 이 시간대에 드라마를 편성한 것도 이렇게 생겨난 금토드라마라는 새로운 시간대에 충분히 가능성이 있다고 판단했기 때문이다.

 


'욱씨남정기(사진출처:JTBC)'

금요일에는 이 두 드라마와 경쟁구도를 가질만한 지상파 드라마가 없다. 물론 지상파의 일일드라마들이 있지만 그 드라마들의 시청자층은 <욱씨남정기><기억>처럼 좀 더 압축적이고 완성도도 높은 미니시리즈 시청자층과는 다르다. 문제는 토요일이다. 지상파는 토일 시간대에 주말드라마를 편성하고 있다. <욱씨남정기><기억>이 방영되는 830분에 MBC <가화만사성>SBS <그래 그런거야>845분 방영되며 겹쳐진다.

 

물론 시청률로 보면 <욱씨남정기><기억><가화만사성>이나 <그래 그런거야>와 비교가 되지 않는다. <욱씨남정기><기억>2,3% 시청률을 놓고 경쟁하고 있는 반면, <가화만사성>14%대 그리고 <그래 그런거야>9%대 시청률을 기록하고 있기 때문이다. 그런데 화제성이나 관심도를 보면 정반대다. <욱씨남정기><기억>에 관심이 쏟아지는 반면, 지상파 드라마들에는 그다지 화제가 이어지지 않는 모양새다.

 

그도 그럴 것이 <욱씨남정기><기억>은 화제가 될 만큼 트렌디하고 무엇보다 현실감각을 잘 반영하고 있는 드라마들이다. ‘꼴갑 하는 현실에 날리는 을의 사이다 한 방을 모토로 하고 있는 <욱씨남정기>는 통쾌한 한 방과 웃음이 있지만 그렇다고 우습게 볼 드라마는 아니다. 갑을관계로 점철된 현실에 대한 통렬한 풍자가 그 안에 깔려 있기 때문이다. <기억>은 한 잘 나가던 가장이 알츠하이머에 걸려 추락해가는 과정을 기억이라는 관점에서 들여다보며 우리네 삶을 통찰하는 드라마다. 잘 들여다보면 미친 듯이 일하며 살아가는 우리네 가장들의 슬픈 현실이 그 안에 녹여져 있다.

 

반면 <가화만사성>이나 <그래 그런거야>는 둘 다 지상파 드라마의 보수성을 잘 드러내는 가족드라마다. 늘 전가의 보도처럼 다뤘던 가족의 중요성이나 소중함 같은 게 다뤄진다. 물론 이러한 보수적인 가족의 이야기는 여전히 잘 먹힌다. 하지만 항간에는 <그래 그런거야>가 보여주는 대가족의 판타지가 너무 현실과 유리되어 있다는 비판이 나오기도 한다. 무엇보다 이들 드라마들은 어디서 많이 봐왔던 틀을 반복하고 있다는 점에서 시청자들의 새로운 관심을 만들어내지는 못하고 있다.

 

그래서일 것이다. <기억><욱씨남정기>의 대결이 지상파 드라마들보다 더 기대되고 관심이 가는 것은. 물론 <기억><욱씨남정기> 사이에서 무엇을 선택하는가 하는 건 전적으로 시청자들의 취향에 달린 문제다. 하지만 무엇을 선택하든 두 드라마가 만족감을 줄만큼 완성도를 갖고 있다는 것만은 분명하다. 이 시간대 채널이 자꾸 지상파를 벗어나게 되는 이유다

금요일로 간 <웃찾사>, 다시 잊혀질까 두렵다

 

SBS <웃찾사>는 일요일 시간대로 들어오면서 활력을 되찾았었다. 물론 시청률이 대단히 잘 나왔던 건 아니다. 하지만 코너들의 화제성은 훨씬 높아졌고, 무엇보다 그 시간대가 개그 프로그램이 편성되는 시간으로 인지되고 있다는 점에서 그 상징성은 컸다.

 


'웃찾사(사진출처:SBS)'

과거만 못하다 해도 개그 프로그램의 터줏대감 역할을 해온 KBS <개그콘서트>와 걸쳐진 시간대에 편성된다는 건 그것만으로도 대결구도를 만들 수 있다는 점에서 <웃찾사>로서는 유리한 위치였다. 시청자들은 <개그콘서트>가 오래도록 왕좌를 지켜왔기 때문에 상대적으로 새롭게 기지개를 켜고 있는 <웃찾사>를 지지하는 마음도 컸다.

 

하지만 이 모든 기대감은 갑작스레 일요일에서 금요일 밤으로 편성시간이 바뀌면서 된서리를 맞았다. 편성시간이 바뀐 줄 모르는 시청자들은 일요일 밤에 사라져버린 <웃찾사>가 의아했을 것이다. 금요일 밤, 그것도 1125분에 편성된 <웃찾사>는 과거 이리 저리 편성에 휘둘리다 점점 시청자들의 기억에서 사라져버렸던 그 전철의 악몽을 떠올리고 있을 지도 모르겠다.

 

도대체 왜 이렇게 때만 되면 <웃찾사>는 홀대받는 느낌일까. <개그콘서트>가 그토록 오랜 시간 개그 프로그램으로서의 시청률과 화제성을 모두 가져갔던 데는 그만한 투자가 있었기에 가능한 일이다. 물론 시간대의 변경이 <개그콘서트>라고 없었던 건 아니다. 하지만 그래도 <개그콘서트>는 편성 시간을 지속적으로 유지하면서 그 시간대를 장악해왔던 것이 사실이다.

 

이미 헤게모니를 잡고 있는 <개그콘서트>와 대결한다는 건 물론 쉬운 일이 아니다. 게다가 그 시간대는 주말드라마들과의 한 판 승부도 피할 수 없다. 이미 2,30%의 시청률을 늘 확보하고 있는 MBC 주말드라마들은 알다시피 <개그콘서트>의 가장 큰 위협이었다. 하지만 이런 시기에 <웃찾사>가 들어온다면 <개그콘서트>와 함께 경쟁하며 그 시간대를 다시 개그 프로그램을 보는 시간으로 바꿔놓을 수도 있었다.

 

하지만 SBS는 주말드라마를 신설하는 것으로 편성 전략을 바꿨다. 토요일과 일요일에 김수현 작가의 <그래 그런 거야>를 편성한 것. 시작부터 막장과의 전쟁을 선포하는 등, 이 편성은 여러모로 MBC 주말드라마를 겨냥한 것이라고 말할 수 있다. 하지만 이 편성 변경의 결과는 아직까지 그다지 힘을 발휘하지 못하고 있다. <그래 그런 거야>가 조금씩 시청률을 회복하고는 있지만 아직도 6%대다. 시청률도 시청률이지만 반응 또한 그리 좋은 것만은 아니다.

 

토요일 그 시간대에 있었던 <동상이몽, 괜찮아 괜찮아>는 그나마 나은 편이다. 월요일 밤 시간대는 훨씬 더 주목도가 있을 수 있기 때문이다. 하지만 이 늦은 밤보다 토요일 저녁 시간이 이 프로그램의 성격과 더 어울려 보이는 것도 사실이다. <동상이몽>은 청소년과 부모가 함께 보는 프로그램이 아닌가.

 

가장 아쉬운 것은 역시 <웃찾사>. 과거 비슷한 편성변경으로 나락에 빠진 경험이 있는 <웃찾사>로서는 악몽이 재현되는 느낌이다. 주말 시간대에 대한 고민이 충분히 이해가 되면서도 아쉬움이 남는 대목이다

<힐링캠프>에서 <동상이몽>으로 달라진 토크쇼의 흐름

 

SBS <힐링캠프>가 결국 폐지 수순을 밟고 있다. 김수현 작가의 신작 <그래 그런거야>가 주말 시간대에 들어가게 되면서 그 시간대에 있던 <동상이몽, 괜찮아 괜찮아(이하 동상이몽)>가 대신 월요일 밤 시간대로 편성될 것이 유력한 상황. SBS 측은 아직 결정된 건 없다는 입장이지만, <힐링캠프>는 밀려날 처지에 놓였고 <동상이몽>은 더 뜨거운 시간대로 옮겨갈 것이란 건 확실해 보인다.

 


'힐링캠프(사진출처:SBS)'

사실 우연의 일치처럼 보이지만 이 변화는 작금의 토크쇼 트렌드를 고스란히 드러내고 있다는 점에서 흥미롭다. <힐링캠프>는 물론 김제동 체제로 바뀌면서 500인의 방청객이 MC 역할을 하는 대대적인 변화를 보여줬지만 생각만큼 효과를 드러내지 못했다. 아무래도 <힐링캠프>라고 하면 시청자들에게 익숙한 건 과거 이경규, 성유리가 함께 했던 전형적인 연예인 토크쇼일 것이다.

 

연예인들을 게스트로 앉혀 놓고 MC들이 질문을 던져 그 속 깊은 이야기를 꺼내게 만드는 <힐링캠프>는 당시에는 꽤 화제가 됐던 토크쇼였다. 1인 연예인 토크쇼 형식은 조금은 구시대적인 느낌을 줬던 게 사실이다. 하지만 그럼에도 힐링트렌드를 끌어들여 상당히 트렌디하면서도 직설적인 어법으로 화제를 만들었던 것도 사실이다. 문제는 갈수록 시청자의 힐링이 아니라 게스트의 힐링처럼 보인 면이 추락의 원인이 되었다.

 

그래서 김제동 체제로 바꿔 부랴부랴 변화를 준 것이 일반인들의 참여였다. 500인의 방청객이 그 날의 게스트에게 직접 질문하는 형식이 그것이다. 이렇게 일반인들의 참여를 시도했지만 이것 역시 결과적으로 보면 연예인 토크쇼라는 그 틀과 그다지 다르지 않다는 걸 드러냈다. 결국 시청자들이 원하는 건 연예인들이라는 타자의 이야기가 아니라 시청자들 본인이 공감할 수 있는 우리들의 이야기였다. <힐링캠프>가 힘겨워지고 결국 폐지 수순을 밟게 된 건 이러한 시청자들의 변화와 무관하지 않다.

 

그런 면에서 보면 <힐링캠프>가 사라지는 마당에 <동상이몽>은 이 달라진 시대의 대안적인 토크쇼 형식이라는 것이 드러난다. <동상이몽>은 유재석, 김구라 같은 쟁쟁한 연예인 MC들이 포진하고 있지만 어디까지나 이 토크쇼의 주인공은 일반인들이다. 어떤 사연을 가진 일반인들이 출연하느냐에 따라 해당 프로그램의 성패가 갈리는 토크쇼. 연예인 MC와 패널들은 다만 일반인들의 이야기에 코멘트를 달거나 공감 혹은 비공감의 입장을 드러낼 뿐이다. <동상이몽>이 가진 이 우리들의 이야기라는 소재는 이 프로그램이 빛을 발하는 가장 큰 이유다.

 

게다가 <동상이몽>은 스튜디오라는 한정된 공간에서 수다로만 일관하는 토크쇼와는 사뭇 다르다. 여기에는 최근의 새로운 트렌드라고 할 수 있는 관찰카메라형식이 결합되어 있다. 일반인들의 사연은 이야기로 전해지는 것이 아니라 관찰카메라로 가감 없이 찍혀져 부모의 입장과 자식의 입장이 나란히 보여 진다. 그러니 토크쇼가 가진 말과 스튜디오라는 한계는 이 프로그램에서는 관찰카메라가 가진 실제 장면들과 현장이라는 생생함으로 대치되면서 극복된다.

 

<힐링캠프>의 시대가 가고 <동상이몽>의 시대가 도래했다. 이것은 한 때를 풍미했던 연예인 토크쇼 형식은 퇴조하고 일반인 토크쇼와 관찰카메라가 접목된 새로운 형식이 들어서고 있는 상황을 상징하는 것만 같다. 이 달라진 트렌드 속에서 연예인들의 위치도 달라지고 있다. 그 전에는 중심에 섰던 연예인들이 이제는 일반인에게 그 자리를 내주고 대신 그 옆자리를 자처하고 있다. 시대의 변화를 읽어낼 수 있는 대목이 아닐 수 없다



<무도>도 힘들다, 지상파 예능 시즌제 안하면

 

“2008년부터 TV 플랫폼을 벗어나 영화, 인터넷 등의 콘텐츠를 만들고 싶어서 건의를 많이 했다. 하지만 문제는 <무한도전>의 시즌제가 해결되지 않으면 다른 아이템을 해결할 수 없더라.” 지난 달 25일 김태호 PD는 서울대학교에서 한 강연에서 시즌제를 언급했다. 새로운 이야기는 아니다. 그리고 이건 김태호 PD만의 이야기도 아니다. 이미 지상파 예능 PD들은 오래 전부터 줄곧 시즌제를 외쳐왔다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

시즌제를 거론하는 이유는 분명하다. 그것은 지금의 지상파 예능의 편성 시스템으로는 지속적인 프로그램의 존속이 쉽지 않기 때문이다. 매주 방영되는 프로그램에 맞추기 위해 반복적인 노동에 노출되다 보면 애초 프로그램이 갖고 있던 힘이 사라지는 경우도 많고 무엇보다 제작진도 또 시청자도 어떤 휴지기를 통한 재충전의 기회가 사라지기 때문이다.

 

이 시즌제의 문제를 가장 드라마틱하게 보여준 PD가 바로 나영석 PD. 그는 KBS를 떠나는 이유 중 가장 큰 것으로 PD가 쉴 틈 없이 달려옴으로써 너무 고갈되어버린다는 점을 들었다. 그래서 그는 CJ로 이적한 후 <꽃보다> 시리즈와 <삼시세끼> 시리즈를 시즌제로 구성해 톡톡한 효과를 거뒀다. 만일 이 프로그램들이 시즌제가 아니라 매주 방송으로 편성되었다면 어땠을까. 아마도 프로그램의 소비속도는 빨라졌을 것이고, 그 신선한 느낌도 사뭇 상쇄됐을 것이다.

 

이처럼 예능 PD들이 늘 입에 달고 다니는 시즌제에 대한 김태호 PD의 언급이 그럼에도 불구하고 새롭게 다가오는 데는 그만한 이유가 있다. 그것은 지금껏 시즌제가 아닌 매주 편성으로 버텨냈던 지상파 예능이 어느 한계점에 도달했다는 인식 때문이다. 알다시피 최근 한 2년 동안 지상파 예능들은 JTBCtvN 같은 비지상파 예능에 그 주도권을 놓친 지 오래다. JTBC<비정상회담>이나 <썰전>, <냉장고를 부탁해>, <히든싱어>가 각각 새로운 트렌드를 이끌었고, tvN<삼시세끼>, <꽃보다> 시리즈, <집밥 백선생> 등등의 예능 프로그램들 역시 하나의 트렌드를 세웠다. 지상파들은 뒤늦게 보조를 맞추기 위해 쿡방을 따라하거나 외국인 트렌드를 끼워 넣는 모습을 보였다.

 

트렌드에 민감한 예능에서 주도권이 빼앗긴다는 건 치명적이다. 예능의 헤게모니를 떠나 그것은 방송사의 위상에도 직접적으로 영향을 주는 일이다. 실제로 JTBCtvN이 이른바 ‘5대 방송사(지상파 3사와 함께)’를 새로운 방송사의 틀로 제시할 수 있었던 데는 상당부분 이들 시즌제 예능 프로그램들의 지분이 있다고 봐도 무방하다.

 

이런 인식들은 지상파 관계자들도 누구나 갖고 있는 것이다. 하지만 그럼에도 불구하고 과감하게 시즌제를 단행하지 못하는 이유는 눈앞의 이익 때문이다. 이들 지상파 예능 프로그램들은 어마어마한 광고 완판을 이어오고 있다. 특히 주말 예능의 경우는 방송사의 경영지표가 좌지우지될 정도로 광고 매출이 중요하다. 그러니 잠시 쉬고 간다는 건 언감생심 마음먹기 어려운 일이 되는 것이다.

 

하지만 그래도 결국 콘텐츠란 그 자체의 경쟁력이 확보되어야 장기적인 인기를 이어갈 수 있고 그래야만이 광고 매출도 보다 장기적으로 안정화될 수 있다. 지금의 주말 예능을 보라. 그나마 KBS<12>이나 <슈퍼맨이 돌아왔다>, MBC<복면가왕>, <진짜사나이>, SBS<런닝맨>같은 프로그램이 버티고는 있지만 그 프로그램들이 굉장히 뜨겁다고 말하기는 어렵다. 게다가 최근 들어 급증하고 있는 방송 사고들은 이러한 매주 편성의 노동강도가 결국은 콘텐츠에 무리를 주고 있다는 징후처럼 보인다.

 

물론 모든 예능 프로그램들이 시즌제가 될 필요는 없다. 이를테면 스튜디오형 예능으로 JTBC<냉장고를 부탁해><비정상회담>, <썰전> 같은 프로그램이나 tvN<집밥 백선생> 같은 프로그램들은 매주 편성해도 무방하다. 하지만 <히든싱어><삼시세끼>, <꽃보다> 시리즈 같은 파괴력이 있는 대작(?)들은 시즌제가 프로그램의 파괴력을 훨씬 높여준다.

 

이것은 <무한도전>이나 <12>도 마찬가지다. 무려 10년이다. 10년을 쉬지 않고 달려왔다. 지금까지는 그럭저럭 해왔는지는 모르겠다. 하지만 지금은 시청자들도 달라지고 있고 방송 트렌드도 시즌제에 더 맞춰지고 있는 추세다. 이런 변화 속에서 당장의 이익 때문에 미래를 보지 못한다면 자칫 방송의 주도권을 놓칠 수 있고 또한 그런 환경 속에서 많은 인재들 또한 유출될 수 있을 것이다. 지상파들은 나영석 PD의 승승장구를 눈 여겨 보고 김태호 PD의 고민에 귀기울여야할 때다



월요일부터 금요일까지 드라마대신 쿡방?

 

주중 10시는 지상파들이 구축해 놓은 드라마 시간대다. 지상파에 이 시간대가 갖는 의미는 크다. 3사가 경쟁을 하지만 바로 그렇기 때문에 시청자들에게는 암묵적으로 밤 10시 드라마를 보는 시청패턴이 자연스럽게 만들어진다.

 

'냉장고를 부탁해(사진출처:JTBC)'

하지만 최근 들어 이 공고하게만 여겨졌던 주중 10시 시간대의 드라마 시청 패턴에 조금씩 변화가 생겨나고 있다. 물론 시청률 추산방식의 문제 때문이기도 하지만 주중 드라마 시청률은 최근 계속 떨어지고 있는 추세이고, 이제 10% 넘기는 것이 쉽지만은 않은 지경에 이르렀다. MBC <화정> 같은 사극의 시청률을 보라. 과거 MBC의 월화 사극 시청률이 20% 이상 심지어는 40%를 넘겼던 걸 생각해보면 이제 10% 남짓에 머물러 있는 이 사극의 시청률은 한 마디로 격세지감이다.

 

흥미로운 건 이 살짝 열려진 틈새로 비지상파들이 대 공세를 펼치고 있다는 것이다. 비지상파의 대표주자라고 할 수 있는 JTBCtvN이 일제히 저녁 940분대를 예능으로 공략하고 있는 건 주목해볼 일이다. JTBC는 이 시간대에 <냉장고를 부탁해>, <백인백곡 끝까지 간다>, <유자식 상팔자>, <님과 함께>, <내 친구의 집은 어디인가>를 배치했고, tvN<촉촉한 오빠들>, <집밥 백선생>, <수요미식회>, <한식대첩>, <삼시세기>를 편성했다.

 

940분대를 비지상파가 예능으로 집중 공략하고 있는 건 다분히 10시 지상파의 드라마 시간대를 염두에 둔 것이라고 볼 수 있다. 10시 드라마 시청 패턴을 예능으로 바꾸려 시도하고 있는 것. 실제로 이런 공략은 최근 어느 정도 효과를 발휘하고 있다.

 

월요일은 JTBC <냉장고를 부탁해>가 확고한 자기 존재감을 만들어내고 있고, 화요일은 tvN <집밥 백선생>이 단 몇 회만에 시청자들의 열광을 얻어내고 있다. 주목할 것은 최근 쿡방 열풍이 이 비지상파의 940분대 예능을 강타하고 있다는 것이다. 월화로 이어지는 쿡방에 이어, 수요일은 <수요미식회>가 있고 목요일은 <한식대첩> 그리고 금요일은 믿고 보는 나영석표 쿡방 <삼시세끼>가 있다.

 

이러한 쿡방 라인업은 그 자체로도 이 시간대의 시너지를 만들어낸다. 왠지 그 시간이 되면 쿡방을 하나 정도 봐야할 것 같은 욕망을 부추기는 것. 물론 이 트렌드는 언제든 바뀔 수 있고 그 때가 되면 또 다른 트렌드로 채워질 수 있다는 점에서 파괴력이 있다.

 

예능이 점점 방송 콘텐츠에서 그 위상을 높이고 있는 점도 이런 비지상파의 940분대 예능 공략에 힘을 얹는 일이다. 과거에는 드라마가 그 방송국의 위상과 연결되곤 했다. 하지만 최근에는 예능 프로그램 하나가 그 방송국의 이미지가 되는 경향이 생기고 있다. 이를테면 tvN은 나영석 PD의 예능이 그 방송국 이미지를 한층 끌어올려주고 있다.

 

과연 이러한 비지상파의 선전포고는 실제로 주중 지상파 드라마 시청패턴을 바꿔놓을 수 있을까. 아직까지 확연히 두드러진 변화는 보이지 않지만, 지상파 드라마 시청률이 점점 떨어지는 반면, 비지상파 예능은 조금씩 반등하는 그 흐름이 많은 걸 얘기해주고 있다고 보인다. 여러분들은 어떤가. 여전히 드라마인가. 아니면 예능인가.

 

<웃찾사>를 살린 일등공신은 <개콘>이다

 

편성을 변경해 KBS <개그콘서트>와 동시간대 대결을 벌인 <웃찾사>. 과연 그 결과는 어땠을까. 시청률로만 보면 <개그콘서트>의 당연한 압승이다. <개그콘서트>12.7%(닐슨 코리아)를 기록한 반면 <웃찾사>5.9%로 절반가량 적은 시청률 수치를 가져갔기 때문이다.

 

'웃찾사(사진출처:SBS)'

하지만 <개그콘서트><웃찾사>의 이 시청률 수치는 단순 비교해 평가할 수 있는 것이 아니다. <개그콘서트>는 오래도록 그 시간대를 점유해온 수치인 반면, <웃찾사>는 이제 겨우 편성 시간대를 옮긴 첫 회의 시청률이기 때문이다. <웃찾사>가 옮겨온 후 <개그콘서트>의 시청률은 지난 13.9%보다 1.2% 포인트 하락했다. 대신 <웃찾사>가 들어온 후 SBS는 이전 <떴다 패밀리> 마지막회 시청률인 2.3%에서 두 배 가량 시청률이 오른 셈이다.

 

즉 이 시간대의 시청률을 어느 정도 회복시킨 것만으로도 <웃찾사>는 소기의 목적을 달성한 것이나 마찬가지다. 하지만 이런 시청률보다 더 중요한 성과는 <웃찾사>라는 프로그램에 대한 대중적인 관심도를 편성 변경 하나로 끌어올릴 수 있었다는 점이다. 이것이 가능했던 건 역시 <개그콘서트> 덕분이다.

 

<웃찾사>는 본래부터 <개그콘서트>와의 맞대결을 할 준비를 하고 있었지만 그 시기가 이렇게 빨리 올 줄은 예상하지 못했다. 이 시기를 앞당기게 한 장본인은 <개그콘서트>. 최근 들어 시청률이 계속 떨어지고 코너들도 정체된 느낌을 주면서 <개그콘서트>가 예전만 못하다는 얘기가 나오기 시작하자 <웃찾사>는 발 빠르게 그 틈새를 파고들었다.

 

한편 현실에 대한 공감과 신랄한 풍자를 다루면서 <웃찾사>에 대한 호감도는 점점 높아지고 있었다. ‘뿌리 없는 나무‘LTE뉴스’, ‘배우고 싶어요같은 코너들이 화제를 만들고 있었던 것. 일요일 밤으로 돌아온 <웃찾사>는 여기에 강성범의 모란봉 홈쇼핑같은 새 코너를 장착했다.

 

물론 이것만으로 <웃찾사><개그콘서트>의 아성을 공략하기에는 중과부적이다. 하지만 바로 이 지점은 <웃찾사>로서는 가장 좋은 이점으로 작용한다. 웃음의 코드는 결국 낮은 위치에 있을 때 더 폭발력이 세고, 대중적인 지지도 커지기 때문이다. 서민들의 팍팍한 삶을 풍자와 공감으로 끌어내 웃음으로 전화시킬 수 있는 건, 그것을 하는 개그맨들이 서민과 같은 낮은 위치에 서 있다고 믿어지기 때문이다.

 

아이러니한 일이지만 <웃찾사>를 살려내고 있는 건 그 경쟁상대로서 최고의 위치에 서 있는 <개그콘서트>라는 존재다. <개그콘서트>라는 골리앗이 서 있어 <웃찾사>라는 다윗이 가능하다는 얘기다. 그리고 이것은 궁극적으로 <개그콘서트>에도 큰 자극제가 될 것으로 보인다. 여러모로 독주체제란 매너리즘을 만들 위험성도 높고 또 대중들에게도 그리 좋은 이미지를 남기지 못하기 때문이다.

 

<웃찾사>가 들어와 <개그콘서트>와 경쟁구도를 만들면서 이 시간대를 빼앗아간 MBC의 드라마와의 한판 승부가 앞으로 흥미진진한 대결이 되지 않을까 싶다. 어쨌든 <웃찾사><개그콘서트>의 경쟁구도는 거시적인 관점에서 보면 그 편성 시간대를 무대 개그 프로그램의 시간으로 포지셔닝시킬 수 있기 때문이다. 여러모로 <웃찾사>의 편성 시간대 변경은 대단히 성공적이라고 평가된다.

 

<이순신> 최고 시청률 얻었지만... 아이유 호연이 아까운 이유

 

한 드라마 제작사 대표는 말했다. KBS 주말극에 한 번 들어가는 게 꿈이라고. 이유? KBS 주말극은 기본 시청률이 20%부터 시작하기 때문이란다. 그러자 당시 25%에 머물고 있던 <최고다 이순신>에 대해 누군가 한 마디 농담을 던졌다. “그럼 <최고다 이순신>은 시청률이 5%네?” 모두가 웃고 넘겼지만 그 농담이 남긴 뒷맛은 여전히 씁쓸하게 남아있다.

 

'최고다 이순신(사진출처:KBS)'

한때 MBC <백년의 유산>이 30% 시청률을 내면서 주말극 경쟁에서 KBS <최고다 이순신>을 따라잡았을 때만 해도 이번 KBS 주말극은 실패작이라는 평가가 많았다. 시작부터 불거진 이순신 비하 논란은 그 신호탄처럼 보였지만, 진짜 추락의 원인은 진부한 스토리에서 비롯됐다. 딸 부잣집 이야기, ‘외로워도 슬퍼도 나는 안 울어’ 하고 노래할 것 같은 여주인공, 그를 구원해줄 잘 나가는 백마 탄 왕자님, 말도 많고 탈도 많은 자매들 등등.

 

하지만 이렇게 주말극이라고 해도 너무나 구태의연하고 지지부진한 스토리 전개로 시청률이 좀체 오르지 않을 때, 슬슬 고개를 든 것이 ‘출생의 비밀’이다. 이순신(아이유)이 사실은 죽은 아버지의 숨겨둔 딸이라는 사실을 안 어머니 김정애(고두심)가 그녀를 핍박하기 시작하더니, 그녀의 친모인 여배우 송미령(이미숙)이 그녀를 도와주는 척 하다가 다시 내치고 그 사실을 안 김정애와 송미령이 드잡이를 하는 극단적인 상황까지 드라마는 흘러갔다.

 

<최고다 이순신>이 최고 시청률을 회복하게 된 순간은 송미령이 막장 엄마로서의 면모를 드러내면서부터다. 그녀는 이순신이 자신의 딸임을 알면서도 그녀의 상처는 생각도 않고 세상에 그 사실을 공표해버린다. 오로지 자기 자신의 위치를 지켜내기 위해서. 엄마라고는 생각할 수 없는 이 자기 중심적인 행위에 시청자들이 드디어(?) 욕을 하며 드라마를 보았던 셈.

 

이 사실을 알게 된 이순신이 송미령을 찾아가 “다시는 자신을 찾지 말라”고 하는 장면은 그래서 시청자들로 하여금 일종의 보복 심리를 자극했다. 또한 이순신이 처한 입장에 대한 깊은 연민을 갖게 만들었다. 친 딸이 아니지만 친 딸처럼 집 나간 이순신을 찾아 헤매는 김정애의 절절함이나, 길바닥에 웅크리고 앉아 어찌 해야 할 지 모르는 이순신이 김정애를 만나 ‘그래도 자기가 여전히 엄마 딸’이라고 울부짖는 장면은 그래서 가슴 찡한 아픔을 전해주었다.

 

하지만 그 드라마의 내용을 찬찬히 살펴보면, <최고다 이순신>이 지금껏 해온 이야기가 결국은 ‘출생의 비밀’ 한 가지였다는 것을 알 수 있다. 너무 많은 드라마들이 사용하면서 이제는 그 패턴을 누구나 다 알고 있는 그 상투적인 코드의 반복. 무려 26회나 방영되면서 이렇게 흔하디 흔한 스토리를 반복하는 드라마가 있을까. 한 드라마 제작사 대표가 말하듯 KBS 주말극이 시청률 프리미엄을 갖는다고 해도, 과거 <넝쿨째 굴러온 당신>이나 <내 딸 서영이> 같은 작품은 저마다 분명한 메시지와 차별화된 스토리를 갖고 있었다. 거기에 비해 <최고다 이순신>은 어떤가. 과연 스스로 칭하듯 ‘최고’라고 말할 수 있을까.

 

시청률이 조금 떨어질 때 ‘출생의 비밀’ 코드를 활용한 드라마들은 대체로 극악한 캐릭터 하나를 내세워 시청자들의 시선을 잡아끌려는 속성이 있다. 송미령이라는 인물이 점점 막장으로 치닫게 된 것은 그 때문이다. 그나마 다행스러운 것은 연기자들의 호연이 이러한 막장스럽고 상투적인 스토리를 어느 정도 연기로 소화해내고 있다는 점이다. 송미령을 연기하는 이미숙은 그나마 어떤 품위를 지켜내고 있고, 김정애 역할의 고두심도 모성애와 분노가 뒤섞인 역할을 잘 풀어내고 있다.

 

무엇보다 주목을 끄는 건 애초에 그다지 기대를 하지 않았던 아이유의 연기다. 표현력이 뛰어나다고 말하기는 어렵지만 아이유는 캐릭터에 대한 몰입으로 충분히 이순신이라는 인물의 감정을 시청자들에게 공감시키고 있다. 문제는 이를 제대로 받쳐주지 못하는 스토리의 진부함이다. ‘출생의 비밀’이란 늪에 빠져 허우적대고 있는 <최고다 이순신>은 언제쯤 거기서 빠져나와 새로운 이야기를 전할 수 있을까. 아니 애초부터 새로운 이야기라는 것이 있기는 있었던 걸까. KBS 주말극이 그간 쌓아놓은 고정시청층은 실로 대단하다. 하지만 거기에 기대 그저 그런 코드들로 꾸며진 드라마를 반복하다보면 그 고정층도 이탈할 것은 뻔한 일일 것이다.

상승세 탄 <구암 허준>을 둘러싼 잡음들, 그 씁쓸함

 

<구암 허준>은 마치 김재철 전 MBC 사장을 상징하는 프로그램처럼 인식되는 경향이 있다. <허준>의 리메이크를 하자고 제안한 사람도 그이고 9시 <뉴스데스크>를 8시대로 바꾸고 그 9시에 <구암 허준>을 편성한 것도 그이기 때문이다. 그래서 <구암 허준>이 초반 5,6%의 저조한 시청률에 머물러 있을 때 그것은 김재철 전 사장의 경영적인 실패로 인식되었다. 결과적으로 보면 당시 <뉴스데스크>의 시청률도 <SBS 8시 뉴스>에 밀렸었기 때문에 8시부터 10시까지의 편성 전략은 총체적인 실패라고 말할 수 있었다.

 

'구암 허준'(사진출처:MBC)

그런데 최근 <구암 허준>의 시청률이 조금 오르면서 그 이유에 대해 상반된 의견들이 나오고 있다. 김재철 전 사장의 퇴진과 맞춰져 오른 시청률에서 이것이 파업참여 노조의 복귀가 그 원인이라고 말하는 이들이 있는 반면, 그것은 말도 안 된다며 오히려 김재철 전 사장이 뿌린 씨앗이 이제야 그 열매를 거둔 것이라는 얘기도 나오고 있다. 과연 <구암 허준>의 상승세는 어떻게 평가 내려야 할까.

 

먼저 미안한 얘기지만 <구암 허준>의 상승세는 이 양자가 주장하는 그 어느 것에도 그 이유가 있지 않다는 점이다. <구암 허준>의 시청률이 조금씩 오르고 있는 것은 그 어떤 외부적인 요인 때문이 아니라 이 드라마가 갖고 있는 힘이 조금씩 생겨나고 있기 때문이다. 초반부에 허준(김주혁)이 서자로 태어난 자신을 비관해 방황하는 모습을 보였던 부분에서는 이 허준이라는 소재가 그다지 힘을 발하지 못했지만, 그가 유의태(백윤식)의 문하로 들어가 의술을 배우며 병자를 돌보고 성장해가는 모습이 등장하면서 허준 특유의 힘이 생기고 있는 것.

 

실제로 허준이 우상대감댁 심씨의 중풍을 고치는 에피소드는 시청자들의 눈을 사로잡으며 시청률을 8%대까지 끌어올렸다. 허준을 믿지 못하는 우상대감과 그럼에도 불구하고 끝까지 병자를 돌보기를 간청하는 허준은 부와 명성을 얻기에만 급급한 유도지(남궁민)와 비교되면서 진정한 의원이 무엇인가 하는 질문을 던지게 했다. 최근 허준은 유의태에 의해 내쳐지면서 다시 위기에 처했지만 다시 삼적대사(이재용)를 따라 나병환자를 도우며 더 큰 성장을 예고하고 있다. 아마도 삶이 팍팍한 현재의 서민들에게는 허준의 이런 모습은 그저 명의가 아니라 성자 같은 인상을 주었을 것이 분명하다.

 

최근 시청률이 8,9%에 이르게 된 것은 <구암 허준>으로서는 오히려 아쉬운 일이다. 초반에 5% 남짓한 시청률에 머물렀다고 해서 지금 현재의 시청률에 만족하기는 어렵다는 얘기다. 만일 <구암 허준>처럼 완성도와 메시지를 갖춘 드라마를 9시대 30분이 아니라 10대 1시간으로 편성했다면 아마도 그 시청률은 이미 20%를 훌쩍 넘겼을 공산이 크다. 결과적으로 보면 <구암 허준>은 상승세를 타고 있는 것은 분명하지만, 그것이 편성의 성공으로 치부할 수는 없다는 얘기다. 깊은 상처가 조금 아물었다고 해서 그것을 완치로 보긴 어려운 일 아닌가.

 

물론 김재철 전 사장의 퇴임이 주는 효과는 분명히 있다. 그것은 적어도 이제 프로그램의 성패에 대해서 경영적인 문제를 거론하지는 않는다는 점이다. 즉 프로그램 하나의 성패가 MBC의 성패로 가늠될 때 그 프로그램이 갖는 부담감은 엄청날 수밖에 없다. 또 김재철 전 사장 시절에 경영진들 때문에 프로그램 안 본다는 얘기도 이제는 조금 줄어들 것이다. 프로그램 제작자 입장에서 이런 이야기는 답답하고 안타까운 일이 아닐 수 없었을 것이다.

 

그래서 <구암 허준>이 조금 상승세를 타자 그것이 서로 자신들의 성과라며 나오는 이야기는 이 드라마 제작진이나 팬으로서는 씁쓸할 수밖에 없는 일이다. 병자를 고쳐 그 상으로 집 한 채를 지어주겠다는 것도 마다하며 오히려 그 병자가 기력을 되찾은 것이 자신에겐 큰 상이라 말하는 허준의 모습을 되새겨볼 때다. 작은 공도 크게 부풀리기 전에 그 불편한 마음에도 끝까지 방송을 봐준 시청자들에게 고마움을 돌려야할 때가 아닌가.

'구암 허준'에 구침지희가 주는 교훈 

 

허준을 소재로 한 드라마 속에서 가장 기억에 남는 소재 중 하나는 이른바 구침지희(九針之戱)가 아닐까 싶다. 즉 아홉 개의 침을 침머리가 보이지 않도록 닭에게 찔러 넣어도 닭이 아파하거나 죽어서는 안 되는 침술 경지를 대결하는 장면이다. 후한 시대 명의 화타의 전설적인 이야기지만 <구암 허준>에서는 이 구침지희가 최고의 실력을 갖추었으면서도 낙방한 유의태가 자신을 떨어뜨린 침술의 대가 양예수를 찾아가 벌이는 대결로 그려진다.

 

'구암 허준'(사진출처:MBC)

<구암 허준>의 원작인 이은성이 쓴 <소설 동의보감>에서는 이 구침지희를 ‘다섯 침까지가 범의, 여섯 침이 교의, 일곱 침이 명의, 여덟 번째 침은 대의, 마지막 아홉 침을 다 쓸 수 있으면 이미 침 하나로 모든 병을 다 볼 수 있는 태의’라 설명하고 있다. 허준 소재의 드라마에서 구침지희 에피소드는 유의태의 의술을 가늠하게 해주는 장면이면서 장차 허준과 유의태의 아들 유도지가 벌이게 될 의술 대결의 전조가 되는 장면이다.

 

하지만 최완규 작가가 쓰고 이병훈 감독이 연출했던 <허준>에서 초반 대중의 관심을 한 방에 끌어들인 이 구침지희 에피소드조차 <구암 허준>에서는 그다지 효과가 없는 모양이다. 여전히 시청률이 6%에서 7% 사이를 오가고 있으니 말이다. 과거 <허준>이 60%가 넘는 시청률을 기록했던 걸 떠올려보면 초라하기 이를 데 없는 수치가 아닐 수 없다. 도대체 무엇이 잘못된 것일까.

 

<구암 허준>의 대본은 여러 차례 반복되며 풍부해진 소재 덕에 여전히 매력적이다. 허준(김주혁)이 유의태(백윤식)의 문하로 들어와 고초를 겪으며 의술을 하나하나 배워가는 대목들은 시대가 바뀌어도 여전히 흥미롭다. 병자에게 쓰는 물을 몰라 유의태에게 호된 꾸지람을 받는 대목이나, 예진아씨(박진희)에게 조금씩 의술에 눈을 뜨는 허준의 성장 과정은 시청자들의 이목을 집중시키기에 부족함이 없다. 게다가 구침지희 같은 에피소드는 극적 긴장감을 높여주는 명장면이 아닐 수 없다.

 

즉 <구암 허준>의 시청률 하락은 콘텐츠의 문제라고 보기 어렵다는 점이다. 물론 한 시간 남짓의 시간에 익숙해 있는 시청자들에게 30분 정도 분량으로 뚝뚝 끊어지는 일일극(그것도 사극)은 낯설 수 있다. 하지만 이것은 기본적으로 편성의 문제이지 콘텐츠의 문제는 아니다. 결국 <구암 허준>이 좋은 콘텐츠를 갖고 있으면서도 시청률에서 그만큼의 성과를 가져가지 못하는 이유는 즉흥적이라고밖에 할 수 없는 파격적인 편성 탓이 크다고 보인다.

 

시청률에 갈급하던 MBC가 8시 대로 <뉴스데스크>를 옮기는 파행 편성으로 결국 시청률에서도 빛을 보지 못하고 심지어 9시 대의 편성 공백을 만들어낸 것은 실로 안타까운 일이 아닐 수 없다. 제 아무리 ‘허준’이라고 하더라도 9시를 뉴스 시간대로 기억하는 시청자들을 되돌리기는 어려울 것이다. <KBS 9시 뉴스>가 여전히 20%가 넘는 시청률을 기록하고 있다는 것은 MBC의 8시부터 10시까지의 편성 전략이 총체적인 실패로 드러났다는 것을 말해준다.

 

<구암 허준> 제작을 종용하면서 “9시대 시청률이 문제로 지적되고 있지만 2013년 3,4월이면 1등이 가능하리라 보고 있다”고 말했던 김재철 전 MBC 사장은 그가 자신만만해했던 4월에 오히려 방문진에서 해임안이 가결되자 사직서를 제출했다. 시청률을 빌미로 몇몇 프로그램들이 간다는 말도 하지 못한 채 종영된 것도 문제지만, 적어도 그 근간인 편성만큼은 뒤흔들지 않았어야 했다.

 

무엇보다 안타까운 건 <구암 허준>이 그간 시대를 넘어 네 차례나 반복되어 만들어지면서도 MBC의 효자 노릇을 톡톡히 해준 허준 콘텐츠의 유일한 실패작이라는 오명을 남길 수도 있다는 점이다. 무릇 경영이라는 것은 마치 구침지희처럼 아홉 개의 침을 꽂으면서도 직원들에게는 해가 되지 않아야 한다. 하지만 MBC의 경영진들이 꽂아 넣은 아홉 개의 침은 결국 그 하나하나가 치명적인 결과로 이어졌다. 그중 잘못된 편성은 가장 치명적인 침이 되었다. <구암 허준> 같은 좋은 콘텐츠도 애물단지로 만들어버렸으니 말이다.

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