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<마리텔> 새 인물들의 활약, 그래도 느껴지는 백종원 빈 자리

 

백종원이 잠정적으로 하차한 후 <마이 리틀 텔레비전>1위 자리를 거머쥔 인물은 종이접기 아저씨 김영만이었다. 그는 추억이 방울방울 돋는 어린이 방송에서 익숙했던 종이접기로 2030의 취향을 저격했다. 과거 김영만과 함께 방송을 하기도 했던 신세경의 출연과 뚝딱이의 등장은 그 자체만으로도 당대를 살았던 세대들에게 시간을 되돌리는 마법 같은 장면들을 보여주었다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

하지만 신세경이 전반전에서 빠져나가고 김영만과 뚝딱이의 만담으로 이어진 후반전 종이접기 방송은 결국 이은결의 마술방송에 1위 자리를 물려주었다. 김영만과의 추억이 즐겁기는 하지만 콘텐츠적으로만 보면 종이접기라는 아이템은 지속적인 재미를 주기에는 한계가 있었다. 반면 눈앞에서 벌어지는 놀라운 마술의 세계와 그것을 웃음 코드로 전화시키는 이은결 특유의 재치는 시청자들의 시선을 잡아끌기에 충분했다.

 

이미 백종원이 1위 자리를 고수하고 있을 때에도 이은결의 마술방송은 거의 유일한 대항마가 될 거라고 판단될 정도로 흥미로웠다. 백종원의 기미작가에 대적하는 초딩작가가 이은결의 마술방송을 통해 등장했고, 이은결 특유의 끼와 연기력은 각종 패러디를 선보이며 이 방송만의 재미요소들을 덧붙였다. 어찌 보면 백종원의 하차 후 이은결의 1위 탈환은 어느 정도 예상되는 그림이었다.

 

백종원의 빈 자리를 채우는 새로운 인물들도 속속 등장했다. 에이핑크 김남주는 의외로 털털한 모습을 보여주며 노래와 춤으로 시선을 잡아끌더니 후반전에 들어서 화술수업 게스트로 출연한 김현아 교수와 함께 그 어떤 개그프로그램보다 더 웃긴 장면들을 보여주었다. 발성 연습을 위해 옆으로 덤블링을 하며 시낭송을 하고, 입으로 독침을 쏘고 피하는 연기를 하면서 김남주와 모르모트 PD는 터져 나오는 웃음을 참을 수가 없었다.

 

연기와 발성을 위해 몸을 풀어주는 것은 분명 화술수업에 중요한 것들이다. 그러니 교실에서 만일 그 수업을 한다면 자못 진지한 장면이었을 수 있다. 하지만 <마이 리틀 텔레비전>이라는 웃음의 무대 위에서 권위 따위는 내려놓은 듯한 깨는동작을 보여주는 당사자가 교수라는 사실은 빵빵 터지는 웃음을 만들어냈다. 그녀가 저 박사 받은 교수예요라고 진지하게 얘기할 때마다 웃음은 더 터질 수밖에 없었다.

 

<복면가왕>의 가면을 만든 인물로 유명한 황재근은 앞치마를 리폼한 옷을 만들어 기미작가에게 입히는 것으로 의외의 웃음을 만들었다. 너무 꽉 끼는 옷을 억지로 입으려는 기미작가가 변명하듯 백종원의 음식을 많이 먹어서 살이 쪘다고 말하는 장면은 그 방송의 백미가 되었다. 여성스런 말투로 내뱉는 의외의 독설은 황재근의 반전 매력을 돋보이게 해주었다.

 

백종원의 독주체제가 깨지고 새로운 인물들이 만드는 새로운 이야기와 재미들이 훨씬 많아진 것은 분명한 사실이다. 하지만 그래도 백종원의 공백이 느껴지는 건 어쩔 수 없는 현실이었다. 이 현실은 시청률의 추락을 통해서도 확인할 수 있는 일이다. 그가 하차한 후 <마이 리틀 텔레비전> 시청률은 7.2%로 떨어졌고 그 시청률은 다시 6.0%까지 떨어졌다. 다양한 재미들이 많아졌지만 백종원처럼 묵직한 한 방이 부재하다는 얘기다.

 

일단 보면 빵빵 터질 수밖에 없는 웃음의 강도와 밀도를 보여주는 <마이 리틀 텔레비전>인 것만은 분명하다. 하지만 기대감을 갖고 채널을 고정시키게 해줄 수 있는 백종원 같은 인물을 찾아내는 일은 인터넷 방송이 아닌 지상파 프로그램으로서는 어쩔 수 없는 이 프로그램의 숙제가 되고 있다



Posted by 더키앙

백종원 문제 자숙 아닌 보호차원에서 고려되어야

 

잘 나가던 백종원은 지금 최대의 위기 상황에 직면하게 됐다. 그의 부친인 전 충남 교육감 백승탁이 골프장 캐디를 성추행한 혐의로 경찰 조사를 받게 된 것. 물론 그것은 백종원의 잘못이 아니다. 따라서 항간에는 이번 사태로 백종원이 방송에서 하차하거나 하는 일은 있어선 안 된다고 말한다.

 


'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

하지만 방송 하차는 잘못을 저질렀을 때만 벌어지는 일이 아니다. 방송 하차는 잘못에 대한 자숙의 의미도 있지만 이외에도 그 방송을 보는 시청자들에 대한 배려의 차원도 있고 다른 한편으로 방송 프로그램 자체를 위한 것이기도 하다. 즉 백종원이 무슨 잘못을 저지른 건 없지만 이번 사안으로 인해 그의 부친의 부정적인 이미지는 어쨌든 시청자들에게 불편을 줄 것이기 때문이다.

 

게다가 이것은 백종원 자신을 위한 일이기도 하다. 어쨌든 부친을 통해 만들어진 부정적인 이미지는 그가 방송을 하는데 있어서 꼬리표처럼 따라붙을 가능성이 있다. 물론 경찰 조사가 끝나야 그 진위가 제대로 밝혀질 것이고 거기에 따라 대중들의 입장도 결정될 것이다. 하지만 백종원은 이미 부친이 만들어낸 스캔들에 의해 악플의 도마 위에 얹어진 것이나 마찬가지다.

 

특히 MBC <마이 리틀 텔레비전>은 그 프로그램의 특성상 백종원이 계속 출연한다는 것이 결코 쉽지 않을 상황이다. 즉 실시간으로 댓글이 올라오는 걸 마주 보며 프로그램을 진행해야 한다. 게다가 인터넷으로는 이것이 생중계된다. 물론 방송으로야 어느 정도 댓글의 수위들이 걸러지지만 실제 생중계에서는 쳐다보기 힘들 정도의 악플들이 올라오기도 한다.

 

백종원 스스로도 이 악플에 대해 얘기한 적이 있다. 과거에 게임을 했던 경험 때문에 자신은 악플에 어느 정도 단련이 되어 있다는 것. 하지만 그런 자신도 너무 황당한 악플은 방송에서조차 멍하게 자신을 세워놓는다고 말하기도 했다. 그런데 이번 부친의 문제는 악플의 차원을 달리 만들 수 있다. 만일 그런 부친 관련 악플들이 쏟아져 나온다면 과연 백종원은 그걸 견뎌낼 수 있을까.

 

<마이 리틀 텔레비전>은 자신이 혼자 하는 프로그램이 아니다. 따라서 자칫 백종원의 이번 부친 관련 스캔들이 프로그램에 영향을 미치게 되면 그것은 다른 출연자에게도 민폐가 되는 일이다. 백종원에게는 그 부담감도 적지 않을 것으로 보인다. 무엇보다 가장 자연스럽게 자신을 드러낼 때 그 매력이 보이는 백종원이다. 하지만 이번 사안으로 인해 그가 방송에 나와 유쾌한 농담을 던지는 모습이 시청자들에게 여전히 자연스럽게 받아들여질 지는 의문이다.

 

그나마 <집밥 백선생><마이 리틀 텔레비전>보다는 사정이 낫다. 이 프로그램은 음식 레시피를 알려주는 정보 그 자체에 보다 집중되어 있다. 그리고 그 정보는 지금 우리 사회의 요리에 대한 생각을 뒤흔들 만큼 영향력을 보이는 중이다. 요리무식자들도 요리를 하게 한다는 그 취지는 단지 웃음과 재미를 주는 것보다 지금의 위기를 맞은 백종원에게는 훨씬 괜찮은 선택이 될 수 있다. 여기에 지상파와는 조금 다른 케이블이라는 위치가 주는 편안함도 있을 것이다.

 

무엇보다 <집밥 백선생>은 백종원이라는 캐릭터를 전면에 내세운 프로그램이다. 그의 하차는 프로그램의 종영을 뜻한다. 그러니 프로그램도 이 위기의 상황을 함께 넘어서려는 노력을 할 수밖에 없다. 분위기를 쇄신할 수 있는 아이템들이나 소재들을 함께 고민한다면 괜찮은 결과를 만들 수도 있을 것이다.

 

<마이 리틀 텔레비전>은 언제든 다시 돌아올 수 있는 프로그램의 구조를 갖고 있다. 즉 나갔다가도 어느 정도 시간이 흐른 후 다시 돌아와 프로그램을 해도 별 문제가 없다는 것이다. 그러니 백종원에게도 또 시청자에게도 시간이 필요하다면 그 시간을 기다려주는 것도 나쁘지 않은 방법이다. 아쉽긴 해도 당장의 쏟아질 비는 피하는 것이 상책이다. 방송을 하차하느냐 남느냐는 문제는 자숙의 의미 때문이 아니라 백종원의 보호 차원에서 고민되어야 할 일이다.



Posted by 더키앙

소통과 참여의 용광로, <마리텔>의 인기 비결

 

기미작가에 이어 이젠 초딩작가다? ‘초딩작가MBC <마이 리틀 텔레비전> 야유회 버전 방송 대결에서 새롭게 참여한 일루셔니스트 이은결이 미녀 도우미로 쓴 막내작가의 캐릭터다. 이은결이 키가 초딩이라고 소개한 이 막내작가는 억지로 끌려나와 목을 몸과 분리된 것처럼 빙빙 돌리는 모습을 보여줘 보는 이들을 폭소케 만들었다. 단 몇 초의 등장일 뿐이었지만 그 존재감은 여느 출연자 못지않은 반응으로 이어졌다.

 

'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

이런 반응은 이미 백종원 셰프의 음식을 맛보는 인물로 등장했던 기미작가에게서도 발견됐던 일이다. 음식을 맛보고 그 놀라운 맛에 동공이 커지며 엄지를 치켜세우는 그 특유의 동작은 프로그램의 과장된 편집을 통해 캐릭터화 되면서 큰 화제를 불러일으켰다. 이 날 야유회 버전 방송에서 백종원은 기미작가가 광고제의를 받았다는 사실을 알려주기도 했다.

 

기미작가와 초딩작가. 이밖에도 <마이 리틀 텔레비전>에서는 극한직업 PD’로 불리는 PD의 존재감도 상당한 지분을 갖고 있다. 예정화 코치와 기묘한 커플 요가 자세를 선보이고, 안 되는 굳은 몸을 억지로 펴는 고통을 감수하는 이 PD극한직접 PD’라는 캐릭터로 자리했다. 다시 돌아온 예정화 코치가 이 PD와 인사를 나누는 장면은 그래서 그 날 방송에서는 또 어떤 고통을 보여줄 것인가에 대한 기대감을 만들기도 했다.

 

이들은 분명 <마이 리틀 텔레비전>의 주인공들은 아니다. 단 몇 초 등장해 잠깐 맛을 보거나 보조를 해주는 역할을 할뿐이다. 그런데 왜 이토록 이들의 존재감은 웬만한 게스트들보다 더 주목받을까. 바로 여기에 <마이 리틀 텔레비전>의 비밀이 숨겨져 있다. 그것은 이 프로그램이 소통과 참여라는 보이지 않는 두 축의 힘이 열광의 진원지로 자리하고 있다는 반증이다.

 

<마이 리틀 텔레비전>은 실시간으로 올라오는 네티즌들의 반응과 그 리액션이 가장 중요한 방송이다. 백종원이나 이은결, 예정화 같은 메인 출연자들이 보여주는 방송 콘텐츠가 반이라면 그 콘텐츠를 보는 네티즌들의 리액션이 나머지 반을 차지한다고 해도 과언이 아니다. 짧은 한 줄로 올라오는 네티즌들의 댓글은 기발하기 이를 데 없고 때로는 출연자들의 콘텐츠보다 더 큰 웃음을 선사하기도 한다.

 

예정화 코치가 아이유의 좋은 날을 키를 낮춰 부르자 흐린 날’, ‘경상도 민요’, ‘고막아 미안해같은 댓글들이 따라붙는다. 워낙 노래를 못하자 카메라맨이 투입되고 현란한 카메라 워크가 보여지자 붙는 카메라맨 재능낭비, ‘고막에 근육생김’, ‘첫 운동 고막 강화운동같은 댓글들은 방송 장면 위에 덧붙여지며 입체적인 웃음을 만들어낸다.

 

야유회에 어울리는 음식을 물어보는 백종원에게 캠핑엔 역시 남의 살이라는 댓글이 붙고, 설탕을 많이 넣는다는 지적에 대해 백종원이 자가 붙은 건 다 설탕으로 만든 것이라는 걸 설명하며, “매실에 넣으면 매실청. 포도에 녹이면 포도청(?)”이라고 하자 붙는 마음에 녹이면 심청...’이라는 댓글은 이 프로그램에서 댓글이 가진 웃음의 지분이 얼마나 큰 가를 잘 보여준다.

 

결국 댓글이 이렇게 방송 출연자들과 어우러지는 그 소통과 참여의 현장은 <마이 리틀 텔레비전>이 가진 진짜 힘이다. 방송은 출연자들만이 만들어내는 게 아니다. 이제는 방송인들과 그걸 보는 시청자들이 함께 만들어간다는 걸 <마이 리틀 텔레비전>은 방송 화면을 통해 보여준다.

 

이 관점으로 보면 왜 기미작가나 초딩작가 그리고 극한직업 PD가 그렇게 짧은 순간 등장하고도 강렬한 존재감을 만드는 지 이해할 수 있다. 이들은 사실상 저 일반인들의 댓글 참여와 비슷한 차원으로 방송에 들어가는 것이다. 기미작가는 댓글의 리액션 같은 것을 실제로 보여주는 인물이고, 초딩작가는 댓글이 주는 보조적인 역할을 그대로 해주는 인물이다. 또 극한직업 PD는 네티즌들이 가진 로망(?)과 따라잡기 힘든 고통을 동시에 대변해 보여준다.

 

<마이 리틀 텔레비전>이 작게 시작한 듯 보여도 그 파괴력이 커진 것은 이처럼 출연자와 제작진의 소소한 접근처럼 보이는 작은 창들이 저 무한하게 열려진 소통과 참여의 장으로 연결되어 있기 때문이다. 결국 프로그램을 키우는 건 규모 그 자체가 아니다. 더 중요한 건 많은 이들이 참여할 수 있는 열린 공간이다. <마이 리틀 텔레비전>의 성공은 그걸 보여주고 있다.

 

Posted by 더키앙

백종원, 사업가 소유진 남편 그리고 서글서글 요리사

 

MBC <마이 리틀 텔레비전>의 최종 우승자는 요리사 백종원에게 돌아갔다. 6명의 출연자가 전후반으로 나뉘어 인터넷 개인방송을 하고 그 시청률이 가장 높은 사람을 우승자를 가리는 이 프로그램에는 백종원을 포함해 김구라, 정준일, 홍진영, 김영철, AOA 초아가 참여했다. 전반전에는 중간 순위 정도의 시청률을 내던 백종원이 후반전에 이르러 우승자가 된 원동력은 뭘까.

 

'마이 리틀 텔레비전(사진출처:MBC)'

물론 쿡방과 먹방을 오가는 그 콘셉트가 최근 하나의 트렌드가 되고 있다는 점이 요리 방송을 보여준 백종원을 유리하게 작용한 면이 있지만 거기에는 또한 단지 그것만으로 단정할 수 없는 그만의 매력이 있었다. 샘킴이나 최현석 셰프처럼 최근 일련의 쿡방으로 주목받는 셰프들이 젊고 잘 생긴 훈남들이 대부분이라는 걸 생각해보면 차라리 동네 아저씨 같은 푸근한 외모의 백종원에게 이토록 열화와 같은 반응이 쏟아진 건 이례적으로 보인다.

 

하지만 <마이 리틀 텔레비전>이 보여준 백종원의 개인 방송은 그만의 구수하게 고급진쿡방의 매력을 보여주었다. 이런 방송 자체가 익숙하지 못해 어색해하면서도 요리사 특유의 자기만의 요리 노하우를 살짝 살짝 알려주는 모습과, 요리할 때 어떻게 하면 멋있게 보이는가에 대한 팁까지 백종원은 그 방송에 참여한 네티즌들의 반응처럼 준비된 방송인의 면모를 과시했다.

 

물론 여기서 준비됐다는 얘기는 무언가를 준비해왔다는 것이 아니라 요즘처럼 가식 없는 방송에 백종원 같은 인물이 잘 어울린다는 뜻이다. 계란말이를 쉽게 하는 노하우를 알려준다면서 실패하게 되자 이런 저런 변명을 늘어놓는 모습은 차라리 귀엽게까지 다가왔다. 야채를 손질할 때 자신이 쓰는 커다란 칼을 사용하는 이유가 그게 더 있어 보인다는 얘기도 여타의 요리사들이 보이는 모습과는 사뭇 달랐다.

 

그는 네티즌들과 실시간으로 소통하며 무얼 만드는 걸 보여줬으면 하냐고 즉석에서 물었고, 거기 올라온 의견들을 반영해 요리를 해 보이는 소통의 자세도 보여줬다. 다른 출연자의 공격으로 소리가 나가지 않게 되자 스케치북에 삐뚤빼뚤 글씨로 요리에 대한 정보를 적어 보여주는 모습은 오히려 더 네티즌들을 반하게 만들었다. <러브 액추얼리>의 스케치북 프로포즈를 연상시키기도 하는 그 장면에 네티즌은 백종원의 스케치북이라는 댓글을 달아주었다.

 

무엇보다 백종원에 대한 반응이 좋았던 것은 그의 쿡방이 요리 실력을 과시하는 것이 아니라 요리를 매개로 네티즌들과 소통하는 모습을 보여줬기 때문이다. 그가 거기서 만든 요리들은 샌드위치, 닭볶음탕, 계란말이, 짜장 같은 일상적으로 누구나 시도해볼만한 것들이었다. 다만 그 일상 요리에 요리사로서의 자신만의 쿨팁을 알려주었기 때문에 훨씬 더 매력적으로 다가왔던 것.

 

우승을 한 백종원에게 주어진 1분 간의 자기 PR시간에 그는 아내 소유진에 대한 사랑을 재확인하는 모습을 보여주기도 했다. 사업가와 소유진 남편으로 더 알려져 온 백종원은 이 방송을 통해 서글서글한 요리사로서 시청자들에게 자리매김할 수 있었다. <마이 리틀 텔레비전>은 실로 구수한 아저씨처럼 털털하지만 자기 분야에 확실한 노하우를 가진 고급진 백종원을 재발견하는 시간이었다.

 

Posted by 더키앙

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