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탁재훈도 있고 붐도 있는데 왜 이수근에만...

 

이상한 일이다. 불법도박 파문에 줄줄이 예능 MC들이 연루되어 있지만 희한하게도 이수근에만 유독 논란이 집중되는 양상이다. 지금까지 거론된 이름들을 보면 탁재훈, 붐, 토니안, 앤디, 양세형 등이다. 물론 지금도 조사가 진행되고 있고 이들이 다가 아니라는 이야기는 이미 업계에서는 공공연하게 나오고 있다. 그런데 유독 이 모든 일들이 마치 이수근 혼자 저지른 것처럼 포장되고 언론에 보도되고 있는 건 이상한 현상이다. 양세형 같은 이름은 거의 논란에서 거론되지도 않고 있다. 심지어 이수근이라는 이름이 다른 이름들을 덮어주고 있는 형국이다.

 

'우리동네 예체능(사진출처:KBS)'

당연하게도 이것은 이수근이 최근 다른 이들보다 더 대중들에게 노출되어 있었기 때문에 생겨난 현상일 것이다. 이수근은 KBS의 간판 예능인 <1박2일>에 시즌2까지 계속 출연해왔고, 최근에는 KBS에서 어느 정도 자리 잡은 <우리동네 예체능>에도 확고한 자기 존재감을 만들었다. 물론 탁재훈이 한때 KBS 연예대상을 탔던 인물이고 케이블에서 <비틀즈코드 시즌2> 같은 몇몇 예능 프로그램에 출연하고 있다고 해도 최근의 존재감은 확실히 이수근에 미치지 못한다. 붐 또한 마찬가지다. <스타킹>과 <출발 드림팀 시즌2>에 고정출연했지만 이수근 만큼 주목되지는 못했다.

 

게다가 이수근은 최근 토크쇼 등을 통해 자신의 어려운 상황들을 토로했다는 것이 오히려 거센 후폭풍으로 이어지고 있다. 심지어 눈물을 흘리며 어려운 가족사를 드러냈던 그였기에 그가 불법도박에 손을 댔다는 사실은 대중들에게는 더 큰 충격으로 다가올 수밖에 없다. 요즘 예능에서 가장 중요하게 생각하는 이른바 ‘진정성’이 이 사건 하나로 훼손된 것이다.

 

불법도박 사건이 터지고 결국 모든 프로그램에서 하차하게 됨으로써 생겨나는 빈 자리도 화제가 되는 프로그램일수록 더 크게 느껴지기 마련이다. 사건이 터지기 전에 찍었던 <우리동네 예체능>은 시청률은 많이 나오지 않아도 화제성만큼은 높은 프로그램이었다. 이 프로그램에서 이수근은 말 그대로 통편집되었다. 농구는 잘 못해도 빠른 발로 이른바 셰퍼트처럼 밀착해서 수비하는 모습으로 새로운 캐릭터가 만들어져 가던 차였다.

 

불법도박 사건이 이처럼 이수근에게로 집중되는 현상은 또한 난데없이 강호동 위기론으로까지 번져나가고 있다. 물론 이 위기론에는 <스타킹> 등에서 강호동과 호흡을 맞추던 붐 또한 이 사건으로 하차하게 된 것이 포함되어 있지만, 확실히 이수근 만큼의 영향은 아닐 것이다. <우리동네 예체능>에서 강호동과 이수근은 마치 톰과 제리처럼 아옹다옹대며 스포츠에 가까운 프로그램에 예능적인 숨통을 틔워주는 역할을 해왔다. 그러니 이수근의 부재는 강호동에게 버거운 숙제를 안긴 셈이다.

 

물론 불법도박을 한 이수근에 대한 여론의 비판은 당연하고 또 지당하다. 하지만 이 비판의 초점이 맞대기 도박이라 불리는 신종 불법도박을 운영해 연예인들을 꿰어 넣은 이들에게 맞춰지지 않고 여기에 연루된 연예인들에게만 선정적으로 맞춰지는 건 이 문제에 대한 근본적인 해결책이 되지 못한다. 한동안 이들 연예인들에 대한 질타가 이어지다가 가라앉게 되면 또다시 이런 일이 발생하는 건 시간문제다. 즉 여론몰이 하듯이 그저 한때 시선을 잡아끄는 방식의 선정적인 시선은 항간에 떠도는 음모론처럼 실제로 더 큰 문제를 가리기 위한 이벤트 정도로 사안이 이용될 가능성이 있기 때문이다.

 

흥미로운 건 지금 대중들의 입에 오르내리고 있는 이 이른바 맞대기 도박이라 불리는 신종 도박이 최근에 갑자기 등장한 게 아니라는 점이다. 이수근의 경우를 예로 들면 그가 <상상플러스>에 참여하던(공교롭게도 <상상플러스>에 출연했던 MC들, 신정환을 비롯해 탁재훈, 이수근은 모두 불법 도박으로 방송에서 하차하게 되었다) 2008년에 이 도박을 처음 접했고 그 후 몇 년을 하지 않다가 2010년부터 11년까지 이 도박에 손을 댔다고 한다. 그러니 현재를 시점으로 보면 2년 전에 벌어진 일이다. 그런데 왜 하필 지금 이 시점에 이 문제가 끄집어내졌을까.

 

이수근이 전면에 내세워져 다른 불법 도박에 연루된 이들이 가려지는 현상은, 그래서 이 문제로 더 큰 정치적 사안들이 가려지고 있는 현 상황을 환기시킨다. 이것은 혹시 정치가 연예인을 활용하는 방식은 아닐지. 더 유명하고 존재감이 있는 연예인일수록 더 효과적이라는 것. 불법 도박 파문이 이수근에게만 쏠리는 현상은 그래서 마치 프랙탈처럼 정치적 사안이 연예인 사건사고로 덮여지곤 하는, 때만 되면 반복되는 일들을 떠올리게 만든다.

Posted by 더키앙

연예계의 사건사고, 과연 개인적인 문제일까

 

잘 나가는 예능 MC 치고 각종 사건사고에 연루되지 않은 사람 없다? 과장이 아니다. 세금 문제로 강호동은 1년 간 방송출연을 하지 않았고, 김구라는 과거 인터넷에서 했던 적절치 못한 발언이 논란이 되어 역시 한 동안 방송을 접고 자숙의 기간을 가졌으며 지금은 최고의 주가를 올리고 있는 신동엽도 한 때는 대마초 사건으로 구속된 적이 있었다. 그래도 이들은 잘 풀린 경우다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

거의 방송이 불가능한 지경에 이른 예능 MC들도 있기 때문이다. 신정환은 대표적이다. <라디오스타> 같은 토크쇼에서 발군의 기량을 발휘하던 그는 두 번씩이나 원정 도박사건이 터지고 그걸 무마하기 위해 거짓말까지 한 정황까지 포착돼 대중들의 질타를 받았다. 이혁재는 폭행사건에 연루되면서 방송이 어려울 만큼 급추락하게 되었고, 고영욱도 청소년 성추행 혐의라는 죄질이 극히 좋지 않은 문제로 구속되면서 사실상 연예계에서 퇴출되었으며 MC몽의 경우에는 군 면제를 위해 고의발치를 했다는 혐의로 방송에서 보기 어려운 인물이 되었다.

 

이 사건사고 리스트에 김용만에 이어 이수근, 탁재훈, 붐, 토니안, 앤디까지 예능MC로서 주가를 올리던 이들이 불명예스런 이름을 올리게 되었다. 불법 도박 혐의다. 이번 사건에 등장한 이른바 온라인을 이용한 ‘맞대기’ 도박은 훨씬 더 일상 속으로 들어와 있다는 점에서 과거 원정도박보다 유혹의 강도는 높은 반면, 죄의식에는 둔감했으리라 여겨진다. 도박 사건이 여러 번 터졌지만 이번에 특히 대거 MC들이 한꺼번에 사건에 연루된 이유다.

 

이런 사건이 터질 때마다 떠오르는 인물이 있다. 바로 유재석이다. 유재석은 그 오랜 시간 동안 톱MC로서의 위치를 지켜오면서도 그 흔한 구설수 하나에도 휘말리지 않았던 연예계에서는 보기 드문 인물이다. 리얼 버라이어티 같은 야외에서 일반인들과 부딪치기 마련인 프로그램 형식 속에서도 그는 오히려 더 성실하고 사려 깊은 MC로서의 면모를 보임으로써 심지어 대중들에게 감동을 선사하기도 했다. 유재석을 유느님이라 부르는 것이 단지 과장만은 아니라는 것을 그는 몸소 입증해왔다.

 

유재석의 경우를 보면 스타가 되어 정상에 오르는 것보다 그것을 지키기 위해 자신을 철저히 관리하는 것이 얼마나 중요한 일인가를 실감하게 된다. 술 담배를 전혀 하지 않고 몸 관리에도 철저하며 프로그램 내에서도 그 누구보다 성실하게 임하는 모습은 대중들이 그를 신뢰하게 되는 이유가 된다. 정상의 연예인으로서 누리기보다는 그만큼 자기관리에 더 힘을 쏟는 모습에 대중들이 박수를 보내는 것.

 

하지만 이것은 아마도 유재석이라는 특별한 MC의 사례일 것이다. 연예계라는 곳 자체가 구조적으로 그 어느 곳보다 사건사고의 유혹이 많은 곳이기 때문이다. 술로 인한 사건이나 도박 문제가 자꾸만 불거지는 것은 이들 연예인들이 그 직업상 정상적으로 스트레스를 해소할 수 있는 곳이 사실상 거의 없기 때문이다. 공공장소로 나올 수 없는 그들은 밀폐된 저들만의 공간에서 저들만의 방식으로 문제를 풀어내기 마련이다.

 

사건사고가 터질 때마다 그 때뿐이고 어느 정도 지나고 나면 똑같은 사건들이 계속 터지는 것은 이 문제들이 개인의 차원이라기보다는 직업적이고 구조적인 차원의 문제라는 걸 말해준다. 항간에는 정치적으로 민감한 사안이 생길 때마다 마치 숨겨둔 곶감 하나씩 꺼내먹듯 연예계 사건사고를 터트린다는 음모론이 나올 정도다. 심지어 과도한 스트레스로 정신적인 문제를 겪다가 자살로까지 이어지는 사례들은 연예인들 전반의 정신적인 상태가 얼마나 취약한가를 잘 보여준다.

 

연예계의 사건사고들은 물론 그 개개인들의 자기관리 실패에서 비롯된 일이다. 그러니 그들에게 신뢰를 가졌던 대중들이 질타를 보내는 건 정당한 일일 것이다. 하지만 그 이면에 놓여져 있는 연예계의 취약한 구조가 가진 문제들을 개선해나가는 노력 역시 필요할 것이다. 매번 반복되는 사건사고를 그저 개인이 저지른 일파만파의 파장으로만 치부할 것이 아니라, 향후에 이런 일이 생기지 않도록 감정노동을 위한 상담 등을 상설화하는 식으로 사전에 예방해가는 것이 바람직하지 않을까. 모두가 유느님이 될 수는 없는 일이다.

Posted by 더키앙

강호동 복귀 첫 새 형식, <달빛프린스>가 성공하려면...

 

작년 말에 복귀했지만 첫 번째 새로운 예능 도전으로서 <달빛프린스>는 강호동에게는 그 의미가 클 수밖에 없다. 콘셉트만 두고 보면 나쁘지 않다. ‘북 토크쇼’라고 지칭한 것처럼 교양과 예능을 한데 묶어내려는 시도는 꽤 의미 있는 일이다. 하지만 강호동의 첫 도전치고는 시청률이 5.7%(agb닐슨)로 너무 낮다. 지난 주 종영된 <승승장구>의 시청률 9.3%에서 꽤 많이 하락한 수치이고, 경쟁 프로그램인 <강심장>이 9.1%로 오히려 시청률이 상승했다는 점에서 그다지 좋은 지표는 아니다. 왜 이런 결과가 나오게 된 걸까.

 

'달빛프린스'(사진출처:KBS)

그 이유는 아무래도 <달빛프린스>라는 토크쇼가 가진 양면성 때문이라고 생각된다. 교양과 예능의 하이브리드는 장점과 함께 단점도 갖고 있는 형식이다. 장점으로 보면 ‘책을 읽는다’는 대의가 존재한다는 점이다. 책 속의 구절을 갖고 퀴즈 형식으로 내는 문제는 사실 문제 자체라기보다는 거기 출연한 MC들과 게스트들의 사적이고 진솔한 이야기들을 끄집어내기 위한 훌륭한 장치로 기능한다.

 

황석영의 소설 <개밥바라기별>에 나오는 첫 키스의 구절을 가져오면서, 이서진과 MC들이 농도 높은 첫 키스 이야기들을 주고받는 것은 대단히 흥미로울 수 있다. 하지만 여기에는 또한 위험성도 존재한다. 이 흥미로움은 예능의 관점으로 보는 시청자들에 한한 이야기라는 것이다. 만일 책에 대해 조금은 진지한 관점을 갖고 있는 시청자라면 소설을 밑바탕에 깔아놓고 결국은 MC들의 신변잡기로 흘러가는 듯한 느낌을 받았을 수도 있다.

 

<달빛프린스>는 본질적으로 교양이 아니라 예능이라는 점에서 웃음과 재미에 더 방점을 찍을 수밖에 없다. 하지만 예능적인 토크들이 너무 강하게 진행되다 보면, 마치 책 이야기는 저 뒤로 물러나고(그저 이용된 듯한 느낌을 갖게 만들기도 한다) 오히려 책을 면죄부 삼아 더 강한 사생활 토크를 하고 있다는 인상을 만들 수 있다. 이제 첫 회이기 때문에 그 적절한 균형과 조율은 반드시 필요할 것으로 보인다.

 

물론 <달빛프린스>는 사적인 이야기가 폭로와 신변잡기에 그치는 것이 아니라 진정성으로 다가가게 하려는 장치들을 이미 갖추고 있다. 시청자들이 참여해 책을 읽고 문제를 낸다는 점이 그렇고 게스트가 문제를 맞출 때마다 얻은 상금을 좋은 일에 사용한다는 점이 그렇다. 책이 갖고 있는 교양적인 이야기들이나 종종 뜬금없이 올라오는 명언 자막도 수위 높은 토크들을 눌러주고 중화시켜주는 역할을 한다. 하지만 이런 교양과 예능이 가진 양면성은 결과적으로 그것을 바라보는 이들의 시선에 의해 긍정 혹은 부정으로 반응이 이어질 수밖에 없다.

 

여기서 변수로 작용하는 건 새 프로그램에 등장한 강호동과 그와의 새로운 조합을 이룬 탁재훈이다. 그들이 가진 이미지는 프로그램에 역시 양면적으로 작용하게 된다. 즉 이들 MC들에 대해 평상시 좋은 이미지를 갖고 있는 시청자라면 그 이미지를 통해 프로그램의 긍정적인 면을 바라보게 되겠지만 그렇지 않다면 프로그램마저 부정적으로 보게 되는 결과가 나온다는 얘기다.

 

강호동은 여러 모로 이 부분에서 약점을 안고 있다. 결과야 어떻든 세금 문제로 잠정은퇴라는 과정을 겪었다는 것은 강호동에게는 치명적인 이미지의 타격이 아닐 수 없다. 그가 과거처럼 강하게 밀고 나가는 모습을 보이지 못하는 것은 그간 방송 트렌드가 변화했기 때문이기도 하지만 그 이미지의 타격으로 인해 자신감 있는 모습을 보이기가 어렵기 때문이기도 하다. 여기에 화요일 밤 경쟁 프로그램이, 자신이 갑자기 잠정은퇴하면서 힘겨워졌던 <강심장>이라는 점도 부정적으로 작용하는 면이 있다.

 

강호동과 탁재훈의 조합은 토크쇼의 역학관계로 보면 괜찮은 시도다. 타의 추종을 불허하는 강력한 애드립의 소유자인 탁재훈의 독주는 강호동처럼 강한 캐릭터와 함께 있을 때 오히려 편안해지는 특징이 있다(과거에 이 역할은 신정환이 해주었다). 하지만 이 토크쇼만의 특징인 교양과 예능의 접목이라는 관점에서 보면 강호동과 탁재훈의 조합은 이 토크쇼 콘셉트와는 정반대의 캐릭터들인 것만은 분명하다. 무식한 콘셉트로 시청자들을 휘어잡았던 <무릎팍도사>의 강호동이었고, 시종일관 변죽을 때리는 것으로 시청자들을 포복절도하게 만들었던 탁재훈이 아닌가.

 

하지만 안타깝게도 이제 예능은 웃기는 재주가 아니라 진정성을 바탕으로 시청자들의 호응을 얻는 시대가 되었다. 탁재훈이 그토록 절정의 예능감을 갖고 있으면서도 그만한 평가를 받지 못했던 것은 그의 캐릭터가 좀체 진지해질 수도 또 그래서도 안 되는 것이었기 때문이다. 이 부분은 세금 문제로 이미지에 타격을 입은 강호동에게도 똑같이 해당되는 이야기다. 따라서 어찌 보면 탁재훈과 강호동은 이 자신들과 어울리지 않아 보이는 <달빛프린스>를 통해 이미지 변신을 시도하고 있다고도 보여진다.

 

<달빛프린스>가 성공적인 프로그램으로 안착하기 위해서는 교양과 예능의 균형점을 잡아내야 하고, 시청자들에게 부정적인 이미지보다는 긍정적인 이미지를 더 많이 어필할 수 있어야 한다. 그런 면에서 재미와 의미를 동시에 잡아야 하는 좀 더 실질적인 과제를 <달빛프린스>는 갖게 된 셈이다. 또한 타 프로그램에서 보여주지 않았던 진정성을 보여줌으로써 탁재훈과 강호동의 이미지 변신이 가능해져야 프로그램도 살아날 수 있다. <달빛프린스>는 여러모로 숙제가 많은 예능 프로그램이다. 하지만 그 숙제들을 넘어설 수 있다면 예능의 새로운 장을 개척해내는 성취는 분명히 있을 것으로 보인다. 이것은 또한 강호동과 탁재훈에게도 하나의 큰 전기가 될 것이다.

Posted by 더키앙


달라진 예능 환경, 탁재훈을 깨우는 법

'해피투게더3'(사진출처:KBS)

탁재훈은 역시 애드리브의 대가임이 분명하다. '해피투게더3'에 10주년 특집으로 이효리, 유진, 신동엽과 함께 출연한 탁재훈은 특유의 애드리브로 좌중을 압도했다. 컨추리꼬꼬로 같이 활동했던 신정환에 대해서 '그분'이라고 부르며 "이름을 말하면 편집될 지도 모른다"고 속내를 드러내고, "그분 때문에 우리 노래가 금지곡이 많다"며 하지만 노래는 대부분 자신이 했는데 자기 부분은 살려줘야 하지 않냐고 너스레를 떨어 웃음바다를 만들기도 했다. 또 맨 끝자리에 앉아 있어(승승장구에서도 그렇다) 목이 너무 아프다고 하기도 했고, 자신이 출연하고 있는 "'승승장구'는 울어야 반응이 좋다"며 그래서 "녹화 전 날 슬픈 생각을 하려 노력한다"고 말해 죽지 않은(?) 애드리브를 뽐냈다.

하지만 탁재훈의 이런 빵빵 터지는 예능감에도 불구하고 인기하락을 겪은 것에 대해서는 함께 출연한 출연자들이 모두 의문을 제기했다. 최효종은 "아무런 잘못도 하지 않고 인기하락을 한 건 미스테리"라고 했고, 이효리 역시 "꾸준히 MC를 하고 있는데 왜 갑자기 인기가 떨어진 것이냐"고 물었다. 물론 이 약간은 농담이 섞인 질문에 탁재훈은 "이유가 있겠죠"하고 농담으로 맞받아쳤지만 이것은 실제로도 의문시 되는 점이기도 하다. 도대체 왜 이렇게 애드리브가 강하고 예능감이 출중한 MC가 끊임없이 인기 하락을 경험하게 된 것일까.

탁재훈은 혼자만 놓고 보면 그 누구와도 비교할 수 없는 기량의 예능인인 것만은 분명하다. 하지만 문제는 조합이다. 탁재훈과 함께 합을 맞춰야 하는 출연자들은 이 예측불능의 애드리브에 당황할 수밖에 없다. 이것은 게스트뿐만 아니라 함께 고정으로 출연하는 MC들에게도 마찬가지다. 김아중이 전화 인터뷰를 통해 "탁재훈과의 방송이 힘들었다"고 말한 건 그 때문이다. 탁재훈이 최고 주가를 올리던 '상상플러스' 시절에는 노현정 아나운서와의 궁합이 잘 맞아떨어졌다. 탁재훈 특유의 깐죽개그는 그것에 당황해하는 노현정 아나운서가 있어서 먹힐 수 있었다(이것은 노현정 아나운서의 주가도 높여놓았다).

또한 당시에는 탁재훈 잡는 유일한 선수였던 신정환이 있었기 때문에 이 예측불허의 흐름이 어떤 균형 상태를 만들기도 했다. 여러모로 당시 탁재훈이 '예능대상'을 수상하게 된 것은 자신의 기량과 그 기량이 백분 발휘될 수 있는 환경이 있었기에 가능했던 일이다. 하지만 탁재훈이 예능 대상을 받으면서 상황이 달라졌다. 즉 이전에는 개그맨이 아닌 가수가 개그맨들마저 포복절도하게 만드는 그 놀라운 애드리브가 가진 반전의 효과가 있었지만, 이제 예능대상을 수상한 정상의 예능인 탁재훈은 이미 최고의 예능인으로서 기대감이 더 높아졌다. 당연히 반전 효과는 사라질 수밖에 없었다. 가장 높은 지점에 올라온 이는 내려가는 길밖에 남지 않게 된다.

탁재훈의 힘은 애드리브에 있는데, 그것이 가능하려면 두 가지 조건이 필요하다. 하나는 애드리브를 칠 수 있게 누군가 전면에서 프로그램을 이끌어주고 깔아주는 역할이 있어야 하고, 또 하나는 강한 애드리브를 누군가 맞받아쳐서 프로그램의 균형을 만들어주는 역할이 필요하다. 이것이 이뤄지지 않으면 탁재훈의 애드리브는 웃기기는 하지만 전체 균형을 깨고 독주하는 듯한 인상을 지우게 된다. 혼자만 빵빵 터트린다고 해서 주가가 올라가는 건 아니다. 함께 하는 이들과의 조합이 중요하다. 여러모로 '승승장구'에서 탁재훈이 자제(?)하는 모습을 보이는 건 이런 전체적인 조합을 이제는 생각하기 때문으로 보인다.

흥미로운 건, '해피투게더3'에 10주년 특집으로 출연한 탁재훈의 애드리브가 지나치다고 여겨지지 않는 점이다. 그것은 역시 함께 출연한 게스트들이 모두 정상의 MC들이기 때문일 것이다. 그만큼 웬만한 이야기에도 당황하지 않고 능수능란한 모습을 보이는 이들이 있었기에 탁재훈은 마음껏 자신의 기량을 드러낼 수 있었다.

최근 들어 착한 토크쇼들이 어딘지 심심하게 여겨지는 분위기는 탁재훈처럼 뾰족하게(?) 분위기를 만드는 캐릭터의 MC에게는 분명 기회요소가 될 것으로 생각된다. 만일 탁재훈이 예전 '상상플러스'에서 했던 그 발군의 예능감을 마음껏 드러낼 수 있는 프로그램이 생긴다면 탁재훈은 현재 적체된 느낌의 토크쇼를 한 차원 끌어올릴 수 있는 힘으로 작용할 수도 있을 것이다. 물론 위에서 얘기했던 선결되어야 할 조건들이 있지만, 그것이 가능하다면 탁재훈이라는 예능의 '잠룡'을 깨울 수도 있지 않을까.

Posted by 더키앙

풍덩 칠드런 송, 도전 암기송, 불후의 명곡, 그리고 예능의 가수들

KBS의 예능 프로그램이 노래와 바람이 났다. ‘쟁반 노래방’시즌2의 성격을 띈 ‘상상플러스’시즌2(풍덩 칠드런 송)가 시작되면서 KBS의 예능은 거의 일주일 내내 ‘노래에 도전하는 연예인들’을 보여주게 된 셈이다. 주중에 포진된 ‘해피투게더’의 ‘도전 암기송’이 그렇고, 주말 ‘해피선데이’의 ‘불후의 명곡’이 그렇다. 노래방으로 대변되는 우리네 노래문화가 특이하다고 해도 이런 프로그램들의 편향에는 무언가 다른 이유가 있을 법하다.

먼저 노래라는 소재가 가진 장점은 KBS의 성격과 잘 어울리는 구석이 있다. KBS라는 방송사의 성격상 전통적인 시청자를 아우르면서 젊은 세대까지 끌어 모으는 방식으로서 노래는 대단히 효과적인 장치다. 이들 예능 프로그램들이 내세우는 노래는 ‘현재’가 아닌 ‘과거’의 노래들이기 때문이다. 따라서 기성세대들의 향수를 자극하는 옛 노래를 가지고 지금의 연예인들이 도전을 한다는 설정은 일거양득의 힘을 가진 셈이다.

하지만 이러한 노래로 편향된 KBS의 예능 프로그램들에서는 어떤 일련의 계보가 중첩되고 있다는 것을 발견할 수 있다. 아마도 그 시작은 ‘전국노래자랑’의 ‘땡’에서부터 비롯된 것 같다. 노래에 도전하는 사람들이 가진 음치, 몸치의 재미는 ‘딩동댕’과 ‘땡’과 만나면서 우리에게 하나의 포맷을 만들어냈다. ‘쟁반 노래방’은 바로 이 ‘땡’을 쟁반이라는 물리적인 장치로 변형시켜 예능 프로그램의 ‘벌칙’의 개념으로 바꿔놓았다. ‘상상플러스’시즌2는 쟁반 대신 다른 장치로 그것을 변형시켰을 뿐이고, ‘도전 암기송’과 ‘불후의 명곡’은 전통적인 ‘땡’을 사용하고 있다.

이것은 포맷뿐만 아니라 MC들의 계보까지도 만들어낸다. ‘해피투게더’의 ‘쟁반노래방’ 코너에서 MC를 맡았던 이효리는 ‘상상플러스’시즌2로 복귀해 ‘쟁반노래방’시즌2 성격의 ‘풍덩 칠드런 송’을 하고 있고, 유재석은 ‘해피투게더’에서 새롭게 포맷을 만든 ‘도전 암기송’에 남아 있다. ‘불후의 명곡’의 탁재훈, 신정환 콤비는 예능 프로그램에 그들을 확고히 안착시켜준 ‘상상플러스’에서 그 계보를 이어받고 있다. 이렇게 놓고 보면 프로그램 포맷들이 서로 서로 조금씩 중첩되면서 변형되어왔고 그 안의 MC들 또한 반복적으로 활용되었다는 것을 알 수 있다.

재미있는 것은 KBS 예능 프로그램들이 가진 가수들에 대한 열렬한 환호다. 이효리, 탁재훈, 신정환 같은 가수들은 ‘노래하는’ 예능 프로그램의 메인 MC로 자리잡았다. 이것은 최근 최고의 주가를 올리고 있는 ‘1박2일’의 구성원들의 면면을 봐도 드러난다. 그들은 강호동을 빼고는 모두 노래와 관련이 있다. 은지원, 이승기, MC몽, 김C는 가수이며, 이수근은 개그맨이지만 ‘노래와 관련된(예를 들면 고음불가 같은)’ 노래개그로 뜬 개그맨이다.

가수들이 예능 프로그램에 메인이나 고정 출연자가 된다는 것은 우리네 가요계가 변화된 상황을 에둘러 말해주는 현상이다. ‘노래를 잘한다’는 가수의 이미지는 이들 프로그램에 오면 거꾸로 ‘서투르게 노래하는’ 이미지로 바뀌면서 일종의 권위의 파괴에서 오는 쾌감을 준다. 이것은 ‘노래 잘하는 가수’보다는 ‘재미있는 가수’가 더 주목받는 작금의 음반계 상황과 잘 맞아떨어지는 것이다. 어쨌든 이것은 자기 노래를 한번이라도 불러서 홍보를 해야 하며, 때론 평범한 이미지를 통한 친숙함을 만들어내야 하는 가수들 입장에서도 나쁜 것이 아니다.

KBS가 노래와 바람이 난 이유는 전통적으로 성공해왔던 노래 예능 프로그램들의 확대 재생산이라는 측면이 강하다. 확실히 노래는 그 자체로 이런 힘이 있는 게 분명하다. 하지만 그렇다고 하여 일주일 내내 시청자들의 눈과 귀를 노래방으로 향하게 하는 것은 문제가 있다. 새로운 프로그램에 대한 도전보다는 익숙한 프로그램의 (그것도 너무 드러나는)샘플링이 되어 가는 것으로는 현재의 민감한 시청자들의 호응을 얻기가 어렵기 때문이다. 지나친 마케팅과 향수의 만남은 고만고만한 프로그램들의 양적 팽창으로 이어지면서 자칫 동시에 가라앉는 위기를 가져올 수 있다. 투자를 하더라도 분산투자를 해야 위험이 적은 법이다.


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Posted by 더키앙

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