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'로열 패밀리'로 보는 조직에서의 자기계발

'로열패밀리'(사진출처:MBC)

모든 로열 패밀리들이 다 그런 것인지 어떤 지는 잘 모르겠다. 하지만 드라마 '로열 패밀리' 속에 등장하는 정가원은 가족이라기보다는 기업에 가깝다. 시어머니인 공순호(김영애) 회장을 위시해, 첫째 며느리 임윤서(전미선), 둘째 며느리 김인숙(염정아), 그리고 셋째 며느리인 양기정(서유정)과 공순호 회장의 딸 조현진(차예련)이 한 자리에 모여 앉으면 그것은 영락없는 중역 회의를 연상시킨다. 대화도 가족 간의 살가운 이야기 따위는 기대할 수 없다. 어떻게 하면 JK그룹이 지주회사를 설립할 수 있을까를 고민하고, 그러기 위해 차기 대통령 감으로 지목되는 국회의원의 안주인을 공략할 계획을 세운다.

정가원의 분위기를 가족보다는 회사로 더 여겨지게 만드는 가장 큰 요인은 공순호 회장의 가족을 대하는 태도다. 그녀는 끊임없이 이 며느리들과 딸을 경쟁 선 상에 올려놓고 상벌을 준다. 결국 후계 구도를 위한 치열한 싸움은 가족의 선조차 넘어버린다. 며느리가 며느리를 감시하기 위해 도청장치를 하고 자신이 목표를 달성하기 위해 조력자를 끌어들인다. 첫째 며느리 임윤서는 자신의 친정인 구성 그룹을 끌어들이고, 정치인의 딸인 셋째 며느리 양기정은 집안 인맥을 동원해 로비를 벌인다. 공순호 회장의 딸, 조현진은 알게 모르게 공순호 회장의 비호를 받는다. 즉 이 기업형 가족(?)은 모두 저마다의 인맥을 갖고 있다. 단 한 사람, 둘째 며느리 김인숙만 빼고. 인맥이 없는 김인숙은 그래서 로열 패밀리의 일원이 아니다. 이름이 아닌 K로 불리며 살아온 그녀는 남편마저 잃고 나자 금치산자로 내몰려 아들마저 잃게 될 위기에 처한다. 그런데 이 김인숙이라는 여인이 낯설지가 않다. 그녀는 어떻게 이 피 한 방울 나오지 않을 것처럼 조금치의 틈도 보이지 않는 조직에서 살아남았을까.

그녀가 괴물로 불리는 이유
우리가 경험해보지 못한 로열 패밀리를 다루고 있지만 이 드라마가 낯설지 않은 건 왜일까. 잘 보면 알겠지만 이 이야기는 우리가 늘 회사에서 겪는 그 시스템을 그대로 그려내고 있다. 로열 패밀리는 우리가 겪는 조직의 다른 이름이고, 그 안에서 절대 권력을 행사하는 공순호 회장은 그 조직의 수장이며, 그 밑에서 끝없는 경쟁을 통해 생존하는 가족 구성원들은 조직원들이다.
모두가 갖고 있는 인맥이 없어(남편이 죽으면서 그녀의 인맥은 끊긴 것이다), 내쫓길 위기에 몰린 김인숙에게서 '구조조정' 같은 단어를 떠올리게 되는 건 실력이 아닌 관계로 돌아가는 우리네 조직의 한 병폐를 떠올리게 한다. 그런데 어느 날 늘 눈물만 뚝뚝 흘리고 있던 김인숙이 섬뜩한 이빨을 드러내며 싸늘하게 웃기 시작한다. 그녀는 사실 수십 년 간을 조용히 준비해왔던 것. 심지어 괴물처럼 보이는 그녀의 이 와신상담은 그 괴물이란 호칭마저 찬사로 만들어버린다.

그녀는 안에 없는 인맥을 바깥에서 만들어낸다. 자원봉사를 하면서 고위층 사람들과 넓은 네트워크를 형성해놓은 것이다. 자신이 계속 후원해온 한지훈(지성) 변호사는 거의 무조건적인 로열티를 그녀에게 보내고, 어린 시절부터 자신을 돕는 정가원의 집사인 엄기도(전노민)는 이 집안의 모든 정보들을 그녀가 손아귀에 쥘 수 있게 해준다. 게다가 그녀는 이 정가원이 굴러가는 시스템을 완벽하게 이해하고 있다. 어떤 중대한 결정을 할 때마다 찾는 점쟁이까지 매수해 상황을 자신에게 유리하게 만들어낸다. 내부적인 정보와 외부적인 네트워크, 그리고 충성어린 팀원, 그리고 완벽히 시스템을 이해하는 그녀는 사실상 모든 것이 준비된 조직원이다. 혐오스러울 정도로 보이는 돈과 권력에 대한 집착, 태생으로 신분을 계층화하는 그들 속에서 그녀가 생존할 수 있었던 것, 바로 그 무섭도록 자기 자신을 준비해온 세월이 있기 때문이다. 심지어 괴물로 불릴 정도로 속내를 보이지 않은 철저한 준비.

조직에서의 생존, 그래도 괴물은 되지 말자
'로열 패밀리'라는 드라마의 스토리는 조직을 살아가는 일들이라면 대단히 매력적으로 읽힐 것이다. 매일 같이 던져지는 경쟁 시스템 속에서 인맥 하나 없는 이라면 더더욱 김인숙이라는 인물의 이야기가 다소 허황되더라도 자신의 이야기처럼 여겨질 것이다. 모든 게 네트워크로 움직이는 시스템 속에서 일천한 네트워크를 가진 이들이 할 수 있는 게 뭐가 있단 말인가. 실력은 기본이고, 인맥은 필수다. 아니 인맥도 실력인 세상이다. 그러니 뭐 하나 없는 조직원들은 저마다 방법을 강구하게 된다. 어떻게 하면 조직의 살얼음판 위에서 살아남을 수 있을 것인가.
서점가를 둘러보면 작금의 샐러리맨들의 불안감이 어디서 나오고 있는 지를 쉽게 알아차릴 수 있다. 각종 커뮤니케이션 기술이나 심리학 서적, 이른바 자기계발 서적들이 베스트셀러 상위를 차지하고 있는 건 그런 이유 때문이다. 그 책만 읽으면 없던 실력이나 인맥이 마구 생겨날 것 같은 기분. 그 책을 쥐는 손끝의 절망감이 고스란히 느껴진다. 준비하고 준비하고 또 준비하라! 세상은 이렇게 외치고 있다. 자기계발 서적의 봇물.

그런데 자기계발이라는 말에는 착각이 들어있다. '자기'라는 단어가 붙어서 마치 스스로를 준비하는 것처럼 보이지만, 사실은 외부의 보이지 않는 강요에 의한 것이란 점에서 그 자발성은 의심된다. 물론 진짜 스스로 자신을 위해 준비하는 이들도 있을 것이다. 또 그런 의미에서의 자기계발은 긍정적인 것들도 많다. 하지만 집착적으로 어떤 미래의 목적을 위해 현재를 희생하며 벌이는 자기 계발은 과도해지면 자칫 자신을 괴물로 만들 수 있다. 조직은 목적을 갖고 있고, 그 목적 달성을 위해 끊임없이 구성원을 독려하고 경쟁시킨다. 하지만 조직원들이 모두 정가원 사람들처럼 괴물이 된 조직은 미래가 없다. 조직의 목적과 개인의 목적이 분명하고, 그 만나는 지점을 찾아내게 해주며 그걸 이루기 위해 준비하게 하는 것. 이것은 개인을 위해서나 조직을 위해서나 모두 필요한 생존의 가치가 되고 있다.

Posted by 더키앙

좌절된 욕망을 투사할 악역이 필요해

'로열 패밀리'(사진출처:MBC)

'짝패'의 막순(윤유선)은 자신을 겁탈해 아이까지 갖게 한 양반집 주인을 찾아가 그 임종을 함께 해준다. 물론 선한 의도는 없다. 유산 때문이다. 죽음에 임박한 사내를 종용해 막순은 5만 냥의 유산을 받아낸다. 이 과정에서 그 죽은 사내의 아들로 둔갑한 착한 천둥(천정명)은 막순의 쇼를 괴로워한다. 유산으로 벼락부자가 된 막순은 자신만을 바라보며 살아온 순박한 쇠돌(정인기)에게 한 몫을 떼어주려 하지만 그는 "그런 것 필요없다"며 "너만 바라볼 수 있게 해달라"고 말한다.

서민들의 질박한 삶에 천착하는 '짝패'의 인물들은 대부분 선하다. 하지만 이 사극에서 막순만은 예외적인 존재다. 그녀는 적극적인 욕망을 드러내는 인물로 자신의 아들을 양반으로 둔갑시키고, 그것도 모자라 자신의 아들이 된 천둥을 이용해 그 아버지의 유산마저 노리는 인물이다. '짝패'는 이른바 착한 사극으로 긍정적인 인물들의 따뜻한 이야기들이 넘쳐나지만 그만큼 소소한 느낌을 주는 것도 사실이다. 여기에 강한 극성을 부여하는 인물은 역시 막순 같은 악역이다.

'마이더스'의 유인혜(김희애) 대표와 그 라이벌로 등장하는 유성준(윤제문) 역시 이 드라마의 극성을 만들어내는 인물들이다. 유인혜 대표는 겉으로는 멀쩡해보여도 속으로는 욕망을 위해 뭐든 할 수 있는 악녀다. 유성준은 뭐든 갖고 싶을 걸 갖지 못하면 미쳐버릴 것 같다고 말하는 인물이다. 그 머니 게임 틈바구니에 끼여 있는 김도현(장혁)은 상대적으로 약하게 느껴진다. 물론 이 드라마의 주제의식이자 착한 캐릭터인 이정연(이민정)은 너무 존재감이 약하다. 현실적인 욕망에서 벗어나 있는 듯한 느낌마저 준다.

악역의 존재감이 더 뚜렷하기 때문에 월화 드라마들은 아이러니하게도 주인공들이 잘 보이지 않는다. 천정명과 한지혜의 연기력 논란은 일정부분 어딘지 욕망이 거세된 캐릭터가 갖는 희미한 존재감 때문이기도 하다. 이것은 이민정이 연기하는 이정연이라는 캐릭터가 어딘지 답답하고 수동적으로 느껴지는 이유이기도 하다.

악역이 주목받는 상황은 수목극에서도 예외가 아니다. '로열 패밀리'가 인기를 끄는 이유는 그 주인공이 그저 착한 캐릭터가 아니라 자신의 욕망을 실현시키기 위해 괴물 같은 야누스적 면모를 보이는 인물이기 때문이다. 욕망을 향해 질주하는 김인숙(염정아)이 뚜렷하게 존재감을 드러내는 반면, 한지훈(지성) 같은 캐릭터가 보조적인 느낌을 주는 건 그 욕망이 잘 보이지 않기 때문이다. 이 드라마는 욕망에 몸을 던지는 정가원의 여인들의 암투가 재미의 근간을 이룬다.

반면 시작부터 관심을 끌었으나 어딘지 소소한 느낌에 머물고 있는 '49일' 역시 이른바 착한 드라마다. 물론 신지현(남규리)이 사고 뒤 연인이라고 생각했던 민호(배수빈)와 친구라 여겼던 인정(서지혜)이 사실은 재산을 노리고 자신에게 접근했다는 실상이 드러나고 신지현은 분개하지만 이 드라마는 결과적으로 복수가 아니라 '진실된 눈물 세 방울'을 찾아가는 스토리를 갖고 있다. 주인공인 신지현의 현실적인 욕망은 잘 드러나지 않는다.

선한 인물들의 선한 이야기에 대중들은 더 이상 관심을 갖지 못하게 된 것일까. 어떤 강렬한 욕망을 드러내고 그것을 실현시켜 나가려 심지어는 어떤 선을 넘는 그런 캐릭터들에 대중들은 열광하고 있다. 반면 아무리 힘들어도 참고 견디며 착하게 살아가는 캐릭터들을 대중들은 비현실적으로 여긴다. 왜 그럴까. 드라마의 키가 악역으로 넘어가고 있는 이유는 무엇일까. 핵심은 '욕망'이다. 욕망 추구가 윤리나 정의의 차원을 넘어서고 있다는 얘기는 그만큼 욕망이 좌절되는 현실을 말해주기도 한다. 드라마를 통해서나마 비록 탈선한다고 하더라도 그 욕망의 질주를 해보고 싶은 욕구.

특이한 점은 이 악역들에 단연 악녀들이 부쩍 눈에 띈다는 점이다. 무언가를 얻기 위해 바락바락 소리 지르고 심지어 속내를 숨긴 채 십여 년을 칼을 갈고 욕망을 쟁취하기 위해서 누군가를 서슴지 않고 밟고 올라서는 그 악녀들은 지금 대중들을 매료시키고 있다. 그리고 이 풍경에서 엿보이는 것은 현실에서 겪고 있는 여성들(로 대변되는 약자들)의 좌절된 욕망이다. 착하게 모든 걸 감내하고 견디는 삶이 더 이상 현실적인 보상이나 혜택으로 돌아오지 않는 현실. 그 누가 이들 악역에 매료되는 대중들에게 돌을 던질 것인가.

Posted by 더키앙

현대판 '선덕여왕' 같은 '로열 패밀리', 그 흥미진진함의 이유

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'로열 패밀리'(사진출처:MBC)

"회장님 지시면 인권을 유린해도 되는 거야? 공회장이 무슨 왕이라도 되는 거냐구. 아니 왜 다들 정가원에만 있으면 시대감각을 잃는 거야. 지금 무슨 사극 찍어요? 멀쩡한 사람을 어디다 가둔다고 그래?" '로열 패밀리'에서 한지훈(지성)은 정가원에서 왕처럼 군림하며 가족들을 쥐락펴락하는 공순호(김영애)회장이 자신과 김인숙(염정아)을 감금하려 하자 이렇게 말한다. 한지훈의 비유 섞인 대사지만 사실 이 대사는 이 드라마를 정확히 바라보고 있다. '로열 패밀리'는 현대판 사극이다. 아니 정확히 말하면 현대판 '선덕여왕'이다.

이 드라마의 중심이 되고 있는 JK그룹은 하나의 왕국이고, 공순호 회장은 그 왕국의 여왕이다. 여왕의 가신들은 가족이다. 가족적인 회사라는 얘기가 아니다. 거꾸로 회사 같은 가족이라고 할까. 여왕인 공순호 회장은 이 가족들을 끊임없이 경쟁에 세운다. 그 경쟁의 전면에 나서는 인물들이 남자들이 아니라 여자들이라는 점이 흥미롭다. 후계가 이미 결정된 것처럼 행동하고 살아가는 첫째 며느리 임윤서(전미선) 그녀는 구성그룹의 장녀로 뼛속 깊이 재벌가 출신이다. 막내 며느리 양기정(서유정)은 정치인의 딸로 호시탐탐 JK그룹의 실권을 노린다. 여기에 공순호 회장의 딸인 조현진(차예련)이 끼어들면서 여왕의 후계를 노리는 싸움은 흥미진진해진다.

반면 집안도 학력도 일천한 둘째 며느리인 김인숙은 남편도 잃고 자식마저 빼앗길 위기에 처한다. 겉보기에는 그저 순정가련형 인물처럼 보이지만, 실제로는 무서울 정도로 '준비된' 여인이다. 스토리는 바로 이 밑바닥부터 아무 것도 없는 여인 김인숙이 차츰 JK그룹의 실세로 성장해가는 투쟁의 과정이다. 바로 이 점은 시청자들에게 어떤 카타르시스를 준다. 혐오스러울 정도로 보이는 돈과 권력에 대한 집착, 태생으로 신분을 계층화하는 그들 속에서 수십 년을 조용히 준비해온 김인숙이 벌이는 일종의 복수가 보는 이들을 열광하게 만든다. 이 사극에서라면 신분을 뛰어넘는 성공의 이야기는, 일의 측면에서 보면 워킹우먼들의 조직생활로 읽히기도 하고, 가족의 측면에서 보면 시집과 며느리의 대결구도처럼 읽히기도 한다.

이야기를 끊임없이 풍부하게 하는 건 이 여인들 옆에 또 그녀들을 돕는 측근들이 있다는 사실이다. 즉 첫째 며느리 임윤서와 막내 며느리 양기정은 그 유력한 집안이 움직이고, 여기에 맞서는 김인숙은 그가 어린 시절부터 후원해서 변호사가 된 한지훈, 조용히 그녀를 옆에서 돕는 정가원의 집사 엄기도(전노민), 또 그녀가 자원봉사를 하면서 넓혀놓은 사회적 인맥을 갖고 있다. 이들의 대결이 팽팽하게 이어지는 건, 이 왕국의 여왕인 공회장이 이들에게 끊임없이 미션을 부여하기 때문이다. 지주회사로 전환하기 위해 정계와 로비를 하는 과정에서 김인숙은 JK클럽의 대표가 되며, 로엘을 JK에 입점시키는 미션을 성공시킴으로써 첫째 며느리를 무릎 꿇린다.

'로열 패밀리'가 갖고 있는 '선덕여왕' 같은 사극의 이야기 구조는 이 드라마에 강력한 추진력을 만들어낸다. 사극이 갖는 서열구조(즉 신분사회 속에서 신분을 넘어서려는 욕망)는 로열 패밀리의 JK그룹의 집안으로 재현된다. 강력한 카리스마의 공회장은 이 모든 걸 장악한 미실 같은 인물이고, 아무 것도 없지만 차츰 한 계단씩 정상으로 올라가는 김인숙은 덕만 같은 인물이다. 임윤서와 양기정이 미실 세력을 만드는 외척들이라면, 한지훈은 외부에서 들어와 김인숙에게 충성하는 김유신 같은 인물이다.

'로열 패밀리'가 가진 강점은 신분사회라는 사극만이 가진 극성을 재벌가 사람들 속에서 발견해낸 것이다. 마치 싸이코 패스 같은 무감정한 경제 동물들은 신분으로 세습되고, 끝없이 축적된 자본으로 저들만의 왕국을 건설한다. 그 속에 인간 김인숙이 서 있다. 그녀는 묻는다. "내가 인간임을 증명할 수 있을까?" 이 말은 두 가지 의미를 갖는다. 그 경제 동물의 왕국 속에서 인간 이하의 대접을 받아온 그녀가 그들을 뛰어넘을 수 있는가 하는 것이 그 첫 번째다. 나머지 두 번째는 그들을 뛰어넘는 방식으로서 자본의 논리가 아닌 인간의 힘(인간의 마음을 움직이는 힘)으로 그것이 가능할 것인가 하는 점이다.

이러한 사극적인 패턴이 들어간 것은 아마도 크리에이터 역할을 하고 있는 김영현, 박상연의 영향일 것이다. 그들은 이미 '선덕여왕'을 통해 현재적인 의미를 만들어내는 사극을 보여주지 않았던가. '로열 패밀리'는 거꾸로 현재 속에도 그래도 남아있는 사극적인 사회의 잔재를 보여준다. 이 현대판 사극은 따라서 그 자체로 비판적인 시선을 담는다. 저 한지훈이 "지금 무슨 사극 찍어요?"하고 되묻는 것처럼.

Posted by 더키앙

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