'신과 함께', 차태현과 함께 저승으로 이승을 위로하는 법만일 차태현이 아니었다면 이런 ‘바른 이야기’가 감동까지 줄 수 있었을까. <신과 함께-죄와 벌>은 실로 차태현이라는 배우가 가진 장점을 처음부터 끝까지 보여주는 영화다. 안티가 거의 없을 정도로 착하고 바른 이미지를 갖고 있고, 어딘가 짠한 역할에도 잘 어울리지만 동시에 코미디적인 웃음까지 줄 줄 아는 배우 차태현. <신과 함께>는 그래서 ‘차태현과 함께’여서 그 영화적 효과가 배가 된 작품이라고 말할 수 있다.

<신과 함께>는 물론 주호민 작가의 웹툰과는 사뭇 다른 이야기를 담고 있다. 하지만 이 작품에서 가장 중요한 건 이야기 그 자체보다 이승과 저승을 오가는 이 작품의 세계관이다. 영화는 시작과 함께 고층건물에서 아이를 안고 떨어져 내리는 김자홍(차태현)의 죽음으로부터 시작한다. 소방관으로서 각종 사고들로부터 인명을 구해내는 걸 업으로 살아온 그의 죽음은 그래서 저승에서는 ‘귀인’의 등장으로 축하받는다. 죽음은 비극일 수밖에 없지만 저승이라는 세계의 존재는 그 비극을 한 걸음 멀리 떨어뜨려 바라보게 한다. <신과 함께>가 저승을 여행하는 모험담을 그릴 수 있는 이유다.

그 누구도 보지 못한 세계, 저승을 여행한다는 콘셉트는 그 자체로 볼거리가 아닐 수 없다. 살인, 나태, 거짓, 불의, 배신, 폭력, 천륜이라는 7번의 재판을 거치기 위해 김자홍과 그를 수행하는 차사들이 겪는 모험담은 완전한 상상의 세계로 구축된 것이라는 점에서 흥미롭다. 외국의 판타지물에서나 봐왔던 기괴한 괴물들의 공격이나, 칼처럼 자라나 지나는 이들을 찌르는 나무 숲, 중력을 무시하는 듯 둥둥 떠다니는 바위들 사이에서 벌어지는 추락과 상승의 아찔한 경험 같은 것들이 시각특수효과에 의해 실감나게 그려진다.

어찌 보면 아이들의 상상력 같은 유치한 세계처럼 보이지만 그걸 조금 진중하게 만들어내는 건 저승에서 재판을 거칠 때마다 등장하는 김자홍의 삶이 주는 무게감이다. 저승의 세계는 끔찍한 면도 있지만 어딘지 가볍게 느껴지는 반면, 이승의 세계는 현실의 그 무거움이 김자홍이라는 ‘정의로운 망자’의 삶 속에서 고스란히 느껴진다. 

너무나 가난하고 불행해 더 이상 사는 것이 의미가 없어졌던 그 시절의 아픈 기억으로 인해 한 평생을 가족을 위해 희생하고 또 누군가의 생명을 구하기 위해 제 몸을 던지며 살아온 김자홍의 삶의 진면목이 하나하나 드러날 때마다 저승의 다소 희극적인 세계는 이승의 비극과 균형을 맞추며 영화를 유치하지 않게 만든다. 

결국 김자홍의 삶은 한 마디로 말해 비극이었다. 아픈 노모와 동생을 부양하기 위해 자신은 결코 행복한 삶을 살지 못했다. 이런 모습은 다소 개발시대 가장들의 면면들을 떠올리게 만든다. 영화의 마지막에 이르러 드러나는 진실 앞에서 관객들이 어쩔 수 없이 눈물을 흘릴 수밖에 없었던 건 김자홍이라는 인물의 비극 속에서 남 이야기 같지 않은 구석을 발견하게 되기 때문이다. 

그래서 영화는 그 비극적인 삶이 결코 의미 없는 삶이 아니었고 나아가 염라대왕의 마음까지 돌려놓을 수 있는 가치를 지녔다고 말한다. 저승이라는 세계를 가져와 이승의 현실적 어려움들을 위로하는 이 영화의 방식이다. 지금이 어려워도 그것이 끝이 아니며 지금 노력하며 착하게 살아온 그 삶들은 반드시 보상받는다는 걸 영화는 말해준다.

다소 교과서적인 이야기인데다, 감동의 원천 그 밑바닥을 보면 ‘효’라는 다소 전통적인 가치(물론 그 가치는 지금 더더욱 요구되는 것이지만)를 전면에 내세우고 있어 이를 인물로서 보여주는 김자홍이라는 캐릭터는 영화 전체의 구심점이 될 수밖에 없다. 그런 점에서 보면 차태현이라는 배우가 얼마나 이 캐릭터와 잘 맞아 떨어지는가를 새삼 확인할 수 있다. 차태현이 주는 인간적인 호감이 아니었다면 이 영화의 다소 오글거리는 교과서적인 주제가 설득되기 어려웠을 수도 있지 않았을까. 그가 있어 영화는 시종일관 흥미롭고, 우습기도 하며 나아가 먹먹해지는 경험들이 가능할 수 있었다.(사진출처:영화 '신과 함께')


개성과 조화, <팬텀싱어>에 대중들이 열광했던 까닭

 

이른바 오디션 프로그램 혹은 음악예능은 끝물이라는 얘기는 한국형 오디션 프로그램의 원조격인 <슈퍼스타K>의 현재를 보면 누구나 공감할 수밖에 없다. 물론 지금도 계속해서 음악예능은 나오고 있지만 예전만큼 화제가 되지 않는 데는 그만한 이유가 있다. 이른바 오디션 혹은 음악예능이라는 그 형식적 틀이 이미 너무나 익숙해져 이제는 식상하다는 이야기가 나오는 탓이다.

 

'팬텀싱어(사진출처:JTBC)'

경쟁과 서바이벌을 전면에 내세운 오디션 프로그램의 틀이나, “나 노래 잘해!”하고 외치는 듯 노래하는 음악예능의 가창력 뽐내기는 그래서 시청자들이 고개를 돌린 가장 큰 이유가 되었다. 그런데 이런 형식적 틀을 깨버리고 음악의 새로운결을 통해 시청자들의 시선을 다시금 끌어 모은 오디션이자 음악예능이 있다. 바로 JTBC <팬텀싱어>.

 

신의 한 수는 기존의 오디션과 달리 남성 4중창단을 뽑겠다는 <팬텀싱어>의 목표 그 자체에 있었다. ‘남성 4중창단이기 때문에 대중가수들은 물론이고 뮤지컬 배우, 성악가, 보컬 트레이너 등등 다양한 음악적 바탕을 가진 출연자들을 한 틀로 모을 수 있었다. 게다가 이렇게 다양한 개성들을 가진 출연자들은 4중창이 갖는 음악적 특징이라고도 할 수 있는 크로스오버와도 절묘하게 맞아 떨어졌다.

 

곽동현처럼 이미 <히든싱어>에서 원킬로 불리던 록커가 이동신 같은 성악가와 함께 부르는 ‘Caruso’, 뮤지컬 배우 고은성과 베이스 바리톤 권서경이 부르는 ‘Musica’ 또 뮤지컬 배우 고훈정과 카운터 테너 이준환이 부른 ‘Danny boy’ 같은 곡들은 모두 이 크로스오버를 지향하는 프로그램이 아니었다면 어디서도 느끼기 힘들었을 무대였다.

 

클래식과 뮤지컬 그리고 가요를 넘나드는 크로스오버를 지향하는 이 오디션 프로그램은 또한 이탈리아 음악이라는 우리네 현 대중들에게는 낯설 수 있는 장르가 가진 매력을 제대로 보여주는 기회가 되기도 했다. 박상돈, 유슬기, 백인태가 부른 ‘Quando I'amore diventa poesia’나 포르테 디 콰트로 팀이 부른 ‘Odissea’ 같은 곡들은 낯설지만 감미롭고 클래시컬한 이탈리아 음악의 매력을 느끼게 해주었다.

 

하지만 무엇보다 <팬텀싱어>가 기존의 오디션과 달랐던 건 4중창이라는 특색에 맞게 단 한 사람의 우승자를 뽑는 것이 아니고 4명이 한 마음으로 하모니를 낼 수 있는 팀을 뽑는 것이라는 점이다. 즉 각각은 장점도 있고 단점도 있지만 4명이 함께 하게 되면 각자 장점들만을 최적화해 하모니를 구성함으로서 최고의 음악을 선사할 수 있다는 점이다.

 

흔히들 단점은 고치라고 하는 것이 오디션 프로그램들이 주로 해왔던 방식이라면 <팬텀싱어>는 오히려 장점만을 드러내라고 하는 것이 그 새로운 방식이다. 그래서 저음이 매력인 바리톤은 그 부분의 매력을 한껏 드러내주기만 하면 된다. 굳이 고음까지를 스스로 커버할 필요가 없다는 것.

 

오디션이라는 형식이 특히 우리네 시청자들의 시선을 잡아끌었던 건 그것이 환기시키는 우리네 현실의 모습들 때문이기도 했다. 경쟁적인 현실, 공정한 심사 같은 것들이 그래서 오디션의 키워드가 되었다. 그런 오디션에서는 고음이든 저음이든 또 노래든 춤이든 심지어 끼까지 가진 팔방미인들을 요구하기 마련이었다.

 

하지만 <팬텀싱어>는 모든 걸 다 잘해내기보다는 자신이 잘 하는 걸 최대치로 이끌어 내주고 또한 타인과의 하모니를 통해 최고의 음악을 만들어내는 과정을 보여준다. 이것은 어쩌면 우리가 <팬텀싱어>라는 오디션에 열광하게 된 가장 큰 이유인지도 모른다. 단지 무한경쟁만이 아닌 개성과 조화는 지금 우리네 사회에서 희구되는 가장 이상적인 협업의 틀이 되고 있으니 말이다.

강호동이 갈 길을 제시한 나영석 PD의 혜안

 

<신서유기>에서 강호동은 인터넷 방송이라는 환경에 전혀 적응 못하는 모습을 보여줬다. 처음 차에 오른 이승기가 인터넷 방송은 이렇게 하는 거라며 과감한 직설들을 날리자 강호동은 괜스레 눈치를 보며 그렇게 막 해도 되나하고 머뭇거리기도 했다. 그러면서 심지어는 이승기를 존경의 시선으로 바라봤다. 과거 <12> 시절의 어눌했던 이승기와 펄펄 날랐던 강호동의 그림을 떠올려본다면 완전히 역전된 모습을 보여준 것이다.

 


'신서유기(사진출처:tvN)'

그렇게 강호동이 눈치를 보게 만든 이승기의 직설이란 사실 이 프로그램에 함께 하고 있는 출연자들이 피하고 싶은 이야기들이다. 이를테면 이수근이 피하고 싶은 건 도박이라는 단어고, 은지원이 피하고 싶은 건 이혼이라는 단어다. 강호동은? 아마도 세금이거나 지금 트렌드에 적응 못한 옛날 사람이 아닐까. 그러니 그런 이야기를 버젓이 툭툭 던지는 이승기가 놀랍기도 하고 한편으론 부럽기도 했을 게다.

 

나영석 PD<신서유기>의 출연자들에 대한 대중들의 불편한 정서를 정확히 알고 있었다. 그래서 그걸 숨기기보다는 일단 다 드러내놓는 것으로부터 프로그램을 시작했다. 그것은 <신서유기>라는 프로그램의 스토리텔링과도 딱 맞아 떨어지는 것이기도 하다. 즉 잘 나가던 인물들이 어쩌다 밑바닥으로 떨어졌고 다시 제 자리로 돌아가기 위해서는 대중들을 위한 구제에 나서야하는 <서유기>의 이야기구조가 여기 출연한 강호동, 이수근, 은지원, 이승기의 상황을 그대로 얘기해주는 것이기 때문이다. 이들은 그렇게 웃음을 통한 구제를 바라며 서유기의 노정에 뛰어들었다.

 

강호동의 또 다른 문제점으로 지적되곤 했던 것이 바로 진행병이다. 늘 중심에 서서 프로그램을 이끌어가려는 그 진행은 요즘처럼 중심 없이 여러 출연자들의 이야기가 다뤄지는 예능 트렌드에는 맞지 않는 것이었다. 자동차에 오른 은지원은 아예 처음부터 대놓고 이 강호동의 문제점을 지적한다. <12> 시절부터 강호동 잡는 유일한 인물이었던 은지원이 왜 여기서 진행을 하려고 그래?”하고 쏘아붙이자 강호동은 내가 언제 진행을 하려고 했다고 그래?”하고 되받아친다.

 

결국 강호동은 <신서유기> 첫 화의 단 10분 정도의 분량에서 그가 갖고 있는 여러 문제점들, 이를 테면 인터넷에 대한 부적응이나 달라진 트렌드에도 변화하지 못한 그의 스타일 같은 것들을 다 드러낸 셈이다. 그리고 2화에서 중국으로 떠나기 전 음식점에서 가진 사전 미팅에 이거 인터넷으로 하면 욕 안 먹는 거야?”하고 묻는 강호동의 멘트를 집어넣고 그 이야기에 황당하다는 듯 웃는 제작진과 출연자들의 모습을 잡아넣는다. 결국 욕을 먹는 것과 자신들이 해야 할 웃음을 주기 위해 혼신의 힘을 다하는 일은 다른 문제라는 걸 명확히 한 것이다. 열심히 해도 욕은 먹는다. 그래도 열심히 하는 게 우리들의 본분이라는 걸 말해준 것.

 

희한하게도 그동안 여러 프로그램에서 음의 데시벨만 높여 놓은 것만 같던 강호동이 <신서유기>에 들어오니 달라 보인다. 도대체 나영석 PD의 무엇이 이런 다른 느낌을 만든 것일까. 그것은 다름 아닌 인정이다. 강호동이 그간 그토록 방송 프로그램을 통해 부정하거나 피하려고 했던 것들에 대한 인정. 그는 지금의 달라진 예능 트렌드 속에서 보면 옛날 사람이 맞다. 그것은 대단히 위험한 발언처럼 여겨지지만 사실 이걸 인정하는 순간부터 그의 변화는 비로소 가능해진다.

 

나영석 PD는 있는 그대로의 강호동을 꺼내놓고 심지어는 그의 이 옛날 사람이라는 면면들까지 캐릭터화 해버린다. 그러자 그의 옛날 사람 스타일은 짜증을 유발하는 것이 아니라 시대착오적인 상황으로 그려지며 웃음을 유발하는 캐릭터로 바뀐다. 그리고 그것은 어쩌면 강호동이 요즘 사람으로 진화할 수 있는 숨통이 되어줄 것이다.

 

사실 웃음을 만드는 건 자신의 단점을 장점으로 승화하는 일이기도 하다. 따라서 단점을 부정하기보다는 타인의 생각을 선선히 인정하는 그 지점에서부터 오히려 그 타인에게 웃음을 줄 수 있다. 나영석 PD모든 걸 내려놓고 대중의 시선에서 인정하는그 자세는 강호동이 앞으로 나가야할 길을 제대로 제시해주고 있다. 지금껏 그 누구도 제시해주지 못했던 그 길을.



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