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가수들의 예능출연을 바라보는 두 시선

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'나는 가수다'(사진출처:MBC)

우리 시대, 가수란 도대체 어떤 존재일까. 가수의 정체성을 묻는 질문은 해묵은 것처럼 보인다. 즉 90년대 비주얼을 내세운 기획형 아이돌 그룹들이 등장했을 때도 이 질문은 등장했었다. 하지만 그 때로부터 또 많은 것들이 변했다. 디지털 환경을 맞아 음반시대가 저물고 음원시대가 열렸다. 가수들은 더 이상 노래만 해서는 살아남기 어려운 상황을 맞이했고 재빨리 대형기획사들은 방송사에 드라마에서부터 예능까지 아이돌들을 포진시켰다. TV 어디를 틀어도 아이돌을 발견할 수 있는 시대가 되어갈수록 '노래만 하는 가수들'이 설 무대는 점점 사라졌다.

가수들의 '예능-드라마 러쉬'가 이어졌다. 예능과 드라마를 모두 석권하고(?) 이른바 트리플 크라운을 이룬 이승기의 등장은 모두들 그를 경이롭게 바라보게 했지만, 이제 아이유가 '영웅호걸'에 출연하고 '드림하이'에서 연기를 한다고 해서 호들갑을 떠는 이들은 없다. 그만큼 가수들의 예능 드라마 출연은 그다지 새로운 일이 아니게 되었다. 흥미로운 것은 예능 프로그램이 아이돌뿐만이 아니라 이른바 '노래만 하는 가수들'이 설 자리까지 마련해주었다는 점이다. 아무도 찾아주지 않던 '세시봉 친구들'은 '놀러와'에 놀러온 후 세간에 주목을 받았다.

'세시봉 친구들'에서 확인한 것은 예능이 '노래하는 가수들'을 끌어안았을 때 엄청난 시너지 효과가 나온다는 것이었다. 토크쇼에 나온 가수들은 노래에 스토리를 엮었다. 김태원은 '네버 엔딩 스토리'의 탄생배경을 특유의 재치 있는 입담으로 전해주었고, '세시봉 친구들'의 노래는 그들의 전설 같은 세시봉 시절 스토리와 결합되어 환상의 하모니가 되었다. 노래가 달라진 것은 아니었다. 다만 노래에 스토리가 곁들여지면서 노래에 대한 집중도가 그만큼 높아졌던 것이다.

이 변화하는 가수들의 환경과 대중들의 기호를 재빠르게 포착해 예능으로 끌어들인 건 쌀집아저씨 김영희 PD였다. 그는 '나는 가수다'를 통해 '노래하는 가수들'의 노래 자체에 대한 스토리를 만들어내는 한편, 그 노래를 위한 최고의 무대도 만들었다. '세시봉'이 우연한 발견이었다면 '나는 가수다'는 적극적인 기획의 산물이었다.

'나는 가수다'는 제목처럼 가수의 정체성을 묻는 프로그램이라는 점에서 논란을 야기했다. 즉 가수들이 '서바이벌' 같은 혹독한 예능의 장치 속에 들어가면서까지 노래를 해야 하는가 하는 전통적인 가수상에 힘이 실린 비판적 관점과, 가수들도 달라진 대중문화의 환경 속에 들어와 노래해야 한다는 우호적 관점이 갈렸다. 실제로 '나는 가수다'에서 노래를 부른 가수들의 곡은 순식간에 음원차트를 쓸어버렸다. 신보를 내고 활동을 하는 아이돌들이 순위권 바깥으로 밀려나는 기현상이 벌어졌다. 가수의 예능 출연에 대한 엇갈린 두 시선. 이것은 대중음악의 예능 종속인가, 아니면 예능과의 동거인가.

이러한 대중음악과 예능이 한 틀 속에서 공존하게 된 것은 예능의 환경이 바뀌었기 때문이기도 하다. 즉 리얼 예능이 등장하면서 무언가 예능적인 기술들, 예를 들면 연기력이나 개인기 같은 것들이 그다지 필수요건이 되지 않게 됨으로써 현재 예능은 장르와 상관없이 거의 모든 인물들을 끌어들이는 블랙홀이 되었다. 김태원 같은 전설의 기타리스트가 국민할매로 불리고, 양준혁 같은 야구의 전설이 '남자의 자격'에 출연하게 된 건 모두 이 리얼 예능이라는 형식 덕분이다. 리얼 예능은 거꾸로 리얼리티를 더 강조해야 한다는 점에서 점점 더 개그맨 같은 예능 기술자(?)들에서 멀어져 새로운 분야의 인물들로 넓혀져 가는 추세에 있다.

'나는 가수다'는 가수들이 예능의 콘테스트 형식 속으로 들어온다는 점에서 단지 예능 출연을 하는 것과는 차원이 다르다. 가수들의 정체성 논란이 더 증폭된 것은 그 때문이다. 음악 프로그램이 하지 못하는 것을 예능이 해줄 때, 음악은 또한 예능에게 해줘야할 몫이 있게 마련이다. '왜 가수는 그저 노래만 하면 안 되는가', 하는 일부 전문가들의 지적은 일견 타당하지만, 이미 스토리텔링과 맞물리고 대중들과 더 밀착되어 호흡하기를 요구받고 있는 현 상황에서 이런 지적은 심지어 보수적으로까지 읽힌다.

이제 달라진 환경 속에서 질문은 '왜 가수는 그저 노래만 해야 하는가'로 바뀌고 있다. 물론 애호가들이나 전문가들은 그저 노래만으로도 가수들의 음악을 즐길 수 있다. 하지만 엄청나게 쏟아져 나오는 콘텐츠들 속에서 대중들에게 노래는 배경음악이 되어가고 있는 게 현실이다. 그 배경음악을 다시 집중해서 듣게 만드는 방법으로서 예능의 툴은 새로운 대안으로 제시되고 있다. 그리고 이것은 완전히 새로운 일도 아니다. 한때 뮤직비디오라는 이름으로 음악이 영상의 서사를 빌려왔던 것이나, 또 영화나 드라마 OST라는 장치를 빌어 스토리텔링을 하려 했던 것들의 연장선으로 볼 수 있기 때문이다.

Posted by 더키앙
오디션이 깨운 아날로그, 아날로그가 일으키는 인디씬

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10cm

수수한 옷차림의 장재인이 '슈퍼스타K2' 오디션 현장에서 맨 바닥에 앉아 기타를 치며 노래를 부를 때 우리에게 신선하게 다가온 그것은 무엇이었을까. 기획사 가수들의 화려한 옷차림에 눈멀고, 기계음으로 잔뜩 포장된 사운드에 귀 먼 우리들의 감각을 깨운 그것은? 꾸미지 않은 장재인의 스타일 때문이었을까. 아니면 가난해 보여도 모든 음악적 감성을 한껏 품고 있는 기타라는 악기가 가진 힘이었을까. 그 순간 우리가 느낀 건 디지털로 무장된 세상 속으로 저벅저벅 걸어 들어온 아날로그의 힘이 아니었을까.

바야흐로 오디션 프로그램 열풍이다. '슈퍼스타K2'의 성공 이후 이 형식은 이른바 '되는 포맷'으로 자리 잡았다. '슈퍼스타K2'의 따라 하기라는 비판을 받으면서도 '위대한 탄생'이 성공할 수 있었던 건 그 형식 자체가 가진 힘 때문이었다. 거기에는 현실을 끊임없이 환기시키며 대중들을 열광시키는 경쟁 시스템이 있고, 그 위에 '공정함'이나 '멘토링' 같은 판타지가 있다. 하지만 무엇보다 중요한 건 음악이다. 실로 오디션 프로그램이 본격화되기 전까지 우리는 이토록 음악을 '제대로' 들어본 적이 별로 없다.

경쟁자들은 무반주로, 혹은 기타 하나 달랑 들고 나와 오로지 노래로 승부한다. 물론 춤을 추는 경쟁자들도 있지만 그들에게 심사위원들이 결국 주문하는 건 "노래를 하라"는 것이다. 게다가 심사위원들은 발성의 문제나 스타일, 음색 등을 조목조목 잡아내며 경쟁자들이 갖고 있는 노래를 친절하게 분석해준다. 그러니 음악에 대한 감성을 깨우는 프로그램으로 오디션 프로그램만한 게 있을까. 우리는 이 오디션 프로그램을 보고 있는 것만으로 어떤 훈련을 받게 된 것이나 다름없다.

기획사 가수들의 화려한 춤과 사운드에 묻혀 있던 가사들이 귀에 들어오기 시작한 건, 이 훈련이 우리가 잊고 있던 감성을 깨웠기 때문이다. 그것은 다름 아닌 아날로그 감성이다. 물론 이 아날로그 감성은 음악에 있어서 새로운 것이 아니다. 장기하가 '싸구려 커피'를 부를 때 우리의 가슴을 탁 치고 들어왔던 것. 각종 라이브 무대 혹은 그런 무대를 방송화한 음악 프로그램에서 우리는 늘 그것을 봐왔다. 하지만 최근처럼 이 아날로그 감성의 음악들이 귀에 쏙쏙 들어오게 된 건, 분명 저 오디션 프로그램의 영향을 빼놓을 수 없을 것이다.

작년 '남자의 자격' 하모니편이 대중들의 가슴에 쏟아 부은 것도 다름 아닌 이 아날로그 감성이다. 처음 보던 사람들이 하나 둘 모이고, 어색하게 목소리를 맞춰가고(그것도 오로지 목소리만으로), 하모니를 만들어가는 그 과정이 알 수 없는 뭉클함을 준 건 그 과정과 음악이 주는 아날로그의 힘 덕분이다. 그 대회에 나가는 과정이 오디션 프로그램과 거의 형식적으로 일치한다는 점은 우연이 아니다. 우리는 그 과정을 통해 노래와 하모니에 대한 일종의 학습을 받았다. 그래서 하모니를 그저 듣는 것이 아니라, 그 과정을 들을 수 있게 된 것이다.

'세시봉'은 조영남, 윤형주, 송창식, 김세환이라는 음악적 거장들을 세워두고 창조적인 음악의 탄생 과정을 보여주었다. 윤형주가 즉석에서 만난 여자들을 위해 '라라라'의 가사를 단 40분 만에 담아냈다는 전설 같은 이야기는, 그 놀라운 시적 가사들과 어우러지면서 진짜 음악의 단면을 끄집어냈다. 음악은 만들어지는 것이 아니라 직관적이고 즉흥적인 힘으로 창조되는 것이라는 걸 그 이야기는 들려주었다. 그리고 누군가 악기를 퉁 퉁기며 노래를 하기 시작하면 즉흥적으로 하모니를 맞춰 가며 부르는 노래는 아날로그적인 감동을 안겨주었다. 악동 이하늘이 눈물을 흘린 건 바로 그 알 수 없는(사실은 잊고 있던) 감성을 거기서 발견했기 때문일 것이다.

장재인이 주목받고 있는 것처럼, 지금 인디 레이블에 대중들이 눈을 돌리는 것이 이런 아날로그적 체험과 무관하지 않다. '제2의 장기하'라는 얘기를 들으며 주목받고 있는 인디밴드 10cm의 성공은 우연히 이루어진 일이 아니다. 디지털 음원 사이트 100위권 내에 앨범 전곡이 랭크되고, 음반도 초도물량 1만장이 이미 다 팔려나가 추가 생산에 들어간 10cm의 성공에는 현재 국내 대중문화계에 쓰나미처럼 불어 닥친 아날로그 감성과 긴밀히 연결되어 있다.

그리고 이것은 한 때의 유행이 아니다. 이미 깨워놓은 아날로그 정서에 대한 욕망은 복제된 가짜 디지털 정서가 채워주기 힘든 면이 있다. 이미 진짜 향기 나는 꽃을 보게 된 대중들이 조화에 눈을 돌릴 까닭이 없기 때문이다. 이미 2000년대 초반부터 홈레코딩 기술에 있어 비약적인 발전을 거듭하면서 내부적으로 실력을 쌓아온 인디씬들에 대한 기대감이 높아지는 건 바로 이 대중들에게 깨어난 아날로그 감성 덕분이다.

흥미로운 것은 이 아날로그적 감성을 담은 인디씬들의 음악이 유튜브 같은 지극히 디지털적인 매체를 타고 대중들에게 번져나가고 있다는 점이다. 유튜브에 올려진 10cm의 '사랑은 은하수 다방에서'라는 곡의 라이브 영상을 보다보면 우리가 각종 쇼 프로그램에서 아이돌 그룹의 무대를 통해 발견할 수 없는 아날로그적 진수를 느낄 수 있다. 노래를 하다가 악기를 떨어뜨리자 잠시 멈췄다 악기를 집어 다시 연주하는 그런 실수조차 하나의 감성으로 전해지는 상황. 오디션 프로그램에서부터 서서히 깨어나고 있는 이 아날로그 감성은 어쩌면 대중가요의 새로운 흐름을 만들어낼 맹아로 자라나고 있다.

Posted by 더키앙

아이돌에 편중된 특집, 스페셜 남발은 문제

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'놀러와'(사진출처:MBC)

명절 때만 되면 이른바 '특집'이니 '스페셜'이란 이름으로 프로그램들이 방영된다. 이번 설 명절은 연휴 기간이 특히 길어서 그만큼 설 특집 프로그램도 많을 수밖에 없었다. 매해 명절 때만 되면 반복되는 일이지만, 특집 방송들이 너무나 천편일률적이고, 참신한 기획은 없고 재방송만 반복한다는 비판이 나오곤 한다. 올 설 특집은 과연 얼마나 스페셜했을까.

먼저 올해 설 특집에서 특집 영화나 다큐멘터리는 꽤 괜찮은 편성을 보였다는 점이다. '시라노 연애조작단'이나 '트랜스포머', '전우치' 같은 상업적인 영화에서부터 '하모니'나 '마더', '시', '울지마 톤즈' 같은 감동적이고 작품성 있는 영화까지 잘 포진되었다. 또 다큐멘터리는 댐건설로 수몰지구가 된 낙동강 상류 분천마을 사람들의 이야기를 담은 '분천마을에 겨울이 오면'이나 MBC 스페셜에서 방영된 '노인들만 사는 마을 8년의 기록' 같은 좋은 작품들이 유난히 많았다.

하지만 예능 프로그램은 몇몇 특집들을 빼놓고는 비슷비슷한 경향을 보였다. 설을 맞아 '놀러와'에서 특집으로 마련된 '세시봉'은 과거를 향수하게 하면서도 신구 세대를 공감하게 하는 감동까지 선사한 예능이었고, '심형래쇼' 역시 오랜만에 보는 슬랩스틱으로 시청자들을 훈훈하게 만들었다. 하지만 여타의 예능 프로그램들은 아이돌 특집이나 다름없었다.

'아이돌 건강 미녀 대회', '아이돌 스타 7080 가수왕', '스타커플 최강전', 스타맞선', '아이돌의 제왕', '연예인 복불복 마라톤대회', '아이돌 육상, 수영 선수권 대회' 등등 방송 3사가 거의 아이돌들을 전면에 내세워 설 특집 프로그램을 만들었다. 물론 그 중에서도 '연예인 복불복 마라톤대회'나 '아이돌 육상 수영 선수권 대회'는 눈길을 끈 것이 사실이다. 특히 지난해 추석 때 방영되어 히트를 친 '아이돌 육상선수권대회'의 업그레이드 버전이라고 할 수 있는 '아이돌 육상 수영 선수권 대회'는 실제 스포츠 경기를 방불케 하는 대결로 시청자들의 눈을 사로잡았다. 이로써 올 명절 예능 중 유일하게 20%에 육박하는 시청률을 기록했다.

이처럼 아이돌들이 설 특집 프로그램의 전면에 서 있는 건 아무래도 지금 대중문화의 중심에 아이돌들이 자리하고 있기 때문일 것이다. 사실 요즘은 TV 어디를 틀어도 아이돌들이 눈에 띈다. 드라마도 그렇고 예능은 더더욱 그렇고. 게다가 아이돌을 바라보는 이른바 어른들의 시선도 많이 달라졌다. 삼촌팬이니 이모팬들이 나오고 있는 시점이 아닌가. 그래서 이들 설 특집들에는 이 아이돌들과 나이든 세대들을 연결시키는 어떤 고리 같은 걸 만들려고 노력한다. 대표적인 게 '아이돌 스타 7080 가수왕' 같은 것이다.

하지만 이렇게 많은 설 특집이 아이돌들을 너무 혹사시킨다는 비판도 있다. 실제로 어떤 그룹은 무려 6,7개 프로그램에 중복출연하면서 체력의 한계를 토로하고 있다는 얘기도 들린다. 하지만 아이돌들 입장에서는 아무리 힘들어도 어쩔 수 없는 상황이다. 사실 명절은 방송사로서도 부담이 될 수밖에 없다. 평소보다 훨씬 많은 프로그램들을 편성해서 제작해야 하는데, 비용적인 면도 그렇고 시간적인 면도 여의치 않은 경우가 많기 때문이다.

따라서 가장 쉬운 게 이렇게 스타들을 모아놓고 뚝딱 프로그램을 만들어낸다. 스포츠라든가, 장기자랑, 노래자랑 같은 건 특별한 포맷 없이 충분히 출연자들만의 힘으로도 재미있게 만들 수 있다. 이런 방송사의 입장을 아이돌들이 외면할 수는 없는 일이다. 물론 아이돌들 입장에서도 명절은 거꾸로 자신들을 좀 더 폭넓은 세대에 어필할 수 있는 기회가 되기도 한다. 요즘처럼 팬층이 세대적으로 두터워지는 상황에서는 아이돌도 이런 부분을 맞추기 위해 노력을 해야 하기 때문이다.

하지만 그렇게 만들다보니 설 특집이 너무 대동소이하고 식상하다는 지적이 나온다. 실제로 프로그램의 변별력이 없을 정도로 비슷비슷한 게 현실이다. 과거에 나왔던 명절 프로그램들의 반복이거나, 심지어 방송사가 달라도 비슷한 형식들이 겹치기도 한다. 또 겹치기 출연하는 연예인들을 반복해서 봐야 하는 것도 시청자들로서는 그다지 반갑지 않은 것이 사실이다. 많은 관계자들은 '기획력 부재'를 꼬집는다.

또 명절 특집으로 늘 지적되는 것이 재방송이 너무 많다는 것이다. 스페셜이라고 붙여 놓았지만 사실은 '재방송'인 프로그램들은 흔히 잘 나가는 프로그램들이다. 특히 예능 프로그램 같은 경우에는 가족 전체를 대상으로 하는 경우가 많기 때문에 명절에 이른바 스페셜 방송이라는 제목으로 재방송되는 게 비일비재하다. 어떻게 보면 시간 때우기라고도 볼 수 있고, 더 비판적으로 바라보면 자사 프로그램 홍보라고도 할 수 있는데, 어느 정도는 어쩔 수 없다고 해도 너무 스페셜 방송을 남발하는 건 문제라고 생각된다.

특히 과거보다 명절 특집극 같은 게 많이 줄어든 것도 아쉬운 점이다. 그나마 올해는 KBS에서 방영된 '영도다리를 건너다'가 명절 특집극으로서 주목을 받았지만 전체적으로 특집극은 편성조차 되지 않은 것이 현실이다. 단막극 시장 자체가 전체적으로 힘이 빠진 게 원인으로 지목된다. 그래서 과거 명절에는 정규 드라마 방송 시간에 특집극을 하는 경우가 많았지만 요즘은 그냥 정규 드라마 방송을 하고 있다. 그게 잘못됐다고 볼 수는 없다. 하지만 그래도 명절의 의미를 되새길 수 있는 특집극이 아쉬운 건 사실이다.

유난히 길었던 설 연휴. 물론 좋은 프로그램들도 많았지만, 설 특집이라고 하기엔 너무나 손쉬운 방법으로 늘 봐오던 형식의 프로그램들도 많았다. 또 여전히 남발된 '스페셜'이나 과거보다 확연히 줄어든 명절 특집극도 아쉬운 대목이다. 특히 아이돌에 편중된 예능 프로그램은 여러모로 어쩔 수 없는 선택이라고 해도, 좀 더 새로운 형식 고민을 해야할 필요가 보인다.

Posted by 더키앙

디지털 시대를 울린 소박한 아날로그 감성

'놀러와'의 골방 브라더스, 이하늘과 길은 평소와는 완전히 다른 진지한 모습이었다. 깨방정에 게스트들을 몰아세우기까지 하던 이들은 다소곳이 출연한 세시봉 전설들, 조영남, 송창식, 윤형주, 김세환이 들려주는 추억어린 이야기와 아름다운 포크 선율에 빠져들었다. 이야기 중간 중간 즉석에서 즉흥적으로 벌어지는 이들의 음악은 '놀러와'를 과거 라디오 공개방송 같은 아날로그 감성으로 적셔주었다. 아무 말도 못하고 그저 그 감성 속에 빠져있던 악동 김하늘은 결국 눈물을 흘렸다.

혹자는 김하늘의 눈물이 지나친 감수성이 아니냐고 말할 지도 모른다. 하지만 과거 아날로그 음악의 끝단을 경험했던 이들이라면 이 세시봉 전설들이 환기해낸 정서들이 특별하게 다가왔을 것이다. 거기에는 이제는 디지털에 화려한 무대와 댄스 속에 잊혀진 것처럼 여겨지던, 소박하지만 놀라울 정도로 사람의 마음을 흔드는 아날로그 정서가 살아 숨 쉬고 있었다.

기타 한 대와 이미 스스로 하나의 악기가 되어버린 그들이 아무런 사전 준비 없이 서로의 눈빛만으로 척척 하모니를 이루는 장면은 작금의 음악세태로 보면 기적과 같은 경험이었을 것이다. 그것은 40년 가까운 교감의 산물이기도 하지만, 오로지 음악이라는 본연의 세계가 가진 힘이기도 하다. 단지 음의 고저와 말장난에 가까운 가사들 그리고 자극적인 박자의 조합이 노래로 여겨지는 지금, 그들의 소박한 음악 속에는 아름다운 음과 시가 되어버린 가사가 어우러져 우리네 가슴을 파고드는 그 무엇이 있었다.

조영남이나 송창식이 가수라기보다는 하나의 기인처럼 여겨지는 것은 그들의 입지전적인 삶과 거기서 만들어낸 음악들이 작금의 자본에 의해 생산되는 음악과는 사뭇 다른 뉘앙스를 전해주기 때문이다. '웨딩케이크'나 '두 개의 작은 별'에 얽힌 포복절도의 에피소드를 전해준 윤형주는 놀라운 예능감으로 시청자들을 웃게 했지만, 그 아름다운 가사들은 그의 시적 감성을 잘 드러내주었다. 즉석에서 만난 여자들을 위해 만들어졌다는 '라라라' 같은 곡이 단 40분 만에 그런 가사를 담아냈다는 것은 놀라운 일이 아닐 수 없다.

무엇보다 이들의 자리를 감동적으로 만든 것은 이 나이든 아저씨들이 여전히 개구쟁이들처럼 옥신각신하면서도 보여주는 선후배를 넘어서는 진한 형제애다. 조영남이 즉석에서 노래를 하기 시작하면 누가 시키지 않아도 기타와 콘트라베이스를 연주하고 하모니를 넣는 모습은 백 마디 말보다 그 깊은 마음의 교감을 전해주었다. 누군가는 그 단 한 번의 경험만으로도 삶 전체를 살맛나게 할 그 마음이 전해지는 순간.

악동 김하늘의 눈물은 아마도 이들을 바라보다가 시청자들이 문득 느끼게 된 가슴 먹먹함과 같은 것일 것이다. 그것은 전자음과 디지털과 자극과 현란함에 어지러운 우리의 눈과 귀를 정화시키는 진짜 음악의 세계가 주는 날 것의 감동이다. 세월이 묻어난 그 음악은 덧없어 보이는 우리의 삶마저 아름답게 만드는 그 무엇이 있다.

Posted by 더키앙

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