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‘더 게임’, 운명 앞에 무력한 인간에 대한 연민

 

어째서 잔혹한 살인을 저지른 구도경(임주환)에게 연민의 감정이 드는 걸까. MBC 수목드라마 <더 게임 : 0시를 향하여(이하 더 게임)>는 독특한 시점을 제공한다. 보통 살인자라고 하면 공포감을 먼저 떠올리게 하지만 여기 등장하는 구도경은 그것보다는 연민과 동정의 감정이 생겨난다는 것. 무엇이 이런 시점을 만든 걸까.

 

그것은 구도경이 살인자지만 그 역시 피해자이기 때문이다. 그는 아버지 조필두(김용준)가 잔혹한 ‘0시의 살인마’라는 누명을 쓰고 붙잡힌 후 살인마의 자식이라는 이유로 고통스런 나날을 보냈다. 게다가 진짜 살인마가 아버지가 아니라 따로 있다는 사실을 알게 됐으니 그 슬픔이 분노로 바뀐 건 당연한 결과였을 터다.

 

결국 구도경을 살인자로 만든 건, 진짜 살인마는 물론이고 조필두가 아니라는 증거를 알면서도 동료의 죽음에 눈이 멀어 그에게 살인마 누명을 씌운 남우현 계장(박지일) 그리고 이를 ‘알권리’라는 명목으로 집요하게 파고들어 기정사실화한 이준희(박원상) 하나일보 기자라고 볼 수 있다. 구도경에 대한 연민은 그런 지경에 처하게 되면 물론 옳은 선택이라 할 수 없겠지만 그런 극단적인 선택을 할 수도 있겠다는 걸 이 드라마가 납득시키고 있기 때문이다.

 

구도경이 결국 살해한 백선생(정동환)은 어린 구도경에게 이런 편지를 남긴 바 있다. “착한 사람도 나쁜 상황에 처하면 어리석은 선택을 한단다. 지혜롭던 사람도 불행한 환경에 놓이면 좌절하듯이 누구나 그렇게 실수를 해. 참회의 길을 걷고 있는 네 아버지를 너무 원망하지 않았으면 좋겠구나. 새겨두렴. 실수 후의 모습이 그 사람의 진짜 모습이란다.” 구도경은 백선생을 살해하고 돌아와 그 편지를 다시 읽으며 그게 진심이었다는 걸 알고는 눈물을 흘린다. 눈물 흘리는 그 모습이 구도경의 ‘진짜 모습’으로 담겨진다.

 

구도경이 죽음 직전을 보는 능력을 가진 김태평(옥택연)에 대해 분노하는 건 그가 어린 시절 희망보육원에서 자신의 죽는 순간에 대해 예언을 했기 때문만은 아니다. 김태평은 구도경이 경찰들에 둘러싸인 가운데 자살할 것이라 예언한 바 있다. 하지만 구도경이 김태평에게 경멸과 조소의 시선을 던지는 건 그런 타인이 죽음을 보는 능력을 갖고 있으면서도 그가 아무런 변화도 만들어내지 못했다는 사실 때문이다. 심지어 살인자 누명을 쓴 아버지를 구제하지도 못했다는 것.

 

그는 그래서 마치 자신이 살인을 저질렀다는 걸 김태평이 죽음을 보는 능력으로 알아챈다 해도 그걸 입증하지 못하는 현실을 비웃는 것처럼 보인다. 그리고 이 관점은 운명 앞에 무력한 인간에 대한 연민으로 다가온다. 사건의 진원지는 희대의 연쇄살인마로부터 시작한 것이지만, 정작 그는 뒤편으로 물러나 있고 그로인해 많은 사람들이 잘못을 저지르거나 어리석은 선택들로 인한 비극에 이른다. 하지만 그 비극을 미리 볼 수 있다고 해도 막거나 바꿀 수는 없다. 그것이 우리네 인간의 어쩔 수 없는 한계라는 걸 이 드라마는 말하고 있다. 누구나 다 죽는다는 걸 알고 있지만 그걸 막을 수는 없는 것처럼.

 

이제 백선생을 잃은 김태평은 구도경이 겪은 그 운명의 소용돌이 속으로 빠져들게 됐다. 구도경이 자살로 위장했지만 그 증거를 찾아낸 김태평이 몰래카메라로 보고 있을 구도경 앞에서 그걸 버리는 장면은 일종의 선전포고다. 서준영(이연희)의 내레이션으로 들어가 있듯이 김태평은 구도경처럼 ‘슬픔이 분노로’ 바뀌는 순간을 맞은 것이다. 그는 과연 백선생이 구도경에게 쓴 편지에 들어 있던 것처럼 ‘나쁜 상황’에서 ‘어리석은 선택’을 하게 될까.

 

그렇다면 이 드라마는 정해진 운명 앞에 아무런 선택도 할 수 없는 허무를 말하는 것일까. 그렇지 않다는 걸 김태평과 서준영(이연희)의 관계가 보여준다. 유일하게 죽음이 보이지 않는 서준영이라는 존재는 우리에게 ‘사랑’이야말로 죽음을 뛰어넘는(의식하지 않는) 인간의 위대함이라는 걸 말하고 있다. 그리고 두 사람이 힘을 합쳐 미진이(최다인)를 구해냈던 것처럼, 때론 그 사랑은 예정된 것을 바꾸는 힘을 발휘하기도 한다는 걸.(사진:MBC)

Posted by 더키앙

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