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장르의 경쟁적인 소비가 낳은 트렌디한 스토리의 문제

지금 드라마들은 장르가 가진 트렌디한 틀 속에서 허우적대고 있다. 스포츠 에이전시의 세계를 들고 온 스포츠 드라마, '드림'은 이종격투기라는 새로운 소재를 다루고 있지만 스토리는 스포츠 드라마가 갖는 전형적인 틀 속에서 벗어나지 못하고 있다. 중심에서 벗어난 남자들의 성공을 향한 질주, 권력을 쥔 자와의 대결구도 그리고 적절한 멜로구도가 반복된다. 새롭게 시작한 '공주가 돌아왔다'는 줌마렐라를 내세운 전형적인 트렌디 멜로드라마다. 발레라는 소재를 집어넣었지만, 드라마의 핵심 스토리는 이 트렌디 멜로를 벗어나지 못한다.

물론 '선덕여왕'이라는 발군의 사극과 경쟁하고 있지만, 5%에도 미치지 못하는 '드림'이나 6% 정도의 시청률에 머물러 있는 '공주가 돌아왔다'는 자체적으로도 문제가 없는 것은 아니다. 어딘지 치열함이 느껴지지 않는 기획에 지나치게 트렌디한 드라마 스토리와 어디서 많이 본 듯한 캐릭터들을 조합하는 것만으로는 애초부터 답이 나오기가 힘든 상황이다. 화제성은 어느 정도 갖고 있으나 드라마 내적으로 보면 트렌디한 장르 그 이상을 발견하기 어려운 이러한 드라마들의 문제는 수목 드라마에 오면 더욱 심각해진다.

새로이 시작한 '맨땅의 헤딩'은 축구를 소재로 한 청춘드라마지만, 드라마는 소재만큼 신선하게 느껴지지 않는다. 차봉군(유노윤호)의 성장 스토리에 사각관계로서의 트렌디 청춘 멜로를 엮어놓았을 뿐, 축구라는 소재의 디테일이 있는 것도 아니고 에이전트라는 직업이 갖는 새로운 이야기가 들어있는 것도 아니다. 처음 연기에 도전하면서 부족해도 열심히 하는 자세가 돋보이는 유노윤호의 노력이 아까울 정도로, 스토리는 캐릭터를 살려주지 못하고 있는 상황이다. 시청률은 6%대. 스토리 없이 젊은 배우들의 맨땅의 헤딩만으로는 시청률 반등은 기대하기 어려운 상황이다.

'아가씨를 부탁해'는 초반 윤상현과 윤은혜가 출연하고 '꽃보다 남자'가 갖는 판타지 드라마의 재현이라는 점에서 관심을 끌었다. 하지만 차츰 드라마가 진행되면서 이미 봐왔던 트렌디한 설정들과 상투적인 멜로로 인해 시청률은 점점 가라앉고 있다. 이제 13%대의 시청률에 머물러 있는 이 드라마는 기획 단계부터 트렌디 판타지 멜로를 예고했고, 그것은 또한 이 드라마의 한계를 애초부터 지어버린 격이 되었다.

후반으로 오면서 시청률이 반등하고 있는 '태양을 삼켜라'는 이 수목드라마의 공백이 주는 반사이익을 가장 많이 본 드라마다. 아프리카와 라스베이거스, 그리고 제주도를 넘나드는 엄청난 스케일에 제작비를 감안해 보면 이 드라마가 현재 갖고 있는 17%대의 시청률은 오히려 초라하다고 봐야 할 정도다. 완성도 높은 영상미에도 불구하고 스토리가 부재한 까닭이다. 이미 많이 봐왔던 전형적인 남성드라마의 성공, 복수를 전형적으로 다루고 있는 이 드라마는 결국 '출생의 비밀'이라는 카드를 내세웠다. 스스로 드라마 스토리가 가진 문제를 자인한 셈이다.

주말드라마로 오면 스토리의 트렌디함은 심지어 막장으로까지 치닫는 느낌이다. '솔약국집 아들들'은 애초에 훈훈한 드라마로 시작했지만, 결국에는 눈물샘을 자극하는 신파와 트렌디한 시어머니를 내세우는 등, 방향을 선회함으로써 38%에 가까운 시청률을 일궈냈다. 하지만 이것은 드라마 스토리의 성공이라고 보기 어렵다. 시청률 성공에도 불구하고 이 드라마가 호평 받지 못하는 것은 그것이 비정상적인 스토리진행을 통해 얻어낸 결과이기 때문이다.

'스타일'은 제목처럼 스타일은 있었지만 스토리는 없는 드라마가 되어버렸다. 주인공으로 내세웠던 이서정(이지아)은 그 캐릭터가 매력이 없었고, 따라서 그 자리에 박기자(김혜수)가 서게 되었다. 본래 박기자 같은 캐릭터의 역할은 이서정 같은 캐릭터를 세워주고 성장시키는 것이지, 그 자신이 드라마를 끝까지 끌고 나가는 것은 아니다. 따라서 후반부로 갈수록 드라마의 힘은 빠질 수밖에 없다. 시청률이 점점 떨어지게 된 것은 당연한 결과라고 볼 수 있다.

주말에 아쉬운 드라마는 '탐나는도다'다. 이 드라마는 물론 실험적이기는 하지만 아기자기한 스토리성이 돋보이는 작품이다. 하지만 이 탐나는 드라마를 아깝게 만드는 것은 편성이다. 이 드라마는 주말이라는 시간대를 전혀 고려하지 않고 주말에 편성됨으로써 전혀 주목을 받지 못하고 있다. 만일 이 드라마가 지금의 수목드라마에 배치되었더라면 어땠을까. 지금보다는 더 많은 주목을 받지 않았을까.

그러고 보면 '선덕여왕'을 빼고 현재 드라마들은 지리멸렬하게 장르라는 틀 속에 빠져 헤어나지 못하고 있는 형국이다. 그렇다면 '선덕여왕'은 어떨까. 이 사극은 장르의 틀을 벗어나고 또 다양한 장르를 끌어들임으로써 어떤 통합장르의 가능성마저 보여주고 있다. 에피소드별로 구성되는 시추에이션 드라마의 성격에 전체를 꿰뚫고 나가는 시리즈극이 적절히 균형을 맞춘 이 사극 속에서 우리는 추리극을 발견하기도 하고, 멜로드라마를 발견하기도 하며, 미드식의 장르 드라마의 문법을 발견하기도 한다.

또 어떤 면에서는 '출생의 비밀'이라는 가족드라마 특유의 코드들이 눈에 보이지 않게 스며들어 복잡한 구조의 이야기를 따라가게 만드는 힘으로 작용하기도 한다. 신라시대를 다루는 미션사극의 새로움과 가족드라마나 멜로드라마의 코드를 숨겨놓는 익숙함이 적절히 균형을 맞추고 있는 것은 이 드라마의 작가들이 얼마나 대중들의 눈높이를 맞추려는 노력을 해오고 있는가를 알 수 있게 해주는 대목이다.

현재 우리 드라마들은 화제성 있는 소재에 이른바 장르화된 성공 코드를 접목시키는 방식으로 손쉽게 시청률을 끌어 모으려는 안이한 방식에 젖어있는 듯 보인다. 하지만 이미 코드들은 대중들이 보기에도 쉽게 인지되고 있고, 따라서 장르 자체가 급속히 소비되면서 피곤해진 상황이다. 늘 될 만한 장르들만 반복해서 경쟁적으로 드라마를 만들어온 탓이다. 이 시점에서 '선덕여왕'이 보여주는 통합장르의 가능성은 시사하는 바가 크다. 장르와 장르들의 경계를 넘어서거나 또는 융합시킴으로써 새로운 스토리를 모색하는 것은 현 위기로 인식되는 드라마 시장의 새로운 대안이 되지 않을까.

Posted by 더키앙

‘아가씨를 부탁해’, ‘태양을 삼켜라’, ‘천만번 사랑해’

어딘지 2% 부족한 드라마들이 있다. 그저 보고는 있지만 어디선가 많이 본 듯한 설정과 장면들이 나올 때면 왜 이걸 보고 있어야 하는 생각이 드는 드라마들. 시청률은 그다지 나쁘지는 않지만 그렇다고 더 좋아질 것 같지도 않은 드라마들. 어째서 이런 어정쩡한 드라마들이 나오는 것일까.

‘꽃보다 남자’의 아류작(?), ‘아가씨를 부탁해’
‘꽃보다 남자’의 아류작이라는 소리를 듣고 있는 ‘아가씨를 부탁해’. 실제로 이 드라마는 ‘꽃보다 남자’가 갖고 있는 소구점들을 거의 똑같이 활용하고 있다. 먼저 판타지에서나 볼 법한 초부유층의 환상을 드라마 속으로 끌어들인 것이 똑같다. 하인들과 집사들, 거의 성을 연상시키는 집, 잘 빠진 스포츠카에 패션쇼를 연상시키는 등장인물들의 화려한 의상까지, 이 드라마는 ‘꽃보다 남자’가 드라마라는 틀을 거대한 판타지 공간으로 만듦으로써 하나의 광고판 기능을 하게 했던 그 장치를 그대로 가져왔다.

캐릭터도 성별만 바뀌었지 성격까지 똑같다. ‘꽃보다 남자’의 구준표(이민호)가 여자로 바뀌어 강혜나(윤은혜)라는 이름으로 등장하는 것만 같다. 그래서 하려는 이야기는? 변함없는 멜로다. 윤상현이라는 매력적인 배우가 서동찬 역으로 등장해 강혜나의 집사 역할을 하며 멜로의 감정을 키워나가고 있지만, 그런 이야기 역시 ‘꽃보다 남자’가 금잔디(구혜선)를 통해 못된 부잣집 자제 길들이기를 했던 그 말괄량이 길들이기의 모티브를 그대로 따고 있다. 인물과 배경 그리고 사건까지 유사하니 그 달달한 맛은 있지만 이 드라마만의 엣지가 부족하다. 시청률이 안 오르는 건 어찌 보면 당연해 보인다.

제2의 ‘올인’, ‘태양을 삼켜라’
‘태양을 삼켜라’는 제2의 ‘올인’이라는 소리를 듣고 있다. 남자들의 세계를 다루는 드라마들이 늘 내세우는 야망과 복수의 코드는 ‘올인’이 했던 이야기의 연장선이고, 배경인 제주도와 카지노 도박의 세계 역시 판박이다. 인물들 역시 어디선가 봐왔던 캐릭터들이다. 늘 이런 드라마에 존재하기 마련인 재벌 장민호 회장(전광렬), 그 회장의 망나니 후계자 태혁(이완), 그 태혁을 지키기 위해 자신이 대신 감방에도 들어가는 정우(지성), 그리고 이 두 사람 사이에 서서 멜로를 연출하는 수현(성유리). 게다가 그 주인공인 정우가 사실은 장민호 회장의 아들이라는 출생의 비밀까지.

드라마가 여기저기서 무수히 봐왔던 익숙한 코드들을 조합한 느낌을 준다는 점은, 이 드라마가 가진 스케일과 화려한 볼거리를 무색하게 만든다. 새로운 스토리가 없는 볼거리는 맥락 없이 이어지고, 결국 스토리까지 잡아먹는다. 게다가 이 드라마는 ‘올인’에서 이야기를 더 절절하게 만들어준 이병헌과 송혜교 같은 배우의 힘이 느껴지지 않는다. 딱히 연기의 문제라기보다는 캐릭터가 가진 식상함이 배우들의 연기마저 삼켜버리는 형국이다. 이 정도의스케일과 이 정도의 제작비를 투여하고 20%에도 도달하지 못하는 이유는 자명하다. 새로움이 없기 때문이다.

‘찬란한 유산’이여 다시 한 번(?), ‘천만번 사랑해’
한편 새로 시작한 SBS 주말드라마 ‘천만번 사랑해’는 여러 모로 ’찬란한 유산‘의 코드들을 가져왔다. ‘천만번 사랑해’는 대리모 문제를 내세워 우리네 사회가 가진 핏줄의식을 다시 한 번 끄집어내려 하고 있다. ‘찬란한 유산’에서 유산을 통해 문제제기 되었던 핏줄의식이 다시 고개를 들고 있는 것. 그것 자체는 잘못된 것이 없다. 하지만 이 드라마는 ‘찬란한 유산’의 성공방정식을 거의 따라가고 있다. 아버지의 갑작스런 부재가 만들어내는 가족의 파탄, 배다른 자식이 겪게 되는 고난과 역경, 그 역경을 일으켜줄 재벌집 아들의 존재 등등. 유사한 코드들이 곳곳에서 보여진다.

다른 점이 있다면 ‘찬란한 유산’이 자극적인 소재를 다루면서도(심지어 자식을 내쫓는 계모 같은) 드라마 분위기가 늘 밝은 톤을 유지했던 것에 비해, 이 드라마는 전체적으로 자극 쪽으로 흐르고 있다는 점이다. 물론 이 드라마는 이제 시작이기 때문에 모든 걸 단정적으로 말할 수는 없다. 하지만 적어도 이 드라마가 주말이라는 시간대에 ‘찬란한 유산’이 거둔 성공을 다시 거두려 한다면, 자극적인 소재와 보편적인 정서 사이에 균형 있는 이야기를 구사해야 할 것으로 보인다.

어디서 본 듯한, 그러나 어딘지 2% 부족한 드라마들의 탄생은 이미 확고히 성공한 드라마들의 성공 코드들을 다시 활용하려는 데서 나타나는 현상이다. 이른바 장르라는 것은 바로 그 성공 코드의 재배열이 주는 이미 기대된 결과를 확인하는 반복적인 즐거움에서 탄생하는 것이니까. 하지만 장르에도 변주의 즐거움이라는 것이 있다. 타 드라마와는 확실히 다른 한 가지는 분명 갖추고 있어야 그 드라마만의 존재이유는 그제야 성립되는 것이 아닐까. 이 드라마들이 바로 그 존재이유를 찾아서 부족한 2%를 채우기를 기대한다.

Posted by 더키앙

윤상현의 연기자세가 윤은혜에게 시사하는 점

시청률로 보면 '아가씨를 부탁해'의 시작은 순조롭다. 하지만 일찌감치 터져 나온 아류 논란이나, 윤은혜의 연기력 논란은 이 드라마의 발목을 잡고 있다. 그런데 이 와중에도 주목할만한 것이 있다. 윤은혜의 연기력 논란이 한참 불거지고 있는 상황에서도, 윤상현에 대한 논란은 전혀 없다는 것이다. 어찌 보면 지금 현재 이 드라마를 윤상현이 혼자 짊어지고 있는 듯한 느낌마저 든다. 도대체 왜 그럴까.

먼저 봐야 할 것은 윤은혜와 윤상현이 연기해야 하는 캐릭터의 계층이 다르다는 점이다. 윤은혜가 연기하는 강혜나는 국내 최고 재벌 강산그룹의 유일한 상속녀다. 반면 윤상현이 연기하는 서동찬은 우리가 흔히 접하는 보통의 서민이다. 강혜나는 판타지적인 인물인 반면, 서동찬은 어느 정도 현실성을 가진 인물이다. 따라서 연기의 측면에서 봤을 때, 강혜나 같은 캐릭터는 그 자체가 부자연스럽게 보일 수가 있다.

실제로 강혜나가 쏟아내는 말은 대사 자체가 어렵게 느껴지기도 한다. 강혜나가 입에 달고 다니는 "하찮은 것들..."이라는 대사는 간단해보이지만, 어찌 보면 과장된 것이다. 강혜나가 사용하는 비일상적인 대사들은 그 자체가 어색하게 보일 가능성이 높다. 반면 서동찬의 대사는 일상적이기 때문에 지극히 현실적으로 들린다. 이 차이는 두 사람이 함께 등장하면 극명하게 나타난다. 윤은혜가 어딘지 잘 맞지 않은 옷을 입은 것처럼 부자연스럽게 느껴지는 반면, 윤상현은 제 옷을 입은 것처럼 자연스러움이 연기에 묻어난다.

캐릭터가 가진 이런 차이는 곧바로 연기에 영향을 미친다. '커피 프린스 1호점'의 고은찬이란 캐릭터는 윤은혜에게 아주 잘 맞는 옷이었지만, '아가씨를 부탁해'의 강혜나는 어색한 옷이 되었다. 하지만 여기서 중요하게 봐야 되는 것은 윤상현이 보여주는 연기에 대한 자세다. 윤상현은 '내조의 여왕'에서 30대 구준표 역할을 했지만, 이 작품에서는 그저 그런 가난한 인물을 연기한다. 그는 갑작스레 스타덤에 오른 많은 연예인들이 그렇듯이 이미지 관리를 하기 보다는 연기를 선택했다. '꽃보다 남자'의 구준표 이민호는 현재 작품에서는 찾아보기 힘들게 되었다.

윤상현은 여성들의 판타지가 될 만큼 스타가 되었지만, '아가씨를 부탁해'에서 보여주는 그의 모습은 이제 막 연기를 시작한 사람처럼 이미지를 관리하려 하지 않는다. 이것은 물론 윤상현이 입은 서동찬이란 캐릭터가 주는 힘도 있지만, 윤상현 스스로가 스타의 위치에 서면서도 배우로서의 자세를 고수하는데서 나오는 것이다. 중고 신인 윤상현이 지금 같은 위치에 올 수 있었던 힘은 바로 이것이다.

윤상현의 모습은 윤은혜에게 많은 시사점을 준다. 이제 윤은혜는 연기자로서 신인이 아니다. 어느 정도 자신만의 연기를 뿜어낼 수 있을 만큼의 충분한 시간과 충분히 좋은 작품, 그리고 캐릭터를 윤은혜는 이미 경험했다. 하지만 늘 새로운 작품을 대할 때, 신인의 마음으로 서서 모든 것을 던지는 자세를 유지하는 것은 연기자의 본분이면서도 쉽게 가질 수 있는 것이 아니다. 게다가 지금 윤은혜가 입은 캐릭터는 호락호락한 것이 아니다. 이 어려움을 뛰어넘었을 때, 배우로서의 윤은혜의 진가가 나올 수 있을 것이다. 그리고 그 배우 윤은혜가 우리는 보고 싶다.

Posted by 더키앙

기존 흥행코드를 조합한 드라마의 문제, ‘아부해’

‘아가씨를 부탁해(이하 아부해)’는 어디서 본 듯한 낯설지 않은 장면들이 연달아 등장한다. 제작 초기부터 얘기가 나왔던 ‘꽃보다 남자’의 아류작이란 이야기는 거의 실제상황이다. 대저택과 하인들, 여자 구준표라 할 만큼 캐릭터가 유사한 거만한 아가씨 강혜나(윤은혜), 겉으로는 재수없게 굴지만 속으로는 나름의 아픔이 있는 그녀. 스포츠카, 귀족 자제들의 모임, 그리고 이들과 대비되는 서민 서동찬(윤상현). 서로 다른 계층에 속하는 이 두 사람의 부딪침. ‘아부해’는 단지 배경뿐만 아니라 스토리의 기본 줄기까지도 ‘꽃보다 남자’의 그것을 차용했다.

이미 결말까지 거의 확실히 예측되는 스토리 설정이기 때문에 이런 드라마는 다음 스토리가 궁금해서 본다기보다는, 예측되는 스토리가 주는 판타지를 확인하고 싶어 보게 된다. ‘꽃보다 남자’에서 그 힘을 볼 수 있었던 이른바 ‘판타지 트렌디’다. 이렇게 부르는 이유는 드라마의 궁극적인 목표가 판타지에 있고, 이야기도 거의 결정되어 있는 상황인데다, 다만 트렌드에 따른 약간씩의 스타일 변화만을 추구하기 때문이다. 새로운 스토리의 드라마를 기대하는 시청자들에게는 식상할 수 있지만, 그저 드라마가 주는 효과만을 기대하는 시청자에게는 꽤 강한 유혹이다.

스토리의 재미보다 중요한 것(그렇다고 스토리가 재미없다는 것은 아니다. 다만 새로움이 없을 뿐이다.)은 판타지를 강하게 만들어줄 수 있는 볼거리들이다. 거대한 궁전을 방불케 하는 주거공간과, 패션지를 보는 듯 화려하기 이를 데 없는 의상들, 그리고 그 의상을 입고 워킹하듯 걷는 조각 같은 주인공들이 있다면, 판타지는 더 강력해진다. 여기서 캐릭터보다 더 중요해지는 것은 연기자들이 갖고 있는 이미지다. 마치 게임하듯, 기존 이미지가 이 똑같은 스토리에 들어와서 어떤 모습을 보여주느냐가 판타지를 만족시키는 관건이 된다.

‘내조의 여왕’에서 30대 구준표로 판타지를 자극했던 윤상현이 남자 주인공으로, ‘궁’과 ‘커피 프린스 1호점’에서 남성과 여성의 판타지를 모두 자극했던 윤은혜가 여자 주인공으로 캐스팅된 것은 모두 이런 이유가 있다. ‘거침없이 하이킥’과 ‘돌아온 일지매’를 통해 이모팬들의 로망을 자극하는 정일우와, 역시 ‘바람의 화원’을 통해 남성들의 판타지를 자극한 문채원도 마찬가지다. 심지어 ‘과속스캔들’에서 발견한 왕석현 역시 우리가 기대하는 썩소를 날려주니, 이 드라마는 그야말로 연기자에게서 기대하는 판타지를 뽑아내 보여주려는 모든 노력을 다하는 것으로 보인다.

전략은 맞아떨어졌다. 시작과 함께 17%에 육박하는 시청률을 내면서 수목의 정상을 차지한 것. 하지만 역시 문제는 바로 그 트렌디한 스토리에서 비롯된다. 높은 시청률에도 불구하고 호평이 적은 것은 그 때문이다. 게다가 윤은혜의 연기력 논란까지 나오는 것은, 그녀가 연기하는 강혜나라는 캐릭터가 그다지 새롭지 않기 때문이다. 이런 경우 같은 캐릭터라고 하더라도 연기자가 자신만의 해석을 곁들여야 연기력 논란이 나오지 않게 된다. 하지만 윤은혜는 보통의 트렌디한 왕싸가지 공주님 캐릭터를 재연해보였다. 이것은 윤은혜를 통해 어떤 새로운 판타지를 구하고자 하는 시청자들에게는 적잖은 저항감으로 작용한다.

물론 이런 작품의 완성도에 대한 문제나, 연기력에 대한 논란들이 나와도 이 드라마는 성공할 가능성이 높다. 상대적으로 대적할만한 강력한 드라마가 수목에 없는데다가 판타지 자체가 주는 즐거움 또한 무시할 수 없기 때문이다. 하지만 이 드라마의 성공이 그다지 바람직해보이지는 않는다. 기존 성공흥행코드를 가져다가 적당하게 포장해서 성공을 이룰 수 있다면 드라마는 이제 상품으로서의 가치만 남게 되기 때문이다. 물론 작품 초반에 모든 것을 섣부르게 판단할 수는 없는 일이다. 무언가 이 작품만의 강력한 이야기가 숨겨져 있기를 기대한다.

Posted by 더키앙

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