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<복면가왕>, 복면 쓴 <나는 가수다>로는 위험하다

 

정체가 별로 궁금하지 않다? MBC <복면가왕>의 핵심은 역시 복면 뒤에 숨겨진 가수의 정체에 있다고 볼 수 있다. 그런데 최근 들어 이 궁금증이 과거만 못하다는 이야기가 솔솔 흘러나온다. 우리동네 음악대장이 사상 초유의 9연승을 달성하면서 <복면가왕>에 대한 대중적인 관심을 높인 건 사실이다.

 

'복면가왕(사진출처:MBC)'

하지만 대중들 대부분이 일찌감치 음악대장이 국카스텐 하현우라는 걸 알아차렸다. 그도 그럴 것이 한 번 무대에 나왔을 때야 그 낯섦 때문에 누군지 찾아내기가 어렵지만, 여러 번 반복되다보면 목소리의 주인공의 정체가 드러나는 건 시간문제다. 무수히 많은 대중들의 귀가 집중되고 그래서 누군가의 입에서 그 복면 뒤의 인물이 거론되는 순간 삽시간에 정보가 확산되면서 심증은 확증으로 굳어져 버린다.

 

이제 정체를 알게 된 마당에 남은 건 출연 가수와 시청자 사이에 놓여진 암묵적인 동의 하에 모르는 척 노래를 듣는 일뿐이다. 특히 패널로 참여해 그 정체에 대해 이런 저런 이야기를 건네는 역할을 맡은 이들은 사실상 다 알려진 사실에 대해서도 모르는 척 연기를 해야 한다. 이 부분은 복면가왕이 가진 가장 큰 딜레마다.

 

물론 이것 역시 복면 콘셉트의 음악 쇼가 갖는 묘미라고 말할 수 있을 것이다. 하지만 음악대장 이후에 이렇게 정체가 드러나는 속도는 더 빨라지고 있다. 음악대장을 이기고 새로운 가왕에 등극한 백수탈출 하면된다가 누구라는 건 이미 인터넷 상에서는 거의 다 알려진 상황이다. 또 백수탈출 하면된다에 맞섰던 돌고래의 꿈 역시 일찌감치 그 목소리의 주인공은 너무 쉽게 드러났다. 모두가 다 예상했던 대로 그녀는 서문탁이었다.

 

어째서 이렇게 최근 들어서 <복면가왕>의 가수들 정체가 쉽게 드러나게 되는 걸까. 그것은 음악대장의 장기집권(?) 이후 그와 대적할만한 가수들을 찾게 되면서 이른바 절정의 고음을 가진 가창력의 소유자들이 무대에 서게 되면서부터 생긴 일이다. 국내의 가수들 중에 이런 가창력을 가진 이들이 그리 많지 않은 데다 이미 이들은 <나는 가수다><불후의 명곡>을 통해 대중들에게 노출된 경우가 대부분이다. 그러니 일찌감치 정체가 드러날 수밖에.

 

<나는 가수다>에서도 지목된 문제들이지만 고음 대결은 프로그램을 단명시키는 결과로 이어진다. 그것은 음악의 다양한 결들을 보여주지 못하기 때문에 자칫 자극으로만 치달을 위험성을 갖기 때문이다. 게다가 고음이 가능한 가수들이란 복면을 써도 쉽게 드러난다. <복면가왕>이라는 복면을 쓰고 있지만 이렇게 고음 대결로 흘러가면 사실은 <나는 가수다><불후의 명곡> 같은 프로그램이 되어 버릴 수도 있다.

 

물론 <복면가왕>은 이렇게 절정의 고음을 가진 가수들만 출연하는 건 아니다. 하지만 우리동네 음악대장이 보여줬던 것처럼 고음을 지를 수 있는 가수들이 무대에서 일방적으로 주목받는 건 사실이다. 이 흐름이 이어진다면 <복면가왕>이 애초에 내걸었던 다양성의 기치는 흔들릴 수 있다. 이 딜레마를 해결하지 않는다면 <복면가왕>은 과거 <나는 가수다>가 처했던 문제를 반복하게 될 수도 있지 않을까.

Posted by 더키앙

20주 동안 하현우, 고음 아닌 다양한 음악의 맛 살려

 

하현우!” MBC <복면가왕>에서 우리동네 음악대장의 복면이 벗겨지는 순간 국카스텐의 보컬 하현우의 이름이 터져 나왔다. 그간 얼마나 입가에만 맴돌며 부르지 못했던 이름인가. 이미 모두가 알고 있지만 암묵적으로 쉬쉬하던 이름. 그의 이름이 들려오는 걸 들으며 하현우는 아마도 그간의 부담감을 털어내고 속 시원한 행복감을 느꼈을 것이다.

 

'복면가왕(사진출처:MBC)'

복면을 쓰고 무대에 올라 노래를 한다는 것만큼 가수들에게 이상한 일도 없을 것이다. 지금이야 <복면가왕>이라는 프로그램이 대중들에게 잘 알려졌기 때문에 그 무대가 이상하게 여겨지지 않지만 사실 복면 쓰고 노래하는 모습이 부자연스럽게 여겨지는 건 당연한 일이다. 하지만 그럼에도 복면을 쓰는 건 단 한 가지 이유다. ‘편견없는 무대를 선보인다는 것.

 

우리동네 음악대장의 무대는 강렬했다. 특히 우리가 잘 알고 있듯이 국카스텐의 하현우의 고음은 타의 추종을 불허한다. 상상한 고음이 있다면 거기서도 또 한 차원 더 높은 고음으로 이어져 듣는 이들을 소름 돋게 만드는 그런 고음이다. 그가 <복면가왕>에서 불렀던 고 신해철의 ‘Lazenca save us’ 같은 곡이나 서태지와 아이들의 하여가’, 티삼스의 매일 매일 기다려같은 곡은 그가 가진 절정의 고음이 돋보일 수밖에 없는 노래였다.

 

그리고 그 고음은 제 아무리 복면을 쓰고 불러도 국카스텐 하현우라는 걸 누구나 알게 만들었다. 목소리가 복면을 뚫고 나온 것이다. <나는 가수다2>에서도 이미 정평이 나 있던 가창력. 하지만 <복면가왕>에서의 고음은 다른 느낌으로 다가왔다. 즉 얼굴을 내밀고 절정의 고음을 부르는 모습이 어딘지 자신이 노래를 잘한다는 걸 강변하는 것처럼 보였다면, 복면을 쓴 채 부르는 노래는 자신은 최대한 숨기고 대신 노래를 살리는 가수 본연의 모습을 더 드러냈다는 점이다.

 

그러자 하현우의 고음이 아닌 다른 음색들과 매력들까지 조금씩 드러나기 시작했다. 고 신해철의 민물장어의 꿈에서는 그가 얼마나 감성적인 목소리를 갖고 있는가를 알 수 있게 해주었고, 모든 걸 내려놓은 듯 차분히 불러낸 심수봉의 백만송이 장미는 고음이 아니더라도 그의 노래가 여전히 매력적이라는 걸 증명시켰다.

 

그리고 마지막 무대가 된 공일오비의 아주 오래된 연인들은 이제 10연승을 앞두고 스스로 무대를 내려오는 듯한 느낌마저 주었다. 더 강력한 가창력을 구사할 수 있었지만 하현우는 그보다 매력적인 휘파람 소리로 노래를 마무리 지었다. 20주 만에 복면을 벗은 그는 관객들의 박수갈채를 받으며 기분 좋게 웃었다.

 

우리동네 음악대장 하현우가 증명한 건 <복면가왕>이라는 무대의 존재가치다. 이미 <나는 가수다2>를 통해 알고 있던 하현우의 가창력이지만 <복면가왕>은 복면이라는 장치는 그의 고음에 가려져 우리가 잘 몰랐던 그의 다양한 음색의 매력을 드러내주었다. 별거 아닌 것처럼 여겨졌던 복면이라는 어찌 보면 단순해 보이는 차단막(?)이 이토록 큰 힘을 발휘할 줄이야

Posted by 더키앙

대중들이 곽진언을 선택한 까닭

 

대중들은 왜 곽진언을 선택했을까. <슈퍼스타K6>의 주인공으로 곽진언이 선택된 것은 지금까지의 오디션 프로그램들을 떠올려 본다면 놀라운 결과다. 스스로도 자신의 음악을 비주류라고 얘기한 곽진언이다. 그는 대단히 놀라운 가창력의 소유자도 아니다. 심지어 고음불가라는 얘기까지 나왔다. 그럼에도 불구하고 곽진언이 우승자가 됐다는 사실은 지금 대중들이 무엇을 원하고 있는가를 잘 드러내준다.

 

'슈퍼스타K6(사진출처:Mnet)'

곽진언은 <슈퍼스타K6>후회로 시작해서 자랑으로 끝냈다. 그의 존재감을 처음 알린 곡이 바로 자작곡인 후회였고, 그를 우승자로 확정지은 마지막 곡도 자작곡인 자랑이었다. ‘후회는 그가 가진 특유의 읊조리는 창법과 가슴을 먹먹하게 만드는 가사가 단 몇 분 만에 듣는 이들을 감동하게 만든 곡이다. 그의 이 곡은 지금 다시 들어도 들을 때마다 마음을 움직이는 대단한 곡이다.

 

마지막 대결에서 그가 꺼낸 자랑이라는 곡은 후회의 연장선에 있으면서 곽진언이라는 이미 준비된 싱어 송 라이터의 탄생을 확정짓는 곡이다. “마음이 따뜻한 사람이 되고 싶어요. 나의 품이 포근하게 위로가 될 수 있도록-”이나, “사랑을 나눠줄 만큼 행복한 사람이 되면 그대에게 제일 먼저 자랑할 거예요라는 가사는 곽진언 특유의 담담함 속에 절절한 마음을 제대로 전해준다. ‘자랑이라는 의미를 이렇게 소박하고 따뜻하게 전해줄 수 있는 이는 아마도 그리 많지 않을 것이다. 백지영이 한 올해 들어본 가사 중 최고라는 말은 허언이 아니다.

 

후회에서 시작해 자랑으로 끝낸 곽진언의 두 손에는 달랑 통기타 하나가 들려 있었다. 무대는 소소한 예선 오디션에서 화려한 파이널 오디션으로 바뀌었지만 곽진언은 처음과 끝이 다를 게 없었다. 윤종신이 풀밴드 없이 통기타 하나만으로 무대를 만들었다며 극찬한 것은 끝까지 자기 스타일을 지켜내고 또 톱11에 들어가든 아니면 톱3가 되든 혹은 톱2에서 우승자가 되든 똑같은 그를 보여준 것에 대한 놀라움의 표현이다.

 

파이널에 각자 자신들의 곡을 들고 나온 김필과 곽진언처럼 이제 오디션 무대에서 싱어 송 라이터는 하나의 전제조건처럼 보인다. 대중들은 가창력이 좋아 노래만 잘하는 가수를 더 이상 원하지 않는다. 대신 자기의 이야기를 노래를 통해 건넬 수 있는 싱어 송 라이터를 원하는 것.

 

또한 가사에 대한 집중도는 이번 <슈퍼스타K6>에서 그 어느 때보다 높았다고 보인다. 곽진언이 우승할 수 있었던 것은 그의 창법이 무엇보다 가사를 음미하게 만들었기 때문이다. 큰 소리로 질러대지 않아도 마음에 확 와닿는 그의 목소리는 흔히 음에 묻혀 잘 들리지 않고 지나치던 가사를 다시금 되살려 놓았다. 그가 오디션에서 부른 곡들이 모두 새롭게 재조명된 건 그 때문이다.

 

김필과 곽진언은 둘 다 대단한 재목들이다. 따라서 우승을 가른 것은 실력이 아니다. 그것은 오히려 대중들의 정서가 작용했다고 보는 편이 맞다. 두 사람은 모두 싱어 송 라이터라는 공통분모를 가졌지만, 노래하는 스타일은 완전히 달랐다. 김필이 고드름을 연상시키는 매력적인 고음을 가졌다면 곽진언은 읊조리는 저음의 매력을 가졌고, 김필이 기분 좋은 차가운 느낌이라면 곽진언은 따뜻한 느낌이다.

 

결국 대중들이 원한 것은 자랑이라는 곡의 가사가 전하듯 위로. 그의 우승에는 또한 현실에 지친 대중들의 너덜해진 마음이 엿보인다. 곽진언에게서 지극히 평범해 보이지만 그 평범 속에 비범이 느껴졌던 것은 다름 아닌 마음이 담겨진 가사가 전하는 따뜻한 위로 때문이었다. 그 목소리가 너덜해진 마음을 쓰다듬었다. 그는 역대 어떤 오디션 프로그램에서도 볼 수 없었던 따뜻한 오디션을 선사했다.

 

Posted by 더키앙

임도혁 탈락한 <슈스케6>, 곽진언과 김필의 대결 그 의미

 

사실 많은 이들이 예상했던 그림 그대로일 것이다. <슈퍼스타K6>의 파이널에서 만날 곽진언과 김필의 대결. 아니 이미 이전에 임도혁까지 들어간 톱3 역시 벗님들당신만이를 이들이 함께 불렀을 때부터 많은 이들이 예상한 그림이었다. 그들은 저마다 스타일이 달랐지만 각자 가진 스타일만으로도 매력이 충분했다.

 

'슈퍼스타K6(사진출처:Mnet)'

어찌 보면 이번 <슈퍼스타K6>를 되살린 장본인들이 바로 이 세 사람이라고 생각된다. 그들은 혼자서 부르거나 함께 부르고 또 흩어져 다른 출연자와 경쟁 또는 협력을 보여주면서 <슈퍼스타K6>의 전체 흐름을 만들어왔다. 곽진언은 마치 프로듀서 같았고, 임도혁은 절정의 가창력으로 새롭게 곡을 조명해내는 역할을 했으며, 김필은 잘 알려지지 않은 곡들을 대중들에게 소개하는 인물 같았다.

 

그러니 이미 톱3에 이 세 사람이 들어간 연후에는 사실 누가 우승자가 된들 그다지 중요한 일도 아니게 되었다. 이들이 톱3 무대에서 도입부분에 함께 다시 콜라보레이션을 한 비틀즈의 렛 잇 비(Let it be)’처럼 그저 흘러가는 대로 놔두어도 아무 상관없는.

 

<슈퍼스타K6>가 이전 시즌에는 좀체 하지 않았던 5억 원 상금을 강조한 데는 그만한 이유가 있다. 바로 이 누가 되도 상관없는 인물들에게 어떤 긴장감을 부여하기 위함이다. 5억 원이라는 상금은 노래를 부르는 당사자들에게도, 또 이를 지켜보는 시청자들에게도 훨씬 주목을 이끌어내는 요인임에 분명하다.

 

3에서 임도혁이 탈락하게 된 것을 두고 가창력이 아닌 외모가 중요하게 작용한 것 아니냐는 얘기들이 나오고 있지만, <슈퍼스타K>는 지금껏 이 외모적인 부분 또한 중요한 변수라고 늘 강변해왔다. 실제로 임도혁의 첫 무대를 보고 난 후 이승철은 살을 빼라는 조언을 해주기도 했다. 그것이 당락에 변수를 줄 것임을 이미 알고 있었기 때문이다. 외모 또한 중요한 요소일 수밖에 없다.

 

하지만 단지 임도혁이 외모 때문에 떨어졌다는 건 너무 과한 이야기다. 대신 곽진언, 김필, 임도혁의 톱3에 대해 갖는 대중들의 취향이 반영됐다고 보는 것이 더 정확할 것이다. 곽진언이 저음과 가사전달, 감성 등의 취향을 자극한다면, 김필은 가사 전달력은 상대적으로 약해도 강력한 고음과 그만의 특별한 필이 우리의 취향을 자극한다. 임도혁은 그런 점에서는 가창력에 더 무게중심이 얹어지는 출연자다.

 

결국 완벽한 가창력이 우선이던 시대는 과거 <슈퍼스타K2>의 허각에서 정점을 찍었다고 볼 수 있다. 이제는 완벽하지 않더라도 자신만의 개성적인 목소리를 어떻게 최대치로 끌어내는가가 더 중요한 시즌으로 접어들었다. 그런 점에서 보면 곽진언과 김필의 양대 대결구도는 바로 이 개성과 개성의 대결이라는 점에서 의미가 있다.

 

탈락했지만 임도혁은 이미 소울풀한 가창력을 가진 가수의 탄생을 보여주었다. 남은 건 이제 두 사람이다. 만일 곽진언이 우승을 한다면 오디션 역사상 이렇게 저음으로 승부한 사례를 찾기가 어렵다는 진기록을 남길 것이다. 김필이 우승한다면 우리는 독특한 컬러를 가진 매력적인 고음 감성 보컬의 탄생을 바라보게 될 것이다. 우리는 어떤 취향에 손을 들어주게 될 것인가. 다음 주가 궁금해지는 대목이다.

 

Posted by 더키앙

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