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쯔위 사태가 말해주는 중국 한류의 딜레마

 

대만 사람이 대만 국기를 들고 흔들었다는 것이 이토록 큰일일까. 최근 MBC <마이 리틀 텔레비전>에 나와 태극기와 대만국기를 함께 흔든 쯔위는 때 아닌 대만독립운동자로 지목되어 중국 네티즌들의 질타를 받았다. 결국 소속사인 JYP엔테테인먼트가 나섰고, 박진영은 공식사과문을 발표했다. 쯔위 역시 영상을 통해 사과했다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

국기 한 번 흔든 것치고는 사과의 내용이 너무나 절절하다. 항간에는 너무 저자세라며 굴복이라는 표현까지 나온다. 사과 영상 속에서 쯔위는 금방이라도 눈물을 터트릴 것 같은 얼굴로 90도로 고개를 숙였다. 그녀는 거듭 사과하며 중국은 하나 밖에 없으며 난 내가 중국인임을 언제나 자랑스럽게 여긴다.”고 말했다. 그리고 중국활동을 중단하고 잘못을 돌아보겠다는 얘기도 남겼다.

 

이렇게 JYP의 박진영과 쯔위가 직접 나서서 한껏 고개를 숙여 사과하는 모습을 보여주자 이제는 국내의 네티즌들의 반발심이 생겨났다. 도대체 이렇게까지 사과를 할 필요가 있느냐는 것. 중국 시장이 무섭긴 무섭다는 얘기부터, 나아가 돈이 나라보다 더 중요하게 된 것 아니냐는 비아냥까지 나온다. 무슨 굉장한 범죄를 저지른 것도 아니고 대만 출신 가수가 그것도 중국도 아닌 한국에서 대만 국기를 흔든 것에 이토록 무릎을 꿇는다는 것이 우리네 대중들의 정서를 자극한 것이다.

 

속내를 들여다보면 쯔위 사태에 대해 이토록 JYP가 저자세를 보이는 까닭은 결국은 돈 문제다. 이것이 쯔위에게만 해당되는 일이 아니라 현재 일어나고 있는 반감으로 인해 향후 JYP엔터테인먼트 소속 가수들에게로까지 전이된다면 회사로서는 엄청난 손실을 입게 될 것이다. 그러니 이러한 사과는 어찌 보면 살기 위한 몸부림이 아닐 수 없다. 물론 중국시장이 전부는 아니겠지만 현재의 국내 소속사들이 중국시장을 도외시하고는 살아남기 어렵게 됐다는 건 누구나 아는 사실이다.

 

한류에 있어서 중국은 엄청난 영향력을 갖게 됐다. 중국 팬들의 한류에 대한 관심은 국내 대중문화계의 새로운 힘이 되고 있는 건 분명한 사실이지만 그만큼 중국 의존도가 높아지고 있다는 것도 어쩔 수 없는 현실이다. 많은 국내의 스타들은 물론이고 제작자들까지 중국시장을 하나의 가능성으로 보고 그 진출을 노리고 있다. 이러다 보니 콘텐츠 자체도 국내가 아닌 중국에 맞춰지는 경향이 생겨나고 있다.

 

올해 우리나라 드라마들이 그간 그토록 염원해왔으나 이뤄지지 않았던 사전제작으로 제작되게 된 것은 아이러니하게도 중국의 자본 때문이다. KBS에서 방영될 예정인 송혜교, 송중기 주연의 <태양의 후예>, 이미 이영애가 출연한다고 해서 범 아시아적으로 화제가 된 SBS<사임당 더 허스토리>, 박서준, 박형식, 고아라가 출연하는 <화랑 더 비기닝>, 중국 소설 원작인데 이준기, 김성균, 강하늘이 출연하는 <보보경심:>, 김우빈, 수지 주연의 <함부로 애틋하게>KBS에서 방영예정인 사전제작드라마다. 그런데 이렇게 사전제작이 된 까닭은 중국 시장에 진출하기 위해서는 사전심의를 해야 하는 데 그 기간이 꽤 길어졌기 때문이란다. 미리 제작하지 않으면 중국 시장 진출이 어려워지는 것.

 

중국인 멤버를 포함해 다국적 아이돌을 만들게 된 것도 콘텐츠의 차원에서 보면 중국시장이 어떻게 우리네 대중문화에 직간접적으로 영향을 미치는가를 잘 보여주는 일이다. 하지만 이럴수록 국내 팬들의 마음은 마치 소외라도 받은 듯 씁쓸해진다. 결국 자본의 문제 때문이라고는 하지만 우리가 아닌 저들의 마음을 잡기 위해 뭐든 할 것 같은 모양새가 그려지기 때문이다.

 

윤은혜의 표절논란과 그럼에도 불구하고 중국에서의 승승장구를 바라보는 우리네 대중들의 마음이 그랬을 것이다. 그러려면 국내에선 활동하지 말라는 목소리는 중국이라는 거대 시장 앞에 높여진 국내 한류 스타들의 딜레마를 잘 보여준다. 살기 위해 중국시장을 나가야 하지만 어떤 갈등이나 분쟁이 생겨날 때 중국과 우리나라 팬들의 미묘한 정서적 충돌은 이제 피할 수 없는 일이 되고 있다



Posted by 더키앙

여자 연예인에게 섹시 콘셉트는 양 날의 칼

 

또 섹시 콘셉트인가. JYP측은 걸 그룹 미스에이의 정규 2집 ‘허쉬(Hush)’를 소개하면서 “지금까지 발표한 앨범 콘셉트 중에 가장 파격적이다. '섹시 수지'를 기대해도 좋을 것 같다”고 밝혔다고 한다. 왜 미스에이라는 걸 그룹의 신보를 소개하면서 굳이 ‘섹시 수지’를 전면에 내세웠을까. 당연하게도 미스에이의 신보에서 수지에 대한 대중들의 관심이 가장 크기 때문일 게다.

 

사진출처:건축학개론

영화 한 편으로 순식간에 국민첫사랑의 이미지를 꿰찬 수지가 아닌가. 이 첫사랑의 이미지와 섹시 이미지는 사뭇 충돌을 일으킬 수밖에 없다. 그러니 JYP측은 오히려 이 부분을 강조해 대중들의 이목을 집중시키려는 의도에서 ‘섹시 수지’를 강조했을 게다. 사실 미스에이의 섹시 콘셉트는 이미 ‘터치’의 붕대 의상에서부터 선보여졌고 심지어 선정성 논란에 휘말리기까지 했었다. 그러니 미스에이의 섹시 콘셉트가 새로운 건 아닐 것이다. 다만 수지가 가진 국민첫사랑의 이미지를 오히려 섹시 코드로 반전시킴으로써 발생하는 효과를 기대했을 뿐이라는 점이다. 결국 섹시 코드를 내세워 국민첫사랑이라는 이미지를 소비시키는 셈이다.

 

하지만 여가수의 섹시 콘셉트는 확실한 음악적 성취가 따라주지 않을 때 득보다는 독이 될 가능성이 더 크다. 물론 확실히 ‘섹시 수지’라는 이미지는 대중들의 이목을 주목시킬 것이다. 하지만 그 다음에는 어떻게 될까. 수지의 청순 이미지는 상당 부분 희석되어버릴 것이다. 그런데 바로 이 첫사랑의 아이콘으로까지 불리던 청순 이미지가 수지가 가진 가장 큰 에너지라는 점이다.

 

알다시피 수지의 영향력은 가수로서 생겨난 것이 아니다. <드림하이>와 <건축학개론>이라는 두 작품을 통해 그녀는 자신의 입지를 세웠다. 하지만 이것 역시 그녀의 연기력 때문은 아니다. 작품의 캐릭터와 그녀의 이미지가 맞아 떨어졌다고 해야 할 것이다. <구가의 서>에서 수지가 보여준 연기를 생각해보라. 팬덤이 없었다면 연기력 논란에서 벗어나기 어려웠을 게다.

 

결국 수지가 갖고 있는 힘은 이미지다. 청순한 외모와 순수한 느낌으로 <건축학개론>의 서연 같은 첫사랑을 떠올리게 하는 이미지. 그런데 그 이미지를 ‘섹시’로 바꾸겠다는 거다. 물론 가수나 연기자나 다양한 이미지에 도전하는 것이 나쁠 것은 없을게다. 하지만 수지의 경우는 자꾸만 새로운 이미지를 덧대기보다는 노래든 연기든 어느 쪽에 좀 더 자신의 공력을 키울 필요가 있다. 이것이 부족한 상태에서 이런 저런 이미지를 쓰는 것은 자칫 스스로를 알맹이 없는 껍질로 만들 수 있다.

 

알다시피 대중문화에서 섹시 이미지란 여성들에게는 거의 마지막에 쓰는 카드나 다름없다. 물론 적당한 섹스어필은 여자 연예인들에게 어느 정도 요구될 수도 있을 게다. 하지만 어느 정도를 넘어서는 것은 오히려 해당 연예인의 이미지 소비만 빠르게 할 뿐이다. 과거 박진영에 의해 본인 스스로도 별로 원하지 않은 과감한 섹시 콘셉트를 선보였던 박지윤의 사례를 떠올려보라. 결국 그녀는 다시 가요계로 돌아오는데 상당한 세월이 걸리게 되었다.

 

최근 ‘24시간이 모자라’로 과감한 섹시 콘셉트을 선보인 JYP의 선미도 마찬가지다. 무릎을 꿇고 골반을 튕기는 춤은 잠시간 화제가 되었지만 노래가 받쳐주지 못하면서 그다지 주목을 끌지 못했다. 결국 섹시 콘셉트로 화제가 되고 대중들의 시선을 잡아끄는데 성공한다고 하더라도 노래가 대중들의 귀를 자극하지 못한다면 실패할 수밖에 없다는 것이다. 이렇게 되면 섹시 콘셉트를 내세운 가수의 부담만 늘어나게 된다.

 

여가수의 섹시콘셉트는 물론 수지만의 이야기가 아니다. 최근 대부분의 여가수들은 ‘섹시’가 무슨 필수품인 양 달고 노래를 발표한다. 심지어 국민여동생의 이미지를 갖고 있던 아이유도 새 앨범의 포장을 ‘섹시’로 했고, 김예림 같은 독특한 음색의 가수 역시 팬티를 노출하는 티저로 섹시 이미지를 포장하기도 했다. 하지만 이들과 수지는 다르다. 아이유나 김예림이나 음악적으로 이미 충분한 성취를 갖고 있는 가수들이기 때문이다. 실제로 이들은 본격 활동에 들어가면서 처음 이목을 끌기 위해 내놓았던 ‘섹시’ 이미지를 슬그머니 지워버렸다. 영민한 전략이다.

 

최근 현아와 현승의 트러블메이커가 새롭게 발표한 ‘내일은 없어’의 뮤직비디오에 대해 무수한 말들이 쏟아져 나온다. 지나치게 선정적이라는 비판도 있고 뮤직비디오의 구성이 해외 뮤지션의 것을 그대로 베꼈다는 얘기도 나오고 있다. 한편에는 공개 3일 만에 유튜브 조회수 5백만 뷰를 넘어섰다는 식으로 ‘19금 열풍’의 성공을 예고한다. 물론 이 정도의 수위를 보여주면서 이런 반응이 안 나타날 리는 없다. 하지만 현아의 노출과 섹시 이미지는 어쩌면 그녀에게는 갈수록 부담이 될 가능성도 높다.

 

클라라가 시구 한 방으로 드라마와 예능의 핫한 아이콘이 되는 과정은 지금의 섹시 과열 경쟁의 맨얼굴을 보여준다. 어떻게든 시선을 끄는 데 있어서 여자 연예인에게 섹시 이미지만큼 강력한 것은 없기 때문이다. 하지만 클라라의 경우에서 드러나듯이 거기에 걸맞는 연기력이나 예능감 혹은 음악성을 보여주지 못한다면 성공가능성은 오히려 더 희박해진다.

 

수지는 아직 어리다. 이제 겨우 19살이다. 연기든 노래든 부족할 수도 있지만 그래도 여전히 가능성이 더 많은 연예인이다. 당장의 수익을 위해 소모되기보다는 좀 더 큰 가능성을 내다보고 부족한 면을 먼저 채워나갈 수는 없는 일일까. 섹시 수지를 기대하라고 하지만 사실 우려가 더 큰 이유다.

 

Posted by 더키앙

거듭된 실패와 논란, JYP 신뢰하락의 원인

 

이대로 가다간 국내 3대 기획사의 하나로 지칭하기도 어려울 것 같다. 최근 MBC <뉴스데스크>로 불거진 JYP 소속 아이돌 스타 캐릭터 상품 사업 논란은 작금의 JYP가 처한 위기 상황을 그대로 보여준다. 물론 JYP의 주장처럼 속사정을 전혀 몰랐을 수 있다. 그리고 손해를 영세 하청업체들이 떠안은 것은 계약서 상에 명시된 대로 판매수익에 따른 정당한 것이었을 게다. 따라서 이를 가지고 섣불리 ‘갑의 횡포’니 ‘을의 눈물’이니 말하는 건 합당하지 않을 수 있다. 결국 제 아무리 갑과 을의 관계라고 해도 사업이란 계약서에 도장을 찍는 순간 해당자의 책임이 아닌가.

 

'뉴스데스크'(사진출처:MBC)

하지만 다른 회사도 아니고 JYP다. 국내 3대 기획사로 손꼽히고 해당 연예인들은 이름만 들으면 누구나 아는 히트곡을 갖고 있는 가수들이다. 물론 최근 들어 가요계의 흐름이 아이돌 그룹에서 솔로 아티스트로 바뀌면서 예전만큼 주목을 받지 못하는 건 사실이다. 신곡을 발표했던 2AM도 과거만큼 화제를 불러일으키지 못했고, 한때 닉쿤의 음주운전으로 최근 활동을 재개한 2PM은 도쿄돔 사진 조작 논란으로 한바탕 홍역을 치르기도 했다. 한때 국민적인 반향까지 만들었던 원더걸스는 미국 활동을 접고 국내로 복귀했으며, 미쓰에이의 수지가 영화, 드라마, CF에서 종횡무진 활약하고 있지만 음악적인 그룹 활동은 잘 보이지 않는다. 항간에 ‘JYP를 수지가 먹여 살린다’는 얘기가 나돌만한 상황이다.

 

하지만 그래도 JYP인데 그것도 대표 얼굴이라고 할 수 있는 2PM의 의류앨범이 5천여 장을 찍었으나 겨우 140여 장이 팔렸다는 <뉴스데스크>의 보도 내용은 충격적이다. JYP의 이름을 믿고 투자한 영세 의류업체로서도 당혹스러운 일이었을 게다. 결국 계약서에 명시된 대로 판매수익만 계산해 460여만 원을 받은 해당업체는 재고 처리도 하지 못하고(2PM의 자존심이 걸린 문제가 아닌가) 1억여 원의 손해를 떠안게 되었다고 한다. <뉴스데스크>는 이뿐만이 아니라 JYP의 또 다른 캐릭터 상품을 만든 업체들(티셔츠, 캐릭터 칫솔)도 각각 1억여 원, 2천만 원이 넘는 손실을 입었다고 보도했다. 하청에 재하청을 받은 업체까지 줄줄이 경영난을 겪게 되었다는 것이다.

 

물론 일련의 어려움을 겪고 있지만 여전히 JYP는 국내 기획사들 중에서 갑일 것이다. 수많은 을들이 달라붙어 사업을 꾀하려한다는 사실이 이를 말해준다. 하지만 적어도 이번 논란을 통해 드러난 것은 생각만큼 갑으로서의 위력을 발휘하지는 못하고 있다는 점이다. 여기에는 일련의 무리한 투자가 가져온 영향을 무시할 수 없다. 2009년 JYP USA로 시작해 2011년 말에 JYP크리에이티브로 본격적인 도전에 나섰던 미국진출은 상당한 적자를 기록하며 결국 문을 닫았다. JYP크리에이티브는 2012년에만 17억 8천만 원의 적자를 냈고, JYP USA는 지난 3년간 무려 103억의 적자를 기록했다고 한다.

 

이것보다는 소소하지만 그래도 약 11억 원을 투자해 설립한 JYP푸드도 2012년 한 해 14억이 넘는 적자를 기록했고, 그 와중에도 영화 진출을 위해 설립한 JYP픽처스를 설립했지만 역시 지난해 7월 자신이 주연을 맡은 영화 <500만 불의 사나이>는 초라한 성적을 거두며 막을 내렸다. JYP가 이런 지경에까지 이르게 된 것은 겉으로 보기엔 여전히 3대 기획사라는 갑으로서의 위상을 갖고 있는 것처럼 보였지만, 실상은 무리한 투자로 손실이 누적되어 왔기 때문이다.

 

하지만 이러한 수익이야 언제든 새로운 기회를 통해 벌충할 수도 있을 것이다. 문제는 JYP에 계속해서 불거져온 논란으로 기업 이미지와 신뢰도가 점점 떨어지고 있다는 점이다. 과거 비의 미국진출에서 생겨났던 수많은 잡음을 비롯해서, 박진영에게 계속 불거져 나온 표절 논란(결국 ‘썸데이’는 표절소송에서 박진영의 패소로 끝나버렸다), 무엇보다 미국진출이나 영화 진출 혹은 푸드 사업 진출 등의 거듭된 실패가 가져온 부정적인 기업 이미지는 상장사인 JYP엔터로서는 큰 타격이 아닐 수 없다.

 

물론 이번 <뉴스데스크> 보도를 통해 불거진 캐릭터 상품 사업 논란의 대상이 된 2PM은 JYP엔터테인먼트의 상장사인 JYP엔터가 아니라 비상장사인 JYP 소속이다. 따라서 이번 문제로 JYP엔터의 투자자들이 피해를 보는 것은 억울한 일일 수도 있다. 하지만 이번 논란이 최근 남양유업 사태를 통해 생겨난 이른바 ‘갑을 정서’에서 불통이 튀었다는 점을 두고 볼 때 무관하다 할 수도 없다. 사실상 같은 JYP에 대한 정서에서 비롯된 것이기 때문이다. 그런 점에서 이번 논란을 그저 일회적인 소소한 해프닝이라고 바라보기는 어렵다. 거기에는 그간 JYP가 겪은 일련의 논란과 추락의 과정들을 지켜봐온 대중 정서가 들어가 있다.

 

따라서 JYP는 이제 좀 더 행보에 신중을 기할 필요가 있다. 사업 확장이 문제가 아니라 내실을 다져야 할 때이며, 일련의 논란들이 야기한 JYP의 부정적인 이미지를 일소할 수 있는 새로운 기업 이미지 창출이 절실한 상황이다. 국내 3대 기획사로서 JYP가 대중문화에 해온 일은 결코 적지 않을 것이다. 하지만 그것이 지속되기 위해서는 대중들과의 신뢰 구축과 함께 좀 더 민첩한 위기관리 능력이 요구되는 시점이다.

Posted by 더키앙

SM, YG, JYP라는 'K팝스타'의 동력

 

첫 생방송 무대가 준 커다란 실망감은 'K팝스타'에는 좋은 약이 되었다. 생방송이 주는 음향의 문제와 특유의 긴장감, 유난히도 어린 참가자들에게 가중된 부담감, 무엇보다 기획사 3사의 프로듀싱 과정 없이 참가자들에게 온전히 맡겨진 무대였다는 점 등은 첫 생방송 무대가 실망감을 줄 수밖에 없었던 요인들이었다. 하지만 경연장이 바뀌면서 음향이 보완되고, 참가자들 역시 조금씩 생방송에 적응해가면서, 특히 Top6부터 다시 부활된 기획사 3사의 프로듀싱은 'K팝스타'가 점점 나아질 수 있는 계기가 되었다.

 

 

'K팝스타'(사진출처:SBS)

사실 'K팝스타'만이 가진 오디션 프로그램으로서의 특별한 지점은 결국 SM, YG, JYP라는 기획사들이 참여하고 있다는 것이었다. 첫 생방송 무대에서 이 기획사들이 손을 떼자 프로그램의 정체성이 흔들린 것은 바로 이 'K팝스타'만의 특별함이 빠져버렸기 때문이었다. 하지만 Top6부터 기획사들에 의해 참가자들이 프로듀싱의 과정을 겪자 무대는 갑자기 확 달라졌다.

 

그 대표적인 인물은 이승훈이다. 혼자 안무를 짜고 가사를 만들어 꾸민 무대는 어딘지 아마추어적인 냄새가 강했지만 YG의 손길이 닿자 좀더 프로페셔널한 느낌을 주었다. 이승훈은 장점을 극대화하고 단점을 가리면서 보다 완성도 높은 무대를 선보일 수 있었다. 이승훈이 불렀던 다이나믹 듀오의 '어머님의 된장국'은 선곡 자체가 강한 스토리텔링을 갖고 있는데다가, 그 위에 이승훈 자신의 이야기를 덧붙였기 때문에 그의 단점이라고 할 수 있는 가창력의 한계를 쉽게 커버할 수 있었다. 노래보다는 랩에 치중한 것도 다분히 계산된 것들이었고, 안무 역시 단지 멋있는 동작이 아니라 스토리를 집어넣어 드라마틱하게 연출함으로써 무대의 퍼포먼스만으로도 빠져들 수 있게 만들었다.

 

Top5에서 주목된 참가자는 백아연과 이하이였다. 백아연은 소녀시대의 'run devil run'을 통해 지금까지 보였던 모습과는 완전히 다른 매력을 보여주었다. 누가 봐도 SM의 작품이라 여겨지는 잘 짜여진 안무와 표정 연기까지 완벽하게 소화하면서 9명이 부르는 노래를 혼자 잘 소화해냈다는 것은 백아연이라는 미래의 K팝스타를 쉽게 떠올리게 만들었다. 박진영 심사위원의 말대로 백아연은 이 무대를 통해 다양한 매력을 선보임으로써 K팝스타에 어쩌면 가장 잘 어울리는 자신만의 영역을 넓혀놓은 것으로 보인다.

 

반전소녀 이하이는 그 동안 생방송을 하면서 어딘지 주눅이 들어 그 '반전'을 보기가 어려웠지만, 박진영은 그녀가 가진 특유의 소울을 성공적으로 끄집어냈다. 자신감을 불어넣는 한편, 선곡에서부터 도전의식을 부여함으로써, 기성가수들에게도 힘든 키샤 콜(Keyshia Cole)의 '러브'(Love)를 이하이는 5단 연속 애드리브를 자유자재로 선보이며 소화해냈다. 무엇보다 프로듀싱을 통해 이하이 특유의 자신감을 보게 된 점은 가장 큰 소득이라고 할 수 있다.

 

한편 탈락하게 됐지만 자신의 감정을 잘 끌어낸 이미셸의 무대도 주목할 만했다. 살아오면서 받은 무수한 상처가 스스로 감정 표현을 자제하게 만들었다는 이미셸. 그녀의 숨겨진 감성을 끌어내기 위해 불을 끄고 온전히 자신에게 집중하게 만든 프로듀싱 과정은 가수의 탄생이 그저 가창력 하나만으로 되는 것은 아니라는 걸 잘 보여주었다.

 

흥미로운 건 'K팝스타'의 참가자들의 무대가 반복되면서 점점 각각의 개성과 잘 맞아떨어지는 기획사들과의 궁합이 보이기 시작한다는 점이다. 예를 들면 이승훈은 YG스타일과 잘 어울리고, 이하이는 JYP와, 또 백아연은 SM과 잘 어울리는 식이다. 물론 박지민은 워낙 잠재력이 많은 참가자지만 100-100-99점이라는 경이적인 점수를 받은 이후 주춤하고 있는 상황이다. Top4 무대에서 박지민을 프로듀싱할 SM이 그녀를 어떻게 바꿔놓을 지 기대되는 대목이다.

 

'K팝스타'는 이처럼 참가자들의 경연이 주는 무대 위의 재미도 쏠쏠하지만, 기획사들의 자존심 대결과 프로듀싱 과정이 보여주는 각각의 스타일을 엿보는 무대 아래의 재미가 더 중요한 오디션 프로그램이다. 기획사 3사가 가진 스타일과 그들에 의해 제대로 차려진 무대를 확인할 수 있다는 것. 이것이 SM, YG, JYP가 'K팝스타'의 진짜 동력인 이유다.

Posted by 더키앙


'K팝스타', 왜 기획사들에게 이익일까

'K팝스타'(사진출처:SBS)

'K팝스타'의 최대 차별점은 국내 3대 거대 기획사인 SM, YG, JYP가 참여하고 있다는 점이다. 심사위원으로 양현석, 박진영, 그리고 보아가 있다는 것은 이 오디션 프로그램의 신뢰감을 높여준다. 기존 오디션 프로그램들이 배출한 가수지망생들이 활동을 하기 위해서 새롭게 기획사를 찾아야 한다면 'K팝스타'는 우승과 함께 곧바로 가수 활동이 보장되는 셈이다. 물론 이 오디션 프로그램의 이익이 오로지 지망생들에게만 돌아가는 건 아니다. 기획사들 입장에서도 'K팝스타'는 확실한 이점을 제공한다.

먼저 기획사들은 'K팝스타'를 통해 말 그대로 공개 오디션을 가질 수 있다는 장점이 있다. 오디션 프로그램의 가장 큰 장점은 선발 과정 자체가 짧은 시간에 빠르게 가수의 인지도를 높일 수 있다는 점이다. 과정 자체에 대중들이 참여하기 때문에 자연스럽게 팬클럽이 형성되고, 오디션을 통한 성장 드라마는 가수의 스토리를 만들어준다. 여기에 개성 있는 가창력이 겸비된다면 그 어떤 기성가수보다 더 확실한 이미지를 손쉽게 갖출 수 있다.

기획사들이 자체 오디션을 통해 지망생을 뽑고 오랜 시간의 훈련생 과정을 거쳐 얻을 수 있는 것을 오디션 프로그램을 통해 단기간에 해낼 수 있다는 얘기다. 그래서 'K팝스타'에서 예선을 통과한 지망생들은 아이돌을 전면에 내세우고 있는 기획사들에 걸맞게 나이가 어릴 수밖에 없다. 물론 각각의 기획사가 점찍어 놓은 지망생이 우승하지 못하고 중도에 탈락할 수도 있다. 하지만 그렇더라도 향후에 그 탈락자를 기획사에서 영입한다면 오디션 과정을 통해 쌓여진 이미지를 그대로 활용할 수도 있다.

하지만 이러한 공개 오디션을 통해 이미 인지도가 갖추어진 지망생을 뽑을 수 있다는 이점은, 'K팝스타'를 통해 기획사들이 얻고 있는 기업이미지를 생각한다면 사실 소소한 것이 될 것이다. 'K팝스타'는 지망생들만큼 심사위원으로 앉아있는 기획사를 대표하는 인물들, 즉 양현석과 박진영 그리고 보아에 대한 집중도가 높은 프로그램이다. 이들의 일거수일투족은 그래서 각각의 기획사의 이미지에도 그대로 영향을 미친다. 그렇다면 'K팝스타'에 내세운 대표주자들을 통해 3대 기획사들은 각각 어떤 이미지를 얻어갔을까.

먼저 양현석은 확고한 YG만의 스타일을 심사를 통해 보여주는데 성공했다. 틀에 맞춘 상품 같은 가수들이 아니라 각각의 개성을 극대화시키는 점을 심사를 통해 어필함으로써 자사의 소속가수들의 아티스트적인 이미지를 강화시켰다는 점이다. 이것은 박진영과의 잦은 의견 차이를 통해 더욱 극대화되었다. 박진영이 '기본기'를 강조하면, 양현석은 '재능과 개성'을 강조하는 식이다. 또한 양현석의 '선한 이미지'는 YG가 겪었던 대성의 교통사고와 지드래곤의 대마초 흡연 등의 악재를 통해 갖게 된 이미지를 상당부분 상쇄시키는 효과를 가져오기도 했다.

한편 박진영은 'K팝스타'의 악역을 자처하고 있지만, 그런 이미지보다 더 큰 것을 얻었다고 보여진다. 사실 JYP는 SM, YG와 비교할 때 상대적으로 규모가 작은 회사로 여겨진다. 박진영이 스스로 "YG사옥 앞에 JYP 있었으면 수위실 같았을 것"이라고 말했던 것에는 이런 의미가 내포되어 있다. 그런데 'K팝스타'의 심사위원석에 박진영이 양현석, 보아와 나란히 앉아있는 것만으로도 JYP는 이들 기획사들과 대등한 이미지를 가질 수 있다. 즉 박진영은 'K팝스타'에 앉아있는 그 자체만으로도 가장 큰 걸 얻어가는 셈이다.

보아는 'K팝스타'를 통해 단순한 아이돌에서 아티스트로의 면모를 부각시켰다. 물론 이것은 당연한 일이다. 보아는 이미 아티스트였으니 말이다. 다만 아이돌로서 저평가된 면이 있었다는 점이다. 따라서 SM은 보아를 'K팝스타'에 세움으로써 일단 다른 기획사와는 차원이 다르다는 것을 어필하면서도 동시에 보아라는 가수의 이미지도 제고시키는 일거양득을 거두었다. 이것은 또한 SM의 아이돌 그룹이 그저 찍어내듯 노래하고 춤추는 그런 가수들이 아니라, 피나는 연습과 경험을 통해 한 명의 음악인이 되어가고 있다는 전례를 세우는 것이기도 하다.

결론적으로 말하면 'K팝스타'는 지망생들도, 기획사들도, 또 이들을 통해 프로그램을 만든 방송사도 모두 남는 장사를 하는 보기 드문 오디션 프로그램이라고 말할 수 있다. 물론 기획사의 특징이 너무 가미되다 보니 어린 가수 지망생들만 천거되는 단점은 있다. 그만큼 다양한 세대를 포함시키지 못한다는 다양성 문제가 제기된다는 얘기다. 하지만 그럼에도 불구하고 이 오디션 프로그램이 그간 K팝을 이끌었으나 또한 가요계의 헤게모니를 쥐고 있어 그 획일적인 흐름을 만들었던 부정적인 인식을 상당부분 깨고 있는 것은 분명한 사실이다. 모쪼록 자사 홍보에 머물지 않고 진짜 국내 K팝의 성장을 위해 좀 더 다양한 음악들을 천거하고 발굴해내는 모습을 기대하게 되는 건, 이 프로그램이 기획사들의 이미지에 미친 가장 큰 영향이라고 말할 수도 있을 것이다.

Posted by 더키앙

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