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KBS 드라마의 총체적 부실 무엇이 문제일까

 

KBS 월화드라마 <태양은 가득히>는 시청률이 2.2%. 물론 시청률이 모든 걸 말해주는 건 아니다. 하지만 그렇다고 해도 KBS라는 이름에 2.2%라는 시청률은 너무하다. 4% 시청률을 내고 있는 JTBC <밀회>에도 밀린다는 건 KBS로서는 심각한 문제다.

 

'감격시대(사진출처:KBS)'

문제는 이것이 <태양은 가득히>라는 작품 하나에만 해당되는 일이 아니라는 점이다. 이미 전작이었던 <총리와 나>5% 시청률에 머물렀고, <미래의 선택> 역시 4%, <예쁜 남자>2.9%라는 부진한 시청률을 냈던 경험이 있다.

 

보편적 시청층을 확보하고 있는 KBS에서 2%대의 시청률이 나온다는 건 사실상 안 본다는 것과 마찬가지다. 반복적으로 벌어지는 이른바 애국가 시청률 드라마들은 KBS 드라마의 총체적인 문제를 드러낸다. 그것은 단지 각각의 사안의 문제라기보다는 시스템적이고 구조적인 문제다.

 

최근 논란이 끊이질 않고 있는 <감격시대>의 출연료 제작비 미지급 문제도 마찬가지다. 출연자들이 소송 준비를 하고 있는 상황이지만 제작사인 레이앤모는 지급할 것이란 얘기와 지급 중이란 얘기만을 반복하고 있다. 이제 종영에 가까워오면서 출연자들과 관련 업체들은 불안한 상황이다. 이것이 또 다른 KBS 드라마 먹튀의 한 사례가 되지 않을까 걱정되기 때문이다.

 

이미 KBS 드라마 7편이 출연료 미지급 사태를 겪었다. 지난 2월 한국연예매니지먼트협회에 따르면 <그들이 사는 세상>67천여만 원, <도망자 플랜비>46천여만 원, <국가가 부른다>26천여만 원 등의 출연료가 미지급됐다. 드라마가 끝난 후 제작사가 파산을 선언하면 출연자나 관련업체들은 노동의 대가를 받을 수 없는 지경에 이르게 된다. 도대체 무엇이 이런 KBS 드라마의 고질적인 문제를 만들어내는 걸까.

 

가장 근본적인 문제는 방송3사 중 KBS의 방송사가 외주제작사에게 지급하는 드라마 제작비가 가장 낮다는 점이다. 이것은 제대로 된 외주제작사가 KBS와 드라마를 제작할 가능성이 현저히 낮은 이유다. 이번 <감격시대>의 제작사 레이앤모는 지금껏 드라마를 제작한 적이 없는 신생제작사다. 그럼에도 불구하고 첫 작품으로 150억 규모의 블록버스터 드라마 제작을 하고 KBS가 편성을 줬다는 것은 상식적으로는 이해하기 어렵다.

 

하지만 KBS의 드라마 제작비 지원이 상대적으로 일천한 상황을 염두에 두고 바라보면 이해할 수 없는 것도 아니다. 결국 제작자체를 충당할만한 수준의 제작비 지원을 받지 못하면서도 일단 편성을 받아 한방을 노리는 영세한 제작사나 신생제작사들이 KBS 드라마를 하게 될 가능성이 높다는 것. 결국 이 제작비 지원과 관련된 시스템의 문제가 KBS 드라마의 이른바 끊이지 않는 먹튀 논란의 근본적인 원인이 되는 셈이다.

 

당연하게도 이런 구조 안에서 제대로 된 기획이 이뤄지기는 쉽지 않다. <예쁜 남자><태양은 가득히> 같은 어딘지 지금 시대와는 잘 맞지 않는 작품이 애국가 시청률을 내고 있는 데는 그만한 이유가 있기 마련이다. 요즘처럼 트렌드에 민감한 시대에 대중들의 취향과 정서와 기호를 들여다보고 작품과 연결시키는 기획 부분은 거의 드라마의 성패를 가름하는 일이기도 하다.

 

혹자는 KBS의 재정상황이 어려워 드라마에도 이런 일이 벌어지고 있는 것 아니냐는 이야기를 하기도 한다. 하지만 이것은 재정문제가 아니라 잘못된 재정운용의 문제다. 최근 감사원의 감사결과에 따르면 억대 연봉을 받는 최상위직의 무려 60%가 무보직이라고 한다. 즉 하는 일 없이 억대 연봉을 받아가는 이들이 최상위직의 60%나 된다는 얘기다. 이렇게 돈이 콘텐츠에 사용되는 것이 아니라 엉뚱한 방향으로 흘러가는 상황에 수신료 인상운운하는 것에 대해 공감할 수 있는 이들은 거의 없을 것이다.

 

KBS 드라마의 고질적인 문제는 재정 운용이 콘텐츠에 투자되지 않고 방만하게 운영되는 것과 무관하지 않다. 되지 않는 작품에 편성을 주거나, 검증되지 않은 제작사에 외주제작을 주고는 문제가 터지면 그건 외주제작사의 문제라고 발뺌하는 식은 KBS라는 공영방송이 해서는 안 되는 일이다. 그것은 국내의 드라마 제작 환경 자체를 취약하게 만드는 일이기 때문이다.

 

이럴 바에는 차라리 KBS에서 유일하게 되는 일일극이나 주말극 혹은 사극만을 제작하는 편이 나을 것이다. 또 공영방송으로서 단막극에 오히려 투자한다면 대중들의 공감대도 커질 것이다. 무리한 수익사업으로 접근하는 것도 문제지만 그것을 수익으로 만들지 못하고 오히려 민폐로 만드는 시스템의 문제는 결코 그냥 넘어갈 수는 없는 사안이다. KBS 드라마의 총체적인 문제와 부실을 점검해봐야 할 시점이다.

Posted by 더키앙

방통위는 왜 시청률조사의 문제점을 숨겼을까

 

아마도 TV를 보는 젊은 시청자들은 왜 자신이 재밌다고 생각하는 프로그램의 시청률이 낮은 것에 대해 의아함을 느낀 적이 있을 것이다. 이를테면 최근 방영되고 있는 SBS 드라마 <쓰리데이즈><신의 선물 14> 혹은 MBC 주말 예능 <무한도전> 같은 프로그램이 10% 정도의 시청률에 머물고 있다는 건 쉽게 이해되지 않는다. 젊은 세대들 사이에 모였다 하면 화제가 되는 프로그램들이 아닌가. 2030 세대의 의견이 제대로 반영됐다면 적어도 5%에서 10% 이상은 더 나올 시청률이 아니었을까.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

이처럼 상식적으로 납득이 되지 않는 시청률은 현재의 시청률표만 들여다봐도 쉽게 발견된다. AGB닐슨의 25일자 시청률 상위 10위를 보면, 1KBS 일일연속극 <사랑은 노래를 타고(29.8%>, 2<기황후(26%)>, 3<KBS 9시뉴스(22.8%)>, 4KBS일일극 <천상여자(18.3%)>, 5MBC 아침드라마 <내 손을 잡아(15.8%)>, 6SBS일일극 <잘 키운 딸 하나(13.7%)>, 7KBS TV소설 <순금의 땅(11.9%)>, 8KBS <인간극장(11.7%)>, 9KBS <러브 인 아시아(11.6%)>, 동시 9<KBS 뉴스7(11.6%)> 순이다.

 

아마도 젊은 시청자들은 그런 프로그램이 있기는 있었나 하는 의아함을 느낄 수 있을 것이다. 그도 그럴 것이 아침드라마나 아침 프로그램 그리고 저녁 시간대에 배치된 일일극 등이 상위 10위를 거의 차지하고 있기 때문이다. 2030의 직장인들은 아예 배제된 시청률이다. 한 눈에 띄는 것은 시청률 톱 10위에 KBS의 비율이 단연 압도적이라는 것이다. 25일자만 봐도 <기황후>, <잘 키운 딸 하나>를 빼고는 모두가 KBS 프로그램이다. 이 표만 보면 우리나라 사람들은 거의 KBS만 틀어놓고 사는 것처럼 보인다.

 

최근 한 언론매체에 의해 입수되어 보도된 방통위 시청점유율 조사 검증 연구에는 왜 이런 납득하기 어려운 시청률이 나오고 있는가에 대한 이유가 밝혀져 있다. 2012년과 13년 두 해 동안의 시청률 조사의 문제점을 분석한 이 연구자료를 보면 시청률 조사에 있어서 2030 세대의 의견 반영 비율이 50세 이상의 의견 반영 비율에 절반 정도밖에 되지 않는 것으로 드러났다. 연구자료가 분석한 시청률 조사 연령별 비율을 보면 AGB닐슨은 203021%인데 반해 50세 이상은 41%였고, TNms 역시 203020%, 50세 이상이 39%였다.

 

100% 유선전화를 통해서 이뤄지는 기초조사 역시 국내 10가구 중 3가구가 유선전화가 없는 현실을 반영하지 못하고 있는 것으로 밝혀졌다. 결국 전화를 받더라도 낮 시간대에 집에 머무르는 노년층이 주된 응답자가 된다는 점이다. 또 소득별로도 월 4백만 원 이상 고소득자가 기준보다 많고 2백만 원 미만 서민층이 적어 서민 의견 반영 역시 제대로 되지 않고 있었으며, 조사에 참여하는 패널 중 무효패널 비율도 조사회사가 발표한 5%의 두 배 이상인 것으로 보고됐다. 무효패널 비율은 닐슨이 10.4%였고 TNms는 무려 30.5%에 달했다. 이 정도면 신빙성 있는 시청률 조사라고 하기 어렵다.

 

시청률 조사는 단지 순위 매기기가 아니다. 시청률은 광고와 직접적인 영향이 있고 또 그렇기 때문에 방송 콘텐츠에도 고스란히 영향을 미친다는 점에서 중요하다. 그런데 이처럼 세대 반영 비율이 엉터리인데다, 조사 방식의 허점도 너무 많은 시청률이 여전히 그 프로그램에 대한 잣대로 활용된다는 것은 실로 큰 문제다. 이른바 창조경제를 주창하는 시대에 그 평가지의 역할을 하는 시청률 같은 중대한 수치가 이렇게 제멋대로 만들어져 자의적으로 활용되고 있다는 건 납득하기 어려운 일이다.

 

문제는 방통위와 조사기관이 이런 사실을 영업비밀 혹은 대외비라며 공개하지 않고 숨기려 했다는 점이다. 방통위는 조사기관이 민간회사라는 점을 들어 정부가 민간회사 조사방식을 좌지우지할 수 없다며 발을 빼고 있고, 조사회사들은 영업비밀이라며 집계방식을 숨기고 있는 식이다. 하지만 이런 방식은 공무원들이 책임을 회피하기 위해 민간회사에 업무를 위탁하는 방식과 그다지 다르지 않다. 어찌 시청률 추산 같은 방송의 중차대한 일을 민간회사라는 이유로 방통위가 뒷짐 지고 있는 걸까.

 

이것은 마치 2030세대의 의견이 반영되지 않는 것을 의도적으로 묵인하고 있는 듯한 인상까지 준다. 누구나 알다시피 방송은 저널리즘으로서의 기능도 갖고 있다. 지난 대선의 표가 203050대 이상으로 명확하게 갈라졌던 점을 생각해보라. 젊은 세대의 목소리가 시청률에 반영된 프로그램(뉴스, 시사 프로그램을 포함해 드라마, 예능 전 분야에 걸쳐)은 그 자체로 정치적인 힘을 발휘할 가능성이 높다.

 

물론 시청률이 정치적으로까지 연결되어 있다는 판단은 성급한 것일 수 있다. 하지만 적어도 이렇게 드러난 문제점을 고치지 않고 방관하는 것은 시청자들을 우롱하는 행위다. 실제로 시청자들은 점점 시청률에 대한 신뢰를 잃어가고 있다. 이것은 광고주들도 마찬가지다. 지난해 이 연구의 검증팀이 방송사와 광고대행사 등 78개 기관을 대상으로 한 설문조사에서 응답자 54개 기관의 무려 94%시청률이 납득이 안돼 조사기관에 문의한 적이 있다고 답했다고 한다. 이런 시청률 조사를 왜 하는 걸까.

Posted by 더키앙

1975년부터 2013년까지, MBC는 왜 허준에 집착할까

 

MBC가 허준 소재의 드라마를 처음 방영한 것은 1975년이다. 당시 <집념>이라는 제목으로 방영된 일일드라마는 고 김무생 선생이 허준 역을 맡았다. 일일드라마라고 해도 거의 세트 촬영이 대부분이었던 76년 방송의 특성상 그다지 고된 작업은 아니었으리라고 생각된다. 당시 신문을 보면 <집념>이라는 드라마가 가진 매력은 출세에 대한 욕망과 그 성공을 위한 교육과 헌신에 있었던 것으로 보인다. 신분상승 욕구는 개발시대의 대중들이 가장 목말라했던 것이고, 허준의 어머니와 스승 유의태로 대변되는 교육은 그래서 그 유일한 길처럼 받아들여졌을 게다.

 

'구암 허준'(사진출처:MBC)

이 작품을 쓴 이은성 작가는 사실상 허준이라는 사극의 모태가 된 인물이라고 말할 수 있다. 그는 드라마 <집념>의 성공으로 이듬해 1976년 이순재를 주연으로 동명의 영화를 집필했고 이 영화는 77년 대종상에서 우수작품상, 감독상, 각본상, 편집상, 촬영상을 수상하기도 했다. 이후 이은성 작가는 거의 평생을 소설 <동의보감>을 쓰는데 보냈는데 미처 완결이 되기도 전에 생을 마감했다. 하지만 소설 <동의보감>이 베스트셀러가 되면서 이 미완의 소설은 1991년에 <동의보감>이라는 제목의 사극으로 역시 MBC에서 제작된다.

 

사극 <동의보감>은 80년대 민주화운동을 겪고 난 후 87년을 기점으로 달라진 대중의식과 민초의식을 상당 부분 껴안음으로써 여러모로 75년도의 <집념>과는 사뭇 다른 느낌을 주었다. 허준이라는 인물에 초점이 맞춰지면서도 동의보감이라는 의서가 어떻게 민중의식을 담고 있는가를 주목했다. 누구나 쉽게 의학지식을 공유하겠다는 그 의식을 담고 있는 동의보감의 탄생 과정을 허준이라는 인물을 통해 잘 그려냈다.

 

하지만 단 14회로 끝난 91년 작 <동의보감>에 어떤 미진함이 남았던 것인지, 1999년 MBC는 이병훈 PD와 최완규 작가의 <허준>을 제작한다. 이병훈 PD가 이미 91년작 <동의보감>을 기획했던 것으로 보아 그가 이 소재에 얼마나 관심이 있었던가를 미루어 짐작할 수 있는 대목이다. <허준>은 당시 변화해가는 사극의 흐름을 가장 전면에서 보여준 작품이기도 하다. 퓨전 사극으로서 이야기들은 더 미션화되고 구성과 에피소드가 탄탄하게 배열되었다. 그 유명한 구지침희(九鍼之戱 아홉 개의 침을 닭에게 놓고도 살리는 대결)를 벌이는 양예수와 유의태의 대결이나, 구안와사를 침으로 고치는 에피소드는 퓨전사극 특유의 미션구조와 맞아 떨어지면서 장안의 화제가 되었다.

 

그리고 2013년 허준은 이제 MBC에서 <구암 허준>이라는 이름의 일일사극으로 부활했다. 흥미롭게도 2013년 <구암 허준>의 주인공은 <집념>의 주연이었던 고 김무생 선생님의 아들인 김주혁이 맡았다. 의성으로 받들여지는 허준의 모습보다는 훨씬 인간적인 면모를 가진 허준을 그려낼 예정이라고 한다. 이미 알만한 사람은 다 알 정도로 그 내용을 모르는 이는 없을 게다. 그런데도 도대체 왜 MBC는 이토록 허준이라는 소재를 단골로 활용하는 걸까.

 

여기에는 이미 1975년도에 등장한 허준이라는 소재가 그만큼 파격적이었다는 것을 말해준다. 당시 사극이라면 응당 떠오르는 것은 왕조 중심의 정통사극일 수밖에 없다. 그런 시대에 허준처럼 서출에서 시작해 어의가 된 인물의 성장드라마는 이미 시대를 앞서간 것이었다고 말할 수 있을 것이다. 그러니 약 10년 정도의 터울로 다시 제작되는 허준 소재의 사극은 식상해지기는커녕 당대의 정서를 조금씩 받아들이면서 오히려 풍요로워질 수 있었던 것이다.

 

그렇다면 2013년 <구암 허준>은 지금껏 허준 소재의 사극이 그래왔듯이 과연 성공적인 작품이 될 수 있을까. 미지수다. 일단 같은 일일극이라고 해도 <집념>이 방영되던 75년과 지금은 그 환경이 달라졌다. 세트 촬영으로는 마치 시트콤 같은 완성도에 머무를 수 있다는 얘기다. 그렇다면 야외 촬영을 해야 한다는 이야긴데 사극이라는 노동 강도가 높은 장르를 일일극에 맞춰 찍어낸다는 건 실로 어려운 일일 수 있다. 다만 허준 소재의 사극을 수십 년 간 반복 제작하면서 갖게 된 무수한 준비된 에피소드들과 노하우는 <구암 허준>의 가능성으로 지목된다. 무엇보다 2013년 현재의 정서를 어떻게 허준이라는 인물을 통해 투영해내느냐가 관건이 될 것이다. 첫 회 시청률은 6,7%(닐슨 코리아)를 기록했다.

Posted by 더키앙

'폭풍의 연인', 너무 잘 만들어 시청률이 안 나오는 일일극

이건 일일드라마라고 하기엔 너무 촘촘하다. 이야기의 스케일이나 캐스팅, 그리고 화려한 연출스타일은 대하드라마 같은 느낌마저 준다. '폭풍의 연인'이라는 일일드라마 얘기다. 그런데 시청률이 고작 5%에 머물러 있다. 왜 그럴까. 아이러니한 얘기지만 너무 잘 만들어서다. 일일드라마라고 하면(KBS 일일드라마가 그렇다) 집중하지 않고 대충 쳐다봐도 '어 저 얘긴 저런 얘기겠군.'하고 짐작할 수 있지만, '폭풍의 연인'은 그렇지 않다. 꽤 집중해서 바라봐야 할 정도로 대사부터 행동까지 압축적이다.

밥을 하거나 밥을 먹거나 하면서 시청하기 마련인 일일드라마로서는 그 이야기 맥락을 따라가는 게 쉽지 않다. 게다가 이 드라마는 가족드라마적인 요소, 즉 민혜성 여사(김민자)네 가족과 유대권(정보석)네 가족의 병치로 굴러가면서도, 기업 회장인 유대권의 사업 욕망을 담은 시대극적인 요소가 겹쳐져 있다. 가끔 띄엄띄엄 보는 시청자들에게 이런 두 요소의 병치는 종을 잡기 힘들게 만든다.

시청률이 안 나오는 이유 한 가지 더. 이것 역시 아이러니한 얘기지만 매력적인 캐릭터들이 너무 많다. 시골에서 올라와 민혜성 여사네 집에 얹혀 사는 별녀(최은서)는 이 드라마의 주제의식 자체일 정도로 매력적이다. 이 드라마는 아무리 어둠이 있어도 작은 불빛 하나를 켜면 어둠을 밝힐 수 있다는 긍정적인 메시지를 담고 있다. 그 작은 불빛 역할을 하는 캐릭터가 별녀다.

대학도 못갔고 심지어 소아마비로 다리까지 절지만, 순수하고 착한 마음씨를 가진 별녀에게 자꾸만 마음이 가는 민혜성의 손주 형철(이재윤)은 능력자인데다 욕망도 있지만 근본적으로 착한 마음씨를 갖고 있다. 별녀와 형철 사이에 벌어지는 멜로는 그래서 마치 '지붕뚫고 하이킥'에서 신세경과 최다니엘이 엮어낸 멜로의 정극판 같게 느껴지기도 한다.

흥미로운 멜로 이야기를 엮어가는 민혜성의 막내딸인 이태희(차수연)와 임하라(환희)라는 캐릭터도 매력적이고 바람둥이 영화감독이지만 미워할 수 없는 이태훈(최원영)이라는 캐릭터도 드라마를 따뜻하게 만드는 인물이다. 한편 이 반대편에 선 유대권은 욕망의 화신으로서 이 드라마에 추진력을 만드는 인물이며, 유대권의 최측근인 채우희(김성령) 역시 숨겨진 과거를 가진 미스테리한 여성이다.

너무 많은 매력적인 캐릭터들 때문에 어느 한 캐릭터에 대한 집중력이 오히려 떨어질 정도다. 만일 미니시리즈처럼 좀더 집중해서 보는 시간대에 방영된 드라마였다면 물론 이건 드라마를 풍부하게 해주는 자양분이었을 테지만.

드라마의 주제도 결코 가볍지 않다. 민혜성 여사 가족으로 대변되는 여성성은 가족 구성원들을 행복으로 이끄는 반면, 그 반대편에 선 유대권으로 대변되는 남성성은 그 끝없는 욕망 때문에 가족들마저 불행하게 만든다. 흥미로운 건 이 여성성과 남성성이 자식들의 연결고리로 서로 엮이게 된다는 점이다. 별녀에게 숨겨진 과거가 유대권과 연결되는 지점에서 이 드라마는 비로소 '포용하고 끌어안는 여성성으로서의 사랑과 행복'이라는 주제의식을 드러낼 것으로 보인다.

아쉽게도 우리가 가진 일일드라마에 대한 인식은 여전히 낮은 편이다. 그다지 진지하게 바라보기 보다는 그저 TV를 켜놓고 먼 발치에서 드문드문 보는 식이다. 하지만 그러다보니 우리네 일일드라마는 심지어 퇴행적으로 굳어져 가고 있는 상황이다. 너무 진지하고 잘 짜여져 오히려 시청률이 안 나오는 '폭풍의 연인'은 그래서 더욱 안타깝게 여겨진다. 그래도 이 드라마가 제기하는 문제의식은 신선하다. 도대체 언제까지 틀에 박힌 일일드라마만 반복적으로 만들어낼 것인가.

Posted by 더키앙

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